Palmeras en vivero

por Alan W. Meerow, ex especialista en palmeras y ornamentales tropicales y profesor; y Timothy K. Broschat, profesor, Horticultura Ornamental Tropical, Departamento de Horticultura Ambiental, Centro de Investigación y Educación de Fort Lauderdale UF / IFAS; Gainesville

Las palmeras son únicas entre las plantas ornamentales leñosas porque, con relativamente pocas excepciones, las especies de palmeras solo pueden propagarse a partir de semillas. Las palmeras también son notorias en el comercio de viveros por la germinación lenta y desigual de las semillas. Se ha estimado que más del 25% de todas las especies de palmeras requieren más de 100 días para germinar y tienen menos del 20% de germinación total (Tomlinson 1990

La razón principal de esto es que las semillas de la mayoría de las especies contienen embriones pequeños o inmaduros que deben completar su desarrollo antes de que pueda ocurrir la germinación. No obstante, el cultivador de palma puede maximizar el éxito con la germinación de semillas de palmera al prestar especial atención a una serie de pautas básicas. El propósito de este artículo es describir y discutir los diversos aspectos del manejo y germinación de semillas de palmera de la manera más rentable y confiable posible.

Las semillas de palmeras

Las semillas de palmera varían enormemente con respecto al tamaño. Muchas palmeras tienen semillas de no más de 1/4 de pulgada de diámetro, mientras que la semilla más grande de cualquier planta con flores en el mundo es la palma (el coco doble, Lodoicea maldivica).) La mayor parte de una semilla de palma es absorbida por un tejido nutritivo llamado endospermo que proporciona alimento para las plántulas en germinación durante un período de tiempo más largo que la mayoría de las plantas con flores (Figura 1). La “leche” y la carne blanca de un coco son endospermo líquido y sólido, respectivamente. El embrión de la palma es muy pequeño, cilíndrico o de forma superior. Las semillas pueden ser redondas o alargadas. Sus superficies pueden ser lisas o intrincadamente esculpidas. Algunos están rodeados por una capa dura, impermeable al agua y al aire. Las fibras de la pared de la fruta con frecuencia permanecen unidas a la semilla, incluso después de la limpieza.

Figura 1.  Sección longitudinal y transversal a través del fruto de coco.

 

Tipos de germinación de semillas de palmera

La forma en que germinan las semillas de palma cae en una de dos categorías. En palmas con germinación remota. (Figura 2a – c), el eje de la plántula se desarrolla a cierta distancia de la semilla real. La primera estructura que emerge de la semilla se llama pecíolo cotiledonario. Se parece, y mucha gente lo confunde con la primera raíz de plántulas. El pecíolo cotiledonario crece hacia abajo en el suelo (a veces muy profundamente) y se hincha en su base. De esta hinchazón emerge la primera raíz de la plántula (radícula) y el brote de la plántula (plumule). El cotiledón real o la hoja de semilla permanece dentro de la semilla, funcionando como un órgano absorbente llamado haustorio. El haustorio transfiere nutrientes del endospermo a las plántulas jóvenes. En las semillas de palma con germinación remota, la radícula persiste durante un tiempo y produce raíces laterales. Las semillas de palmeras mediterráneas ( Chamaerops humilis ), palmeras chinas (Livistona chinensis ), las palmeras datileras ( Phoenix spp.) Y las palmeras mexicanas ( Washingtonia robusta ) tienen germinación remota.

La otra clase principal de germinación de semillas de palmera se llama germinación adyacente (Figura 2d – f). En estas semillas, solo una pequeña porción del cotiledón emerge de la semilla. Aparece como un cuerpo hinchado que linda con la superficie de la semilla y se llama “botón”. La radícula y la plumula emergen de la parte inferior y superior del botón. En las palmeras con germinación adyacente, la primera raíz o radícula de las plántulas suele ser estrecha y de vida muy corta, y se reemplaza rápidamente por raíces formadas en la base del tallo de la plántula (raíces adventicias). Al igual que con la germinación remota, queda un haustorio dentro de la semilla que absorbe los alimentos del endospermo. Algunas palmeras comunes con germinación adyacente incluyen areca ( Dypsis lutescens ), palma Alexandra ( Archontophoenix alexandrae ) y coco (Cocos nucifera ). Sin embargo, en el coco, las primeras etapas de germinación ocurren en la pared fibrosa de la fruta que se adhiere a la semilla. No se pueden observar sin descascarar la nuez.

Varias especies de palmeras ( Bismarckia , por ejemplo) entierran el eje de las plántulas en el suelo. Estas especies requieren un manejo especial que se discutirá más adelante en este artículo.

Figura 2. Principales clases de germinación de semillas de palma. AB. Germinación remota, palmera datilera ( Phoenix dactylifera ).

  • La germinación temprana con el pecíolo cotiledonario emergió y la raíz de la plántula (radícula) comenzó el crecimiento.
  • Tallo de la plántula (plumule) que emerge de la vaina cotiledonaria.
  • Surgió la primera hoja (eophyll), la radícula continuó alargándose y el haustorio dentro de la semilla absorbió los nutrientes del endospermo.
  • Germinación adyacente, palma piccabean ( Archontophoenix cunninghamiana ).
  • Germinación temprana con botón emergido.
  • Raíz de plántula (radícula) y tallo (plumula) que emerge del botón.
  • Primeras hojas (eófilas) emergentes, primera raíz adventicia formada y suplantando la radícula, y haustorio dentro de la semilla que absorbe los nutrientes del endospermo.
  • Figura 2

Recolección  de semillas

Las semillas pueden recolectarse de fuentes locales (árboles en el paisaje) o comprarse a comerciantes . La colección local tiene ciertas ventajas; La frescura, el grado de madurez y la paternidad de la semilla generalmente son conocidos por el recolector. Si se almacenará la semilla, el recolector controlará los métodos utilizados y la duración del almacenamiento. Los comerciantes generalmente pueden ofrecer grandes cantidades y una mayor diversidad de especies. Los distribuidores comerciales también se encargarán de las tareas de limpieza de semillas que requieren mucho tiempo, que pueden requerir equipos especiales. Sin embargo, con frecuencia se desconoce la edad y el porcentaje final de germinación de la semilla comprada. La prueba de una muestra de semilla disponible comercialmente antes de la compra es una precaución prudente (consulte la siguiente sección).

Madurez de semillas

Con pocas excepciones, la semilla debe recolectarse cuando el fruto está completamente maduro (mostrando todo el color), o tan pronto como cae del árbol (Figura 3). Se han observado algunas excepciones. Las semillas de frutos verdes de la palma reina ( Syagrus romanzoffiana ) germinan mejor que las semillas de semillas semicuradas o maduras (Broschat y Donselman 1987), tal vez debido a los inhibidores en el fruto. La semilla de la palma real ( Roystonea regia ) de los frutos maduras germinó más lentamente que la semilla de los frutos semicurados o verdes, pero en última instancia, menos semillas inmaduras germinaron (Broschat y Donselman 1987).

Figura 3.  Fruto de la palma reina ( Syagrus romanzoffiana ) cosechado del árbol y listo para su procesamiento.

Viabilidad de la semillas de palmeras

La viabilidad de las semillas de palmera puede variar entre los árboles de la misma especie, e incluso de un año a otro del mismo árbol. La edad de la semilla y / o los métodos de almacenamiento utilizados (consulte la siguiente sección) pueden influir directamente en el porcentaje final de germinación. Las semillas de algunas palmeras generalmente permanecen viables por solo 2-3 semanas (p. Ej., Palmas de latan, Latania spp.), Mientras que otras pueden retener la viabilidad por más de un año (areca, Dypsis lutescens) si se almacena correctamente (Broschat y Donselman 1986). Es una buena idea probar la viabilidad de lotes de semillas de muestra antes de comprar grandes cantidades. Algunos productores recomiendan utilizar una prueba de flotación de semillas. Las semillas se colocan en agua y las que flotan se descartan como no viables. Sin embargo, algunas semillas de palma flotan naturalmente porque están dispersadas en la naturaleza por el agua. Además, algunos productores han descubierto que si se plantan las semillas flotantes, germinará un número considerable. Hay varias formas reconocidas de probar rápidamente la viabilidad de semillas en una muestra aleatoria de todo el lote.

Observación

Corte una muestra de las semillas. El endospermo debe ser firme y el pequeño embrión debe llenar su cámara (ubicada en un extremo de la semilla). Si el endospermo es suave y esponjoso; o el embrión marchito, descolorido o ausente; o si la capa de semillas parece haberse deteriorado, entonces la semilla probablemente no sea viable (Figura 4). La semilla de coco viable se agitará audiblemente cuando se agite. Los que no lo son inmaduros o excesivamente desecados.

Figura 4.  Corte transversal a través de semillas de palmera de areca viables (derecha) y no viables (izquierda) ( Dypsis lutescens ). Observe el endospermo y el embrión encogidos en la semilla a la izquierda.

Prueba de cloruro de tetrazolio

Mezcle una solución acuosa al 1% (10 gm / l) de cloruro de tetrazolio (disponible en cualquier proveedor de productos químicos). Corte una muestra de las semillas por la mitad para exponer el embrión y coloque la mitad que contiene el embrión en la solución. Coloque el recipiente en la oscuridad durante al menos 2 horas (a veces se requiere un día completo). Si el embrión se tiñe parcial o completamente de rojo o rosado, probablemente sea viable. Si no hay mancha, es probable que la semilla no sea viable.

Prueba de fugas de electrolitos

La viabilidad de las semillas de palmera también se ha determinado con éxito utilizando instrumentos especializados que miden la fuga de electrolitos, un indicador de la integridad de las membranas de semillas que afectan la viabilidad de las semillas.

Limpieza de semillas de palmeras

Las semillas de palmera están encerradas por una pared de fruta carnosa o fibrosa (mesocarpio) que, con pocas excepciones, debe eliminarse antes del almacenamiento o siembra (Figura 5). Se sabe que las semillas sin limpiar de palmeras de areca ( Dypsis lutescens ) germinan si se plantan inmediatamente después de la cosecha. La semilla de coco no requiere descascarado antes de plantar (de hecho, la plántula germina dentro de la fruta antes de emerger).

Figura 5.  Semilla de palmera reina ( Syagrus romanzoffiana ) limpia (izquierda) y sin limpiar (derecha )

Si solo se procesa una pequeña cantidad de semillas, se pueden limpiar a mano, utilizando un cuchillo para cortar el tejido del fruto. Para grandes cantidades, se recomienda la limpieza de la máquina. Las especies (areca, por ejemplo) que tienen paredes de fruta relativamente delgadas se pueden limpiar fácilmente frotando las semillas a través de una malla de malla grande y fuerte mientras se enjuaga con una manguera para eliminar el mesocarpio, o frotando la pared de la fruta a mano en un balde de agua. y enjuague.

Varias especies de palmeras tienen un irritante en la pulpa de la fruta (cristales de oxalato de calcio) que pueden hacer que la limpieza a mano sea una experiencia dolorosa. Se deben usar guantes al manipular frutos de lo siguiente: todas las Caryota (palmas de cola de pez), la mayoría de Chamaedorea, Carpentaria acuminata, especies de Roystonea (palmas reales) y Arenga (palmas de azúcar).

La mayoría de las semillas de palmera requieren un remojo en agua para ablandar (fermentar) primero la pared del fruto carnoso (Figura 6). El agua debe cambiarse cada día si es posible. Los frutos están listos para su procesamiento cuando el mesocarpio cede fácilmente a la presión de los dedos. Luego, los frutos se colocan en una máquina comercial de limpieza de semillas que desgasta el mesocarpio fermentado alrededor de la semilla. La pulpa se lava de la cámara de limpieza y se recoge a continuación. Una pequeña máquina mezcladora de cemento parcialmente llena de arena gruesa o grava funciona bastante bien (Figura 7). En ambos casos, el agua enjuaga continuamente las semillas a medida que operan las máquinas. Los frutos de palmeras duras o muy fibrosas se pueden limpiar mezclando los frutos con grava o roca y pisándolas repetidamente. Similar, Algunas especies de palmeras con semillas muy duras se han limpiado conduciendo un camión u otro vehículo sobre bolsas de arpillera de las frutas ablandadas. Las semillas limpiadas se deben secar al aire durante uno o dos días antes de almacenarlas.

Figura 6  Fruto de palma en remojo en agua para ablandar el mesocarpio.
Figura 7  Máquina mezcladora de cemento utilizada para limpiar semillas de palmera. La grava dentro de la máquina desgasta la pulpa de la fruta de la semilla

Almacenamiento de semillas de palmeras

Con pocas excepciones, es mejor plantar semillas de palmeras poco después de la limpieza. Si esto no es posible, el mejor procedimiento de almacenamiento general es limpiar el polvo y secar al aire las semillas con tiram o captan, sellar la semilla en bolsas de plástico y almacenar a 65–75 ° F. Existe alguna evidencia de que mantener esta cobertura de fungicida cuando se siembran las semillas puede influir negativamente en la germinación (Meerow 1994). Las semillas de la mayoría de las palmeras tropicales perderán viabilidad si se almacenan a temperaturas inferiores a 60 ° F. Broschat y Donselman (1986, 1987, 1988) encontraron que la semilla limpia de areca ( Dypsis lutescens ) podría almacenarse a 73 ° F durante más de 1 año sin pérdida significativa de viabilidad, palma real ( Roystonea regia ) durante 9 meses, palma reina ( Syagrus romanzoffiana ) durante 4 meses y fecha pigmea (Phoenix robelenii ) durante 8 meses. En el caso de la palma real, hasta 9 meses de almacenamiento en realidad aumentaron la germinación en relación con la siembra de semillas frescas de inmediato.

Se descubrió que las semillas de palmera de pino ( Butia capitata ) requieren un período de almacenamiento en seco para una germinación óptima (Carpenter 1988b). La duración del período aumenta con la disminución de la temperatura: 90 días a 77 ° F, 120 días a 59 ° F y 150 días a 41 ° F. Sin embargo, Broschat (1998) descubrió que la simple eliminación del endocarpio pedregoso en esta especie y la siembra inmediata de las dos o tres semillas contenidas en ella dio lugar a una germinación mucho mejor que el tratamiento de almacenamiento en seco

. En general, las palmeras de climas estacionales (versus uniformemente tropical) pueden tener mayor tolerancia para el almacenamiento a baja temperatura. Semillas de la palma de plata nativa ( Coccothrinax argentata ) y la palma de paja ( Leucothrinax morrisii)) han resistido -4 ° F y 15 ° F respectivamente durante una semana sin pérdida de viabilidad (Carpenter 1988a; Carpenter y Gilman 1988). Las semillas de más especies tropicales (areca, Dypsis lutescens , por ejemplo) se pueden matar después de almacenar durante 24 horas a 40 ° F (Broschat y Donselman 1986).

Pretratamiento antes de plantar

Debido a la germinación a menudo lenta y desigual de las semillas de palmera, ha habido un gran interés en cualquier tratamiento previo a la plantación que pueda acelerar la germinación o dar como resultado tasas de germinación más uniformes. Para el productor comercial de palma, el valor de los pretratamientos de semillas debe sopesarse frente a los costos laborales adicionales involucrados.

Remojo de agua

Una recomendación común ha sido remojar las semillas de palma en agua durante 1 a 7 días. Es recomendable cambiar el agua diariamente. Tal pretratamiento es útil solo después de que se hayan cumplido los requisitos de latencia (si los hay), aunque pocas especies de palmeras han sido analizadas para detectar indicios de latencia de semillas. La semilla debe plantarse inmediatamente después del tratamiento, ya que el almacenamiento después de la absorción de agua puede inducir una latencia secundaria.

Un investigador germinó semillas de quince especies del género Copernicia completamente en agua (Kitzke, 1958). Las especies que responden a las inmersiones previas al agua incluyen Sabal palmetto, Serenoa repens, Phoenix roebelenii, P. acaulis, Archontophoenix alexandrae, Ptychosperma macarthuri y Dypsis lutescens(Broschat y Donselman 1986, 1987; Carpenter 1987; Nagao y Sakai 1979; Nagao et al. 1980; Odetola 1987; Schmidt y Rauch 1982). Sin embargo, Broschat y Donselman (1987) no encontraron diferencias entre las semillas precocidas y no precocidas de Syagrus romanzoffiana y Roystonea regia , y Doughty et al. (1986) mostraron una respuesta negativa a las inmersiones previas al agua en Phoenix roebelenii . Sin embargo, a diferencia de algunos de los otros pretratamientos que se describen a continuación, un baño de agua representa poco peligro para la semilla.

Remojar en ácido giberélico (GA 3 )

Varios investigadores han informado un efecto acelerado en la germinación al remojar la semilla en una concentración de GA 3 de 10 a 2000 partes por millón (ppm) durante 1 a 3 días (Doughty et al. 1986; Nagao y Sakai 1979; Nagao et al. 1980; Odetola 1987). Un estudio encontró que 10-25 ppm funcionaron bien para una amplia variedad de especies (Odetola, 1987). Sin embargo, el tratamiento con este regulador del crecimiento causa distorsión o alargamiento excesivo de la plántula (Figura 8), en algunos casos incluso impide que la plántula se sostenga a sí misma (Broschat y Donselman 1987, 1988). En consecuencia, no es aconsejable utilizar un pre – remojo GA 3 a pesar de los efectos positivos en la tasa de germinación.

Figura 8.  El alargamiento excesivo de las semillas de la palmera Areca ( Dypsis lutescens ) a la izquierda fue causado por el tratamiento previo de la semilla con un remojo previo de ácido giberélico (GA 3 )

Escarificación

La escarificación de las semillas de palmera implica el adelgazamiento del endocarpo óseo de las semillas de palmera que puede impedir la absorción de agua. Se puede llevar a cabo mecánicamente, por abrasión de la superficie de la semilla hasta el endospermo se hace visible, o empapando la semilla en diluida en ácido sulfúrico concentrado (H 2 SO 4 ) durante 10 a 30 minutos. La escarificación ha aumentado la tasa de germinación de varias especies de palmeras con capas de semillas duras e impermeables al agua (Holmquist y Popenoe 1967; Nagao et al. 1980; Odetola 1987). Se descubrió que la eliminación completa del endocarpio pedregoso mejora mucho el porcentaje de germinación y la velocidad en Butia capitata(Broschat 1998). Esto se puede lograr rompiendo endocarpos individuales en una prensa de banco o cantidades más grandes en una galleta comercial de nueces. Dado que cada endocarpo de Butia contiene de una a tres semillas, las tasas de germinación pueden superar las 100 plántulas por cien endocarpos con este método. El peligro en la escarificación mecánica o ácida es el daño al embrión durante el proceso. La práctica debe reservarse para semillas con capas de semillas duras e impermeables. Las especies que tienen una germinación lenta o desigual sin escarificación deben haber escarificado la semilla a modo de prueba antes de que se trate todo el lote de semilla.

Siembra de semillas de palmeras

Contenedores

Se puede usar una variedad de contenedores de germinación para semillas de palmeras, incluidas macetas y pisos. Las macetas son mejores que las planas debido a la columna de suelo más profunda y al mejor drenaje. Para especies de raíces muy profundas, y especialmente aquellas que entierran el eje de las plántulas, se han utilizado tubos de árboles, tramos de tubería de PVC u otros recipientes improvisados ​​para proporcionar la profundidad adicional que requieren estas plántulas durante el desarrollo temprano. Algunos productores prefieren sembrar semillas en grandes camas elevadas construidas con madera o bloques de cemento. La consideración más importante para cualquier contenedor de germinación es que permite el drenaje adecuado del exceso de agua del sustrato.

Sustrato

Los sustratos de germinación de semillas de palmera deben estar bien drenados, pero tener cierta capacidad de retención de humedad. Un patrón de extremos alternos de sequedad y humedad es perjudicial para las semillas de palmera durante la germinación. El tamaño de partícula en el sustrato no debe ser excesivamente grande ni propenso a la separación con irrigación repetida. Una mezcla 1: 1 en volumen de turba y perlita se ha utilizado con éxito en una amplia gama de condiciones de vivero. La mezcla en un sustrato de germinación debe ajustarse dependiendo de las condiciones a las que se expondrá la semilla. Por ejemplo, las semillas germinadas a pleno sol requerirán un sustrato con mayor capacidad de retención de agua que las semillas germinadas a la sombra, todas las demás condiciones son iguales.

Profundidad de plantación y espaciado

La profundidad a la que se sembrará la semilla de palmera varía con el tamaño de la semilla y las especies que se cultivan. Más importante aún, las condiciones ambientales dictan la profundidad de siembra. Si la semilla germinará a pleno sol, generalmente es necesario cubrir la semilla con sustrato para que no se seque. Sin embargo, si la semilla se va a germinar a la sombra, generalmente es mejor sembrarla a poca profundidad. En el caso de semillas más grandes, esto significa simplemente presionarlas en el suelo para que quede expuesta la parte superior de la semilla. La frecuencia del riego también influirá en la profundidad de plantación. La semilla germinada a pleno sol se puede plantar más superficialmente si el riego será lo suficientemente frecuente como para que el sustrato no se seque.

La densidad de siembra inicial depende del uso final de las plántulas germinadas, así como de la rapidez con que el operador del vivero anticipa el trasplante de las plántulas. Muchos productores transmiten semillas de palmera pequeñas (1/4 pulgada de diámetro o menos) y medianas (1/2 a 1 pulgada de diámetro) muy gruesas en el recipiente de germinación, en algunos casos cubriendo completamente la superficie del sustrato con semillas. Esto funciona bien (y ahorra espacio y mano de obra) si el revestimiento trasplantado consistirá en la totalidad o una cantidad de las plántulas en macetas juntas (por ejemplo, palmas de areca, Figura 9 y algunas Chamaedorea especies) o si las plántulas se separarán y trasplantarán antes de que haya tenido lugar un gran desarrollo de las raíces. De lo contrario, es mejor sembrar la semilla con algo de espacio entre las semillas adyacentes. Las semillas grandes, especialmente las de especies difíciles de trasplantar, como Bismarckia , a menudo se siembran una por contenedor.

Figura 9  Semilla de palma Areca ( Dypsis lutescens ) sembrada densamente en una maceta de 4 pulgadas. Las plántulas germinadas se trasplantarán juntas para hacer una planta de muestra densa.

Condiciones de germinación

Temperatura

Prácticamente todas las palmeras requieren altas temperaturas para la germinación más rápida y uniforme de sus semillas. Setenta a 100 ° F es el rango aceptado, y 85-95 ° F probablemente produce los mejores resultados. Se ha informado que la semilla de la palma de paurotis ( Acoelorraphe wrightii ) germina mejor a 92-102 ° F, con solo un 11% de germinación por debajo de 86 ° F (Carpenter, 1988a). La palma de paja nativa de Keys ( Leucothrinax morrisii ) y la palma de plata ( Cocothrinax argentata ) germinaron mejor a 91–97 ° F, con pocas semillas germinando por debajo de 77 ° F (Carpenter 1988a; Carpenter y Gilman 1988). Semilla de palma de pindo ( Butia capitata) germinaron mejor con 2-3 semanas a 102 ° F, seguido de 86 ° F durante el período de germinación (Carpenter, 1988b). Algunas investigaciones han sugerido que las temperaturas fluctuantes a intervalos de 12 horas pueden aumentar la germinación total de ciertas especies (Carpenter 1987, 1989), pero esto no es práctico para la mayoría de los productores.

Dado que las semillas de palmera requieren altas temperaturas de germinación, es mejor sembrar semillas durante los meses más cálidos del año. Si la disponibilidad de semillas frescas hace que esto sea difícil, la temperatura del suelo puede aumentarse utilizando calor inferior debajo de los contenedores de germinación o cubriendo los contenedores con plástico transparente. Colocar los contenedores en una superficie de retención de calor también puede aumentar la temperatura en varios grados.

Ligero

Muchas palmeras germinan en el sotobosque de un dosel del bosque en sus hábitats nativos, incluso si finalmente crecen a pleno sol (palma real, Roystonea spp., Por ejemplo). Las plántulas de estas especies pueden germinar a pleno sol, pero sus hojas pueden blanquear hasta cierto punto en esas condiciones. Muchos productores sienten que, a pesar del blanqueamiento, el crecimiento de las raíces y el desarrollo general de las plántulas se mejoran a pleno sol. Bajo sombra, las plántulas generalmente tendrán un color verde más profundo. Algunas especies crecen mejor en la sombra ( Licuala spp., por ejemplo). Las semillas del último grupo deben germinar a la sombra. Las plántulas de tales especies, si se exponen a pleno sol, generalmente se blanquean severamente, se queman e incluso pueden morir. Las especies nativas de hábitats abiertos no muestran efectos nocivos cuando germinan a pleno sol. Generalmente es necesario ajustar la profundidad de siembra de semillas de acuerdo con los niveles de luz a los que la semilla estará expuesta (ver sección anterior).

 

Las semillas de palmera requieren una humedad uniforme durante las primeras etapas críticas de germinación cuando el pecíolo cotiledonario (en germinadores remotos) o el botón (en germinadores adyacentes) emerge por primera vez de la semilla. Los períodos alternos de extrema humedad y sequedad durante este período de tiempo generalmente tendrán efectos nocivos en los porcentajes de germinación total. Si el sustrato de germinación no recibe algún tipo de riego automático, puede ser necesario cubrir los recipientes con plástico transparente para retener la humedad adecuada del suelo. El exceso de riego puede ser igualmente perjudicial. En ningún momento debe verse agua estancada en la superficie del sustrato de germinación.

Fertilización

Las plántulas de palmera no requieren fertilización suplementaria durante los primeros dos meses después de la germinación. El endospermo dentro de la semilla proporciona toda la nutrición que necesita la plántula durante este período.

Tiempo de germinación

La velocidad a la que germina la semilla de palmera, la uniformidad de la germinación y el porcentaje de germinación total pueden variar enormemente de una especie a otra, de lotes de semillas recolectados de diferentes plantas de la misma especie, e incluso de lotes de semillas recolectados en diferentes años del misma planta La semilla de palmera de abanico mexicana ( Washingtonia robusta ) puede comenzar a germinar en menos de 2 semanas, la semilla de palmera de areca ( Dypsis lutescens ) en 3 a 4 semanas, mientras que la semilla de palmera de salón ( Chamaedorea elegans)) puede no comenzar a germinar durante varios meses y luego continuar esporádicamente durante más de un año. Al plantar semillas de palmeras de especies con las que no se tiene experiencia previa, o para las cuales no se puede encontrar información de germinación, se debe ser paciente siempre que la semilla aparezca en buenas condiciones. En Wagner (1982) se puede encontrar una lista bastante completa de datos de germinación en una amplia variedad de especies de palmeras.

Trasplantar las plántulas

Las plántulas de palmera se pueden trasplantar ya sea inmediatamente después de la germinación o después de que se hayan formado 1–2 hojas (Murikami y Rauch 1984). El objetivo es disminuir el grado de alteración de la raíz de las plántulas; por lo tanto, es mejor trasplantar antes de que las raíces comiencen a rodear el recipiente o las raíces de las plántulas adyacentes se enreden (Figura 10).

Trasplante en los meses más cálidos del año, cuando el crecimiento de las raíces será rápido. Las plántulas generalmente tendrán una raíz larga al momento del primer trasplante. Las plántulas se deben transferir primero del contenedor de germinación a una maceta pequeña que solo acomoda el sistema de raíces y permite un crecimiento posterior de las raíces. Un número creciente de productores están utilizando macetas de revestimiento profundo con fondos esencialmente abiertos. Las plántulas de palmera se benefician de la maceta más profunda y las raíces largas que emergen a través de la abertura inferior se “podan al aire” y cesan el crecimiento, eliminando significativamente el círculo de raíces alrededor de las paredes internas de la maceta. Entonces son posibles dos estrategias para el trasplante posterior de las plántulas. Se pueden cambiar sucesivamente a contenedores un poco más grandes a medida que crecen (pequeños turnos frecuentes), o se pueden trasplantar a contenedores más grandes de lo que parece justificar su tamaño (menos turnos y más grandes). Los pequeños turnos frecuentes disminuyen la posibilidad de pérdida debido al exceso de riego, pero aumentan los costos laborales. El trasplante en contenedores grandes reduce los costos de mano de obra y proporciona un crecimiento de raíz más ilimitado, pero puede promover una mayor pérdida debido a la pudrición de la raíz cuando las plántulas son pequeñas. Por lo tanto, más grande,

Figura 10  Plántulas de palmera en el recipiente de germinación listo para trasplantar

Las palmeras son muy intolerantes con la plantación demasiado profunda, independientemente de la edad o el tamaño. Para las plántulas de palmera, plantar tan poco como 1/2 pulgada de profundidad puede resultar en graves contratiempos de producción y, en última instancia, la muerte de las plántulas. Las plántulas de palmera se deben trasplantar de modo que el punto en el tallo de la plántula justo arriba de donde parece comenzar el sistema de raíces se encuentre en la superficie del suelo (Figura 11). Este punto a veces está marcado por una notable hinchazón, particularmente en las plántulas más viejas. En las palmeras con germinación adyacente, es el punto en la base del botón. No corte la conexión de la semilla con la palmera de la semilla. Si la semilla todavía está unida a la planta por el pecíolo cotiledonario (germinación remota), colóquela sobre el borde de la maceta o deje que se asiente en la superficie del suelo.

Figura 11  Las plántulas de palmera no se deben trasplantar más profundamente que el punto indicado por la flecha.

Algunos productores podan las raíces de las plántulas de palmera al trasplantar. Esto no se recomienda, y por lo general resulta en retrocesos de crecimiento o incluso la muerte de algunas de las plántulas. Si la raíz de la plántula es más larga que el contenedor de trasplante se puede permitir que se curve ligeramente hacia arriba o alrededor del perímetro interior del contenedor. Una mejor solución es usar macetas lo suficientemente grandes como para acomodar la longitud total de la raíz.

Algunas especies de palmeras ( Bismarckia y Borassus , por ejemplo) entierran el eje de las plántulas a cierta distancia debajo del suelo. Las semillas de estas especies generalmente se plantan individualmente en recipientes profundos. Varios productores de palmeras han encontrado beneficioso remover la tierra del contenedor hasta el nivel de la corona del tallo subterráneo tan pronto como la primera hoja emerge sobre la tierra.

Idealmente, las plántulas recién trasplantadas deben colocarse a la sombra (30–50%) durante varias semanas, o hasta que aparezca un nuevo crecimiento. Si esto no es posible, la frecuencia de riego debe controlarse cuidadosamente para que los trasplantes no sufran estrés hídrico durante el establecimiento.

RESUMEN

  • Recoja semillas de palmera de los árboles de origen cuando el fruto esté maduro.
  • Limpie la semilla del fruto de la palmera palmera inmediatamente después de la recolección, séquela al aire, espolvoréela con fungicida y siembre la inmediatamente o almacénela.
  • Almacene la semilla seca de palmera en bolsas de plástico selladas a temperaturas superiores a 65 ° F. La vida en almacenamiento variará de varias semanas a más de un año.
  • Se recomienda un remojo previo de 1 a 7 días en agua para las semillas de palmera antes de plantar. El agua debe cambiarse diariamente. No se recomienda un remojo en ácido giberélico (GA 3 ).
  • Los contenedores y sustratos de germinación deben equilibrar la retención de humedad y un buen drenaje. Se usa ampliamente una mezcla 1: 1 en volumen de turba y perlita.
  • Si la semilla germinará a pleno sol, generalmente es necesario cubrir la semilla con sustrato para que no se seque. Sin embargo, si la semilla se va a germinar a la sombra, la siembra superficial es mejor.
  • Las semillas de palmera requieren altas temperaturas para una mejor germinación. Setenta a 100 ° F es el rango aceptado, y 85-95 ° F probablemente produce los mejores resultados.
  • La semilla de la mayoría de las palmera puede germinar a pleno sol, aunque las hojas de algunas especies pueden decolorarse ligeramente. Las semillas de las palmeras del sotobosque se germinan mejor a la sombra.
  • Las plántulas de palmera no requieren fertilización suplementaria durante al menos dos meses después de que comience la germinación.
  • La semilla de muchas especies de palmeras requiere varios meses para comenzar la germinación, y el período total de germinación puede durar más de un año.
  • Trasplante las plántulas de palmera antes de que los sistemas de raíces en el contenedor de germinación se enreden en gran medida. Generalmente es mejor esperar hasta que haya aparecido al menos una hoja. El trasplante se reserva mejor para los meses más cálidos del año, cuando el crecimiento de las raíces será rápido.
  • Las palmeras son muy intolerantes con la plantación demasiado profunda.
  • Trasplante las plántulas de palmera de modo que el punto en el tallo de la plántula donde parece comenzar el sistema de raíces se encuentre en la superficie del suelo.
  • No corte la conexión de la semilla con la palmera de la semilla al trasplantar.
  • No se recomiendan las plántulas de poda de raíz cuando se trasplanta.

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