Ficus elástica en la Urbanización  Matalascañas.-Huelva

Ficus elástica, Roxb. ex Hornem  el árbol de caucho, la planta de caucho o  el árbol de caucho indio, es una especie de planta del género de las higueras , nativa de las partes orientales del sur de Asia y el sureste de Asia. Se ha naturalizado en Sri Lanka, las Indias Occidentales y el estado de Florida en los EE. UU.

El rango natural de caucho abarca desde Nepal en el norte hasta Indonesia, Bután, el noreste de India, Birmania y China (Yunnan) y Malasia. Se ha introducido ampliamente en la mayoría de las regiones tropicales del mundo, incluidas Hawái y las Indias Occidentales

En Europa en climas templados y subtropicales y en la costa mediterránea de Francia ,Italia , España y Marruecos.

Es un árbol grande de la familia de las Moráceae, que crece a 30–40 metros  (rara vez hasta 60 metros ) de altura, con un tronco robusto de hasta 2 metros de diámetro. . El tronco desarrolla raíces aéreas y de refuerzo para anclarlo en el suelo y ayudar a sostener ramas pesadas.

Tiene hojas ovaladas brillantes y anchas de 10–35 centímetros de largo y de 5–15 centímetros  de ancho; el tamaño de la hoja es mayor en las plantas jóvenes (ocasionalmente de 45 centímetros  de largo), mucho más pequeñas en árboles viejos (generalmente de 10 centímetros ). Las hojas se desarrollan dentro de una vaina en el meristema apical, que crece a medida que se desarrolla la nueva hoja. Cuando está madura, se despliega y la vaina cae de la planta. Dentro de la nueva hoja, otra hoja inmadura está esperando para desarrollarse.

Al igual que con otras especies del género Ficus, las flores requieren una especie particular de avispa del higo para polinizarla en una relación de coevolución. Debido a esta relación, la planta de caucho no produce flores muy coloridas o fragantes para atraer a otros polinizadores. La fruta es una pequeña higuera ovalada de color verde amarillo de 1 centímetro de largo, apenas comestible; estos son frutos falsos que contienen semillas fértiles solo en áreas donde se encuentra el insecto polinizador.

Ficus elástica helados en el 2005 en la Urbanizacion Matalascañas.Huelva junto al mar.

Ficus elástica se ha cultivado en todo el mundo como planta ornamental, en exteriores en climas libres de heladas desde el tropical hasta el Mediterráneo y en interiores en climas más fríos como planta de interior. La mayoría de las plantas cultivadas son producidas por propagación vegetativa. Esto se puede hacer por estacas o por acodos. Este último método consiste en hacer muescas en el tallo de la planta. La herida, que deja rezumar el látex de la planta, está cubierta con hormonas de recortes y envuelta herméticamente con espuma húmeda o turba . El conjunto se cubre con una película de plástico y se deja unos meses al final de los cuales se han desarrollado nuevas raíces a partir de los brotes axilares. El tallo es destetado y la nueva planta puede ser rempotada.

Todas las partes de la planta contienen un abundante látex blanco lechoso, que ha sido probado para su uso en la fabricación de caucho, pero sin resultados económicos y técnicos; El caucho se produce realmente a partir de la savia del árbol de caucho. En cultivo, prefiere la luz del sol brillante pero no las altas temperaturas. Tiene una alta tolerancia a la sequía, pero prefiere la humedad y prospera en condiciones húmedas y tropicales. Los híbridos ornamentales (como Robusta) se han derivado de Ficus elástica con hojas más anchas, más rígidas y más verticales que la forma salvaje. Muchos de estos híbridos existen, a menudo con hojas variegadas..

El Ficus elástica produce un látex blanco lechoso, un compuesto químico separado de su savia y transportado y almacenado en diferentes células. Este látex se usaba anteriormente para hacer caucho,  pero no debe confundirse con el árbol de caucho Pará, Hevea brasiliensis la principal fuente comercial de látex para la fabricación de caucho. Al igual que con Hevea brasiliensis, el látex de Ficus elástica es un irritante para los ojos y la piel y es tóxico si se toma internamente.

Ficus elastica var,Decora el la Plaza del Altozano Sevilla
Ficus elastica var.Decora en Cadiz

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ficus elastica var.decora variegata.-Plaza Ruiz de Alda.-Sevilla.-Detalle
Ficus elastica var.decora variegata.-Plaza Ruiz de Alda.-Sevilla

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ficus elástica var. decora Guillaumin es sinónimo del  Ficus elástica Roxb. ex Hornem y entra en las distintas formas del Ficus elástica

Una nueva y distinta variedad de Ficus elástica Roxb. var. decora variegata hort., sustancialmente como se muestra y describe aquí, caracterizada sobre la planta de caucho conocida porque tiene follaje matizado,

Ficus elástica Roxb. var. decora variegata hort., en la medida en que las proporciones de áreas de color amarillo claro de las hojas variadas son pequeñas en su conjunto, dichas áreas de color amarillo claro parecen tener un tamaño relativamente estrecho y están claramente ubicadas en los bordes de las hojas para formar un llamado ” Variegado de borde  “;las  hojas antes del desarrollo, es decir, brotes y hojas jóvenes son de color rojizo; Las hojas cultivadas son más grandes que las hojas de la conocida Ficus elástica Roxb. var. Decora . y tienen una forma oblonga con una textura coriácea gruesa; y la nueva variedad se puede propagar fácilmente mediante estaquillas.

Esta invención se refiere a una variedad distinta de una planta de caucho que tiene follaje de borde abigarrado, Ficus elástica Roxb. var. decora variegata Hort.., cuya variedad se caracteriza particularmente por su hoja que tiene un borde amarillo claro muy estrecho y distinto en el borde de la hoja y por brotes rojizos y hojas jóvenes rojizas. Esta nueva variedad de plantas de caucho se descubrió el 10 de julio de 1971 como una mutación de yema mientras se cultivaban aproximadamente 5,000 plantas de una variedad conocida de plantas de caucho, Ficus elástica Roxb. var. decora tricolor hort., en un invernadero del Sr. Tokuyasu Ito, uno de los inventores, ubicado en el No. 56, 6-chome, Kamiari-cho, Hekinan-shi, Aichi-ken, Japón.

Esta planta de la variedad conocida se importó por primera vez de Alemania Occidental a Japón alrededor de 1960 y fue propagada por el Sr. Daizo Oguri que reside en Iwasuberi-cho, Handa-shi, Aichi-ken, Japón.

Algunas de las plantas propagadas se transfirieron al Sr. Ito y se propagaron desde el verano de 1962

. Desde el descubrimiento de esta nueva variedad en 1971,se ha  propagado dicha nueva variedad mediante el corte de tallos (corte de un sola yema). Se ha confirmado que las características de esta nueva variedad son muy uniformes y estables en las muestras respectivas.

Las fotos que se acompañan en el articulo han sido tomadas en distintas zonas de Andalucía donde el árbol en todas sus variedades se desarrolla siempre que no existan fuertes heladas.

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