Dia Nacional del Arbol

Los árboles mejoran la habitabilidad de nuestras ciudades por innumerables razones. Desde la salud mental y el bienestar, el estado físico y la cohesión social hasta su atractivo visual, los árboles y los espacios verdes son un elemento crucial de nuestro entorno urbano.

UN MENSAJE PARA TODA LA COMUNIDAD EL DIA NACIONAL DEL ARBOL

Hace unos años, buscamos formas de garantizar que el Día Nacional del Árbol conservara su importancia en la vida de Australia y garantizar que tuviera un mensaje importante para el futuro.

Con el generoso apoyo de nuestro principal patrocinador Toyota, desde 2011 hemos encargado y publicado ocho informes de investigación que analizan la importancia de los árboles y se conectan con la naturaleza.

Esta investigación mostró que en el espacio de una sola generación, el juego de los niños se movió de afuera a adentro, el icónico patio trasero se encogió, los padres se volvieron cada vez más ansiosos por la seguridad de los niños, las horas de trabajo y los niveles de estrés aumentaron y la tecnología (especialmente las pantallas) invadió casi todos áreas de nuestras vidas.

Este año, nos hemos asociado con el grupo Visión 202020 para brindarle lo último en ciencia sobre los beneficios de los árboles en el entorno urbano. Dado que más de nosotros vivimos en ciudades que nunca, y esta es una tendencia que probablemente continuará con el crecimiento de la población, hemos reducido el enfoque a los aspectos positivos que los árboles pueden traer a nuestras ciudades.

Como sociedad, somos cada vez más conscientes de los problemas asociados con nuestras vidas interiores tecnológicamente conectadas, así como de los beneficios de salir al exterior (o traer el exterior al interior). Es hora de convertir este conocimiento en acción y devolver el verde a nuestras vidas urbanas.

Rebecca Gilling La directora ejecutiva adjunta, Planet Ark National Tree Day, se estableció hace 23 años como una actividad positiva basada en la comunidad para devolver a las comunidades de plantas nativas al medio ambiente australiano y conectar a las personas, especialmente a los niños, con la naturaleza. En el tiempo transcurrido desde entonces, casi cinco millones de increíbles voluntarios de toda Australia han dedicado diez millones de horas de su tiempo y sembrado más de veinticinco millones de árboles, arbustos y pastos. Esos son números extraordinarios y testimonio de la voluntad de los australianos de arremangarse, salir a la comunidad y ensuciarse las manos por una buena causa.

A medida que los efectos del cambio climático se hacen más evidentes, nuestra misión es más importante que nunca. Los árboles tienen una capacidad increíble para regular nuestro medio ambiente al filtrar el aire que respiramos, secuestrando carbono mientras produciendo oxígeno, estabilizando el suelo y proporcionando alimento y refugio para la vida silvestre. Aumentan la capacidad de recuperación dentro de nuestras ciudades tanto física como socialmente, creando entornos urbanos a prueba de futuro que fomentan la interacción social y la incivilidad moderada. Nos ayudan a criar niños más felices y saludables que tienen menos probabilidades de experimentar dificultades más adelante en la vida. Y reducen los costos para nuestra sociedad en términos de infraestructura, salud y productividad de los trabajadores.

Agonis flexuosa,.-Peppermint Tree matizado

ARBOLES EN EL ENTORNO URBANO

A pesar de estos amplios beneficios, durante muchos años la cobertura de árboles y el espacio verde en nuestras áreas urbanas han ido disminuyendo. Ya sea por desarrollos de infraestructura, expansión de viviendas o simplemente por el impacto de la expansión urbana, estamos perdiendo árboles en nuestras ciudades a lo grande. Esto se hace aún más significativo por la rápida urbanización que ocurre en todo el mundo, con las Naciones Unidas prediciendo que el 68% de la población mundial vivirá en áreas urbanas para 2050

Los grandes árboles maduros que alcanzan el final de sus vidas o deben ser eliminados por otras razones a menudo se reemplazan con especies más pequeñas, si es que lo hacen. Estos árboles replantados luego luchan por establecer y alcanzar la madurez debido a las demandas de pavimentación que los rodea. Según una encuesta de la organización National Trust, con sede en el Reino Unido, a pesar de los muchos beneficios del juego en la naturaleza, los niños pasan la mitad del tiempo al aire libre que sus padres. Esto significa que nuestra conexión con la naturaleza se ha reducido esencialmente a la mitad en el espacio de una sola generación. Al mismo tiempo, ha habido un rápido aumento en los niveles de estrés y depresión, y la discapacidad asociada con la depresión le ha costado a la economía australiana $ 14.9 mil millones al año. Al mismo tiempo, los impactos destructivos del cambio climático son cada vez más evidentes. En Australia, estamos experimentando olas de calor más cálidas y regulares, temporadas de incendios forestales más largas y patrones de precipitación más irregulares que causan inundaciones y sequías. Los últimos cuatro años han sido los cuatro años más calurosos registrados en términos de temperatura global de la superficie, con los 20 años más calurosos registrados en los últimos 22 años. Si bien no es una receta para poner fin a estas dolencias, hay una solución simple a estas tendencias peligrosas que debe ser parte de la ecuación: plantar más árboles.

ESTADÍSTICAS CONTEMPORÁNEAS SOBRE LA CUBIERTA DEL ARBOL

Los bosques comprenden 134 millones de hectáreas, o aproximadamente el 17%, de la superficie total de Australia. Queensland tiene la mayor área de bosque de Australia (51.8 millones de hectáreas – 39% del bosque de Australia), con el Territorio del Norte (23.7 millones de hectáreas – 18%), Australia Occidental (21.0 millones de hectáreas – 16%) y Nueva Gales del Sur (20.4 millones de hectáreas – 15%), que constituyen gran parte del saldo. La buena noticia es que en los últimos años Australia ha experimentado un pequeño aumento en la cobertura general de los árboles. En el período de cinco años de 2011 a 2016, hubo un aumento neto en el área forestal de 3.9 millones de hectáreas. Aún más positivo es que la mayoría de este aumento fue en el área forestal definida como “bosque nativo”. En la era del cambio climático, donde la deforestación se ha convertido en una preocupación mundial importante, tenemos motivos para estar orgullosos del progreso que la industria forestal de Australia ha hecho en los últimos tiempos. Desafortunadamente, esta buena noticia no se extiende a la cobertura arbórea en nuestro entorno urbano.

Entre 2008 y 2017, las principales regiones metropolitanas de Australia perdieron acumulativamente el 2.6% de la vegetación total en el entorno urbano. Puede que esto no parezca mucho, pero en realidad es equivalente a 1,586 kilómetros cuadrados, un área más grande que la ciudad de Brisbane. Es aún más significativo dado que la mayoría de la población australiana ahora vive en un entorno urbano. Cerca de la mitad de todos los gobiernos locales (54 del 139-39%) estudiados habían experimentado pérdidas estadísticamente significativas en el espacio verde total desde 2008. Hobart era la capital más arbolada del país, con un impresionante 59% del Capital de Tasmania cubierta por copas de los árboles . Brisbane, con un 49%, y Darwin, con un 28%, conforman las tres principales ciudades, mientras que Melbourne y Sydney, las ciudades más grandes y pobladas de Australia, ocuparon los dos puestos inferiores, con un 13% y un 15% respectivamente.

Puede parecer que son solo parte del paisaje urbano, pero los árboles en nuestro entorno urbano mejoran la habitabilidad de nuestras ciudades por innumerables razones: desde la felicidad y el bienestar de sus habitantes, hasta el valor ambiental y económico de nuestras ciudades, hasta abordar la más grande cuestión internacional de nuestro tiempo, el cambio climático.

En palabras del Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, “plantar árboles es una de las cosas más importantes que podemos hacer para contribuir a la salud del planeta”  Nuestra investigación revela que el 70% de los australianos está de acuerdo en que sus acciones individuales pueden tener un impacto en los problemas ambientales globales como el cambio climático. Es hora de que esas acciones cuenten ecologizando el mundo que nos rodea.

Nuytsia floribunda.-Chritsmas Tree.-

La fusión de los beneficios de salud física y mental conduce a aspectos positivos dentro de la esfera social más amplia de la que académicos, urbanistas y políticos están cada vez más conscientes:

  • FOMENTAR LA INTERACCIÓN SOCIAL En las áreas urbanas, los espacios verdes también proporcionan los lugares para la recreación, el ocio, las reuniones sociales y familiares, y las oportunidades para aumentar la cohesión de la comunidad y construir un sentido de lugar y apegos a los lugares.
  • CONEXIÓN CON LA NATURALEZA Una fuerte conexión con la naturaleza hace que las personas se sientan más apasionadas por las relaciones con sus amigos y familiares.
  • INCIVILIDAD MODERANTE Las personas con menos espacio verde en su área se sienten más solas y tienen menos apoyo social. El espacio verde urbano también está vinculado a indicadores positivos de sociedades en funcionamiento (reducción del miedo y la delincuencia)

FELICIDAD Y BIENESTAR 

Existe una gran cantidad de evidencia científica que apunta a la propensión de los árboles a hacernos sentir felices y mejorar nuestro bienestar. Esto está relacionado con la hipótesis de la biofilia, que sugiere que los humanos poseen una tendencia innata a buscar conexiones con la naturaleza y otras formas de vida

Al mejorar nuestra salud y bienestar, los árboles y espacios verdes urbanos también presentan numerosos beneficios sociales que fomentan una mayor conectividad y cohesión entre los residentes. En primer lugar, los árboles proporcionan una gran cantidad de impactos positivos en nuestra salud física.

Mediante la provisión de espacios para la actividad física, se ha demostrado que el tiempo en la naturaleza reduce las posibilidades de una persona de desarrollar una variedad de enfermedades, incluida la diabetes en un 43% , enfermedades cardiovasculares y derrames cerebrales en un 37%  y depresión en un 18-23% . De hecho, solo 10 minutos de relajación al aire libre ha demostrado reducir significativamente la presión arterial.

Los árboles y otras plantas también tienen una capacidad excepcional para capturar y filtrar múltiples contaminantes del aire, con un estudio que muestra que solo un árbol grande y saludable puede absorber y eliminar alrededor de 1,4 kg de contaminación del aire en el transcurso de un año. Este efecto es particularmente relevante para nuestras generaciones más jóvenes, ya que exponer a los niños a entornos que reducen el estrés y aumentan el bienestar tiene efectos a largo plazo en la estructura del cerebro y la felicidad más adelante en la vida.

National Tree Day acacia tree

Un estudio combinado australiano y británico que analizó más de cien artículos de investigación revisados ​​por pares en todo el mundo encontró que los niños que aprendían fuera del aula lograron puntajes más altos en las pruebas de clase, tenían mayores niveles de aptitud física y desarrollo de habilidades motoras, mayor confianza y autoestima, mostró cualidades de liderazgo y fueron más socialmente competentes y ambientalmente responsables  Otra fuente concluyó que los beneficios del contacto con la naturaleza para los niños son amplios, que van desde una mejor salud física hasta un mejor bienestar psicológico y una mejor función cognitiva

. Los niños que realizan solo un tercio más de actividades al aire libre que sus compañeros crecen para ser adultos más felices y los niños rodeados de grandes cantidades de espacios verdes tienen hasta un 55% menos de riesgo de desarrollar un trastorno mental.

Si bien la cubierta de copas existente en las ciudades elimina cantidades importantes de contaminación del aire, aumentar la cubierta arbórea en las zonas urbanas conducirá a una mayor eliminación de la contaminación. Este efecto es aún más pronunciado en entornos cerrados, con estudios que muestran que las plantas de interior pueden eliminar el 75-90% de los contaminantes en el aire dependiendo de la planta y el tipo de contaminante. Pero no es solo en términos de salud física donde los árboles proporcionan enormes beneficios.

En los últimos años, un número creciente de estudios ha ilustrado los beneficios de los árboles en el entorno urbano para la salud mental y el bienestar de los residentes. La naturaleza induce sentimientos positivos a través de una serie de mecanismos fisiológicos, incluida la activación del sistema de recompensa de dopamina del cerebro. Los australianos son conscientes de estos beneficios, ya que el 83% de los australianos ven el espacio verde como un lugar para relajarse y descansar y el 73% ve su jardín como un santuario para su bienestar mental. Los estudiantes que participan en programas de aprendizaje al aire libre obtienen mejores resultados en lectura, escritura, matemáticas y ciencias, y el 77% de los maestros informan que los estudiantes han mejorado en las pruebas estandarizadas

En su libro seminal Last Child in the Woods, Richard Louv analiza el concepto de “trastorno por deficiencia de la naturaleza”, donde los niños corren el riesgo de numerosos problemas de aprendizaje y desarrollo debido a su falta de contacto con la naturaleza

Dia Nacional del Arbol

BENEFICIOS SOCIALES

Los árboles ayudan a regular la temperatura ambiente en nuestro entorno urbano. El calor extremo es el impacto del cambio climático más peligroso que enfrentan todos los australianos, y el estrés por calor ahora representa más muertes que los ciclones, inundaciones, incendios forestales y tormentas combinadas. Los investigadores han descubierto que la infraestructura verde, como los árboles de la calle y los parques, puede reducir significativamente las temperaturas directas y ambientales en el entorno urbano, lo que será crucial en un mundo en calentamiento. Solo un aumento del 5% en la cubierta arbórea puede reducir las temperaturas diurnas hasta 2.3 ° C. Por lo tanto, se espera que el reverdecimiento urbano pueda mejorar sustancialmente la resiliencia de las ciudades al cambio climático, enfriando potencialmente las ciudades hasta 8 ° C en verano y al mismo tiempo aliviando los impactos de las inundaciones y brindando refugio contra eventos climáticos extremos

. Si bien los beneficios sociales del reverdecimiento urbano por sí solo deberían ser suficientes para alentar dicha actividad, también hay una gran cantidad de beneficios económicos obtenidos mediante la provisión de árboles en el entorno urbano. En primer lugar, están las reducciones significativas de costos para la gestión de la infraestructura asociada con tener una copa de árboles cercana. La plantación intencionada de árboles alrededor de los edificios puede generar grandes reducciones en el consumo de energía y, acumulativamente, miles de millones de dólares en ahorros al regular la temperatura ambiente alrededor de los edificios, si los árboles están situados para ello.. También reducen drásticamente los costos de gestión de la escorrentía de aguas pluviales, algo de crucial importancia con los patrones de precipitación que cambian rápidamente ante el cambio climático. Por cada 5% de la cubierta arbórea, la escorrentía de aguas pluviales se reduce en un 2%

La provisión de árboles y espacios verdes también puede ayudar a reducir la inequidad térmica y la ecogentrificación, nuevas áreas de estudio que solo aumentarán en relevancia a medida que nuestro mundo se calienta. Las personas que viven en entornos urbanos son particularmente susceptibles a las islas de calor urbano (UHI), que se crean en áreas urbanizadas mediante el almacenamiento y la reflexión de la radiación solar de los materiales de construcción .

BENEFICIOS ECONOMICOS

Como resultado de geografías sociales desiguales, el calentamiento urbano afecta desproporcionadamente a los ingresos más bajos y a las poblaciones marginadas etno-racialmente, un fenómeno denominado “inequidad térmica” . Los suburbios más pobres a menudo son densos con niveles mucho más bajos de vegetación y, en consecuencia, los residentes sufren más estrés por calor que las personas que viven en áreas con una mayor concentración de espacios verdes. En esencia, la inequidad térmica describe la concentración de personas más pobres en lugares más cálidos. La ecologización urbana cuidadosamente planificada se considera una medida clave para abordar la inequidad térmica al proporcionar árboles y espacios verdes donde más se necesitan. Sin embargo, también hay beneficios económicos menos explícitos de la plantación de árboles en el entorno urbano. Los estudios han demostrado que el contacto con elementos naturales tiene un impacto positivo en la salud mental de los empleados y en las actitudes laborales, lo que resulta en una mayor productividad en el trabajo. Cuando se aplica en toda una ciudad, esto podría tener un impacto dramático en la producción general. Al mismo tiempo, la ecologización del entorno urbano también aumenta el valor de las propiedades a través de su calidad estética

National Tree Day.-Acacia papyrocarpa

CAMBIO CLIMATICO & MEDIO AMBIENTE  

El cambio climático representa la mayor amenaza para la civilización humana, y las Naciones Unidas lo describen como el “tema definitorio de nuestro tiempo” . Desde la revolución industrial, los humanos han sido responsables de contribuir directamente al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, lo que resulta en efectos que van desde patrones climáticos cambiantes hasta el aumento del nivel del mar y un mayor riesgo de desastres naturales. Si bien el impacto del cambio climático en el medio ambiente natural es a menudo el foco principal de la investigación sobre el cambio climático, el cambio climático también afectará el medio ambiente urbano en gran medida. Estas personas y la infraestructura construida dentro de ese entorno sienten estos impactos. Por ejemplo, se estima que la ola de calor del verano europeo en 2003 cobró 35,000 vidas, mientras que el costo en términos de interrupciones a los servicios de infraestructura de la ola de calor de Melbourne 2009 se estimó en más de $ 800 millones. Las inundaciones son otro impacto potencial del cambio climático, ya que el aumento del nivel del mar provoca cambios en los patrones de precipitación y una mayor prevalencia de mareas de tormenta y mareas reales. Esto también puede provocar impactos tanto en la salud humana como en daños a la infraestructura.

Las características biofísicas del espacio verde en las áreas urbanas, a través de la provisión de microclimas más fríos y la reducción de la escorrentía de las aguas superficiales, ofrecen el potencial para ayudar a las ciudades a adaptarse al cambio climático. Diseñar resiliencia en nuestras ciudades para protegerlas del futuro contra los posibles impactos del cambio climático es una necesidad absoluta, y los árboles proporcionan uno de los remedios más simples y efectivos. Hay una variedad de formas a través de las cuales los árboles pueden ayudar a nuestras ciudades a mitigar los peores efectos del cambio climático, incluidos muchos de los mecanismos de temperatura y gestión del agua descritos anteriormente. Sin embargo, lo más significativo es que podemos observar el proceso de fotosíntesis llevado a cabo por todos los miembros del reino vegetal, a través del cual el dióxido de carbono es absorbido por la atmósfera y el oxígeno se produce como un subproducto.

Debido a este proceso, los árboles actúan como sumideros de carbono, lo que significa que aumentar la cubierta de las copas de los árboles puede ayudar a mitigar los efectos del cambio climático al secuestrar el carbono de la atmósfera y al mismo tiempo mantener niveles adecuados de oxígeno en nuestro entorno urbano. El carbono eliminado de la atmósfera se almacena dentro de la biomasa de los propios árboles

Un estudio realizado en Chicago encontró que se estima que los árboles pequeños y saludables secuestran alrededor de 1 kg de carbono de la atmósfera cada año, mientras que los árboles grandes y saludables pueden secuestrar hasta 93 kg de carbono cada año. Estos resultados se hacen eco de un estudio más reciente sobre el secuestro de carbono en los bosques urbanos de Alabama. El proyecto de investigación encontró que el secuestro promedio de carbono por árbol varió de 3 kg / año para árboles muy pequeños a más de 50 kg / año en promedio para árboles con un diámetro de más de 77 cm. Es por eso por lo que la madera de origen responsable es uno de los materiales de construcción más respetuosos con el medio ambiente en el mercado.

Los árboles no solo son críticos para la salud y el bienestar de los humanos en el medio ambiente, sino también para los muchos murciélagos, aves, insectos y mamíferos con los que compartimos nuestras ciudades.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que las áreas urbanas pueden contener niveles sorprendentemente altos de biodiversidad, incluidas muchas especies en peligro de extinción que han crecido para depender de la vegetación urbana. Esto se debe a que los servicios del ecosistema que proporcionan los árboles, incluido el enfriamiento de los climas locales, la absorción del exceso de nutrientes del suelo, la reducción de la escorrentía y la provisión de refugio, son tan importantes para otros animales como lo son para nosotros . Los grandes árboles urbanos en particular se consideran “estructuras clave”, ya que proporcionan el hábitat y los recursos críticos para la supervivencia de otra flora y fauna en el área

Por lo tanto, aumentar la cantidad de espacios verdes dentro de nuestras ciudades aumenta el potencial de nuestras ciudades para salvaguardar e incluso promover la biodiversidad, particularmente si los planificadores urbanos prestan especial atención a aumentar la cobertura de los árboles.

En un momento en que el medio ambiente y su importancia para la civilización humana están bien y verdaderamente en el centro de atención internacional, plantar árboles y relacionarse con la naturaleza es más importante ahora que nunca a medida que el Día Nacional del Árbol se acerca a un cuarto de siglo de acción de campaña.

Estamos muy orgullosos de lo que hemos logrado desde nuestros humildes comienzos en 1996, pero no podríamos haberlo logrado sin el arduo trabajo de nuestros increíbles voluntarios en todo el país. Es este tipo de esfuerzo de colaboración para cuidar la naturaleza lo que puede ayudarnos a revertir la marea de la degradación ambiental y proporcionar un entorno seguro y estable para las generaciones futuras

La forma en que abordamos asuntos ambientales globales como el cambio climático se ha convertido en la cuestión definitoria de la era moderna. Para abordar estos inmensos temas requerirá una cooperación continua entre todos los niveles de gobierno, la sociedad civil y el sector empresarial, pero en última instancia, comienza con nosotros.

Toyota. sponsor.-Dia Nacional del Arbol

DÍA NACIONAL DEL ÁRBOL

El Día Nacional del Árbol es un llamado a la acción para que todos los australianos pongan sus manos en la tierra y retribuyan a su comunidad. Cada año, alrededor de 300,000 personas ofrecen su tiempo como voluntarios para participar en actividades ambientales que educan a las personas sobre el mundo que les rodea.

¡Es un día para aventurarse al aire libre y conocer a su comunidad, y lo más importante, divertirse!

AVANZANDO Planet Ark continuará persiguiendo nuestro objetivo principal de fomentar una mayor conexión con la naturaleza y la comunidad entre todos los australianos. Para el Día Nacional del Árbol, esto implicará aumentar el alcance de la campaña para incluir una mayor cantidad de actividades que fomenten el compromiso con la naturaleza, al tiempo que se mantiene nuestro objetivo de un millón de árboles plantados cada año.

VISIÓN 202020 Gran parte de la investigación incluida en este informe se basa en el excelente trabajo de Visión 202020, que es un proyecto de colaboración destinado a hacer que nuestras áreas urbanas sean un 20% más ecológicas para 2020. Planet Ark continuará trabajando con la organización hasta 2020 y más allá , con nuestro objetivo colaborativo de fomentar una mayor conexión con la naturaleza

Vivimos en un mundo donde la distinción entre humanos y naturaleza es cada vez más enfatizada. Esto a pesar de la abrumadora evidencia que sugiere conectarnos con la naturaleza, ya sea en la naturaleza o en el entorno urbano, nos hace más felices, más saludables y productivos.

El Día Nacional del Árbol nos ofrece la oportunidad de reconocer y celebrar nuestra conexión innata e inquebrantable con el mundo natural mientras atesoramos a algunos de sus habitantes más bellos … ¡los árboles!