Sevilla.-Syzygium cumini en una calle de la Isla de la Cartuja.-Expo 92

Fue uno de los árboles importados para la Expo 92,en Sevilla no existían ejemplares de este genero ,se plantaron en  algunas calles de la Expo ,en la estación de las telecabinas y en el Parque José Celestino Mutis  donde todavía existen.

Al ser un árbol desconocido le he seguido la pista durante los 28 años que ha estado entre nosotros es un buen árbol que se adapta a nuestro clima ,teme los fríos como árbol tropical que es, no se le has conocido plagas durante estos años y se ha valorado como árbol para parques y jardines por su abundante sombra, pero no apto para plantaciones en la vía pública, principalmente donde hay acerados o pavimentos ya que la caída de los frutos que son abundantes mancha y produce suciedad en todos los espacios de su alrededor y es fácil de descortezar por los vándalos en la vía pública.

Sevilla.-Syzygium cumini en antigua estacion de telecabinas de la Expo 92

Descripción

El jambolan o ciruela de Java, Syzygium cumini  es un árbol tropical de hoja perenne de la familia de las Myrtaceae .Tiene varios sinónimos. Es un árbol que puede alcanzar hasta 30 metros de altura, comprende más de 1 100 especies originarias de las regiones tropicales y subtropicales del viejo mundo.

Syzygium cumini es originario de Indo-Malasia: India, Birmania, Sri Lanka, Andaman. Este árbol  como frutal se cultiva en muchas regiones tropicales.

Etimología.-Syzygium: nombre genérico que deriva del griego: syzygos y significa “unido, reunido”​ y cumini: un epíteto

El  Syzygium cumini tiene un crecimiento rápido, que puede alcanzar alturas de hasta 30 m y puede vivir más de 100 años. Su denso follaje proporciona sombra y el árbol se cultiva en Sevilla solo por su valor ornamental.

 Aspecto y tipo de hojas: hojas gruesas, perennes (perennes), tupidas,, opuestas, oblongas lanceoladas, acanaladas, coriáceas y brillantes, simples, enteras, aromáticas, oblongas, oblongas-lanceoladas a elípticas, hojas coriáceas , 8 a 15 cm de largo y 4 a 9 cm de largo ancho, corto acuminado en el ápice, cuneiforme en la base, con muchas nervaciones de lados delgados. Pecíolos de 1 a 3 cm de largo .

Aspecto de la corteza: tronco recto con corteza gris (a menudo liso si el árbol es joven, incluso agrietado si es viejo). Corteza gruesa, hasta 2,5 cm de grosor, gris o marrón oscuro, bastante lisa; corteza interna con una capa externa verde delgada, manchada de color marrón claro, astringente y de sabor amargo.

Aspecto de las flores :El jambolan comienza a florecer en Sevilla en mayo-junio las flores, agrupadas en racimos terminales son  fragantes, pequeñas, blanquecinas o rosadas, están dispuestas en una estrella de 4 o 5 grupos, con estambres en hojaldres.

Aspecto del fruto :El fruto, es una baya pequeña en forma de aceituna, es oblongo, ovoide, verde al principio,  que se vuelve rosa y finalmente negro y púrpura brillante cuando madura. Es cuando la fruta se separa de su pedúnculo cuando es comestible; de lo contrario sería acre e inmanejable.

La fruta tiene una combinación de sabores, dulce, ligeramente ácido y astringente. La pulpa refrescante mancha la lengua de color malva porque contiene antocianina, es rica en vitamina A y vitamina C. En el centro de la fruta hay una sola semilla de hueso, ovalada, con cáscara marrón, que constituye la semilla reproductiva.

Las frutas frescas pero comestibles se consumen poco debido a su sabor áspero, pero se utilizan para producir gelatinas después de la cocción, lo que reduce la dureza al procesar los taninos.

Los frutos se desarrollan en junio o julio dependiendo de la climatología y se ven como bayas grandes.. La pulpa refrescante mancha la lengua (dedos, ropa, etc.) de malva, porque contiene antocianina (un antioxidante). Es rico en vitamina A y vitamina C. Se puede hacer mermeladas y jugos de frutas. Se hace un muy buen vino y vinagre, con fruta. En la cocina criolla se usa para hacer pasteles, jaleas, sorbetes o incluso en ron.

Tipo de suelo: todos los tipos, incluyendo piedra caliza y rocosa. S. cuminii se reproduce y crece en una amplia variedad de suelos y formaciones geológicas: aluvial, laterítica, arena aluvial, marga y piedra caliza oolítica. Esta amplia tolerancia sugiere muchas variedades, algunas de las cuales toleran el suelo salino. Se encuentra comúnmente en suelos ricos, profundos y bien drenados)

Propagación.  Siembra de semillas, esquejes e injertos :Las semillas recién recolectadas se siembran normalmente en semilleros a una profundidad de 20-25 mm durante la temporada de lluvias y germinan en 2 a 4 semanas a una tasa de 20 a 90% . Las plantas se trasplantan cuando tienen entre 6 y 9 meses en camas de 30 x 30 cm . Para el desarrollo de las plántulas, la humedad es aún más importante que la sombra, ya que las plántulas al sol se desarrollan bien, siempre que el suelo se mantenga húmedo, pero las plántulas a la sombra mueren si el suelo está seco  Las plantas de semillero son algo sensibles a las heladas. El crecimiento del plantón es más rápido que el crecimiento de las plántulas. Las plántulas de 1 a 3 años se pueden plantar sin ninguna dificultad . Es una planta muy versátil capaz de crecer en una amplia gama de suelos, incluso puede crecer en suelos poco profundos y rocosos siempre que la lluvia sea suficiente. Los árboles se expanden de forma natural La planta está catalogada como invasora en Florida  Es una planta de rápido crecimiento ,las plántulas pueden alcanzar una altura de 4 metros en solo 2 años.

Sevilla.-Syzygium cumini en el Parque José Celestino Mutis.-Año 2008

Fragilidad y enfermedades.- No parece ser necesaria una atención cultural particular , aparte de las medidas para controlar las infestaciones de insectos.  Ciertos árboles de jambolan son muy sensibles a las “escamas de insectos” . La mosca blanca Dialeurodes eugeniae es común en los jambolanes.. S. cuminii es susceptible al ataque de varias enfermedades: mancha blanca esponjosa, Mancha foliar y lesiones de alquitrán  En las hojas. Los mejillones hollín  Las orugas desfoliantes, las cochinillas y las moscas blancas también atacan a los árboles.

Crecimiento rápido. Uso: En sus países de origen se cultiva por sus frutos comestibles, como árbol ornamental, como cortavientos y por su sombra y su madera.

 Madera: su madera sólida es resistente a la putrefacción. Es por eso por lo que se usa en traviesas de ferrocarril y se instala en pozos. A veces se usa para fabricar muebles baratos y viviendas en aldeas en su lugar de origen , pero es relativamente difícil de trabajar.

 Energía de la madera:.- su madera arde bien, emitiendo alrededor de 4.800 kcal / kg. Es un árbol de rápido crecimiento, que proporciona excelente leña y carbón.

Syzygium cumini formando parte del arbolado del Parque José Celestino Mutis. Año 2010

 Semillas:.- la semilla también se usa en varias medicinas alternativas, como las medicinas ayurvédicas (por ejemplo, secas y tostadas y se usan en infusiones, se sabe que controlan la diabetes), Unani y chino para los trastornos digestivos.

En la cosmología hindú, budista y jainista,  el árbol jambolan se encuentra en el centro del continente de la isla conocido como Jambudwipa. Un favorito de Lord Ram en el exilio, es considerado como el fruto de los dioses. Los adoradores de Ganesh y el Señor Krishna otorgan particular importancia religiosa al árbol jambolan, y las hojas del árbol se ofrecen en todas las ofrendas rituales.

Los frutos del árbol son muy sabrosos; “ Quien consume regularmente el jugo del árbol Jambu, no sufre de vejez, enfermedad e incluso puede resistir la muerte … “- Vayu Puran, Capítulo 46, Versículo 28/29.