Bahuinia purpurea en flor en el mes de Enero.-Sevilla

A causa del fotoperiodismo o la reacción fisiológica de los organismos, plantas y animales, a la duración del día o la noche, estas plantas florecen cuando la duración de la noche es mayor. No pueden florecer con días largos.

Es curioso ver las otras Bahuinias en flor a la llegada de la primavera y encontrar esta con escasas flores en pleno invierno, aunque en su país de origen ofrece grandes floraciones.

Aquí mantiene las hojas y se convierte en un árbol de hoja persistente, las otras Bahúnas son de hoja caduca y florecen antes de emitirla hojas nuevas.

Esta es la descripción botánica en su país de origen

Bauhinia purpurea Fabáceas – Caesalpinioideae L.

NOMBRES LOCALES.-Arbol de las orquídeas, pata de vaca, inglés (púrpura bauhinia, árbol de orquídeas, árbol de pie de camello, árbol de mariposa, árbol de geranio

DESCRIPCIÓN BOTÁNICA

Bauhinia purpurea es un arbusto o árbol de hoja caduca de tamaño pequeño a mediano, de crecimiento rápido, con una copa redonda, simétrica y de densidad moderada a 10 m de altura, las ramas jóvenes se vuelven glabras o casi (glabrescentes). En bosques secos, el tamaño es mucho menor. La corteza es de color marrón grisáceo pálido, bastante lisa a ligeramente fisurada y escamosa. Las ramitas son delgadas, de color verde claro, ligeramente peludas y anguladas, y se tornan de color gris pardusco. El corazón de madera es marrón, duro y duradero.

Hojas simples, alternas, de base redondeada a poco profunda, hasta 12 cm x 12 cm, profundamente lóbulos en el ápice hasta 1 / 3-1 / 2, ca. 7-12 cm de largo, e igualmente ancho, todo el margen y las superficies lisas y glabras, y 9 o 11 nervios en la base, los lóbulos del ápice redondeados u obtusos a subagudos, estípulas diminutas de 1-2 mm de largo, pecíolos puberulosos a glabros , 2.5-3.5 cm de largo; Hojas de hoja de 4.5-11 cm de largo.

Inflorescencia un racimo de 6-10 flores en panículas terminales; Flores numerosas, hipantio, turbinadas, moradas o casi blancas o al menos de color púrpura, los capullos de las flores claviformes (en forma de palo), aterciopelados, de 3-4 cm de largo antes de la antesis; Estambres fértiles 3 o 4, las anteras de 6 mm de largo, versátiles; ovario superior; corola de 5 pétalos estrechos y constreñida en la base, oblanceolada, 3-5 cm de largo, garras de 5-10 mm de largo, la pancarta de color violeta, de aproximadamente 7 mm de ancho; cáliz tubular, erupcionado por la corola a lo largo de un lado cuando la flor se expande completamente; Cáliz dividido en 2 válvulas con 5 dientes.

En invierno, al reves de las otras Bahuinias está adornado con algunas flores llamativas y deliciosamente fragantes de cinco pulgadas de ancho, los pétalos estrechos de color púrpura, rosa y lavanda, que se asemejan a una orquídea. Estas flores aparecen en los árboles de  diciembre a enero, no muy abundantes . Las flores son seguidas por escasas vainas de semillas planas, delgadas, de color marrón oscuro y de 12 pulgadas de largo que generalmente persisten en el árbol durante todo el invierno

Vainas dehiscentes alargadas de color marrón, en forma de correa, no septadas, ca. 15- 30 cm de largo, hasta 1.5-2.5 cm de ancho, que contiene 10-15 semillas de color marrón brillante, glabras, dehiscentes, redondeadas, planas; giros como se abre. La semilla se forma muy rápidamente y los árboles en flor ya pueden mostrar numerosas vainas verdes.. La fruta no atrae la vida silvestre. Semillas orbiculares, 13-16 mm de diámetro, 1-2 mm de espesor.

Bahuinia purpurea.-Enero 2019.-Detalle de floración

NOMENCLATURA

El nombre genérico conmemora a los hermanos Bauhin Jean (1541-1613) y Gaspard (1560-1624), botánicos suizos. Los dos lóbulos de la hoja ejemplifican a los dos hermanos. El nombre específico se refiere al color púrpura de las flores. Hay alrededor de 300 especies de este género en regiones tropicales. El género incluye árboles, vides y arbustos que se plantan con frecuencia por sus vistosas flores y follaje ornamental. Hay presencia de estomas en las semillas y vainas.

BIOLOGÍA

En su hábitat natural en Australia, China, India, Filipinas, el árbol es de hoja caduca. Florece de septiembre a noviembre, cuando la planta está sin hojas. El árbol comienza a florecer a una edad muy temprana de 2-3 años y produce semillas viables. La semilla madura entre febrero y mayo, con una tendencia a ser más tarde en el oeste que en el este. Las semillas se dispersan de las vainas y germinan en sitios con luz y humedad favorables en su lugar de origen.

ECOLOGÍA B. purpurea es una planta de climas tropicales y subtropicales que generalmente se encuentra en la mayoría de los tipos de vegetación, que van desde bosques húmedos siempre verdes de tierras bajas a bosques de montañas y sabanas, matorrales y bosques secos de hojas caducas a bosques pantanosos en diversos suelos. Ocurre en elevaciones más bajas, especialmente frecuentes a lo largo de los valles en su hábitat nativo. Exige mucha luz y requiere buen drenaje. Las heladas severas matan las hojas de las plántulas y las plantas jóvenes, pero se recuperan durante el verano. La especie es resistente a las heladas pero menos resistente a la sequía en comparación con otras especies de Bauhinia. El árbol en realidad florece mejor en suelos secos.

PRODUCTOS Alimentos

: Las hojas jóvenes y las flores de varias especies de Bauhinia se comen como acompañamiento con arroz, o se usan para condimentar la carne y el pescado. A veces las semillas son comestibles.

Forraje: En un experimento en Nepal, se encontró B.purpurea aumentar la producción de leche en búfalos lactantes. Las hojas son un buen forraje y son ingeridas con avidez por las ovejas, cabras y vacas con un contenido de proteína estimado en 12.6%.

Fibra: la corteza de bauhinia se usa para hacer cuerdas y los tallos de especies lianescentes más pequeñas se usan para atar. Algunas especies de bauhinia se utilizan para la unión. Algunas especies de bauhinia reputadas por su aplicación de fibra también se usan con fines medicinales.

Tanino o colorante: la corteza de varias especies de bauhinia contiene cantidades considerables de taninos muy utilizados en la industria del cuero en la India. Los usos medicinales de la corteza pueden atribuirse en gran medida a la presencia de estos taninos. Los flavonoides son una característica común de Bauhinia.

Medicina: En todo el sudeste de Asia, varias partes de numerosas especies de Bauhinia se usan en cataplasma para reducir la hinchazón y los moretones, y para madurar las úlceras y los forúnculos. Las decocciones de varias partes de la planta se toman internamente como un remedio febrífugo, antidiarreico y antidisentérico y también se usa como astringente. En la India, la corteza se aplica ampliamente en enfermedades glandulares y como un antídoto de veneno, mientras que las hojas se administran como medicamento para la tos. Se dice que las flores son laxantes y se utilizan en curries y encurtidos.

Bahuinia variegata en flor en primavera.-Torremolinos
Bahuinia variegata en flor en primavera.-Sevilla

Lípido: Las semillas contienen altas cantidades de ácidos grasos linoléicos y oleicos (15% de un aceite que no se seca) y bajas cantidades de ácidos grasos mirísticos y linolénicos.

Goma o resina: El árbol produce goma comestible.

Combustible: Utilizado como leña; Su valor calorífico es de 4 800 kcal / kg.

Madera: La madera se utiliza para implementos agrícolas.

Otros productos: B. purpurea, además de ser ornamental, es bien conocida como la fuente de Bauhinia purpurea agglutin (BPA), una lectina con una afinidad a la galactosa y lactosa, ampliamente aplicada en estudios bioquímicos, inmunoquímicos e histoquímicos.

SERVICIOS QUE PRESTA

Control de la erosión: Bauhinia purpurea con un sistema radicular profundo y una alta relación raíz: brote puede ser una especie adecuada para la estabilización de la pendiente.

Ornamental: B. purpurea se planta ampliamente como un árbol ornamental en parques, jardines y, a lo largo de las avenidas por sus vistosas fragantes flores púrpuras. La madera débil es susceptible a romperse en las tormentas; las abundantes plántulas, que pueden germinar en el paisaje; y el problema de la basura, creado por las hojas, flores y vainas que caen.