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La equidad social se convierte en una prioridad máxima

En un ventoso día de verano, tan perfecto que podría rodearlo con sus brazos, la calle debajo de la terminal sur de High Line de la ciudad de Nueva York está llena de gente. Las sillas de café de colores brillantes están dispersas a la sombra bajo el sendero y las aceras están llenas de gente y actividad.

El paisaje urbano es ecléctico y llamativo, desde el prestigioso Museo Whitney hasta los carritos de comida y los vendedores de arte que hacen un gran negocio. Los viejos huesos de los almacenes originales que se elevan sobre el distrito de empacado de carnes ya casi no son visibles entre los andamios de construcción, las grúas torre y la renovación urbana que se está llevando a cabo a un ritmo furioso. Se trata de turistas que toman selfies y las fotos de cada uno. Se están llevando a cabo conversaciones en ruso, español, italiano, portugués, chino y media docena de otros idiomas. Los lujosos autobuses turísticos recorren silenciosamente las estrechas calles, como las que los vapores de excursiones pueden tener en el cercano río Hudson hace un siglo. Se estima que el rastro de High Line A que quizás nunca se haya construido es responsable de $ 2 mil millones en impacto.

El proyecto High Line

Es difícil creer que hace poco más de 10 años, el distrito Meatpacking de la ciudad de Nueva York era un área urbana algo despoblada con una actividad económica mínima y una vitalidad social casi nula. Si bien las condiciones pueden haber estado maduras para la revitalización debido a un cambio de zonificación que permitió la reurbanización, una estructura catalítica dio una identidad al profundo cambio que se estaba produciendo: el desarrollo de High Line.

High Line es uno de los proyectos de parques urbanos más significativos y transformadores de una generación. El proyecto ha obtenido premios de diseño y ha obtenido reconocimiento internacional. Es el progenitor de la infraestructura urbana reutilizada creativamente que proporciona recreación, estimula la reurbanización y da una identidad icónica a una ciudad. Y, ha producido extraordinarios beneficios económicos. Según varias estimaciones, High Line ha creado más de $ 2 mil millones en actividad económica desde que se inauguró.

Muchas otras ciudades ahora están considerando, o ya han comenzado, la reconstrucción de infraestructura industrial y de transporte abandonada o subutilizada para crear nuevos espacios públicos abiertos. The Atlanta BeltLine, Buffalo Bayou en Houston, Trinity River Park en Dallas, The 606 en Chicago, The Underline en Miami, Rail Park en Filadelfia, Waterfront Seattle y 11th Street Bridge Park en Washington, DC, por nombrar solo algunas de las emergentes

Todos los proyectos buscan desbloquear el potencial de la infraestructura industrial y de transporte renovada y los beneficios extraordinarios que puede aportar a sus ciudades. Uno de los mayores desafíos para estos proyectos no es reunir capital o establecer las asociaciones público-privadas necesarias para completarlos, sino cómo lidiar con los impactos sociales que estos proyectos inevitablemente traen. Los impactos en la equidad social, una vez que están muy por debajo de la lista de prioridades importantes, han surgido a la vanguardia de las consideraciones más importantes para prácticamente todos los proyectos que se encuentran actualmente en planificación o en construcción.

La equidad social no era una prioridad para los fundadores de High Line o para la ciudad de Nueva York. Robert Hammond y Joshua David, residentes del área que se hicieron famosos por salvar este peculiar resto industrial propuesto, propusieron la conversión de la línea de ferrocarril elevada abandonada del Lado Oeste, junto con un grupo incipiente llamado Amigos de la Línea Alta. Adrian Benepe, vicepresidente senior y director de desarrollo de parques de la ciudad para The Trust for Public Land (TPL) y el ex comisionado de parques y recreación en la ciudad de Nueva York cuando se creó High Line, dice que “la equidad social no era un problema que la mayoría personas consideradas. En términos generales, High Line no pasa por un vecindario residencial. La ciudad y los defensores del camino estaban más preocupados en ese momento con el simple hecho de salvar esta infraestructura y convertirla en un parque ”. Benepe dice que la noción de parque comenzó como una especie de rebelión. La ciudad estaba absolutamente en contra de la idea del camino. Las cuadrillas de demolición estaban en su lugar para derribar la línea de ferrocarril, y los defensores tuvieron que demandar a la ciudad para evitar que rompiera la línea.

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“High Line surgió más de un marco de referencia de equidad de parque que de una perspectiva de equidad social”, señala Benepe. “Este fue uno de los peores distritos de la ciudad en términos de acceso al parque, especialmente antes de la creación del Hudson River Park. “Ciertos parques pueden acelerar la gentrificación”, dice Benepe, “pero no creo que puedas culpar a los parques únicamente por la gentrificación. En este caso, estaban en juego fuerzas mucho más poderosas. La rezonificación de Chelsea tuvo un impacto mucho mayor en el desarrollo futuro que High Line ”. Hammond, cofundador de los Amigos de High Line con David, dice:“ High Line a veces recibe demasiado crédito, y culpa, por lo que ha pasado alrededor del camino en Chelsea y en el Meatpacking District.

La gentrificación ya estaba ocurriendo. Fue muy difícil para nosotros argumentar que íbamos a ser tan exitosos como lo fuimos, especialmente considerando que recién estábamos saliendo de una gran recesión “.

Hammond cita una importante lección que aprendieron en los primeros días de High Line:” Una vez que se creó el valor, aprendimos que es casi imposible recuperarlo. “Cuando su proyecto va a resultar en éxito económico, debe tener una manera de capturar ese valor y devolverlo a la ciudad para asignar ese valor para todos”.

Hoy en día, las consideraciones más importantes para los proyectos de parques urbanos grandes incluyen mucho más que su potencial para potenciar el desarrollo económico. “Históricamente, los grandes parques urbanos fueron un estímulo para el desarrollo económico, especialmente los bienes raíces”, dice Benepe, “pero ahora, muchos otros factores han entrado en juego, incluida la resiliencia, los impactos en la salud comunitaria, la cohesión comunitaria, la respuesta al cambio climático y, especialmente, Igualdad social.

Los parques ya no pueden ser vistos aisladamente ”, afirma. “Debemos ser mucho más cuidadosos al considerar las consecuencias de las decisiones, tanto intencionadas como no intencionadas. Los parques deben ser una fuerza para el bien público. Debemos ver cómo los parques urbanos pueden maximizar la salud pública, la cohesión comunitaria y la capacidad de recuperación “.

El Bloomingdale Trail cerca de Western Avenue en julio

El camino de Bloomingdale

La conciencia de los impactos en la equidad social creció rápidamente a medida que el proyecto del camino de Chicago se puso en línea. En Chicago, el deseo impulsado por la comunidad por más parques llevó a planes para la reutilización de una línea de ferrocarril pesada abandonada como un parque lineal.

La planificación y construcción del Bloomingdale Trail, un parque de 2.7 millas de largo, fue anunciada en 2011 por el alcalde Rahm Emmanuel, quien declaró que quería conducir su bicicleta a lo largo del sendero completo al final de su primer mandato en el cargo. Desde el principio, el sendero, también llamado The 606, estaba en una vía rápida, y la ciudad y el Distrito de Chicago Park, en asociación con la organización sin fines de lucro Trust for Public Land, se vieron impulsados ​​por el interés y el compromiso del alcalde. Ben Helphand, cofundador y actual presidente de Friends of the Bloomingdale Trail, dice que la equidad fue una fuerza motivadora desde el principio y que este deseo provino de los miembros de la comunidad, porque querían el camino para las personas que viven allí. “Eso es lo que nos empujó y eso es lo que me motiva hoy. Este camino se trata de la salud y la cohesión social de la comunidad, no de la especulación inmobiliaria ”.

Sin embargo, ocurrieron eventos que en gran medida estaban fuera del control de los Amigos e incluso de la ciudad en el momento en que se inició la planificación del camino. Helphand dice que nadie podría prever que habría una recuperación tan rápida de la Gran Recesión y que la afluencia de capital sería seguida rápidamente por la gentrificación. “Tras la recesión, estábamos tratando de mantener vivo el proyecto. Esa era nuestra realidad. “Desearía que tuviéramos más previsiones y fuéramos más proactivos, pero fue realmente difícil desenredar las fuerzas en el trabajo”, dice. “Las comunidades en el extremo oeste del sendero se estaban recuperando de los efectos de la crisis de ejecuciones hipotecarias”, dice Caroline O’Boyle, directora de programas y asociaciones de TPL para The 606. “Había un gran temor de que los valores de propiedad no regresaran”. arriba.

Ciertamente no hubo mucha preocupación por la inflación descontrolada de los precios de las viviendas o la gentrificación en ese momento ”. O’Boyle señala que el camino se planificó y construyó en solo cuatro años. “Sin embargo, poco antes de que se abriera el camino en 2015”, dice, “las organizaciones de vivienda comenzaron a decir: ‘Oh no, ¿qué está pasando aquí?'” TPL y otros socios trajeron a expertos en asequibilidad de vivienda, valoración de propiedades y otros aspectos de Gentrificación y desplazamiento. “Hoy”, dice O’Boyle, “la necesidad de ese tipo de planificación se reconoce muy claramente y está a la vanguardia de la consideración de los grandes proyectos de parques urbanos”. O’Boyle cree que algunas de las barreras para alcanzar los objetivos de equidad social fueron las plazo extremadamente corto de planificación y construcción del parque. Cuando empezaron a producirse cambios en la comunidad, la opinión de algunos de los residentes fue: “Usted no construyó este parque para nosotros”.

Añade que la garantía de viviendas asequibles sigue vigente, lo que garantiza que se contrate a los residentes y otros aspectos de la fuerza laboral. El desarrollo y la aceptación de la comunidad son un proceso a largo plazo. Además, es importante utilizar el tiempo de espera para que dichos proyectos tengan un proceso establecido para garantizar la equidad cuando comience la planificación y la construcción. “Crear una asociación auténtica con las personas que traen el pegamento social a la mesa (escuelas, iglesias, organizaciones de vivienda, atención médica y otros) es muy importante y debe hacerse lo antes posible”, enfatiza.

Vivian García, gerente de The 606 para el distrito de Chicago Park, dice que han involucrado a la comunidad a través de un proceso continuo de diálogo. Ella dice que hay un movimiento creciente basado en las experiencias con The 606 para observar los impactos más grandes en toda la comunidad, incluidas las consecuencias no deseadas, el aumento de la gentrificación y el desplazamiento. Estas lecciones aprendidas se están aplicando en otros proyectos de senderos del Distrito de Parques de Chicago, incluida una nueva conversión ferroviaria, llamada Paseo, en la comunidad mayoritariamente latina de Pilsen. “Cada vez que hay una gran inversión pública”, agrega Helphand, “debemos ver quién se beneficiará más de ella y quién se verá afectado. ¿Qué son las compensaciones? Vamos a darles cuenta y capturar los beneficios para el bien público “.

11th Street Bridge Park

11th Street Bridge Park

Un parque donde la planificación para la equidad social es la máxima prioridad. Quizás ningún proyecto de parque urbano que se está desarrollando actualmente en el país otorgue mayor importancia a los objetivos de equidad social que el 11th Street Bridge Park en Washington, DC Una asociación público-privada está  reposicionando los muelles estructurales del antiguo puente de la 11th Street en un innovador parque de cubierta que conectará los vecindarios en rápido gentrificación cerca de Capitol Hill con la comunidad más desinvertida de la ciudad al este del río Anacostia.

La visión para el 11th Street Bridge Park comenzó con Harriet Tregoning, la ex directora de planificación para el Distrito de Columbia. Tregoning propuso reutilizar los muelles del puente anterior, que todavía estaban en buen estado, en un tipo de espacio público completamente nuevo. Scott Kratz, director del proyecto de la 11th Street Bridge y vicepresidente de la organización sin fines de lucro Building Bridges Across the River, dice: “La equidad social fue uno de los objetivos del proyecto del puente que se conectó más visceralmente con las comunidades al otro lado del río.

Cuando Harriet llevó esta idea a la comunidad para preguntarles si era una buena idea y si lo hacemos, hubo un enorme déficit de confianza. Se hicieron muchas promesas a esta comunidad y muchas se rompieron. Solicitar un permiso fue un primer paso realmente importante “. Esas primeras reuniones, y las más de 1,000 reuniones subsiguientes con miembros de la comunidad, presentaron no solo ideas para el parque, sino también necesidades mucho más profundas: vivienda adecuada, desarrollo de la fuerza laboral y desarrollo económico para la comunidad. “Dijimos que realmente no es nuestra responsabilidad”, dice Kratz, “pero como desempeñamos el papel de convocantes, nos dimos cuenta de que esta era una oportunidad para pensar en la infraestructura de una manera completamente diferente”. Según Kratz, el área suroeste del Distrito se está transformando rápidamente debido a un mercado inmobiliario candente y un rápido desarrollo económico.

Hoy en día, puede contar con 13 grúas torre en las orillas oeste del río Anacostia. Los vecindarios establecidos hace tiempo son casi irreconocibles. “Nos preguntamos, ¿para quién es este desarrollo? Y, ¿para quién será este parque? ”La clave para cualquier visión de éxito de la asociación para el parque era mantener a los residentes en el lado este del río en sus hogares. Cuando consideraron qué acciones serían necesarias para lograr ese objetivo, se establecieron en cuatro áreas de la estrategia: vivienda, desarrollo de la fuerza laboral, pequeñas empresas y, más recientemente, la equidad cultural. Cada una de estas prioridades, dice Kratz, provino de la comunidad y organizaciones locales sin fines de lucro.

“¿Pararán estas estrategias el desplazamiento?” Pregunta Kratz. “No, pero son pasos importantes que son críticos para el futuro de la comunidad”. La asociación para el parque ha desarrollado un fideicomiso comunitario de tierras (CLT, por sus siglas en inglés), una organización no lucrativa separada que será propietaria de propiedades y venderá casas con escritura restringida a los residentes en descuentos significativos en hipotecas a largo plazo. Con fondos filantrópicos y corporativos, que incluyen una contribución de $ 5 millones de JP Morgan Chase, ha iniciado el Fondo de Inversión Comunitaria del Área de Washington para hacer préstamos comunitarios, incubar pequeñas empresas, ayudar con el cuidado infantil y muchas otras formas de promover la equidad y las oportunidades económicas en zonas marginadas. los vecindarios en el sureste de DC Dado que la agricultura urbana era una alta prioridad para la comunidad y la comida es un medio de transporte cultural,

11th Street Bridge Park
11th Street Bridge Park-Anacostia-River-Festival

Building Bridges Across the River se asoció con la comunidad religiosa y ahora hay siete granjas urbanas en marcha. De hecho, las ideas para la comida en el parque que provenían de la comunidad llevaron a cambios de diseño para acomodar los puestos de comida. Los planes de 11th Street Bridge Park llevaron a la asociación sin fines de lucro a desarrollar un plan de desarrollo equitativo en 2015, uno de los primeros de su tipo, que se actualizó este año. Kratz dice que sin pensar en la equidad como un primer principio y hacer la pregunta:

“¿Para quién es este parque?”

Nunca habrían logrado tanto como lo han hecho. La red de High Line Una red de proyectos de reutilización adaptativa de parques urbanos busca compartir las lecciones aprendidas En una entrevista en 2017 para CityLab, Hammond reconoció que a pesar del éxito abrumador de High Line, muchos de los residentes de las comunidades circundantes que son personas de color no utilice el sendero ni participe en los muchos programas y eventos que patrocinan los Amigos. “Éramos de la comunidad. Queríamos hacerlo por el barrio. En última instancia, fracasamos ”. En reconocimiento de no alcanzar ese objetivo, Hammond fundó The High Line Network, un grupo de representantes de 17 proyectos de reutilización adaptativa en todo el país cuyo propósito es compartir conocimientos y experiencias que ayuden a este tipo de proyectos de reutilización de infraestructura. Alcanzar su máximo potencial. Ana Traverso-Krejcarek, gerente de The High Line Network, dice que compartieron muchas lecciones aprendidas de las experiencias de High Line Trail con representantes de otras ciudades y otras asociaciones que desarrollan senderos, parques de límites máximos y proyectos de reutilización de infraestructura. Para High Line, Traverso-Krejcarek dice que se han centrado en crear un sistema que se centre en hacer que las dimensiones de la equidad social sean sostenibles. “Tener un diálogo abierto y honesto con las comunidades y estar dispuesto a ajustar su perspectiva es fundamental”, dice ella. “Es esencial ser intencional para crear oportunidades de compromiso e insistir en que la riqueza se comparte en toda la comunidad. Debe reunirse con la comunidad en sus propios términos, y esto debe suceder desde el principio, incluso en la etapa de concepto. El valor debe capturarse desde el principio y compartirse ampliamente para que los proyectos tengan verdadero éxito ”

. Las experiencias de The High Line, Bloomingdale Trail y 11th Street Bridge Park muestran que la equidad social ya no es algo que se considere en retrospectiva, sino , para ser considerada como la prioridad más importante de los proyectos de parques urbanos a gran escala. Los proyectos de reutilización adaptativa en todo el país que están reutilizando la infraestructura industrial y de transporte para crear espacios públicos emocionantes e innovadores solo tendrán éxito si abarcan la equidad social y viven como un principio rector.

Richard Dolesh es el Vicepresidente de Iniciativas Estratégicas de la NRPA.