Por Timothy K. Broschat, profesor, Departamento de Horticultura Ambiental; Centro de Investigación y Educación UF / IFAS Fort Lauderdale, Ft. Lauderdale, FL 33314.Fecha de publicación original, abril de 2011. Revisado en mayo de 2014. Revisado en febrero de 2017

Traducción libre por Josep Elías Bonells con autorización del autor

Quizás la pregunta más fundamental a responder cuando se habla de la poda de palmeras es ¿qué aspecto debe tener una palmera sana y correctamente podada? Contrariamente a la creencia popular, la palmera de la figura 1 no es una palma correctamente podada. Proporciona poca sombra, es poco atractiva y será más débil que una palmera con dosel completo como la de la Figura 2. Una palma correctamente fertilizada y podada como la de la Figura 2 debe tener una cubierta redonda con hojas verdes hasta el fondo . Los consumidores deben ser informados de que se supone que las palmeras tienen coronas redondas, no coronas de plumero.

Figura 1.  Una palma de sabal sobrevalorada.

 

Figura 2.  Una palma sana, debidamente podada

En segundo lugar, no todas las palmeras requieren poda. Hay un gran grupo de palmeras que tienen ejes de corona: una región de bases de hojas lisas, generalmente verdes, que se cierran fuertemente en la parte superior del tronco gris (Figura 3). Las palmeras con árboles de corona nunca deben necesitar poda si se fertilizan adecuadamente. Una hoja vieja y sana estará completamente verde un día, completamente de color marrón anaranjado el segundo día (Figura 4), y completamente marrón el tercer día, cuando debería caerse por sí sola. Esta es la senescencia natural. Las hojas viejas medio muertas que permanecen en la palma durante meses a la vez suelen ser deficientes en potasio (K) ( http://edis.ifas.ufl.edu/ep269 ) (Figura 5) y deben ser fertilizadas ( http: / /edis.ifas.ufl.edu/ep261 ) para evitar este problema.

Figura 3. Hyophorbe lagenicaulis (palmera de botella) que muestra el eje de la corona, la región verde lisa distinta del tallo sobre la madera gris.

 

Efectos de la poda en las palmeras.

La poda, o lo que es más importante, la poda excesiva, puede afectar a las palmeras de varias maneras. Si las palmeras están demasiado cortadas, la reducción en el tamaño de la cubierta produce una capacidad fotosintética reducida.

A corto plazo, algunos estudios han demostrado que el exceso de poda puede resultar en mayores tasas de producción de hojas, pero las hojas resultantes fueron más pequeñas en tamaño que las de palmas sin podar (Endress et al. 2004; Mendoza et al. 1987; Oyama y Mendoza 1990) . Si esta práctica se repite con frecuencia, la palma también puede desarrollar un diámetro de tronco más pequeño (Figura 7).

Figura 4. Hoja más vieja naturalmente senescente de Veitchia sp.
Figura 5. Hoja de areca (Dypsis lutescens) con deficiencia severa de K..

Las hojas viejas en las palmas sin árboles de la corona senescente de manera similar a las que tienen los árboles de la corona, pero las hojas muertas deben arrancarse o cortarse manualmente (Figura 6). Por lo general, caen y cuelgan contra el tronco cuando mueren, mientras que las hojas deficientes en K generalmente permanecen en su posición normal dentro del dosel.

Figura 6.  Palmera reina ( Syagrus romanzoffiana ), una especie de palmera sin corona

La poda de las hojas viejas deficientes en K también puede afectar la salud de la palmera. El potasio, como el nitrógeno y el magnesio, es un elemento móvil dentro de la palmera. Por lo tanto, los síntomas aparecen primero en las hojas más viejas, ya que se agotan sus K para sostener el crecimiento de las nuevas hojas.

La hoja más antigua (en el lado izquierdo) en la palmera del huso deficiente en K ( Hyophorbe verschafeltii) que se muestra en la Figura 8 muestra la necrosis y el encrespamiento de la mayoría de las valvas, pero el raquis y la porción basal de la mayoría de las valvas permanecen vivas. La siguiente hoja más antigua (a la derecha) no muestra necrosis, pero tiene manchas extensas de color naranja translúcido en sus foliolos

Figura 7.  Palmeras sabales sobrepodadas ( Sabal palmetto ) que muestran troncos afilados.

La hoja más joven está completamente libre de síntomas. Si se eliminan estas hojas descoloridas más antiguas, la palmera luego remueve K de las siguientes hojas dentro del dosel que actualmente están verdes y sin síntomas. Se ha demostrado que la poda repetida de hojas viejas con deficiencia de K reduce el número de hojas verdes y sin síntomas dentro del dosel (Broschat 1994) y, en palmas con deficiencia de K, se sabe que acelera la tasa de disminución que conduce a la muerte de la Palmera.

Algunas enfermedades, como el marchitamiento por fusarium de la palmera datilera de Canarias ( Phoenix canariensis ) ( http://edis.ifas.ufl.edu/pp139)) (Figura 9), se sabe que se propagan mediante podas con herramientas infestadas (Elliott et al., 2004).

Las herramientas utilizadas para podar las palmeras infectadas se cubrirán con un residuo que contiene material fúngico. Si esta herramienta se usa para podar hojas vivas en una palmera sana, el hongo se transferirá en el proceso. Al podar estas palmeras, las herramientas deben empaparse en una solución desinfectante durante 5 minutos antes de usarlas en otra palma. Mejor aún, corte la palma infectada tan pronto como se note la enfermedad para reducir las posibilidades de propagarla a otras palmeras. Esta es también una buena razón para no podar las hojas más viejas vivas para lograr el llamado efecto “piña” en las palmeras datileras de Canarias. Las bases de hojas vivas recién cortadas liberan sustancias químicas volátiles que atraen a los gorgojos de la palma , una plaga grave de insectos en esta palma (http://edis.ifas.ufl.edu/IN139).

Figura 8. Palmera con huso severamente deficiente en K (Hyophorbe verschafeltii) que muestra manchas extensas translúcidas de color naranja, necrosis de la punta del prospecto y tamaño reducido de la copa.

La eliminación de faldas viejas de hojas de palma, como las que se encuentran en las palmas de abanico mexicanas (Figura 10), puede eliminar los escondites para ratas, serpientes, escorpiones y otros animales salvajes deseables o no tan deseables. Tenga en cuenta que la falda de las hojas muertas está empezando a caerse de algunas de las palmas en la Figura 10. En Florida, las palmas de abanico mexicanas de aproximadamente 30 pies de altura generalmente retienen sus hojas muertas o bases de hojas, pero dentro de un año o más de llegar a este tamaño, todas estas hojas viejas comenzarán a caer por sí mismas (Figura 11). Después de eso, estas palmas se vuelven autolimpiables y no deben ser podadas manualmente.

Aunque no se ha documentado científicamente, hay observaciones anecdóticas de que las palmas sobrevaloradas tienen un desempeño más desfavorable en los eventos de clima frío que aquellas con toldos más llenos. Las hojas adicionales o las bases de las hojas pueden proporcionar aislamiento al brote o meristema. Después de los eventos de clima frío, se recomienda que las hojas dañadas por el frío no se poden hasta que haya pasado la amenaza de un clima frío adicional ( http://edis.ifas.ufl.edu/mg318 ).

Tradicionalmente, se les ha pedido a los arboristas que poden las palmas antes de la llegada de la temporada de huracanes. Las palmas “cortadas por el huracán” tienen la mayoría de sus hojas cortadas, dejando solo un mechón de las hojas más jóvenes intactas (Figura 12). La intención era reducir la resistencia al viento en la palma, protegiéndola de los daños del viento. Sin embargo, las observaciones de palmas después de las severas temporadas de

Figura 9. Fusarium marchitamiento de palmera canaria (Phoenix canariensis).

 

Figura 10. Palmeras de abanico mexicanas relativamente jóvenes (Washingtonia robusta) en Florida que aún conservan su falda de hojas viejas. Apenas están empezando a caer de viejas.

 

Figura 11. Las bases de las hojas de las palmeras de abanico mexicanas (Washingtonia robusta) comienzan a caer en un patrón irregular..

huracanes de 2004 y 2005 en Florida mostraron que estas palmas “cortadas por huracanes” tenían más probabilidades de que se rompieran sus coronas que aquellas con coronas más llenas (Figuras 13 y 14). Esto puede deberse a que las hojas más jóvenes que quedan en estas palmas sobrepuneadas no se han endurecido en la medida en que las hojas más viejas tienen y carecen del soporte de las bases de las hojas más viejas (Pfalzgraf 2000).(Calvez 1976; Chan y Duckett 1978). Sin embargo, no hay evidencia de que la reducción del calibre del tronco reduzca la fuerza del tronco de la palma.

Figura 13.  Destrucción las palmeras de coco después del huracán Wilma. Crédito: D. Caldwell, UF / IFAS

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Figura 14. Palmeras de coco sin podar a una cuadra del huracán Wilma. Crédito D. Caldwell, UF – IFAS

¿Qué se debe podar de las palmeras?

La eliminación de hojas completamente muertas y tallos de flores y frutos de las palmeras nunca es un problema (Figura 15). Sin embargo, las hojas inferiores medio muertas o descoloridas son un síntoma de K u otras deficiencias de nutrientes ( http://edis.ifas.ufl.edu/ep273 ) (Fig. 8). A pesar de su apariencia poco atractiva, estas hojas deben dejarse en la palma, ya que proporcionan K en ausencia de K suficiente en el suelo. Es preferible tratar la deficiencia de K con fertilizantes eficaces ( http://edis.ifas.ufl.edu/ep261 ) para evitar que estas hojas más viejas se vuelvan deficientes que para cortarlas, solo para que los síntomas vuelvan.

Figura 15.  Coccothrinax sp. con hojas muertas secas y tallos de fruta que deben ser removidos.

Si los pecíolos de hojas que de otra manera estaban sanas se han torcido o dañado severamente debido al viento (Figura 16) u otras lesiones mecánicas, no hay ningún problema en remover las hojas afectadas. Sin embargo, si unas pocas hojas retorcidas son todo lo que queda en una palma después de una fuerte tormenta de viento, entonces puede ser aconsejable retener estas hojas dañadas como una fuente de fotosintatos para la palma hasta que se puedan producir nuevas hojas.

Figura 16. Palmera de Bismarck dañada por el viento (Bismarckia nobilis) con pecíolos retorcidos en hojas vivas que podrían eliminarse.

No hay evidencia de que la eliminación de los tallos de flores o frutos vivos (Figuras 17 y 18) cause daño a las palmas. De hecho, los estudios han demostrado que la eliminación de los tallos de las flores incrementa las tasas de producción de hojas, ya que los carbohidratos que se habrían desviado hacia la producción de flores y frutas ahora están disponibles para la producción de hojas. La eliminación de los tallos de las flores también evita la producción y la caída de frutos sucios que eventualmente pueden brotar en plántulas no deseadas. En las áreas públicas, la caída de la fruta de la palma de coco es una preocupación importante, y es mucho más fácil eliminar los pequeños tallos de flores que los grupos pesados ​​de frutas (Figura 19).

 

Figura 17.  Flores de palmera reina ( Syagrus romanzoffiana )
Figura 18. Racimos de frutas en la palma de Carpentaria (Carpentaria acuminata).

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¿Cuándo deben podarse las palmeras?

La poda de palmera se realiza principalmente con fines estéticos. Desde la perspectiva de la palmera, no hay un momento del año que sea mejor que otro. La poda de hojas muertas antes de la temporada de huracanes puede reducir las posibilidades de que estas hojas fácilmente desprendibles se conviertan en misiles en una tormenta.

19. Racimos de cocos en la palmera de coco (Cocos nucifera) que podrían crear problemas potenciales de responsabilidad en áreas públicas

Idealmente, una hoja muerta se podaría cada vez que aparezca en una palma, pero eso simplemente no es práctico a menos que la palma esté ubicada en su propio patio y sea lo suficientemente pequeña como para ser fácilmente accesible con herramientas comunes de poda. Comercialmente, las palmas se podan en un horario fijo (por ejemplo, anual, semestral, etc.) o cuando la apariencia de la palma se vuelve inaceptable para el propietario.

¿Se pueden eliminar las hojas vivas?

Los podadores de árboles experimentados han observado que el tiempo hasta la reaparición de las hojas muertas en la parte inferior de la copa puede prolongarse si eliminan una cantidad de hojas vivas de la parte inferior de la copa de la palma de la mano mientras están podando las hojas muertas. Esta es una de las justificaciones utilizadas para el exceso de palmas. Este concepto tiene mérito, excepto que falta un factor crítico en la mayoría de las palmas de Florida. Con la excepción de algunas especies de Veitchia , palmas solitario ( Ptychosperma elegans ), palmeras navideñas ( Adonidia merrillii ) y algunas otras especies, prácticamente todas las palmeras en el estado de Florida tienen deficiencia de K. Deficiencia de potasio ( http: // edis .ifas.ufl.edu / ep269) causa senescencia prematura de la hoja; por lo tanto, las palmeras K-deficientes son incapaces de soportar un dosel completo de hojas. Por ejemplo, la palma de coco ‘Enana Malaya’ promedio ( Cocos nucifera ) en el sur de la Florida retiene alrededor de 13 hojas debido a la deficiencia de K (Figura 20). Sin embargo, si se fertiliza adecuadamente y sin deficiencia de K, esta especie retiene 26 o más hojas (Figura 21). La palma datilera canaria promedio retiene alrededor de 65 hojas en el sur de la Florida debido a la deficiencia de K, pero sin la deficiencia de K, esta especie generalmente retiene 130–150 hojas. Por lo tanto, la mayoría de las palmas en Florida solo tienen la mitad de su número normal de hojas antes de la poda.

Figura 20. Una palma de coco típica (Cocos nucifera) en el sur de la Florida con solo 13 hojas debido a la deficiencia de K.

¿Cuál es la relación entre la deficiencia de K y las hojas vivas de poda para “ganar tiempo” hasta que la palma requiera poda nuevamente?

Si uno comienza con una palma con suficiente K con un dosel completo de hojas sanas de 360 ​​grados, entonces, en teoría, se podrían podar tantas hojas vivas desde la parte inferior de la cubierta como se produciría con la palma durante el intervalo entre podas sin ver una sola hoja deficiente o muerta en la palma durante ese tiempo.

Figura 21. Una palma de coco adecuadamente fertilizada (Cocos nucifera) con un dosel redondeado de 26 hojas.

Además, la palma nunca aparecería sobrepuneada. Por ejemplo, supongamos que uno desea podar las hojas de una palma de coco anualmente, y esta especie produce un promedio de 10 hojas por año. Si comienza con una palma sana, de 26 hojas, con dosel (Figura 21) y quita 10 hojas, el resultado sería una palma de 16 hojas que se parece a la que se muestra en la Figura 22. Durante el año siguiente, esta palma agregaría lentamente hojas nuevas al dosel hasta que, a los 12 meses, volvería a aparecer como la de la Figura 21. Después de aproximadamente 13 meses, la primera hoja muerta aparecerá en la parte inferior del dosel, pero como la palma sería repunada a los 12 meses, nunca aparecerían hojas muertas en la palma. Sin embargo, si uno comienza con una palma de coco del sur de la Florida con deficiencia de K que solo tiene 13 hojas (Figura 20) y elimina una producción anual de 10 hojas, el resultado sería una palma de 3 hojas sobrevaluada (Figura 12) que, desafortunadamente, parece muy familiar para la mayoría de los floridanos. pero como la palma sería repunada a los 12 meses, nunca aparecerían hojas muertas en la palma. Sin embargo, si uno comienza con una palma de coco del sur de la Florida con deficiencia de K que solo tiene 13 hojas (Figura 20) y elimina una producción anual de 10 hojas, el resultado sería una palma de 3 hojas sobrevaluada (Figura 12) que, desafortunadamente, parece muy familiar para la mayoría de los floridanos. pero como la palma sería repunada a los 12 meses, nunca aparecerían hojas muertas en la palma. Sin embargo, si uno comienza con una palma de coco del sur de la Florida con deficiencia de K que solo tiene 13 hojas (Figura 20) y elimina una producción anual de 10 hojas, el resultado sería una palma de 3 hojas sobrevaluada (Figura 12) que, desafortunadamente, parece muy familiar para la mayoría de los floridanos.

Figura 22. Una palma de coco (Cocos nucifera) con 16 hojas.

Debido a que se sabe que la poda de hojas deficientes en K acelera la tasa de disminución de la deficiencia de K (Broschat 1994), y porque esas hojas más viejas con deficiencia de K sirven como fuente de K para la palma en ausencia de K suficiente en el suelo, solo las hojas completamente muertas deben ser removidas de estas palmas. Sin embargo, si se han corregido las deficiencias de K, entonces se podrían quitar con seguridad tantas hojas verdes de la parte inferior de la cubierta como se produciría durante el intervalo entre las podas sin afectar el estado nutricional de la palma.

¿Cuántas hojas producen las palmeras por año?

Ese número varía ampliamente entre las especies. Las estimaciones de las tasas de producción de hojas en el sur de la Florida para algunas especies se muestran en la Tabla 1. Para las especies que no figuran en la lista, las tasas de producción de hojas se pueden determinar fácilmente cortando la punta de la hoja de la palma como marcador (o use otro sistema permanente). para marcar la hoja de lanza actual), esperar 12 meses y luego contar el número de hojas sobre la hoja marcada.

Figura 23.  Heridas permanentes del tronco causadas por la escalada de picos.

 

Si bien el régimen de poda discutido anteriormente es ideal para las palmeras, no es realista esperar que todos se dediquen al esfuerzo y el gasto de corregir la deficiencia de K en sus palmeras. Es un proceso lento que puede durar 3 años o más. Por lo tanto, los estándares de poda ANSI para palmeras (ANSI 2001) establecen que no deben eliminarse las hojas con puntas sobre el plano horizontal (9:00 y 3:00 posiciones en la esfera de un reloj). En el condado de Broward, Florida, hacerlo es un delito civil y puede resultar en una multa.

Cómo quitar las hojas

Las hojas se deben cortar cerca del tronco, pero nunca se debe cortar con un machete, ya que esto puede dar como resultado heridas que se han demostrado para permitir la pudrición del tronco Thielaviopsis ( http://edis.ifas.ufl.edu/pp143 ), una Enfermedad letal, para establecerse. Por esta razón, uno nunca debe arrancar las hojas que no se arrancan fácilmente.

Al tirar con la fuerza suficiente para liberar finalmente estas hojas, también se rasgará una pequeña franja de tejido del tronco, lo que nuevamente resultará en una herida que Thielaviopsis paradoxa coloniza fácilmente , el agente causal de la pudrición del tronco de Thielaviopsis.

Finalmente, nunca use ganchos trepadores para podar hojas de palmera, ya que las heridas causadas por picos nunca se curarán (Figura 23) y pueden convertirse en sitios de entrada para enfermedades, como podredumbre del tronco de Thielaviopsis, o atrayentes para plagas de insectos graves, como los gorgojos de la palma ( http://edis.ifas.ufl.edu/in139 ).

Referencias

ANSI (American National Standards Institute). 2001. Mantenimiento de árboles, arbustos y otras plantas leñosas: prácticas estándar (poda). Asociación Nacional de Arboristas, Manchester, NH.

Broschat, TK 1994. La eliminación de las hojas deficientes de potasio acelera la tasa de disminución en Phoenix roebelenii O’Brien. HortScience 29: 823.

Calvez, C. 1976. Influencias en el rendimiento de la palma aceitera de podas a diferentes niveles. Oleagineux 1: 57–58.

Chan, SK y JE Duckett. 1978. Fractura de corona y hallazgos iniciales tipo palmera. Jardinera, Kuala Lumpur 54: 142–148.

Elliott, ML, TK Broschat., JY Uchida y GW Simone. 2004. Compendio de enfermedades y trastornos ornamentales de la palma. Amer. Fitópata Soc. Prensa, San Pablo, MN.

Endress, BA, DL Gorchov y MB Peterson. 2004. La cosecha de la palma Chamaedorea radicalis , sus efectos en la producción de hojas y las implicaciones para el manejo sostenible. Conserva Biol. 18: 822–830.

Mendoza, A., D. Pinero, y J. Sarukhan. 1987. Efectos de la defoliación experimental en el crecimiento, la reproducción y la supervivencia de Astrocaryum mexicanum . J. Ecol. 75: 545–554.

Oyama, K., y A. Mendoza. 1990. Efectos de la defoliación en el crecimiento, la reproducción y la supervivencia de una palma dioica neotropical Chamaedorea tepejilote . Biotropica 22: 119-123.

Pfalzgraf, K. 2000. Sobre la poda de palmas. Palmas 44: 47–49.

Mesas

Tabla 1. Estimaciones de tasas de producción de hojas para especies selectas de palmeras en el sur de la Florida.

Estimaciones de tasas de producción de hojas para especies selectas de palmas en el sur de la Florida.

Especies Nombre común Producción anual de hojas.
Acoelorrhaphe wrightii Palma paurotis 12
Butia capitata Palma pindo 8
Cocos nucifera Palmera de cocos 10
Flying Lontaroides Red latan palm 8
Phoenix canariensis Palmera canaria 50
P. dactylifera Palmera datilera comestible 9
P. reclinata Palmera datilera de Senegal 15
P. roebelenii Palmera datilera pigmea 34
Roystonea Regia Palma real 12
Sabal palmetto Palmera sabal 14
Washingtonia robusta Palmera de abanico mexicana 60