“Ilustraciones, y fotos de Edward F. Gilman, Profesor, Departamento de Horticultura Ambiental, IFAS, Universidad de Florida”.

Traducción libre por Jose Elías Bonells.-Ex Adjunto de la Jefatura del Servicio de Parques y Jardines del Ayuntamiento de Sevilla.

Análisis del sitio: elección de árboles apropiados para el sitio Los beneficios de un análisis exhaustivo del sitio son muchos.

Con frecuencia, los árboles viven por décadas (a veces más) si se les da las condiciones adecuadas para crecer. Tener árboles saludables  le devuelve las cuentas de aire acondicionado más bajas, menores costos de mantenimiento de árboles y aceras, y complementos de amigos y vecinos. ¡Todos ganamos!

Tómese un poco más de tiempo para informarse a continuación, que se explican los pasos de un análisis del sitio y el propósito básico. Una vez que haya pasado por todos los pasos del análisis, los atributos del sitio pueden ingresarse en la base de datos de selección de árboles, que mostrará una lista de árboles adecuados para esas condiciones.

Introducción al análisis del sitio

La selección del árbol correcto para el lugar correcto puede ahorrar tiempo, dinero y decepciones posteriores.

Al igual que con cualquier inversión importante, es crucial tomarse el tiempo para investigar e invertir sabiamente. Elegir un árbol para un sitio en particular no es una excepción. Un método para elegir un árbol es conducir por la ciudad para descubrir qué especies crecen bien en paisajes con atributos de sitio similares. El problema con este enfoque es que la mayoría de las personas no lo hacen, y cuando lo hacen, pueden crear paisajes urbanos con poca diversidad de especies. El otro problema con este enfoque es que las condiciones del clima y del suelo en su lugar de plantación pueden ser diferentes de los sitios similares en la ciudad.

Algunos profesionales que especifican árboles para paisajes urbanos y suburbanos visitan arboretos y jardines botánicos. Esto es bueno porque potencialmente trae nuevas plantas a nuestros paisajes urbanos. Otros confían en los libros y en los programas de computadora para elegir los árboles. Este es el método de este sitio que utiliza enlaces lo llevan paso a paso a través de la evaluación del sitio de plantación específico y la determinación de los atributos culturales y físicos requeridos de los árboles en el lugar. Los árboles crecen cuando se seleccionan de acuerdo con los requisitos de la planta y las condiciones del sitio. Para mantener el hábito o la forma deseada para cumplir una función de diseño, se deben cumplir los requisitos culturales. Por ejemplo, un sitio con un drenaje deficiente debe plantarse con árboles que toleren el suelo húmedo. La inclusión de atributos ornamentales como forma, color, textura, etc. puede limitar la lista a un número razonable de árboles para seleccionar para plantar.

¡Fácil! ¿Derecha? Bien, veamos.

El sitio debe ser evaluado primero para comprender los requisitos culturales. Para lograr una evaluación completa del sitio, uno debe visitar el sitio y patearlo. No hay sustituto. Una vez que se entienden los atributos del lugar, se pueden ingresar al programa de selección de árboles, que mostrará una lista de árboles adecuados para esas condiciones (Ver: detalles del programa de selección de árboles en la página web original).

Hay cinco componentes para elegir árboles para un sitio de plantación.

Comience por evaluar los atributos del sitio, las posibles modificaciones del sitio y las capacidades de mantenimiento (administración) del árbol.

Luego elija los atributos de árbol deseables (es decir, corteza atractiva) y seleccione los árboles apropiados para el sitio.

Es un proceso que muchas personas no emprenden. Como mínimo, siempre evalúe los atributos sobre tierra y bajo tierra discutidos en este sitio..

Evalúe las características sobre el suelo

En la evaluación sobre el suelo, se deben tener en cuenta muchos elementos además de “¿está a pleno sol o sombra?”. Con demasiada frecuencia, estos otros pasos del análisis se saltan, lo que puede llevar a problemas tales como aceras peligrosas arrancadas por las raíces de los árboles, o señales completamente cubiertas por árboles mal seleccionados.

Las empresas de servicios públicos, y en última instancia los clientes, pagan más de $ 1 mil millones (1995 dólares) al año para solucionar los problemas con los árboles que están demasiado cerca de las líneas eléctricas. Al evaluar cuidadosamente un sitio por adelantado, podemos crear buenos diseños que eviten estos costosos problemas.

Exposición a la luz

Observe cuántas horas de sol directo recibe el sitio de plantación en el verano. Recuerde tener en cuenta el cambio estacional en el ángulo del sol al evaluar sitios en otras estaciones. Los árboles que requieren pleno sol necesitan al menos seis horas de sol directo, pero el sol de todo el día a menudo produce la mejor forma y crecimiento. Los árboles adecuados para pleno sol a parcial / sombra parcial se adaptarán a un sitio que reciba de tres a seis horas de sol directo. Los árboles amantes de la sombra se adaptan a sitios con sol filtrado o sombra filtrada, o aquellos que reciben menos de tres horas de sol directo. La mayoría de los árboles grandes crecen mejor a pleno sol.

Algunos árboles pequeños crecen mejor en lugares que reciben sombra durante parte del día. Algunos sitios de plantación en áreas altamente urbanizadas están cerca de edificios altos que tienen superficies reflectantes como el vidrio. La luz del sol reflejada por el vidrio, o una pared blanca aumenta la carga de calor en un árbol plantado cerca de un edificio. A pesar de que el sitio puede recibir menos del sol a pleno sol debido a las sombras proyectadas por los edificios, la planta debe tolerar una alta carga térmica durante la parte soleada del día. Por lo tanto, los árboles tolerantes a la sequía que crecen a pleno sol y sombra parcial son los más adecuados para este sitio.

Además, proporcionar una gran área de suelo para que las raíces exploren a menudo ayuda a los árboles a soportar la luz reflejada al proporcionar más suelo del cual absorber agua. Las hojas de los árboles que reciben luz reflejada en un área de suelo restringido a menudo se vuelven marrones a lo largo de los bordes en verano (lo que se conoce como quemadura marginal de la hoja o tabaquismo) a menos que se les proporcione abundante agua.

Exposición al sol

Los árboles con corteza delgada como cerezos, ciruelos, arces, fresnos de montaña y otros se trasplantan mal en las laderas sur y oeste, especialmente en las elevaciones más altas. La corteza a menudo se separa de la exposición directa al sol y la desecación. Los troncos a veces están recubiertos con pintura de látex blanca para reflejar la luz y ayudar a prevenir esta lesión. También hay envolturas de tronco, tubos de polipropileno y otros dispositivos de protección diseñados para reducir este daño. La transpiración y la evaporación del suelo también se mejoran en el aspecto sur y oeste, lo que dificulta el mantenimiento de la humedad adecuada del suelo. Debido a esto, planee proporcionar más riego a las exposiciones del sur y el oeste para ayudar a prevenir la desecación. Las laderas del norte están más protegidas de la exposición directa al sol y el suelo aquí permanece húmedo por más tiempo.

Viento

Es más probable que un árbol se derrumbe bajo condiciones de viento fuerte en un área donde sus raíces están confinadas. El viento aumenta la cantidad de agua perdida de un árbol a la atmósfera. Esto puede no ser un gran problema para los árboles tolerantes a la sequía si las raíces pueden expandirse hacia el suelo circundante sin inhibiciones de las estructuras urbanas, como el suelo compactado, los bordillos, los edificios y las calles.

Sin embargo, los árboles que crecen en espacios de suelo restringidos son especialmente susceptibles a la desecación del viento en verano porque el sistema de raíces es demasiado limitado. Un buen ejemplo de este tipo de sitio son los árboles callejeros plantados en un recorte de la acera (plantados en alcorques en una acera) con edificios altos cercanos. A menos que el sitio esté diseñado correctamente o el suelo sea arenoso, las raíces frecuentemente se concentran en el área pequeña del recorte porque no pueden extenderse debajo del pavimento debido a la compactación del suelo o las condiciones de acumulación de agua.

Debido a que las raíces se concentran en un área pequeña, el suelo en la zona de la raíz se seca rápidamente. También podrían volverse inestables y volcarse. El riego bien administrado puede superar parte de este déficit de agua, pero es difícil realizar el riego a los árboles en sitios altamente urbanizados, a menos que se haya diseñado e instalado correctamente durante la construcción y se haya mantenido bien. El mejor método para controlar la pérdida de agua en un sitio ventoso es con el diseño adecuado del sitio y la selección adecuada de las especies. Las especies tolerantes a la sequía generalmente crecen mejor en áreas ventosas, a menos que el suelo esté bien drenado. Las especies que toleran el suelo húmedo y la sequía son las más adecuadas para los sitios ventosos con escaso drenaje.

En el suelo húmedo, los árboles inadecuados a menudo parecen estar estresados ​​porque el oxígeno no está disponible para el crecimiento de las raíces. El sistema de raíces poco desarrollado no puede absorber suficiente agua para mantener el ritmo de las demandas de transpiración. El viento también debe ser considerado en áreas sujetas a tormentas.

Se ha informado que las especies muestran diferencias en la resistencia a los vientos con fuerza . Pero las especies resistentes al viento solo le ofrecen tanta protección. Creo que los factores más importantes son 1) las condiciones del suelo y del sitio, y 2) los defectos de los árboles en la corona y el sistema radicular; Creo que estos superan la importancia de las especies, tal vez por mucho. Las listas de árboles tolerantes al viento varían debido a que los factores 1 y 2 anteriores sobrepasan a las especies con tanta frecuencia.

Así que vamos a disipar el mito de que podemos hacer paisajes resistentes al viento seleccionando la especie correcta;  Hay mucho en esto y simplemente recomendar especies hace un gran daño a nuestra comunidad.

 Sal El daño a la sal ha despojado al follaje del lado expuesto del árbol. La sal transmitida por el aire puede afectar a los árboles y palmeras a través de ramitas y follaje, o a través de las raíces después de que se deposita en el suelo y penetra en el suelo. . Los árboles plantados a ocho millas de las líneas costeras de agua salada deben tener cierto grado de tolerancia al rocío de sal en aerosol. Las personas expuestas al rocío directo a lo largo de las dunas deben ser altamente tolerantes a la sal. Los árboles tolerantes a la sal a menudo se deforman por la exposición directa al aire salado, pero sobreviven y crecen. El follaje en árboles sensibles a la sal se quema, y los árboles se deforman y crecen mal cuando se exponen al aire salado. Los árboles a varios cientos de metros de las carreteras principales que reciben sal de deshielo regularmente deben tolerar el aerosol de sal en aerosol. Los que están plantados adyacentes a caminos con sal o estacionamientos deben tolerar la sal del suelo porque el agua salada salpica o sale del pavimento hacia la zona de las raíces.

 

Pavimento hacia la zona de las raíces. El daño por la sal ha despojado el follaje del lado expuesto del árbol

Se seleccionó Taxodium distichum, un árbol con un dosel angosto, y se colocó a la distancia adecuada de los cables aéreos. Los árboles a menudo se plantan demasiado cerca de las líneas eléctricas. Cuando las sucursales llegan a los cables, la empresa de servicios públicos debe podarlas o recortarlas para garantizar un servicio público ininterrumpido

 

Se seleccionó Taxodium distichum, un árbol con un dosel estrecho, y se plantó la distancia adecuada de los cables aéreos.

. Desafortunadamente, esto les cuesta a las empresas de servicios públicos (y en última instancia a los clientes) más de mil millones de dólares (1995 dólares) cada año en los Estados Unidos. Los costos podrían reducirse si se plantan árboles de tamaño adecuado cerca de los cables . Es mejor plantar árboles lo más lejos posible de los cables. Plantar más lejos del cable le permitirá elegir entre una mayor variedad de árboles. Algunas comunidades que no reciben hielo y fuertes tormentas de nieve permiten que los árboles sean formados para crecer bien sobre los cables. Esto permite plantar grandes árboles maduros cerca de las líneas eléctricas. Asegúrese de notificar a las empresas de servicios públicos en su área antes de embarcarse en esta práctica. Deberán coordinar y capacitar a los equipos de poda sobre las técnicas especializadas requeridas para esta capacitación.

Alumbrado de la calle y de seguridad

A medida que el árbol crece, es probable que entre en conflicto con la luz a menos que se realicen visitas de mantenimiento regulares para reducir el dosel. La plantación de árboles de pequeño tamaño evita el problema de mantenimiento. Plantar un árbol que requiere una poda regular para mantenerlo alejado de una calle o luz de seguridad es una negligencia costosa. Si el presupuesto de administración de árboles no permite formar árboles grandes lejos de o sobre las luces, plantarlos a una distancia de al menos 10 metros para minimizar la interferencia con la luz. Los árboles grandes plantados demasiado cerca requerirán una poda regular para evitar que el follaje bloquee la luz. Muchas personas olvidan la opción de mover una luz para poder plantar o mantener un árbol en un lugar en particular sin poda regular.

Mover la luz a menudo puede proporcionar una solución permanente a un conflicto potencial entre las luces y los árboles. Siga las recomendaciones para la situación a continuación que mejor coincida con su sitio de siembra. Mesa para plantar cerca de luces de la calle Luces a menos de 7´5 metros de distancia Luces de menos de 50 metros: formemos árboles grandes y maduros que se plantan cerca de una luz para que crezcan sobre ella, permitiendo que la luz brille debajo del dosel. Las personas responsables de mantener el árbol después de la plantación deben ser alertadas de la poda temprana necesaria para implementar este plan. Si no, el árbol podría ser cortado incorrectamente para mantenerlo bajo la luz. Esto crea costos de poda recurrentes y no proporciona sombra al área. Los árboles de tamaño mediano pueden ser poco adecuados cerca de luces bajas porque bloquean la luz. Las ramas pueden no crecer lo suficientemente alto como para entrenar sobre la luz. Los árboles muy pequeños (de 3 a 5 metros de altura) podrían ser adecuados si las copas no alcanzan la lámpara. Los árboles con aun dosel estrecho son adecuados para plantar aquí, siempre que no crezcan en la luz

A medida que el árbol madura, es probable que entre en conflicto con la luz a menos que se realicen visitas regulares de mantenimiento para reducir el dosel.

La plantación de árboles de pequeño tamaño evita el problema de mantenimiento.

Luces de 6  a 12  metros de altura: los árboles grandes y medianos pueden no ser adecuados para plantar cerca de un accesorio de 6 a 12 metros de altura porque las ramas crecerán y bloquearán la luz. Mantener el árbol alejado de la luz será una tarea regular. Los árboles pequeños son más adecuados para plantar cerca de luces de 6 a 12 metros de altura. Luces de más de 12 metros de altura: los árboles pequeños y medianos son adecuados para plantar cerca de accesorios de iluminación altos. Sus copas no crecerán y bloquearán la luz. Se pueden plantar árboles de gran crecimiento si el espacio de la raíz es limitado, o si existen otras condiciones en el sitio que evitarán que los árboles alcancen su tamaño maduro.

Luces de 5 a 9  metros de distancia Elija árboles que sean lo suficientemente estrechos para que no crezcan en la luz. Si desea plantar árboles que se convertirán en luces, seleccione aquellos con un dosel abierto para que la luz brille a través de ellos. Los árboles, como las perales de adorno y los robles, con ramas densas, a menudo se podan destructivamente cerca de las luces para proporcionar una iluminación y seguridad adecuadas

 Edificios

Los árboles plantados cerca de un edificio son un peligro potencial Los árboles son más estables en el suelo cuando desarrollan un sistema de raíces uniforme distribuido más o menos uniformemente alrededor del árbol. Cuando las raíces se encuentran con la pared de un edificio, se desvían lateralmente y, en suelos bien drenados, algunas pueden crecer hacia abajo. Si un árbol está cerca de un edificio, el sistema de raíces puede volverse unilateral y desequilibrado.

Los árboles de gran crecimiento plantados a 3 metros de un edificio de uno o dos pisos podrían volverse peligrosos y volcarse debido a un sistema de raíces desequilibrado, especialmente si el viento sopla desde el lado del edificio del árbol. Los árboles que crecen en suelos compactados y mal drenados serían más susceptibles a esto porque habría pocas raíces profundas que ayuden a sostener al árbol en una posición vertical. Un árbol con un dosel abierto o estrecho es probablemente la opción más apropiada dentro de los 3 metros de un edificio. Plante un bosque de ellos para crear un dosel cerrado de sombra en esta área, si lo desea. Los árboles pequeños o medianos también son adecuados para plantar cerca de un edificio.

Señales

Las señales y los árboles a veces entran en conflicto entre sí. Para ayudar a prevenir esto, plante árboles pequeños cerca de señales altas y árboles grandes cerca de señales bajas. Los árboles de gran maduración podrían ser una señal baja durante varios años después de la siembra, pero las extremidades inferiores pueden adelgazarse y, finalmente, eliminarse para que la señal permanezca visible. Un dosel alto sobre una señal dirige los ojos de la gente a la señal. Formar árboles en un tronco central es la mejor manera de mantener los letreros visibles mientras se mantiene el dosel de los árboles en paisajes urbanos. Los árboles pueden bloquear fachadas de edificios, características arquitectónicas interesantes y letreros en las áreas del centro. Hay varias soluciones a este problema potencial.

 

Se puede comprar material de vivero de gran tamaño que tiene la mayoría de las ramas más altas que las señales bajas. Se pueden seleccionar árboles con un dosel delgado para permitir que las personas vean. Los árboles con un hábito vertical o columnar no se propagarán para cubrir edificios y letreros adyacentes. Los árboles se pueden podar regularmente para permitir que la gente los vea, pero esto requiere un mantenimiento regular. Las señales en los edificios se pueden bajar para que sean visibles debajo del dosel del árbol.

Otros árboles

Los árboles jóvenes con un hábito de crecimiento decurrente (robles, arces y otros árboles con un dosel ancho) que requieren un sol total o parcial plantados debajo o cerca del dosel de los árboles establecidos a menudo se inclinan hacia la luz del sol y desarrollan un dosel unilateral. Esta puede ser la intención en algunos casos y podría ayudar a crear un efecto especial.

En otras situaciones, los árboles tolerantes a la sombra son más adecuados para plantar a la sombra de los árboles establecidos porque a menudo desarrollan un dosel más uniforme. Los productos químicos producidos en las hojas, el tronco, las raíces y los frutos de algunos árboles frenan o impiden el crecimiento de otras plantas. Esto se llama alelopatía. Por ejemplo, los nogales producen una sustancia llamada juglone que inhibe el crecimiento de árboles, arbustos y plantas herbáceas cerca del árbol.

Puede ser difícil establecer otros árboles cerca. plátano, eucalyptus y celtis inhiben el crecimiento de pastos y plantas herbáceas. Los zumaques inhiben el abeto Douglas. El mantillo de corteza de secoya puede retardar el crecimiento de las raíces en algunos árboles. Algunas hierbas también pueden inhibir el crecimiento de los árboles. Mucho de esto no se comprende bien y tenemos mucho que aprender sobre este fenómeno.

Vandalismo

Las rejillas para árboles sirven como una barrera protectora contra las lesiones en un área de tráfico intenso. Las personas a veces destruyen o dañan árboles intencionalmente después de ser plantados. Los árboles pueden lesionarse involuntariamente en los sitios de plantación del centro, como en un recorte de acera donde muchas personas caminan regularmente cerca del árbol. Al plantar en un área donde los árboles pueden ser destrozados o dañados, considere eliminar los árboles que tienen una corteza delgada (por ejemplo, arce rojo).

Además, es mejor comprar árboles con un tronco de al menos 8 a 10 cms.de diámetro, ya que los árboles de este tamaño parecen tener mejores resultados que los más pequeños en áreas donde el vandalismo es un problema. Algunos arquitectos paisajistas eligen árboles de al menos 10 cms. de diámetro de tronco en áreas propensas al vandalismo.

Regulaciones , normas y ordenanzas

Puede haber regulaciones municipales, de la Comunidad y / o estatales que afectan la forma en que un árbol puede ser plantado en una calle, intersección, semáforo u otra estructura o  propiedad. Estos generalmente regulan la plantación de árboles a lo largo de los derechos de paso y en otras propiedades controladas por el gobierno. Los departamentos estatales de transporte podrían prohibir plantar árboles que maduren en cierto tamaño a lo largo de las vías con ciertos límites de velocidad y configuraciones de bordillos. Las regulaciones varían. Siempre verifíquelos antes de plantar a lo largo de una carretera mantenida por un departamento de transporte. Las comunidades están comenzando a establecer pautas o regulaciones contra la plantación de ciertas especies de árboles. Muchos de estos se producen debido a la naturaleza invasiva de algunos árboles no nativos. Desafortunadamente, algunas comunidades han desarrollado o están considerando listas de árboles aprobadas. Solo se pueden plantar árboles en la lista. Este no es un curso de acción sabio porque limita la elección y desalienta el aprendizaje

Evalúe las características bajo tierra

Muchas plantaciones fallan porque las características del suelo se evalúan incorrectamente o incluso se ignoran. Los atributos importantes del suelo que afectan la selección de árboles son el pH, el drenaje, la profundidad, la salinidad, la distancia al nivel freático y las restricciones de espacio de enraizamiento. A continuación, cada artículo proporciona información detallada sobre aspectos relevantes del análisis del suelo al evaluar un sitio para la plantación de árboles.

Procedimientos de evaluación:

Identifique y guarde un buen suelo

Salvar el suelo de calidad del lugar puede requerir un equipo grande, pero los beneficios a largo plazo pueden superar el costo. Para los sitios de nuevo desarrollo, el mejor momento para comenzar a planificar un buen crecimiento de plantas de árboles y paisajes es antes de que comience la construcción. Esta evaluación temprana le permitirá identificar un suelo de buena calidad y hacer provisiones para eliminarlo y almacenarlo. No permita que se entierre ni se mezcle con otros escombros y suelos pobres, ya que esto degradará su calidad. El suelo de buena calidad es precioso y no debe desperdiciarse. Puede extenderse por el sitio una vez que el trabajo esté completo para promover el buen crecimiento de los árboles.

Evite la compactación

La planificación previa a la construcción también le brinda la oportunidad de trabajar con los contratistas para evitar la compactación excesiva del suelo en las áreas donde se plantarán los árboles. Estas áreas se pueden aislar de equipos pesados ​​y otros vehículos con cercas resistentes, y se pueden imponer multas a los contratistas por violaciones. Es crucial que el suelo diseñado para soportar el crecimiento de la raíz del árbol no se compacte porque el crecimiento de los árboles en el suelo compactado es un desafío.

Desafortunadamente, a menudo se le deja elegir árboles para un sitio después de que se haya modificado y se haya completado la clasificación y construcción de edificios, caminos y otras superficies duras. Incluso si realizó un análisis previo al sitio de construcción, se debe realizar una evaluación exhaustiva del sitio después de la construcción, ya que las operaciones del equipo pueden haber impactado negativamente importantes atributos del suelo. Por ejemplo, el equipo a menudo compacta un suelo arcilloso durante la construcción, convirtiendo un suelo moderadamente bien drenado que apoyará el crecimiento de los árboles en una colección de charcos de lodo pobremente drenados.

Implicaciones de no planificar

Los resultados de una planificación deficiente pueden ser peligrosos. Muchos paisajes fallan a este respecto. Se puede plantar una especie o cultivar independientemente de las condiciones del suelo con la esperanza de que crezca como se ve en un catálogo o libro. El trabajo se ve muy bien en papel e inmediatamente después de la instalación. Todos los árboles tienen el mismo tamaño y forma porque estaban creciendo en un entorno de vivero uniforme. Pero los árboles a menudo crecen a ritmos diferentes después de la siembra y algunos incluso pueden no sobrevivir en ciertos lugares del paisaje debido al alto pH del suelo, el suelo compactado o los problemas de drenaje. En este caso, la falta de una evaluación adecuada del sitio arruinaría el objetivo de diseño previsto de los toldos uniformes. La clave para mantener cubiertas uniformes es crear condiciones de suelo uniformes. La selección de especies por sí sola no puede lograr esto.

Recolectar muestras de suelo para realizar análisis

Se necesitarán más evaluaciones y análisis de suelo en un paisaje que ha sido altamente urbanizado o perturbado que en un sitio no perturbado. Sin un plan de manejo del suelo, el subsuelo de baja calidad a menudo termina como suelo superficial en estos sitios perturbados. Los escombros y otros desechos se pueden mezclar con el suelo haciendo que la mezcla sea inadecuada para el crecimiento de los árboles. Deben realizarse análisis de suelo separadas siempre que tenga razones para creer que el suelo es diferente. Puede recopilar datos del suelo sobre el sitio mediante estudios de suelos disponibles en la Oficina de Conservación de Suelos. Los estudios de suelo describen la tasa de percolación, las características de la cubierta dura, la pendiente, el tipo de suelo y, en algunos casos, los árboles que crecen naturalmente en el tipo de suelo.

Estos son más útiles para desarrollos residenciales excavados en bosques o campos agrícolas u otros sitios relativamente tranquilos. Se necesita una evaluación de suelo en el sitio más enfocada para la mayoría de los paisajes urbanos y suburbanos donde el suelo se ha movido con equipo pesado. Por ejemplo, el suelo en cada corte de acera a lo largo de una calle puede necesitar ser evaluado por separado porque las condiciones a menudo varían mucho. Puede probar el suelo en tres cortes y encontrarlo bien drenado. Los otros 15 o 20 recortes en el sitio que no realizó la prueba pueden tener un drenaje deficiente.

Si tuviera que basar sus decisiones de selección de árboles en los tres recortes que probó, podría elegir un árbol que requiera un buen drenaje para sobrevivir. Es probable que la plantación falle porque la mayoría de los árboles se ahogarían. Los hoyos para probar las calidades del suelo se pueden cavar con una retroexcavadora y / o sinfín de suelo. Se prefiere una retroexcavadora porque se puede ver una gran parte del suelo cuando se cava el hoyo. Las guías específicas sobre el número adecuado de análisis de suelo no son prácticas porque cada sitio es único. La singularidad requiere el juicio de su parte. Por ejemplo, muchos sitios residenciales en suelos arcillosos se compactan durante la construcción, mientras que aquellos en suelos arenosos pueden no compactarse. Por lo tanto, a menudo se requiere una evaluación más detallada de las calidades del suelo en suelos arcillosos. El juicio profesional de un especialista local en suelos, horticultor  puede proporcionar pistas únicas sobre la naturaleza del suelo y puede comenzar a enumerar los árboles que probablemente se desarrollen bien en el sitio.

Calidades del suelo.-Prueba de pH

Combine el suelo de áreas marcadas de manera similar en una muestra compuesta. El pH del suelo gobierna la disponibilidad de nutrientes para las plantas y también afecta la actividad de los microorganismos del suelo. Las partes del noreste, el medio oeste, las montañas rocosas, Texas, Great Plains, el sudoeste, la costa de Florida y muchas áreas urbanas de todo el país tienen suelos alcalinos (pH alto). Los árboles como el roble de pino, la eucalipto , el arce rojo, la palmera de la reina, muchos pinos y algunos otros desarrollan clorosis y crecen pobremente en estos suelos. Algunos, como los enebros y el lluvia de oro, prefieren el suelo alcalino. Elija árboles que estén adaptados a suelos alcalinos si el pH está por encima de 7. No adivine el pH. ¡Haga un análisis! Es una prueba simple, rápida y económica. Considere usar dos laboratorios diferentes para analizar el suelo. Si los resultados no concuerdan, use un tercer laboratorio. Se debe realizar un análisis de pH en varias áreas del sitio , donde sea que el color o la textura del suelo aparezca claramente diferente. El pH del sitio puede variar demasiado para plantar la misma especie o cultivar en todo el lugar de trabajo.

Para recolectar muestras para analizar en un área abierta, como un césped donde el suelo puede ser bastante uniforme, cave unos 10 hoyos pequeños de 1´50 a tres metros de distancia con una paleta o una pala. Retire una porción de tierra del lado de cada agujero desde la superficie hasta 30 cms. de profundidad. Puede elegir usar un dispositivo de extracción de suelo para recolectar las muestras si hay uno disponible. Mezcle la tierra en una bolsa de plástico limpia o en un cubo o frasco limpios y tome una submuestra (aproximadamente 5 litros) en un laboratorio para realizar la prueba. El informe del análisis que obtenga del laboratorio incluirá medidas correctivas para ajustar el pH si es necesario. Si el suelo en el sitio no es uniforme debido a la variabilidad natural del suelo o la alteración significativa del suelo, se necesitan varias muestras. Por ejemplo, los sitios urbanos pueden ser tan diversos y variables que se puede requerir una prueba de suelo para cada isla en un estacionamiento para seleccionar el árbol correcto para el proyecto. Un árbol puede no ser adecuado para todo el proyecto debido a la variabilidad del suelo. Para plantar las mismas especies de árboles en un sitio completo con pH variable del suelo, elija una que tolere el pH más alto y más bajo en el sitio. La mayoría de los árboles pueden crecer en suelos con un pH entre 4.8 y 7.2. Si el pH del suelo es inferior a 4,8, consulte con especialistas locales sobre la selección adecuada de especies. Los árboles plantados en un suelo con un pH de entre 7.2 y 7.8 deben tolerar condiciones ligeramente alcalinas. Solo los árboles que toleran el suelo alcalino se deben plantar en un suelo con un pH superior a 7.8. Pocos árboles crecen bien en suelos con un pH superior a 9.0. Mientras excavamos los núcleos del suelo, toma nota de su color y textura. Indique en su zona el bosquejo de las áreas que contienen tierra suelta y las que contienen arcilla densa u otros tipos de suelo. Si no puede hacer esto, contrate a alguien que pueda, porque este procedimiento proporciona información importante al arborista . Por ejemplo, los árboles plantados en áreas sueltas y bien drenadas pueden necesitar irrigación más frecuente hasta que estén bien establecidos. Aquellos en suelos arcillosos y mal drenados pueden necesitar menos agua e incluso podrían ahogarse antes de que se establezcan.

Textura del suelo

La textura del suelo es más un indicador de otros atributos del suelo que influyen en el crecimiento del árbol que un factor limitante del crecimiento en sí mismo. Por ejemplo, los suelos arcillosos a menudo se drenan de manera deficiente, especialmente si el terreno es plano y el suelo está desordenado. Al plantar en un suelo arcilloso, preste especial atención a la evaluación del drenaje del suelo. Cerca de la superficie, donde el suelo tiene más aireación, las raíces tienden a crecer rectas. Las raíces se retuercen siguiendo las grietas en un suelo arcilloso. Los suelos arenosos drenan más rápido que los suelos arcillosos. Si no se puede proporcionar riego en un suelo arenoso durante el clima seco y de calor después de que se establezcan los árboles, se deben elegir árboles resistentes a la sequía .Cerca de la superficie, donde el suelo tiene más aireación, las raíces tienden a crecer rectas. Las raíces se retuercen siguiendo las grietas en un suelo arcilloso.

Esto es especialmente importante si las raíces se limitarán a un área pequeña como una isla de estacionamiento. Los suelos arenosos también se filtran más rápido que los suelos arcillosos que contienen nitrógeno, potasio y otros elementos esenciales debajo de la zona de las raíces. Al principio, esto puede parecer tener poco impacto en la selección de especies, pero afectará el manejo de la fertilización en la plantación establecida. Si el diseñador o arbolista u otra persona que especifique árboles tiene razones para creer que el presupuesto de manejo del paisaje no es suficiente para mantener un programa de fertilización adecuado, considere la posibilidad de elegir especies que sean nativas al tipo de suelo arenoso en el sitio de plantación. Estos árboles pueden ser más adaptados a los suelos con menor contenido de nutrientes.

Áreas con suelo compactado, drenaje deficiente y poco oxígeno

Los suelos compactados y mal drenados contienen poco oxígeno, que las raíces de los árboles necesitan para sobrevivir y crecer. Muchos árboles mueren o crecen pobremente y sucumben a un problema de insectos o enfermedades porque se siembran en un suelo que está demasiado húmedo para ellos durante ciertas épocas del año. Solo las especies y cultivares tolerantes a los sitios húmedos pueden sobrevivir en estos suelos difíciles. Para verificar la compactación y el drenaje, cavar varios agujeros al menos 40 cms.de profundidad (24 a 75 cms. preferiblemente) en cada sección del sitio. Si el suelo es muy difícil de excavar con una pala, puede compactarse. Otro signo de compactación es el agua estancada durante un día o más después de un período de lluvia. Si una piqueta parece ser la mejor herramienta para cavar un hoyo para plantar, es probable que el suelo esté demasiado compactado. Si el suelo es bastante fácil de excavar con una pala, probablemente no esté compactado.

La densidad aparente del suelo es una medida confiable de compactación. Es utilizado por arquitectos paisajistas profesionales, silvicultores urbanos y otros. Un método rápido (Lichter y Costello, 1994) para medirlo es cavar un agujero de 30 cms. de profundidad con una pala, colocando toda la tierra excavada en un cubo u otro contenedor. Cubra el agujero con una bolsa de plástico y llene la bolsa con agua. Medir el volumen de agua en la bolsa. Coloque la tierra en un horno durante varios días a 180 a 200 F hasta que esté completamente seco.

Pesar el suelo seco. La densidad aparente se calcula dividiendo el peso del suelo seco por el volumen de agua. Esta técnica puede subestimar la densidad aparente en un 3 a 9% en comparación con la técnica de suelo sin perturbación más tradicional (y más precisa). Si el suelo es demasiado compacto, la raíz y el crecimiento del árbol serán pobres

Foto.-Ejemplo de crecimiento de árboles en suelo compactado. Aquí, la compactación es el resultado del tráfico pesado de pie alrededor del árbol. Observe la muerte en las puntas.

Si el suelo está muy compacto y duro hasta el fondo del hoyo de plantación, entonces los árboles tolerantes al sitio húmedo son los más apropiados. Ocasionalmente, el suelo se afloja debajo y se compacta solo en la superficie. Si puede romper la capa compactada de la superficie durante 45 cms. o más alrededor del árbol antes de plantar, el drenaje y el crecimiento del árbol pueden mejorar. En este caso, los árboles se pueden elegir independientemente de la tolerancia del lugar húmedo. Un método para determinar si el suelo está mal drenado es olerlo. El suelo de olor agrio puede ser un color gris que indica que contiene poco oxígeno. Ocasionalmente, el olor puede ser lo suficientemente fuerte como para detectarlo mientras está parado cerca del agujero. Más a menudo, un agregado de suelo o grupo debe acercarse a su nariz para detectar el olor. Si el suelo no huele agrio cuando cavas, aún puede ser anaeróbico (sin oxígeno) durante ciertas épocas del año. Esto podría limitar el crecimiento de los árboles a menos que las especies a plantar toleren los sitios húmedos. Para completar una evaluación completa del suelo, verifique el suelo varias veces durante el año (especialmente durante el clima frío y húmedo) antes de plantar. Muchos suelos mal drenados son más húmedos en la temporada de inactividad, cuando hay poco follaje, si es que hay alguno, para extraer el agua del suelo. También puede obtener información sobre el drenaje del suelo del estudio de suelos o personas más familiarizadas con ese sitio de plantación en particular. Estas técnicas le permitirán desarrollar una imagen durante todo el año de las características de drenaje del sitio de plantación. Otras pistas para ayudar a determinar las características de drenaje del suelo y el contenido de oxígeno incluyen la presencia de capas compactas subsuperficiales (cubas rígidas) y capas de suelo artificial. El contenido de oxígeno y la velocidad de difusión en el suelo también se pueden medir con dispositivos especiales. Estas máquinas pueden ser útiles y ganar una mayor aceptación a medida que los profesionales adquieren más experiencia con ellas y se vuelven más fáciles de usar. En sitios no perturbados, la presencia de árboles tolerantes al sitio húmedo, como el ciprés calvo, también puede indicar que el suelo está mal drenado. Los árboles con sistemas radiculares agresivos no deben plantarse en suelos compactados o con un drenaje deficiente, ya que a menudo se forman raíces superficiales. Estos pueden interrumpir las operaciones de cortede césped y pueden dañar bordillos, aceras, pavimentos y otras estructuras cercanas.

Capas compactadas del subsuelo

El suelo distribuido libremente sobre un subsuelo compactado crea desafíos especiales. Las raíces a menudo crecen solo en el suelo suelto y no penetrarán en el subsuelo compactado. Los árboles de gran crecimiento podrían volverse inestables y peligrosos a medida que crecen debido a un sistema de raíces poco profundas. Por lo tanto, solo se recomiendan árboles pequeños y medianos si se extienden menos de 60 cms.de tierra suelta sobre un subsuelo compactado. Es probable que las áreas más bajas de este lugar estén muy húmedas durante ciertas épocas del año. Evalúe esto con cuidado y, si es necesario, elija árboles que toleren los sitios húmedos para las áreas bajas. El mejor momento para realizar esta evaluación es dentrde uno o dos días después de una lluvia significativa.

Foto.-Si la evaluación del sitio se lleva a cabo durante un período más seco del año, podría concluir Los límites afilados en el suelo pueden indicar un problema de drenaje de agua. Observe cómo lasraices a menudo crecen mejor en la capa superior.

Horizontes artificiales del suelo

Los límites afilados en el suelo pueden indicar un problema de drenaje de agua. Observe cómo las raíces a menudo crecen mejor en la capa superior.. La mayoría de los suelos en las áreas urbanas y en muchos paisajes suburbanos son perturbados con maquinaria pesada antes de plantar árboles. El subsuelo de baja calidad con una textura fina o un alto contenido de arcilla a menudo se lleva a la superficie o se usa como suelo de relleno. Los escombros de construcción y otros suelos a menudo se colocan uno encima del otro creando un perfil o horizonte artificial del suelo. Esta estratificación de diferentes tipos de suelo lo mantiene inusualmente húmedo al interrumpir la percolación natural del agua. Sospeche un problema de percolación de agua si hay límites marcados entre diferentes tipos de suelo. Esto se indica a menudo por diferencias distintivas en el color del suelo (imagen de la derecha). A menudo es mejor mezclar diferentes capas de suelo con un rototill u otro dispositivo.

Salinidad del suelo

Algunos suelos en áreas costeras o en regiones del país que reciben menos de 75 cms. de lluvia tienen un alto contenido de sal en el suelo. Un sitio que recibe aplicaciones regulares de sales de deshielo también puede tener niveles elevados de sal en el suelo. Las sales secan las raíces y dificultan o imposibilitan que los árboles se establezcan y crezcan. Si no está familiarizado con el área, o si sospecha que las sales podrían ser un problema, haga un análisis del suelo para esto. Si la conductividad del suelo (E.C.) es superior a 1 milimhos por centímetro (mmhos por cm), entonces el contenido de sal puede ser demasiado alto para muchos árboles. Elija árboles que tengan una buena tolerancia a las sales del suelo, lave las sales con agua (si es posible) o reemplace el suelo con material de buena calidad. Incluso si la conductividad del suelo es baja, es posible que aún tenga un problema con la sal, especialmente si las sales de deshielo se usan cerca. Haga que el suelo sea analizado e interpretado por un científico del suelo para determinar el exceso de sodio y las relaciones de absorción de sodio.

Estos son los indicadores más confiables de un suelo contaminado con sal. Tenga en cuenta que los datos confiables sobre la tolerancia a la sal de los árboles son escasos, y los informes varían sobre la tolerancia de ciertas especies. El agua de riego también puede ser salada. Hágase una prueba si usa agua de pozo a lo largo de la costa o si vive en un área con lluvias por debajo de 75 cms por año. Si la conductividad del agua de riego es superior a 1 mmho por cm, puede causar un crecimiento deficiente en algunos árboles y otras plantas debido a la acumulación de sal. Si no hay agua disponible, elija entre los árboles más tolerantes a la sal. Averigüe qué ha estado creciendo bien en el área con el mismo agua de riego. Determine si la sal de deshielo (especialmente las que tienen un alto contenido de sodio) se utilizará regularmente en la carretera adyacente. Si es así, solo los árboles tolerantes a la sal deben ser seleccionados. Sin embargo, incluso algunos de estos árboles no pueden sobrevivir cerca de una carretera u otra vía de alta velocidad si se usa sal regularmente. El agua salada que sale de la carretera también puede lavar cantidades letales de sal en la zona de la raíz. Si es posible, plante en el lado cuesta arriba de la carretera para evitar la escorrentía de agua salada, o construya una berma para desviar la escorrentía de la zona potencial de enraizamiento. Algunas comunidades instalan árboles en macetones elevados a lo largo de las calles del centro para reducir la cantidad de agua salada que se lava en la zona   las raíces. Cuando diseñe estacionamientos y otras áreas de pavimento que reciben sales de deshielo, haga provisiones para almacenar la nieve cargada de sal lejos de las zonas de las raíces de los árboles.

Otros contaminantes del suelo

Lleve a un técnico del suelos al sitio si tiene razones para creer que el sitio de plantación contiene contaminantes como productos de desecho de petróleo, metales pesados u otros residuos potencialmente peligrosos. No solo pueden causar un crecimiento deficiente de las plantas, sino que también pueden ser potencialmente peligrosos para las personas. Si el suelo se mezcla con materiales de construcción, como ladrillos, hormigón u otros residuos, considere reemplazarlo o tamizar los residuos. Los residuos a base de hormigón pueden aumentar el pH del suelo y ocupan un espacio valioso en el mismo. Las raíces no pueden penetrar escombros, necesitan tierra para crecer.

Profundidad del suelo

Si el lecho de roca se acerca a la superficie dejando solo una capa delgada de suelo en la parte superior, o si hay poco suelo, considere plantar solo árboles pequeños o de crecimiento medio para ayudar a prevenir la formación de grandes raíces superficiales. Si elige plantar árboles de gran crecimiento en un sitio con poca tierra, seleccione solo aquellos con raíces no invasivas y copas relativamente abiertos. Los árboles de gran crecimiento en el suelo de menos de 60 cms. de espesor podrían caerse en las tormentas a medida que envejecen porque carecen de raíces profundas

Foto.-Se usó una gran espada de árbol para cavar este agujero, revelando un nivel freático poco profundo..

Distancia al nivel freático

Se usó una gran espada de árbol para cavar este agujero, revelando un nivel freático poco profundo. Excave varios orificios con una pala o una barrena de 10 cms o una retroexcavadora de 60 a 90 cms. de profundidad y espere de dos a cuatro horas. Cualquier árbol puede ser plantado si no aparece agua en el agujero. Si aparece agua en el agujero, seleccione los árboles que toleran los sitios húmedos. Mida la distancia entre la superficie del suelo y la parte superior del agua. Si esta distancia es inferior a 40 cms. solo se recomiendan árboles pequeños o medianos de sitios húmedos. Los árboles grandes pueden derrumbarse en las tormentas de viento a medida que envejecen debido a un sistema de raíces poco profundas. Las posibles excepciones a esta regla son el Taxodium distichum, Liquidambar styraciflua y algunos otros árboles que pueden crecer con sistemas radiculares sumergidos en el agua. La distancia al nivel freático a menudo varía durante el año. Puede estar a varios centímetros por debajo de la superficie en la estación más fría y caer varios centímetros en la estación de crecimiento porque la transpiración la extrae del suelo. Este tipo de sitio debe considerarse mal drenado. Para evitar conclusiones erróneas sobre la profundidad del nivel freático, determine durante la estación más fría y húmeda.

Servicios públicos subterráneos

Ubique las líneas subterráneas de servicios públicos antes de cavar hoyos de plantación profundos. Los servicios públicos pueden estar dispersos sobre la propiedad. No plante un árbol antes de determinar dónde se encuentran los servicios subterráneos. Podría dañar las utilidades, o podría lastimarse al cavar el hoyo para plantar. Consulte a las compañías de electricidad, a los departamentos de agua y alcantarillado, a las empresas de servicios eléctricos, telefónicas y de gas antes de excavar. También puede haber cable de fibra óptica cerca. La reparación de este tipo de cable es muy costosa. Las raíces de árboles grandes plantados a 3.00 metros de las líneas municipales subterráneas de servicios públicos podrían dañarse cuando el servicio público necesita ser reparado. Por esta razón, algunas comunidades restringen la plantación cerca de estos servicios públicos. Por lo general, las raíces no penetrarán en servicios públicos bien diseñados e instalados correctamente .

Restricciones en el espacio de enraizamiento

Los árboles con raíces restringidas a un alcorque se estresan más que aquellos que pueden expandir las raíces bajo el pavimento. Haga coincidir el tamaño máximo de los árboles con el espacio de plantación para mantener los árboles saludables y evitar daños en las aceras, bordillos y pavimentos circundantes. Algunos horticultores sugieren que se requieren al menos 0´560 metros cúbicos de suelo para soportar cada 929 cms. del área del dosel (área de la superficie del terreno delineada por el borde del dosel de la rama) en condiciones casi ideales (Lindsey y Bassuk, 1992). Esto significa que al conocer el tamaño máximo de dosel deseado para un sitio de plantación en particular, puede calcular el volumen de suelo requerido para un crecimiento adecuado de las raíces.

El sitio podría ser diseñado para proporcionar esta cantidad de suelo. Este concepto tiene implicaciones significativas para los espacios urbanos que están diseñados para soportar árboles. Si esperamos que los árboles proporcionen sombra al pavimento en paisajes urbanos, debemos crear condiciones favorables para el crecimiento de las raíces debajo del pavimento o más profundo en el suelo. Estas condiciones deben crearse durante la fase de planificación y diseño de un proyecto. Por lo general, es muy difícil diseñar estas condiciones en el sitio una vez que se construye

No siempre es evidente si el suelo puede soportar el crecimiento de las raíces, especialmente en sitios altamente perturbados debajo del pavimento. El suelo debajo del pavimento generalmente está mal aireado y compactado, una situación que se considera inhóspita para las raíces, a menos que sea arenosa y bien drenada. Las raíces se limitarán principalmente al espacio del suelo no cubierto por el pavimento. Esto podría detener el crecimiento si el árbol está completamente rodeado de pavimento. Sin embargo, algunos árboles tolerantes a sitios húmedos como la Gleditsia y los olmos están adaptados para producir raíces debajo del pavimento; Muchos otros árboles no están adaptados. Las raíces a menudo crecen directamente bajo el pavimento a lo largo de las grietas. Es probable que los árboles con raíces debajo del pavimento estén menos atrofiados que aquellos con raíces confinadas en una pequeña isla. Un siguiente capítulo tratará sobre los diseños de sitio

Evaluar las prácticas de mantenimiento

Comprender cómo se gestionará el sitio después de la plantación es un factor crítico en la selección de árboles. Los problemas de mantenimiento, como el riego, la poda, la fertilización y el control de plagas afectarán si el árbol puede prosperar en su entorno. Por ejemplo, si el planificador sabe con anticipación que los árboles no recibirán ninguna poda una vez que estén en el paisaje, entonces la opción preferida es un espécimen con una estructura naturalmente buena. .

Fertilización y modificación química del suelo

Si no hay fondos para llevar a cabo un programa de monitoreo y tratamiento en suelo alcalino para las deficiencias de micronutrientes, solo plante árboles que toleren el suelo alcalino. Si un árbol (por ejemplo, roble o palmera de reina) que no tolera el suelo alcalino tiene que ser plantado en un suelo con pH alcalino por razones históricas u otras razones especiales, entonces debe estar preparado para llevar a cabo un programa regular de monitoreo y tratamiento diseñado para prevenir

Deficiencias de micronutrientes.

No hay nada demasiado terriblemente malo en este enfoque, siempre que el diseñador de paisajes esté preparado para llevar a cabo una sesión educativa  para dejar en claro que esta es una plantación especial, excepcionalmente de alto mantenimiento. Si no se puede llevar a cabo este tipo de programa para la vida del árbol, entonces se debe elegir una especie más apropiada. Es responsabilidad de la persona que especifique el material de la planta llevar a cabo esta capacitación y tomar las decisiones apropiadas. Dado que este es un principio reconocido y establecido, cualquier cosa menos que esto podría considerarse una mala práctica.

Descongeladores alternativos

El sodio y el cloruro en las sales de deshielo tienen un gran impacto negativo en los árboles y otras plantas. Si las sales de deshielo deben aplicarse regularmente cerca de un área de plantación, considere usar un descongelante que no contenga sodio o cloruro.

Control de plagas

Los árboles clasificados como sensibles a plagas se pueden plantar en paisajes urbanos y suburbanos. A menudo brindan beneficios durante mucho tiempo y pueden nunca sucumbir a problemas mayores. El problema particular que aflige al árbol puede no ocurrir en su área. Por ejemplo, algunos cultivares de manzano silvestre son muy sensibles a la enfermedad de la sarna, pero la sarna puede no ser un gran problema en su región del país, por lo que es posible que el árbol no se vea afectado. Sin embargo, se sabe que los árboles clasificados como sensibles a las plagas tienen problemas serios en algunas partes de su área de plantación. Esté preparado para abordar estos problemas cuando plante árboles clasificados como sensibles a las plagas. Antes de plantar, consulte con los especialistas en árboles locales acerca de la gravedad de estas plagas en los árboles sensibles a plagas en su área.

Limpieza Los árboles con fruta

grande (royal poinciana o acacia negra), fruta dura (nogal) o fruta muy carnosa ( naranjo, higo, caqui, cereza o palmeras) pueden crear un desastre o peligro en una acera y pavimento debajo del dosel. Los peatones pueden resbalar y caer sobre la fruta y puede ser desagradable. Si los presupuestos de limpieza son bajos, considere la posibilidad de plantar árboles, como las plantas “ fruitless ) sin frutos, sin este tipo de frutas en áreas con alto tráfico peatonal. Los sprays de etefón .- ácido fosfónico pueden usarse en algunas especies para detener la producción de fruta (Perry y Lagarbo, 1995), pero el momento adecuado es crucial.

Riego.- Cantidad y frecuencia de riego

Las capacidades de riego en el sitio de plantación deben considerarse antes de seleccionar los árboles para un sitio de plantación. El riego no solo afecta la selección de especies, sino el tamaño máximo recomendado del stock de vivero y el método de producción de árboles más adecuado para el sitio.

Determinación del tamaño máximo del árbol al plantar: si los árboles se irrigarán con poca frecuencia (solo varias veces) después de plantar, solo se deben plantar semillas, plántulas o pequeños retoños de árboles tolerantes a la sequía. El stock de viveros de tamaño pequeño tiene una pequeña parte superior, por lo que las raíces se equilibran con el árbol poco después de la plantación. Cuando las raíces se equilibran con la parte superior del árbol, por lo general sobreviven y crecen bien solo con la lluvia en climas húmedos, o solo con el sistema de riego de césped y paisaje en climas secos del desierto. Con el riego infrecuente, los árboles más grandes crecerán pobremente, morirán o se secaran por falta de agua porque demoran más en establecerse. Si los árboles se regarán con regularidad solo hasta que se establezcan, se deben elegir árboles tolerantes a la sequía y se puede plantar un vivero de cualquier tamaño. Si los árboles reciben riego durante el establecimiento y luego regularmente durante la vida útil del árbol, o si está sembrando en el rango nativo y tipo de suelo de la planta, se puede plantar cualquier árbol independientemente de la tolerancia a la sequía.

El tamaño máximo del árbol al momento de la siembra se puede determinar al conocer la cantidad de meses durante los cuales los árboles recibirán riego después de la siembra. Por ejemplo, si se puede proporcionar riego por solo tres meses después de la plantación, los árboles que no midan más de 2´50 cms de grosor deben plantarse en la zona de lluvias frecuentes. Si los árboles pueden regarse durante 6 meses después de la plantación, se pueden instalar árboles más grandes. Como el crecimiento de las raíces es más lento en climas más fríos, el riego durante la temporada de crecimiento en los primeros doce meses serían necesarios para establecer un árbol de 2´50 cms. en la zona.

¿Por qué y cómo los árboles y las personas se benefician de la poda?

Existen varias consecuencias de no llevar a cabo un programa de poda regular. Estos incluyen: mayor riesgo de fracaso, desarrollo de ramas  bajas, formación de tallos codominantes, defectos como la corteza incluida y ramas muertas y vistas obstruidas.

Cuando se ejecutan apropiadamente, los beneficios  incluyen la reducción del riesgo de falla de ramas y árboles enteros, mejor espacio para los vehículos y peatones y mejor apariencia. Cuando los árboles fallan al romper ramas o al caer, la propiedad puede dañarse. Ocasionalmente, las personas pueden sufrir lesiones por la caída de las partes de los árboles, aunque es más probable que las personas sufran los rayos (80-100 personas mueren a causa de las huelgas en los EE. UU.) Que las que mueren por la caída de un árbol (aproximadamente 30 muertes al año). La poda de árboles jóvenes y medianos puede ayudar a minimizar este problema al alentar a los árboles a crecer con una estructura de ramas fuerte. El riesgo en los árboles maduros se puede manejar con una poda adecuada en los árboles cercanos a posibles objetivos, como edificios, paseos peatonales y áreas de picnic.

Investigaciones recientes muestran claramente que la poda adecuada puede reducir la probabilidad de que los árboles se derrumben con el viento.

Elección de atributos de árboles deseables

Hasta este punto del proceso de evaluación, los árboles han sido seleccionados principalmente por su capacidad de crecer en el sitio. Este es el criterio más crucial para la selección de árboles en un lugar de plantación: no es el tamaño de los árboles, ni el color del follaje o las flores que tienen, ni ninguna otra calidad funcional o estética. ¡Todo esto es secundario para determinar primero qué árboles se adaptan a las condiciones físicas y culturales en el sitio de plantación! Dentro de esos parámetros, ahora es el momento de considerar la función y la forma del árbol, la estética y otros atributos deseables que le gustaría que tuvieran los árboles.

Función.-

Los árboles nos brindan muchos beneficios, desde los más obvios, como la sombra y la producción de oxígeno, hasta los no menos importantes pero quizás menos notables, como el control de la erosión, la protección de nuestros recursos hídricos, el apoyo a la vida silvestre y la estabilización de riberas. La función que nos gustaría que proporcionen nuestros árboles puede dictar el tamaño del árbol, la forma (forma), la vida útil, la densidad del dosel, el color, la tasa de crecimiento, las características de la fruta y otros atributos.

Tamaño adulto

Los árboles pequeños, medianos o grandes pertenecen a espacios grandes, pero los árboles de  pequeño crecimiento suelen ser más adecuados para espacios  pequeños. Los árboles estrechos son adecuados para espacios estrechos elevados, pero los árboles de gran extensión también se adaptan bien a espacios estrechos. Los árboles pequeños a menudo son más adecuados para plantar cerca de líneas eléctricas, y así sucesivamente.

Más allá de estas pautas básicas discutidas en el análisis del terreno anterior, la elección del tamaño del árbol es puramente funcional y estética. Los árboles grandes son la opción obvia para proporcionar sombra a grandes espacios abiertos y para plantar a lo largo de las calles. Los árboles medianos o grandes arrojarán la mayor cantidad de sombra a un edificio, lo que puede reducir las facturas de aire acondicionado cuando se colocan correctamente. A menudo se sugieren árboles pequeños para plantar en áreas del centro donde el espacio del suelo es limitado, pero proporcionan poca sombra. Los árboles pequeños o medianos pueden ser mejores para plantar cerca de una terraza o patio. Los árboles pequeños a menudo se cultivan para tener troncos vistosos, frutas, follaje o flores que atraen la atención a un área y hacen bonitos ejemplares . A menos que se hagan provisiones especiales, los árboles a menudo superan los espacios urbanos. En la imagen de arriba, el bordillo y el pavimento están rajados de las raíces de los árboles, y la reparación del área será costosa y probablemente dañará al árbol.

Forma

La forma del árbol varía de alto y delgado (álamo de Lombardía o ciprés italiano) a corto y ancho (roble vivo,  roble). Después de considerar los atributos físicos y las limitaciones en el sitio de plantación, la forma más adecuada para un sitio de plantación particular depende de la función que proporcionará el árbol. Por ejemplo, no plantaría un álamo de Lombardía o un ciprés italiano como un árbol de sombra o para el control de la erosión. Un roble vivo o arce de azúcar es más apropiado. Un árbol piramidal con ramas caídas, como el roble, puede no ser una buena opción para plantar cerca de una intersección de la calle porque las ramas bajas bloquearían la visibilidad. Uno con una forma vertical o de jarrón como zelkova sería más apropiado.

La forma afecta a los requisitos de mantenimiento. La selección de la forma correcta del árbol puede tener un gran impacto en los requisitos de mantenimiento de los árboles después de la plantación. Por ejemplo, hay muchas situaciones de paisaje urbano que requieren árboles cerca del pavimento. Los árboles pequeños y esparcidos, como las versiones de tronco múltiple de arce de amur, los manzanos, el cornejo de Kousa o la espina de Jerusalén plantados cerca de una camino o pavimento requieren una poda regular si se plantan demasiado cerca, mientras que, un árbol pequeño vertical o un árbol más grande puede formarse para crecer sobre el paseo o calle (ver dibujo). Los árboles con una forma piramidal generalmente requieren menos poda para desarrollar una estructura de rama fuerte que aquellos con otras formas. Los árboles con doseles redondeados, ovalados o extendidos a menudo necesitan podas periódicas en los primeros 20 años después de la plantación para garantizar una buena estructura. Recuerde que muchos árboles que normalmente producen varios troncos se pueden formar en el vivero para obtener una forma más vertical. Estos pueden ser muchos árboles de calle. Busque estos en su vivero

Mantenimiento de doseles uniformes

Muchos diseños de paisajes comerciales requieren un número de árboles uniformes plantados en filas o en otros arreglos formales. Las variedades cultivadas (cultivares) de especies populares a menudo se plantan porque los cultivares tienen el potencial de crecer con un hábito de dosel uniforme. Si las condiciones del suelo en el sitio de siembra son uniformes, entonces las marquesinas tienen una buena probabilidad de mantener un hábito y tamaño bastante uniformes en el paisaje. Sin embargo, la mayoría de las veces, los árboles crecen a diferentes ritmos después de la siembra porque las condiciones del suelo varían. Esto podría estropear un diseño del paisaje bien planificado, ya que todos los árboles no tendrán copas idénticas.

Un buen método para mantener marquesinas uniformes en el diseño de un paisaje es crear condiciones de suelo uniformes y luego escoger una especie que crezca en ese suelo. Otro método (más caro) es elegir primero la especie o el cultivar, luego crear las condiciones del suelo que soportarán ese árbol.

Longevidad

Los árboles grandes y maduros a menudo viven más que los árboles pequeños. Parecería que los árboles grandes y de larga vida podrían ser la opción lógica para plantar en la mayoría de las situaciones del paisaje, ya que proporcionarían un efecto duradero. Sin embargo, con una colocación y cuidado razonables, los árboles de larga vida probablemente durarán más que muchas de las calles, casas y edificios de hoy en día.

Muchas estructuras son renovadas o ampliadas de 30 a 50 años después de la construcción. La renovación a menudo es tan extensa que se vuelve difícil proporcionar la protección necesaria para el extenso sistema de raíces para mantener vivo el árbol. Por esta razón, la preocupación por la longevidad del árbol puede ser inadecuada en paisajes altamente urbanizados, a menos que se tomen disposiciones especiales para proteger el árbol. La vida útil es de la menor preocupación en los sitios urbanos más estresantes. Los árboles en los estacionamientos de islas, los pequeños recortes de acera no diseñados y los que crecen en otros espacios pequeños tienen vidas cortas casi sin importar la especie. La vida útil puede ser un criterio importante para la selección de árboles en grandes áreas abiertas, como en parques y en paisajes residenciales o comerciales, donde se espera poca perturbación debajo del árbol y hay mucho espacio de suelo para la expansión de las raíces. En estos sitios, los árboles de larga vida pueden ser una mejor inversión que aquellos con una vida más corta, ya que tendrán que ser reemplazados con menos frecuencia.

Densidad del dosel

Un dosel denso puede evitar que la hierba crezca en el área sombreada. Los árboles con doseles densos dan más sombra y hacen las mejores pantallas. Aquellos con doseles delgados permiten suficiente penetración de la luz para el crecimiento de la hierba cerca del árbol. No hay evidencia de que los árboles más densos amortigüen el ruido mejor que los árboles con un dosel abierto. De hecho, no hay evidencia de que la vegetación amortigüe el ruido en absoluto. Los efectos aparentes son probablemente el resultado de la pantalla visual proporcionada por las plantas. La sombra provista por los árboles en los paisajes urbanos es invaluable para los peatones que se encuentran debajo durante las estaciones cálidas. La reducción de las facturas de aire acondicionado para los edificios cercanos es un incentivo adicional para una buena planificación, que puede permitir que los árboles crezcan hasta la madurez y vivan mucho tiempo en el paisaje.

Caducifolios versus árboles de hoja perenne

Los árboles de hoja caduca a menudo se plantan en sitios urbanos del centro de los paisajes del Sur, por lo que el sol brilla en invierno para calentar la acera y el pavimento. Esto ayuda a mantener a los peatones más cómodos. El mismo tipo de sitio en climas cálidos a menudo se planta con árboles de hoja perenne para proporcionar sombra durante todo el año. Muchos ciudadanos de Florida, California y otros climas cálidos prefieren o incluso exigen un copa durante todo el año, que los proteja en los seis meses de calor.

Tasa de crecimiento

Los árboles de crecimiento rápido proporcionan sus beneficios rápidamente, pero su madera es a menudo (pero no siempre) más frágil que los árboles de crecimiento lento. En áreas urbanas, la seguridad debe ser una preocupación principal en la selección de árboles. Evite elegir árboles que sean más susceptibles a la rotura de las ramas, aunque pueden ser cultivados  en el paisaje por su rápido crecimiento..

Dureza de la madera

Observe la rama rota que cuelga en el árbol que se muestra en el extremo izquierdo. Este es un peligro potencial para los automóviles que estacionan cerca. Todos los árboles pueden romperse en vientos muy fuertes. Ningún árbol, con la posible excepción de la palmera de repollo, es inmune. Sin embargo, algunos son más propensos a romperse que otros en las tormentas de hielo, nieve y viento. Considere usar estos árboles en cantidades limitadas y en lugares apartados. Sorprendentemente, la resistencia de la madera en sí no está relacionada con la capacidad de un árbol para soportar una tormenta . Los árboles con pocas ramas gruesas, como la nuez, se escapan de las tormentas  con mayor frecuencia que aquellos con un hábito de ramificación más fina, independientemente de la resistencia de la madera (Hauer et al., 1993). Los árboles con corteza incluida en las entrepiernas de las ramas principales también son susceptibles.

Foto.-Observe la extremidad rota que cuelga en el árbol que se muestra en el extremo izquierdo. Este es un peligro potencial para los automóviles que estacionan cerca.

Rasgos ornamentales

Algunos árboles desarrollan una corteza excepcional, algunos crecen bien con varios troncos, y algunos tienen vistosos frutos, flores, follaje o colores otoñales. Después de desarrollar una lista de árboles considerando primero las condiciones del sitio, los árboles pueden seleccionarse por sus cualidades ornamentales.

Diversidad de especies.-Biodiversidad

Imagine los resultados si una importante enfermedad de los árboles golpeara sus árboles. Aquí, una mezcla de Ulmus alata y Quercus virginiana se utiliza sin ningún perjuicio para el esquema de diseño. De hecho, el paisaje aún mantiene un aspecto uniforme. Ha sido parte de la enseñanza de silvicultura urbana durante tanto tiempo que parece redundante afirmar que las comunidades y otros deben plantar una variedad de especies.

La mayoría de los profesionales no recomiendan la selección arbitraria de varias especies en el mismo sitio o en la misma calle por motivos de diversidad. Esto generalmente se ve pobre. Una calle o una porción de un paisaje comercial a menudo se ve mejor cuando se planta con una especie, especialmente si los árboles se colocarán en una fila. Esto une el diseño. Lo que mucha gente sugiere es una mezcla de especies en la comunidad.

Tal vez comenzó en el siglo XIX en este país con la plantación de olmo americano, una de las calles más elegantes y con más árboles para adornar nuestras ciudades. Tantos se plantaron que cuando llegó la enfermedad, ocurrió un desastre. Muchas comunidades ahora solo tienen fragmentos de las plantaciones originales debido a la devastación causada por la enfermedad del olmo holandés. Aquellos con un número significativo de olmos estadounidenses a lo largo de sus calles, como Washington, DC, gastan sumas considerables de dinero en programas regulares de monitoreo y tratamiento.

Imagine los resultados si una enfermedad importante de un árbol golpeara su
Aquí, una mezcla de Ulmus alata y Quercus virginiana se utiliza sin ningún perjuicio para el esquema de diseño. De hecho, el paisaje aún mantiene una apariencia uniforme.

Los plátanos y los sicómoros de Londres fueron muy populares y se sembraron en exceso en muchas comunidades hasta la última década o dos, cuando grandes cantidades comenzaron a morir de enfermedades en ciertas comunidades. El pino austriaco puede verse plantado casi exclusivamente en muchos paisajes del medio oeste. Ellos también crecieron bien hasta que una enfermedad  comenzó a matarlos en algunas regiones. En la década de 1960, la Gleditsia triacanthos  comenzó a surgir como el árbol callejero favorito de muchas comunidades en el norte de los EE. UU. Ahora hay varios problemas que comienzan a alcanzar a este árbol. El pino negro japonés dominó las líneas costeras de Nueva Jersey y Long Island en los años 70 y 80 hasta que un insecto comenzó su marcha devastadora. El Pyrus calleryana ‘Chanticleer  o pyrus  de Bradford ha sido considerado como un árbol estándar en los años 70 y 80 en muchas áreas del país hasta que se determinó que la estructura era débil y se rompen. Las historias son todas similares. Solo cambian las especies de árboles y el insecto, enfermedad u otro agente causal. Si escuchamos, estas experiencias enseñan lecciones.

Plantar una variedad de árboles en la comunidad.

Esto podría requerir más trabajo y creatividad de su parte. Hable con arboristas y maestros de viveros, y use este sitio para informarse mejor sobre la selección de árboles. No confíe en el árbol de la “píldora mágica”, aunque a corto plazo podría ser más fácil confiar en los mismos 5 tipos de árboles que se han utilizado durante años en su comunidad. Alcance, toque y plante algunos árboles nuevos para un programa forestal urbano más duradero. Es imposible predecir dónde atacará el próximo gran insecto o enfermedad devastadora. Puedo pensar en un estado, Florida, que ha plantado casi exclusivamente robles vivos a lo largo de calles, estacionamientos, paisajes comerciales y en cualquier otro lugar imaginable. Hay ciudades en el sureste de los Estados Unidos que están sobre plantadas con robles de sauce.- Quercus phellos,. El roble rojo.-Quercus rubra es actualmente uno de los árboles más populares en el norte de los Estados Unidos, y el ciprés calvo.-Taxodium distichum finalmente se reconoce como un árbol bien adaptado a muchos sitios de paisajes urbanos y suburbanos. ¿Serán estos también sobre plantados? Cuando las enfermedades fatales afectan a una comunidad dominada por una especie de árbol, los resultados en el paisaje son impactantes. Solo imagina tu vecindario sin árboles. Las razones para que esto suceda son complejas, pero se deben hacer cambios si queremos desarrollar un bosque urbano que pueda sostenerse.

Selección final del árbol

Otros artículos del blog nos llevan a sitios con información extensa sobre árboles. Al usar las conclusiones del análisis de su sitio, podrá especificar las características del sitio de plantación (es decir, suelo seco, exposición total al sol) y crear una lista de árboles apropiados para las condiciones del lugar de su plantación.

Sevilla octubre 2018.