Wigandia caracasana junto al muro de la Cartuja de Santa María de las Cuevas.-Sevilla
 Wigandia caracasana junto al muro de la Cartuja de Santa María de las Cuevas.-Sevilla .-Febrero 2019

WIGANDIA CARACASANA  (Ruiz & Pav.) Kunth) =  Syn. Wigandia urens (Ruiz & Pavon) Kunth var. caracasana (Kunth) D.N. Gibson

La Wigandia es un género de plantas con flores perteneciente a la familia Hydrophyllaceae.

El género Wigandia está dedicado a Justus Heinrich Wigand (1769-1817), médico alemán. caracasana: epíteto geográfico que alude a Caracas, capital de Venezuela. Otra versión nos dice  que el género se llama así por Johann Wigand (ca. 1523-1587), clérigo y teólogo luterano alemán y obispo de Pomesani. El género fue descrito en 1818 por Carl Sigismund Kunth en Nova Genera et Species Plantarum (quarto ed.) 3: 126–12. Elige la que quieras.

Su área de distribución natural es Méjico, Centroamérica (El Salvador, Honduras, Guatemala y Panamá), Colombia, Ecuador, Perú, Costa Rica y Venezuela.

Introducido por primera vez en Europa en el curso del año 1897  y asilvestrado en las Islas Canarias,donde  se la conoce como Tabaquero de Caracas. se distingue por sus inflorescencias muy vistosas de flores color lila con tubo blanco.

Wigandia caracasana, conocida también como  el Caracus wigandia, es una especie de planta ornamental que en estos momentos está en flor en Sevilla.

Es un arbusto de hoja perenne que crece hasta una altura de unos 3 metros . Tiene flores de color púrpura en grandes grupos desde la primavera hasta el otoño.

Algunas fuentes lo tratan como una variedad de la especie Wigandia urens. Nativa de América Central, se cree que se naturalizará en el sur de California .

Presente en parques, jardines y rotondas como arbusto cultivado. En ambientes naturales o seminaturales se conoce en acantilados costeros de vertiente norte donde se ha naturalizado puntualmente.

Widandia caracasana en flor en el mes de abril del 2017
Wigandia caracasana en abril del 2017

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DESCRIPCIÓN BOTANICA

Botánicamente se la describe como plantas grandes, perennes, sufruticosas a arborescentes, diversamente pelosas (incluyendo pelos urticantes) y frecuentemente glandulosas en toda la planta.

Hojas frecuentemente bastante grandes pero variables en tamaño desde 5-60 × 3-42 cm, simples, alternas, cartáceas a coriáceas, ovadas; base cordata a truncada; márgenes irregularmente 2-dentados; ápice obtuso a subagudo.

Inflorescencias con pocas a numerosas flores, frecuentemente con apariencia densamente espigada, en panículas o cimas escorpioides, terminales; flores sésiles a subsésiles.

Flores con el cáliz persistente, partido casi hasta la base, los lobos subiguales, linear-lanceolados a lanceolados, agudos, acrescentes, híspido-hirsutos a tomentosos y ciliados; corola generalmente más larga que el cáliz, blanco-verdosa, amarilla, o de color lavanda a púrpura, frecuentemente parcialmente pilosa a tomentosa externamente, los lobos redondeados; estambres exertos, en parte adnatos a la base del tubo de la corola, los filamentos pelosos al menos en parte, las anteras linear-oblongas, dorsifijas; ovario súpero, oblongo, peloso, 1-locular, los óvulos numerosos; estilos , alargados; estigmas capitado-claviformes, deprimidos. Cápsulas ovado-oblongas, pelosas, loculicidas o septicidas; semillas numerosas, diminutas, reticulado-rugosas, pardas.

Wigandia caracasana en flor Marzo 2015.Zona abandonada junto al muro.
Wigandia caracasana junto al muro de la Cartuja de Santa María de las Cuevas.-Sevilla Marzao 2015

CONDICIONES MEDIAMBIENTALES

Es una especie que se puede desarrollar con facilidad en climas cálidos o mediterráneos subtropicales, pudiendo vivir también en ambientes templados sin grandes oscilaciones térmicas. Requiere una buena exposición solar y suelos sueltos y drenados.

Multiplicación.-Tipo de reproducción sexual por semillas y vegetativa por tallos adventicios. así como por división de mata, utilizando los brotes nuevos que aparecen alrededor de la planta al extenderse sus raíces, cualidad que la convierte en planta algo invasora.

Soporta heladas débiles (-3ºC). No tolera los vientos por lo que requiere una exposición abrigada. No soporta la sombra intensa, ni el encharcamiento del suelo.

La Wigandia caracasana puede causar dermatitis de contacto severa.  Una sustancia que segrega, 2,3-dimetoxi-geranil-1,4-benzoquinona (que consiste en un anillo quinonoide con una cadena lateral de 10 u 11 miembros de carbono) es un sensibilizador muy fuerte, que no se encuentra en ninguna otra parte de la planta. Se ha descrito como un “alérgeno ideal”.

Se han señalados componentes alergénicos de contacto en los tricomas de sus hojas que producen dermatitis en algunas personas. En Canarias, su uso es exclusivamente ornamental, por lo no parece que se puedan generar impactos negativos por su control o erradicación en el interior de áreas de protegidas o de especial consideración para la conservación.

Los principales constituyentes dermatíticos de W. caracasana se aislaron de los pelos glandulares y se identificaron como quinonas preniladas inusuales y fenoles prenilados. Se evaluaron los potenciales para provocar reacciones de dermatitis de contacto alérgicas e irritantes con cobayas.

Enfermedades y plagas no se le conocen en la Península ,en Las Islas Canarias afectada a veces por la mosca blanca.

Febrero 2019