Nombre común: lirio africano o lirio del Nilo

Agapanthus  es el único género en la subfamilia Agapanthoideae de la familia de plantas con flores Amaryllidaceae. La familia está en la orden de las monocotiledóneas Asparagales. El nombre se deriva del griego: ἀγάπη (agapē – “amor”), ἄνθος (anthos – “flor”). Todas las especies son nativas del sur de África (Sudáfrica, Lesotho, Swazilandia, Mozambique), aunque algunas se han convertido naturalizado en lugares dispersos de todo el mundo (Australia, Gran Bretaña, México, Etiopía, Jamaica, etc.

Los Agapanthus son un género de plantas perennes herbáceas que florecen principalmente a principios de  verano. Las hojas son basales, curvas y lineales, creciendo hasta 60 cm de largo. Son bastante correosas y están dispuestas en dos filas opuestas. La planta tiene un tallo principalmente subterráneo llamado rizoma que se usa como órgano de almacenamiento. Las raíces, que crecen fuera del rizoma, son blancas, gruesas y carnosas. La inflorescencia es una seudo umbela sostenida por dos grandes brácteas en el ápice de un largo y erecto escapo, de hasta 2 m de altura. Tienen flores en forma de embudo o tubulares,  en tonos de azul a púrpura, sombreando a blanco. Algunos híbridos y cultivares tienen colores que no se encuentran en las plantas silvestres.

Los Agapanthus africanus son muy conocidos por sus grandes flores azules con cabeza de baqueta en verano. Estas plantas perennes sudafricanas son igualmente adecuadas para bordes y grandes contenedores. El agapanto se ve muy bien cuando se planta con matas de hierbas ornamentales, rudbeckia y vara de oro ( Solidago ) amantes del sol , que se convierten en grupos audaces en tres o cinco años. La mayoría de los agapantos son completamente resistentes . .

Agapanthus tiene hojas de color verde brillante. Los tallos robustos brotan en verano llevando cabezas flojas y esféricas (de hasta 25 cm de ancho) de flores en forma de trompeta, generalmente en diferentes tonos de azul, con algunas selecciones blancas también. Por lo general, alcanzando 60 cm-1,8 m  también están disponibles algunas variedades enanas como ‘Lilliput’ con una altura de 40 cm

Posee varios cultivares, como: el ‘Albus’, de flores blancas; el ‘Shapphire’, de flores azul oscuras; el ‘Aureus’, y el ‘Variegatus’, cuyas hojas blancas poseen bandas de un tono verdoso. Todas ellas son comunes en jardinería; existen variantes también que poseen dos estipes de la inflorescencia por pie y otras que poseen flores de mayor o menor tamaño.

Durante el verano, requiere un riego abundante; su dependencia hídrica es tal que se cultiva principalmente en los márgenes de lagos y corrientes.

Reales Alcazares.-Agapanthus africanus

Se propaga vegetativamente mediante división  del rizoma; este proceso debe realizarse recién iniciada la primavera o en otoño. También es posible la reproducción sexual mediante semillas.

No posee marcadas preferencias edáficas; crece bien en cualquier suelo fértil, húmedo y bien drenado

Agapanthus temen  frío y húmedo durante el invierno. Serán reacios a florecer si se dejan secar después de la floración a fines del verano.

Permita que algunas flores se desvanezcan para formar vainas de semillas en otoño para prolongar el interés y cortar de nuevo a la base cuando hayan pasado.

Todo lo que necesitas saber antes de empezar a elegir un agapanto

Hay mucha variedad en el agapantos, por lo que, al seleccionar el adecuado , es útil tener en cuenta lo siguiente:

El rango de Agapanthus en altura, algunos son bastante pequeños 20-60cm ); mientras que otros pueden crecer hasta 1,5 m . Use los más cortos al frente del borde, los más altos a la mitad del borde. Todos los tamaños se pueden cultivar en contenedores.

El color de la flor es clave. Hay azules, zafiros pálidos, púrpuras y blancos. Elija un tono que le guste y trabaje con las plantas que proyecte poner al lado

Elija agapanthus que hayan sido probados y se sabe que  funcionan bien en condiciones normales en el  jardín

Puedes comprar plantas en macetas con flores en verano, pero prepárate para mantenerlas bien regadas durante el resto del verano para que se establezcan bien

Plantación

Elija para  todos los agapantos en un suelo húmedo y bien drenado a pleno sol o sol y sombra. Evite plantar en la sombra ya que no florecerán tanto.

En los arriates

En los arriates florecen en primavera. Si están creciendo en contenedores, siembre la misma profundidad que en la maceta. Si ha comprado bulbos o rizomas carnosos, los rizomas deben cubrirse con 5 cm  de tierra.

Si su suelo es propenso a la acumulación de agua, o si vive en un área fría, cultive agapantos en contenedores.

En contenedores

Cultive plantas individuales en contenedores de 20-23 cm  de diámetro utilizando un compost a base de marga y compost orgánico.

Reales Alcazares.-Agapànthus africanus

 

Mantenimiento

Riego

Riegue regularmente en la temporada de crecimiento, especialmente en el primer año después de la plantación. Una vez establecidos, necesitarán poco riego, pero algunos a fines del verano en años muy secos ayudarán a asegurar una buena floración en el próximo año.

Abonado

Alimente a las plantas en primavera cuando comiencen a crecer con un fertilizante equilibrado,  o pellets de estiércol.

Para los recipientes, use el fertilizante líquido, como el alimento con Fostrógenos o Algas, diluyéndolo de acuerdo con las instrucciones en la botella. Alimente quincenalmente desde abril hasta que las flores comiencen a mostrar color.

Retirada de flores pasadas

Eliminar las flores que se ha desvanecido. Esto alentará a las plantas a florecer por más tiempo, pero a algunas personas también les gusta dejarlas en las cabezas de semillas para el interés de principios de invierno.

Hibernando

Si vives en un área fría, puedes ayudar a las plantas a sobrevivir el invierno en los arriates aplicando una capa de mantillo de 15-23 cm  de profundidad alrededor de las plantas en otoño marco frío, pero colóquelo en la parte inferior de una pared orientada al sur u oeste si no tiene uno.

Proteja sus plantas en macetas en otoño colocándolas en un lugar ligero y sin heladas, idealmente protegido de las peores lluvias de invierno.

Propagación

Una vez que las plantas se hayan establecido entre tres y cinco años, estarán listas para ser excavadas y divididas en grupos más pequeños. Esta es la mejor manera de hacer más plantas de un cultivar ya que todos los nuevos grupos serán exactamente iguales.

Los Agapanthus también se pueden propagar a partir de semillas , sin embargo, las plantas resultantes serán diferentes de sus padres. De hecho, cada uno será único, por lo que puede obtener una gema entre las plántulas.

Es naturalmente decepcionante cuando el agapanto no florece bien. Sin embargo, es un problema bastante común y, afortunadamente, uno que puede resolverse.

Para garantizar una buena floración el próximo año, mantenga las plantas bien regadas hasta principios de verano después de que las flores comiencen a desvanecerse, lo que fomentará el desarrollo de nuevos capullos.

Aunque a menudo se dice, el agapanto no florece mejor si está en maceta. Es cierto que les gusta estar cómodos en su maceta, florecen mal cuando están sobrepuestos o sobre divididos, pero también florecen mal cuando están demasiado juntos. Por lo tanto, intentemos trasplantar cada dos o tres años, además de regar y  abonar en primavera, para mejorar la floración.

Demasiada sombra, clima frío y falta de protección en el invierno también son razones comunes para que los agapantos no florezcan.

Demasiado calor invernal puede conducir a una floración temprana, pero la calidad de la flor será pobre