Cádiz-Parque Genovés.-Metrosideros excelsa.-

El concurso del Árbol Europeo del Año .” -Tree of the year  “ se creó en el año 2011 como continuación del popular concurso popular Árbol del Año que en la República Checa durante mucho tiempo ha organizado la Fundación Alianza (Nadace Partnerství). Al terminar los concursos nacionales, los ganadores participan en un concurso europeo.

El objetivo de Árbol Europeo del Año es destacar los interesantes árboles viejos como un importante patrimonio natural y cultural que deberíamos apreciar y proteger. En el Árbol Europeo del Año, a diferencia de otros concursos, no es importante la belleza, el tamaño o la edad sino la historia y la conexión con las personas. Buscamos árboles que se han convertido en una parte integrante de la comunidad en su sentido más amplio.

Todos los años, participan en el concurso decenas y hasta centenares de miles de personas y el número de los países participantes ha aumentado de los 5 originales a 15. Estamos buscando otros socios en los países europeos con el fin de convertir la protección de los árboles como portadores de genius loci en objeto de debate internacional.

Este año ha sido propuesto para ser nominado el Metrosidero excelsa.-Arbol del Hierro o pohuttakawa,   que conocemos desde hace años resistiendo las brisas del Atlántico en el  Parque Genovés de Cádiz  un raro ejemplar originario de Nueva Zelanda de llamativas flores rojas que se ha aclimatado perfectamente  entre otras especies arbóreas  destacables del parque verdaderas joyas botánicas que comentaremos en otro artículo en este blog.

BREVE DESCRIPCIÓN.

METROSIDEROS EXCELSA. Sol. ex Gaertn. (Myrtaceae)- Sinónimo.- .-Metrosideros tomentosa Richard

Nombre común.-Arbol del hierro .En su país de origen pohutukawa, En Nueva Zelanda Arbol de Navidad, por florecer en estas fechas. es un símbolo importante para todos los neozelandeses.

Etimología.-El nombre del género Metrosideros fue utilizado por primera vez por Rumphius en 1743 para identificar un grupo de árboles de madera dura en Indonesia. En 1769, el nombre se volvió a aplicar a Metrosideros collina, un árbol de madera de Tahití. La palabra Metrosideros se deriva de los términos griegos metra que significa núcleo o corazón, y sideron que significa hierro. Así, las especies de Metrosideros a menudo se denominan árboles con corazón de hierro, aludiendo a la durabilidad y dureza de su madera.

Distribución.- Endémica. Nueva Zelanda: Islas de los Reyes e Isla del Norte desde Cabo Norte hasta Pukearuhe, (Taranaki norte) en el oeste y cerca de la Península de Mahia (en el este). Sin embargo, el límite sur exacto es difícil de determinar ya que se ha plantado ampliamente y hay evidencia de que los maoríes de antaño cultivaron el árbol en algunas áreas del sur. Metrosideros excelsa es principalmente una especie costera  limitada al clima templado cálido

Características.- Árbol costero y vive en lugares más precarios e inhóspitos, crece  de hasta 20 m de altura con una extensión de dosel de 10-50 m. Estos árboles resisten los fuertes vientos del sur de los océanos, el rocío de sal y la sequía, y pueden vivir hasta 1000 años. Los árboles pueden ser de tallos múltiples, particularmente en sitios abiertos, y con frecuencia son más anchos de lo que son altos debido a las copas densas y extensas.

Cadiz-Parque Genovés.-Metrosideros excelsa.-

Las características comunes de Metrosideros incluyen la capacidad de ocupar terrenos rocosos abiertos; preferencia por un clima templado o subtropical cálido; sensibilidad a las heladas; la capacidad de formar raíces adventicias; y la capacidad de establecerse en suelos pobres con un bajo nivel de nutrientes.

Los especímenes suelen tener varios troncos desde la base, troncos de hasta 2 m de diámetro, ramas extendidas y, a menudo, arqueadas, a veces en círculos sobre el suelo, y / o que llevan “escobas” de raíces adventicias aéreas. Ramitas numerosas, retorcidas y persistentes.

La hibridación entre las especies de árboles Metrosideros  es común.

Corteza firme, persistente y difícil de separar, a menudo profundamente surcada, de color gris a gris pardo, algo corchuda. Ramitas jóvenes tomentosas, cubiertas de pelos finos, deciduos y de color blanco grisáceo. Hojas de todo menos brotes de agua coriáceas, 25-120 × 25-60 mm, elípticas, oblongas, rara vez lanceoladas, ápices agudas u obtusas, de color verde oliva oscuro, envueltas gruesas en tomento blanco, superficie adaxial al principio claramente tomentosa pero sin pelos. Con maduración foliar. Flores nacidas sobre pedicelos tomentosos, carmesí, naranja, rosa, amarillo (o muy raramente blancas). Hipantio obónico, lóbulos del cáliz triangular (deltoides).

Floración.- (agosto. septiembre )

Color de las flores.- Rojo / rosado, y otras en amarillo.

Frutos.- Fruto en cápsula leñosa, tomentosa, de 7 x 6 mm, con valvas claramente exertas, conteniendo pequeñas semillas lineares en octubre -noviembre

Cadiz-Parque Genovés.-Metrosideros excelsa.-Raices aereas
Cadiz-Parque Genovés.-Metrosideros excelsa.-Mostrando el hueco de la rama caida

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Raices aéreas.- Las raíces colgantes de pohutukawa.-nombre con que se le conoce en su país de origen, son raíces aéreas, también conocidas como raíces adventicias. Algunos árboles pohutukawa son más propensos a producirlos que otros.

Se dice que el nombre maorí ‘pōhutukawa’ significa salpicado por el rocío, un reconocimiento del severo entorno costero para el que esta especie está muy bien adaptada.

Sensibilidad.-A pesar de su resistencia, la especie es muy sensible al fuego e incluso un fuego ligero de pastizales en la base de un árbol maduro lo matará. No resiste las heladas fuertes.

Técnica de propagación.- Muy fácil a partir de semillas frescas. La semilla se debe sembrar fresca, incluso si se deja por unas pocas semanas antes de que la viabilidad de la siembra pueda disminuir, especialmente si se deja secar la semilla. Muy difícil de cortar, aunque los brotes de agua de madera blanda dan los mejores resultados. siendo más dificultosa la propagación por esquejes, que deben ser de madera suave. También se multiplica por injerto. Puede ser injertado en plántulas.

Usos.- Para los maoríes, sus distintivas flores rojas marcaron la llegada del verano. El jugo hervido de la corteza interna podía curar la diarrea, y el néctar era bueno para el dolor de garganta. Este era un árbol costero, y las ramas más bajas que se curvaban hacia abajo, pero que aún no habían penetrado el suelo para convertirse en raíces, eran ideales para anzuelos de una sola pieza. Además de un símbolo cultural, la especie tiene varios usos prácticos. Su madera fuerte y dura se usó para la construcción de barcos, y las partes del árbol también fueron utilizadas con fines medicinales por los maoríes.