Cádiz.-Parque Genovés.-Cupressus macrocarpa en topiaria
Cádiz.-Parque Genovés.-Cupressus macrocarpa en topiaria

El Parque Genovés situado en el extremo suroccidental de la ciudad, es la zona verde más importante, tradicional y popular de Cádiz.

El parque tiene una forma más o menos trapezoidal, limitando con el Hotel Atlántico, con el Paseo de Santa Bárbara(actualmente convertido en un aparcamiento discutido y discutida esta actuación que mejora pero impacta con lo existente9, con la avenida Duque de Nájera y con la calle González Tablas, donde se encuentra la entrada principal.

Su origen está a finales del XVIII, aunque a lo largo de su historia, ha sufrido diversas ampliaciones y remodelaciones.

A finales del siglo XVIII se crea un primer parque en los terrenos situados entre los cuarteles del Camposanto y de la Bomba y la muralla que limitaba con el mar. Era un paseo mal cuidado y desarbolado y era conocido popularmente por el Paseo del Perejil, lo que nos da idea de lo modesto de sus jardines.

En 1854 sufrió diversas ampliaciones y cambió su nombre por Paseo de las Delicias. El motivo de la ampliación fue la epidemia de cólera que padeció Cádiz en esa época y la de dar trabajo a todas aquellas personas que se encontraban necesitadas y a las que había que darle ocupación.

En 1863 se demolió el Cuartel de la Columela, repoblándose el solar de frondosos árboles de distintas especies, de las que predominaban, fundamentalmente, según documentos de la época, el ciprés americano.

En 1875 y a causa de lo espacioso y bien urbanizado del parque, al que se le realizarían nuevas reformas, se conmemoraron las fiestas de la Velada de los Ángeles.

La más importante de sus remodelaciones fue llevada a cabo en 1892 por el jardinero valenciano Gerónimo Genovés i Puig del cual recibió su nombre, ya que éste fue cambiado por el actual de Parque Genovés.

Cádiz.-Parque Genovés.-Niños bajo el paraguas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La más importante de sus remodelaciones fue llevada a cabo en 1892 por el jardinero valenciano Gerónimo Genovés i Puig del cual recibió su nombre, ya que éste fue cambiado por el actual de Parque Genovés

Se tomó como base el antiguo jardín y se amplió con el denominado Bosque del Ejército, dotándolo con fuentes, cascada con lago, salón de conciertos y café, así como de un número más alto y variado de especies botánicas, algunas de ellas de gran rareza y espectacularidad

Posteriormente se instala el conjunto escultórico Niños bajo el paraguas, fuente que fue traída de París, obra de Benlliure por una adinerada familia que lo donó a la ciudad , que representan la alegoría de un cuento y que se debió a la iniciativa del  entonces Jefe de Parques y Jardines del Ayuntamiento de Cádiz  D. Fidel Caballero.

También se encuentran varios grupos escultóricos dedicados a José Celestino Mutis, la Duquesa de la Victoria (que fue una noble dama gaditana que abandonó y renunció a su vida cómoda y placentera para dedicarse al cuidado de los heridos de la Guerra de Marruecos.) el monumento fue ejecutado por Julio González Pola en 1925) y el dedicado a  José María Pemán. También es digno de reseñar el monumento dedicado al gran naturalista Félix Rodríguez de la Fuente y al botánico gaditano José  Celestino Mutis

A finales del siglo XIX se realiza un teatro, cuya estructura metálica fue obra de Gustave Eiffel. Esta misma estructura fue destinada hacia 1930 para la construcción del Mercado de la Merced (hoy convertido en Escuela de Arte Flamenco.)

El parque se caracteriza por su asimetría, que se manifiesta tanto en la diversidad de formas de sus parterres como en el irregular trazado de sus paseos a partir del paseo central´

Un paseo central longitudinal, bordeado de cipreses de Monterrey.-Cupressus macrocarpa bellamente recortados y con frondosos parterres, conforma el eje central del parque que es complementado con unas piezas verdes de estructura irregular repletas de árboles, arbustos y plantas ornamentales

Cádiz.-Parque Genovés.-Oreopanax nymphaefolius
Cádiz.-Parque Genovés.-Oreopanax nymphaefolius.-Detalle de hojas

Se pueden contar más de 100 especies de árboles y arbustos diferentes los que existen, muchos de ellos pertenecientes a especies que no existen en otros parques o jardines de la ciudad.

Entre sus especies arbóreas más destacables hemos de citar la presencia del metrosideros o pohuttukawa, .-Metrosideros excelsa un raro ejemplar originario de Nueva Zelanda de bellísimas flores rojas y perfectamente aclimatado en Cádiz que ya  he  descrito en un artículo anterior ,en este voy ha poner en valor las especies más importantes de la colección botánica en que se ha convertido el Parque Genovés con la introducción de nuevas especies  y una amplísima selección de plantas, tanto autóctonas como importadas, que dotan a este parque público de un gran interés botánico.

Paseando por el parque nos encontramos un OREOPANAX NYMPHAEIFOLIUS Decne. & Planch procedente de América tropical, Árbol siempre verde de 4-7 m de altura, , con la copa densa y la corteza grisácea, bastante lisa. Hojas alternas, simples, enteras, subcoriáceas, colgantes, de ovado-elípticas a anchamente ovadas, de 20-40 x 15-30 cm.

Tienen el haz de color verde intenso, generalmente con tres nervios más marcados que parten desde la base, siendo el envés más claro. El ápice es agudo y la base se estrecha en forma de cuña, mientras que el margen se presenta con frecuencia algo ondulado. Pecíolo casi tan largo como la lámina, ligeramente rosado. Inflorescencias en panículas terminales, erectas, de hasta 40 cm de largo, con numerosas flores blanco-verdosas de pequeño tamaño. Frutos globosos, de 4-6 mm de diámetro, de color negro azulado.

Cádiz.-Parque Genovés.-Araucaria heterophylla y Pinus

Mas adelante y distribuidas en el parque las Araucarias o Pino de Norfolk y Pino de  pisos.-ARAUCARIA HETEROPHYLLA (Salisb.) Franco muy extendida por todo el litoral gaditano.

Árbol de porte cónico que puede llegar hasta los 70 m de altura, aunque en cultivo no suele alcanzar estas tallas, con la corteza escamosa. Ramificaciones primarias horizontales, dispuestas en verticilos, por pisos, mientras que las secundarias pueden ser colgantes en los ejemplares jóvenes y levantadas en los adultos. Hojas juveniles de 8 a 12 mm de longitud, puntiagudas, blandas, curvadas, de color verde brillante. Hojas adultas imbricadas, de forma ovado-triangular, curvadas, de unos 6 mm de longitud. Conos masculinos de 3 a 5 cm de longitud y conos femeninos más anchos en la base, de hasta 12,5 cm de longitud.

Otro ejemplar introducido en el parque la CEIBA INSIGNIS(Kunth) P.E.Gibbs & Semir  o Palo borracho de flores cremosas. Especie nativa de Perú, Argentina, Bolivia y Paraguay.

Árbol caducifolio, de 4-18 m de altura (hasta 30 m en su área nativa), tronco espinoso, fuera de su área nativa suele ensancharse hacia la base; corteza lisa, verde, con estrías longitudinales. Hojas con pecíolo de 5-12 cm de largo y 5(-7) folíolos obovados, margen aserrado, acuminados, glabros, y peciólulos de 2 cm de largo, y limbo de 6-7 cm x 3,5-4 cm. Flores aisladas, en cortos y fuertes pedicelos; pétalos obovado-oblongos, blancos o cremosos, de 8-12 cm de largo, pilosos por el haz. fruto cápsulas oblongas de 10-12 cm x 5-7 cm, verdosas, lisas, abren en 5 valvas; semillas globosas de 8-11 mm de diámetro, con una lana blanca.

Cádiz.-Parque Genovés.-Dracaena drago
Cádiz.-Parque Genovés.-Ceiba insignis y Dracaena drago

Impresionante el drago de Canarias  DRACAENA DRAGO L. es una especie de planta arbórea típica del clima subtropical de Macaronesia, particularmente de las Islas Canarias, pero cuya mayor población se encuentra en el oeste de Marruecos.

Planta de porte arbóreo aunque sin leño que puede alcanzar más de 20 m de altura. Se caracteriza por sus raíces áreas, que a veces llegan a fusionarse con el grueso y erecto tronco por su parte basal, y su ramificación dicótoma (las ramas se dividen en dos similares a partir del ápice), que solo tiene lugar tras el proceso de floración.

Por tanto, los dragos sin ramificar no han alcanzado la madurez sexual, mientras que los ejemplares viejos suelen tener una copa muy ramificada, en forma de abanico. La corteza muestra una mezcla de tonalidades rojizas, grises e incluso plateadas, y es casi lisa. Las hojas son simples, hasta de 60 cm de longitud, planas, afiladas, coriáceas, flexibles, de color verde blanquecino y con forma de espada. Aparecen agrupadas en penachos muy compactos al final del tronco o las ramas, a los que se unen a través de una especie de vaina de color anaranjado, por lo que carecen de rabillo. Durante el verano, brotan grandes inflorescencias muy ramosas y con muchas flores que atraen a las abejas por su néctar y polen. Las flores son hermafroditas, de color blanco cremoso, a veces con matices rosados. Los frutos son bayas carnosas, esféricas, hasta de 1,5 cm de diámetro y de color anaranjado al madurar. Tienen 1 o 2 semillas.

Un magnifico ejemplar de  algarrobo.-CERATONIA SILIQUA L .árbol  de origen mediterráneo por excelencia  que alcanza hasta 10 m de altura, de tronco irregular, corteza lisa de color grisáceo y sistema radicular extenso y profundo. Las hojas, redondeadas u ovaladas y de margen entero, son persistentes, verde oscuras y compuestas, pues sus hojuelas nacen enfrentadas de dos en dos hasta 5 pares (paripinnadas). Las flores son poco vistosas aunque de fuerte olor, y nacen en grupos arracimados directamente del tronco o de ramas laterales. Las hay femeninas, masculinas y hermafroditas, generalmente sobre distintos pies de planta. Los frutos en legumbre, que son las conocidas algarrobas, tienen una forma un poco curva a modo de cuerno, miden hasta 25 cm y albergan de 10 a 16 semillas..

Cádiz.-Parque Genovés..-Macrozamia moorei
Cádiz.-Parque Genovés.-Ceratonia siliqua.-

Entre las palmeras que están representadas destaca por su escasa representación en jardines la MACROZAMIA MOOREI F. Muell, una cícada de la familia Zamiaceae, nativa de Queensland (Australia).

Macrozamia moorei es la especie de macrozamia de mayor crecimiento, con una altura de 7 a8 metros y un tronco de 50–80 cm de diámetro. Tiene hojas quilladas de hasta 2,5 metros de largo, con pecíolos cortos con numerosas espinas y 120–220 folletos, cada folleto de 20–35 cm de largo y 5–10 mm de ancho. Las hojas jóvenes son de color verde brillante, las adultas forman una copa redondeada, 1,5-3 m por 30-60 cm, de color verde azulado oscuro, plano en sección transversal, arqueándose y de perfil curvo. El pecíolo tiene 5-10 cm de largo, hinchado y lanosos en la base; el raquis no es trenzado, de color amarillento, cóncavas arriba, sobre hojas 150-250, punzantes en la punta. Conos marcadamente diferentes entre sexos. Los conos masculinos 25-45 cm por 10.8 cm, verde y pardo, rectos o curvos en general. Los femeninos de 40-90 cm por 12-20 cm, con forma de barril, verde, de uno a ocho esporófilos. Semillas de 4-6 cm por 2.5-3.5 cm, de color rojo escarlata cuando está maduras.

Destacan entre la Vegetacion del parque las STRELITZIA NICOLAI Regel & K.Koch.-Ave del Paraíso de flor blanca, es una planta angiosperma típica de las áreas tropicales y subtropicales, perteneciente a la familia Strelitziaceae.

Planta de porte arborescente compuesta por un grupo de tallos leñosos que pueden medir hasta 5 m de altura. El limbo de la hoja puede medir 2 m de longitud por 60 cm de ancho, de forma oval-oblonga, redondeada en la base y a menudo roto horizontalmente por el viento. Inflorescencias axilares formadas por 3-5 ramas largas de color púrpura de 40-45 cm de longitud. Las flores tienen unas dimensiones de hasta 20 cm de longitud, con la corola blanca o ligeramente teñida de azul-púrpura e incluidas de forma total o parcial dentro de grandes brácteas. El fruto es una cápsula que puede medir de 7 cm de largo y es de color naranja.

Cádiz.-Parque Genovés.-Kentia belmoreana
Cádiz.-Parque Genovés.-Strelitzia nicolai

 

Las tradicionales kentias  HOWEA BELMOREANA (C.Moore & F.Muell.) Becc. una especie endémica de la Isla Lord Howe, (Australia). Probablemente tiene un ancestro común con Howea forsteriana.

Su tronco que alcanza 8 metros, a menudo con la base hinchada, de 16 cm de grueso. En los ejemplares jóvenes la parte alta del tronco es verde y la baja de aspecto grisáceo. Hojas pinnadas cuyos pecíolos inermes ascienden y se arquean desde su arranque. Los pecíolos tienen un haz bastante plano, pero hacia arriba se hace aquillado. Las hojas miden hasta unos tres metros de largo y están compuestas por unos 40 pares de folíolos de hasta unos 60 cm de largo y unos 4 0 5 cm de ancho que tienen un color verde más oscuro por el haz que por el envés. Inflorescencia de hasta 1 m de largo aproximadamente, y frutos de unos 3 cm, globoso-redondeados de color amarillo verdoso.

La HOWEA FORSTERIANA Becc. De igual procedencia de distingue por un tronco simple, cilíndrico, verde, esbelto, anillado de 10 a 15 m de altura y 13 cm de diámetro. Hojas pinnadas, planas, ascendentes, verde oscuro con tejido fibroso en la base. Folíolos horizontales, levemente arqueados distribuidos regularmente. Inflorescencia ramificada, debajo de las hojas, larga, fina y pendiente. Frutos ovoides, marrones y después rojos.

Otro árbol interesante procedente de Sudáfrica es el Arbol del Coral  la ERYTHRINA CAFFRA Thunb. árbol caducifolio de 9-12 m de altura, con la corteza gris cubierta generalmente de gruesas y cortas espinas de color negruzco. Copa aparasolada. Hojas trifoliadas, con folíolos anchamente ovados a elípticos incluso romboidales. Los folíolos laterales son de menor tamaño, ápice agudo y base más o menos cuneada y margen entero. Flores dispuestas en racimos que aparecen antes que las hojas. Son de color naranja-escarlata. Fruto en legumbre cilíndrica, leñosa, de unos 6 cm de longitud y constreñida entre las semillas, que son rojizas.

Llaman la atención el grupo de palmeras que se encuentra junto a la cascada formado por la palmera de la jalea. BUTIA CAPITATA (Martius, 1826) que habita en algunas zonas de Sudamérica especialmente en el noreste de Argentina, este de Uruguay. Desde donde se han importado la mayoría de las últimamente plantadas en España. B.capitata es una palmera solitaria, de 4 a 5 metros de altura. El tronco posee un diámetro de 20 a 30 cm, y ocasionalmente es subterráneo. Cada corona posee de 11 a 20 hojas pinnadas y arqueadas, las que miden de 80 a 170 cm de longitud y son de color glauco. Se subdividen en 49 a 53 foliolos a ambos lados, los que se presentan dispuestos formando una “V”.

Bráctea peduncular de color glauco y de 50 a 100 cm de longitud. Flores sobre un raquis de 33 a 55 cm de longitud, con 100 ramas floríferas de 8 a 30 cm de longitud. El fruto maduro es amarillo, de forma oblonga; en su interior posee una fibra densa y pulposa.

Cádiz.-Parque Genovés.-Butia capitata
Cádiz.-Parque Genovés.-Erythrina caffra

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Todos ellos acompañados por los espectaculares cipreses de Monterrey.-CUPPRESSUS MACROCARPA Hartw. ex Gord originarios del sudoeste de los EE. UU. Árbol de copa ancha y abovedada, puede alcanzar los 30 m. Pequeñas hojas escamiformes, de color verde oscuro, bastante gruesas y de ápice obtuso no punzante. Corteza rojiza muy agrietada. Estróbilos femeninos y masculinos, los primeros de 4 cm, redondeados y verdes que tornan a púrpura al madurar, y los segundos de 5 cm igualmente redondeados y amarillos. Muy resistente a los climas del litoral y que aquí nos los encontramos en topiaria formando espectaculares cilindros y figuras salomónicas.

 

 

La vegetación del parque la complementan olivos.-OLEA EUROPAEA.-L ,las palmeras de salón o latanias.-LIVISTONA CHINENSIS  (Jacq.) R.Br. ex Mart..las palmeras datileras.-PHOENIX DACTILIFERA L. y otros árboles de menor interés por estar representados en otros jardines de la ciudad.