Cedro muriendo, los cedros del Líbano
Los cedros del Líbano

Interesante articulo sobre los Cedros del Líbano ante el cambio climático

Anne Barnard, jefe de la oficina de New York Times en Beirut durante los últimos seis años, y Josh Haner, un fotógrafo del Times, fueron a los bosques de cedros del Líbano para ver cómo estaban los árboles en la actualidad.

Los antiguos cedros del Líbano han sobrevivido a los imperios y  a las guerras modernas. Aferrándose a áreas cada vez más pequeñas del territorio, estos árboles representan la capacidad de recuperación del Líbano.

Ahora, el calentamiento global podría acabar con ellos.

Caminar entre los cedros en la ladera de una montaña en el Líbano es como visitar el territorio de los seres primitivos.

Algunos de los árboles más viejos han estado aquí durante más de 1,000 años, extendiendo sus ramas únicamente horizontales como brazos extendidos y enviando sus raíces a las profundas calizas escarpadas. Crecen en la humedad y las temperaturas frescas que hacen que este ecosistema sea inusual en el Medio Oriente, con cimas de montañas que atrapan las nubes que flotan en el mar Mediterráneo y brillan con la nieve del invierno.

Pero ahora, después de siglos de depredación humana, los cedros del Líbano enfrentan quizás su amenaza más peligrosa: el cambio climático podría acabar con la mayoría de los bosques de cedro que quedan en el país para finales de siglo. A medida que aumentan las temperaturas, la zona de confort ecológico de los cedros está subiendo las montañas a altitudes más altas, persiguiendo los fríos inviernos que necesitan para reproducirse.

Pero aquí, en el bosque Barouk, parte de la Reserva de la Biosfera Shouf, al sur de Beirut, no hay mucho más lejos por recorrer. Si el clima se calienta al ritmo esperado debido al continuo aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, algunos estudiosos dicen que para el 2100 los cedros podrán prosperar solo en el extremo norte del país, donde las montañas son más altas.

Bosques de Tannourine atacado por -Cephalcia-tannourinensis Hymenoptera-Pamphiliidae
Adulto de Cephalcia tannourinensis

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En el norte, sin embargo, hay diferentes problemas. El bosque de cedros más denso del Líbano, la Reserva Natural del Bosque de Cedros de Tannourine, ha perdido más del 7 por ciento de sus árboles debido a infestaciones de insectos desconocidas antes de 1997. Están directamente vinculados a un clima de calentamiento y sequía.

A lo largo de la historia, los cedros del Líbano han sido preciados para edificios y botes, y han sido cortados para templos en el antiguo Egipto, Jerusalén y más allá. Entonces, si bien el cambio climático no inició el asalto a los cedros, podría ser el golpe mortal. Muchos miles de kilómetros cuadrados de bosque se extendieron en la mayor parte de las tierras altas del Líbano. Sólo quedan 17 kilómetros cuadrados de cedros, en arboledas dispersas. El parche de cedro más famoso del país, a veces llamado los Cedros de Dios, ha sido cercado para su conservación desde 1876.

La Unesco agregó los Cedros de Dios a su lista de sitios del patrimonio mundial hace veinte años., El bosque está aislado y su capacidad de expansión es limitada. Ahora la Unesco dice que es uno de los sitios más vulnerables al cambio climático.

Algunos creen que ese parche fue donde el Jesús resucitado se reveló a sus seguidores, dijo Antoine Jibrael Tawk, un autor de libros sobre los cedros.

El cedro del Líbano, una especie distinta conocida científicamente como Cedrus libani, crece principalmente aquí y en Turquía. Los árboles germinan a fines del invierno porque necesitan congelarse, preferiblemente con nieve. Este año, el invierno fue suave. Omar Abu Ali, el coordinador de ecoturismo de la Reserva de la Biosfera Shouf, el área protegida más grande del Líbano señaló la evidencia sobre el terreno en el bosque Barouk.

Era a principios de abril, y las plántulas de cedro comenzaban a surgir del suelo. Normalmente las plántulas no aparecen hasta principios de mayo. Anteriormente, corren el riesgo de morir a causa del frío y son más vulnerables a los insectos. “Esta es una germinación temprana”, dijo el Sr. Abu Ali. “Pueden morir”.

Bosques del Cedro de Dios nevados a más de 1.200 metros de altitud
Cambio climático más sequía y más calor,menos nieve.

Hace una generación, típicamente llovía o nevaba 105 días al año en las montañas. En lo alto, la nieve permanecía en el suelo durante tres o cuatro meses. El invierno pasado, solo hubo 40 días de lluvia y un solo mes de nieve. “El cambio climático es un hecho aquí”, dijo Nizar Hani, directora de la Biosfera Shouf. “Hay menos lluvia, temperaturas más altas y temperaturas más extremas”, dijo frío y calor.

“El bosque de cedros está migrando a mayores altitudes”, dijo. Y no está claro, agregó, cuál de las especies que usualmente viven junto a los cedros sobrevivirá más arriba, cambiando aún más el ecosistema. Un estudio de 2010 sugirió que si el clima se calienta a la velocidad esperada, no habrá más cedros en el Shouf, porque las montañas no son lo suficientemente altas. Si bien algunos especialistas libaneses consideran que la predicción es demasiado grave, están de acuerdo en que los cedros enfrentan una emergencia.

“Estamos en una carrera”, dijo el Dr. Hani. “No hay tiempo que perder”.

En la reserva de Tannourine, al norte de Beirut, la pobre nevada de este año tiene a los administradores forestales preparándose para una temporada difícil con la Cephalcia tannourinensis, un insecto comúnmente conocido como la mosca de sierra que se alimenta de las agujas jóvenes de los árboles. . El insecto era desconocido para los científicos hasta 1998, cuando Nabil Nemer, un entomólogo libanés, lo identificó como la causa de la misteriosa plaga que azotó a Tannourine el año anterior, matando franjas del bosque. El Dr. Nemer descubrió que el culpable era la Mosca de sierra, que se entierra en el suelo en el invierno. Nunca se había notado antes porque su ciclo de vida inicialmente no interfirió con los cedros. Pero con el derretimiento de la nieve anterior, los insectos emergieron antes, poniendo sus huevos a tiempo para que las larvas comieran nuevos brotes de cedro. “Podemos ver un efecto directo del cambio climático”, dijo el Dr. Nemer.

Solo desde 2006 hasta 2018, dijo, los insectos mataron al 7.5 por ciento de los árboles del bosque Tannourine, desproporcionadamente jóvenes. El descubrimiento de la mosca de sierra estimuló la creación de la reserva Tannourine. Para proteger los árboles, los científicos están utilizando nuevos métodos para combatir al insecto con hongos que existen naturalmente en el bosque y pueden matar las larvas.

Los insectos son solo la última amenaza para el cedro, que, como el propio Líbano, ha enfrentado un desafío tras otro: terreno difícil, invasión, saqueo, conflicto.

El bosque de cedros más denso del Líbano, la Reserva Natural de Bosque de Cedros Tannurin, ha perdido más del siete por ciento de sus cedros
El cedro del Líbano es el emblema nacional del Líbano y se muestra en la bandera libanesa. También es el logo de Middle East Airlines (MEA)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sus raíces pueden beber de manantiales dentro de la roca porosa. Esa supervivencia es precisamente lo que los convierte en un símbolo convincente para el Líbano.

A lo largo de cinco milenios de historia registrada, un desfile de civilizaciones ha elogiado a los cedros del Líbano y luego los ha cortado. El Líbano ha sido deforestado por mesopotámicos, fenicios y antiguos egipcios; por los imperios griego y romano; Por los cruzados, los colonizadores y la agitación moderna de Medio Oriente.

Sin embargo, los árboles son tan simbólicos del país que un cedro se encuentra en el centro de la bandera libanesa. Ofrece majestuosidad, por un país minúsculo, vulnerable. Enraizamiento, por generaciones esparcidas por el hambre y el conflicto. Historia antigua, para un estado esculpido por los poderes coloniales. Los invasores han atacado durante mucho tiempo al Líbano por su suministro de agua, sus puertos y los valiosos cedros, que fueron arrastrados por sus palacios, templos y barcos.

Durante siglos, las montañas escarpadas y rocosas atrajeron a las sectas minoritarias que huían de los vecinos hostiles; Sus cabras y estufas de leña consumían más cedros. Los conflictos de los caudillosos guerreros causaron estragos ambientales hasta el día de hoy. En los años sesenta y setenta, el Líbano tenía un plan verde nacional que replantaba muchos cedros. Luego vino la guerra civil de 15 años. El plan fue olvidado. Algunos caudillos protegían los cedros, a su manera; en las montañas Shouf, los militantes drusos pusieron minas terrestres alrededor de los bosques.

Hace cuatro años, el Ministerio de Agricultura del Líbano comenzó un nuevo plan para plantar 40 millones de árboles, incluidos algunos cedros. Por separado, el Ministerio de Medio Ambiente supervisa la gestión de las áreas protegidas de cedro. Sin embargo, incluso hoy en día, las divisiones políticas y el legado de la guerra hacen que el gobierno sea demasiado débil y fragmentado para construir sistemas nacionales funcionales para la electricidad, el suministro de agua, el alcantarillado o la eliminación de basura, y mucho menos un plan maestro forzoso y eficaz para proteger los cedros, dicen los ecologistas.

El cambio climático está matando a los cedros del Líbano –
El cambio climático esta matando los Cedros del Líbano

 

Sin embargo, muchos libaneses ven en el árbol un reflejo de la singularidad de su tierra y su capacidad para sobrevivir a las tormentas de la historia. “Es un árbol muy fuerte, lo suficientemente fuerte como para poder vivir en condiciones muy difíciles”, dijo el Dr. Hani, director de la Biosfera Shouf. “Es muy singular, noble, diferente de cualquier otro tipo de árbol”.

En todas partes del Líbano, el cedro se puede encontrar en pancartas, tatuajes, tiendas, souvenirs, carteles políticos. A menudo es una caricatura estilizada, como la plantilla verde brillante en la alegre bandera del país, la visión de un niño del árbol ideal. Las superficies aromáticas de los árboles en miel de cedro y jabón de aceite de oliva con cedro.

Middle East Airlines pinta el árbol en las colas de sus aviones y en las puntas de sus alas levantadas, como para asegurarse de que los pasajeros no puedan perder el símbolo.

Los relatos del cedro se remontan a una de las primeras historias recordadas de la humanidad, la épica de Gilgamesh. En el cuento, Gilgamesh mata a Humbaba, el guardián del bosque de cedros, y se lleva los árboles para construir palacios y fortalezas. Faisal Abu-Izzeddin, cuyo libro “Memorias de un cedro” relata siglos de deforestación, considera que la derrota de Humbaba es la primera de muchas victorias de los consumidores sobre los conservacionistas. Los cedros son mencionados repetidamente en la Biblia. En la Canción de Salomón, representan la belleza de la amada: “Su rostro es como el Líbano, excelente como los cedros”.

Algunos libaneses incluso invocan los árboles en un juramento: “Juro por los cedros”. Para proteger a los cedros de la destrucción total, varios grupos de conservación libaneses están tratando de diversificar sus ubicaciones y expandir sus poblaciones. El objetivo principal de la replantación, dicen, es hacer que los bosques de cedro sean más grandes y más resistentes a las futuras presiones ambientales que enfrenten.

La altitud ideal para los cedros ha sido históricamente entre 1.400 y 1.800 metros. Pero algunos árboles pueden sobrevivir más o menos, dependiendo del agua, la sombra, el suelo y el viento.

 Experimentando, los conservacionistas han encontrado que las plántulas pueden sobrevivir en algunos lugares hasta 2,100 metros. En Arz, la reserva de los Cedros de Dios tiene solo 2,100 árboles.

El Dr. Youssef Tawk, un médico y conservacionista, y sus colegas están tratando de regenerar un bosque más grande. Es un reto porque la reserva en sí está aislada. La mayoría de las áreas ideales para plantar son privadas o designadas para otros usos por el gobierno municipal. Pero desde 1998, el grupo del Dr. Tawk ha plantado 100,000 árboles en un mosaico de tierras desconectadas alrededor de la antigua reserva..

“Fue una gran cantidad de prueba y error”, dijo el Dr. Tawk. “Donde pudimos y donde lo permitió el municipio, plantamos”.

Los cedros crecen lentamente, sin conos hasta que tienen 40 o 50 años. Cuando son jóvenes para los estándares de cedro, se parecen mucho a otras coníferas, puntiagudas, como los árboles de Navidad. Pero después de aproximadamente un siglo, se transforman en su forma distintiva. El tronco se engrosa, las ramas se extienden paralelas al suelo, los conos se posan sobre ellos como pájaros en reposo. Al acercarse a los bosques de cedros, a menudo los primeros árboles que se ven son jóvenes. Se ven engañosamente normales. Entonces llegas a una curva. La experiencia puede ser casi desorientadora, ya que los cedros maduros son tan diferentes a cómo espera que se vea un árbol. Algunos están solos como estatuas. Otros crecen en grupos, las líneas horizontales de las ramas cruzan las verticales de los troncos, las pendientes empinadas y los acantilados, creando efectos vertiginosos.

Acércate a verlos y sentirás algo más. Estarás al lado de un ser que ha visto ir y venir civilizaciones y que ahora te está mirando.

Escrito por Anne Barnard. Fotografías  de Josh Haner. Investigación adicional y presentación de informes por Nada Homsi en el Líbano.