Plano de la Mortella Ischia.-Italia

Dominada por el Monte Epomeo, Ischia es una hermosa isla que vecino a Capri conocida como la isla verde mucho más grande que Capri.

  Los jardines fueron creados por el compositor inglés Sir William Walton y su esposa que vivieron aquí desde 1949.  

LA MORTELLA

Descripción y fotografías de la web la mortella.org. Giardini La Mortella.-Fondazione William Walton

En 1956, Lady Walton llamó al famoso arquitecto paisajista Russell Page para diseñar el jardín integrándolo entre las pintorescas formaciones de roca volcánica.

 La Mortella se divide en dos partes: un jardín inferior en el valle y un jardín superior en la colina en terrazas con muros de piedra seca. Se extiende sobre un área de aproximadamente 2 hectáreas y alberga una gran colección de plantas exóticas y raras, que se enriquece año tras año;

 Por la variedad y riqueza de las colecciones, La Mortella puede considerarse como un jardín botánico. Todo el jardín está diseñado con gusto y habilidad, aprovechando al máximo el evocador entorno rocoso y las vistas del Mediterráneo, y está enriquecido por fuentes, piscinas, arroyos que permiten el cultivo de una excelente colección de plantas acuáticas como el papiro, flor de loto y nenúfares tropicales.

 Las diversas áreas del jardín están conectadas con avenidas, caminos, muros de piedra seca, rampas y escaleras, que permiten a los visitantes llegar a la zona más alta donde se puede disfrutar de espléndidas vistas sobre la bahía de Forio.

En el jardín hay tres invernaderos tropicales: la ‘Victoria House’, donde se cultiva Victoria amazonica, la Serra delle Orchidee y el Tempio del Sole.

 Otros puntos de interés son la Sala Thai, un lugar tranquilo para la meditación inmerso en un ambiente oriental, rodeado de flores de loto, peonías, bambúes y arces japoneses; la Cascada del Cocodrilo, también en el jardín superior, cuyo curso de agua serpentea entre olivos y agapantos, el Ninfeo con un diseño formal sorprendente entre la vegetación mediterránea y la Roca de Sir William, donde se guardan las cenizas del compositor.

 El trabajo de Lady Walton en la creación de este jardín encantado es bien conocido entre los fanáticos del mundo de los jardines y las plantas, hasta el punto de que un nuevo híbrido de orquídeas ha recibido su nombre: la Miltassia Lady Susana Walton se puede admirar en el Invernadero de Orquídeas en Ischia.

Algunas especies y rincones interesantes

Ginkgo Biloba

 En la desembocadura del valle, entre los primeros árboles, encontramos Ginkgo Biloba, un pariente lejano de las coníferas, del que hasta el siglo XVIII solo se conocían especímenes fósiles (200 millones de años), y que se encontró en China en el siglo XVIII. El descubrimiento de ese “fósil viviente” creó tal revuelo que Johann Wolfgang von Goethe, el gran poeta, científico y filósofo, le dedicó estos versos:

 Ginkgo biloba

 Estas hojas de árbol orientales,

que fueron donadas a mi jardín,

 revelan cierto secreto que me agrada .

 ¿Quién está dividido, quién es una criatura viviente?

¿Son dos los que han decidido manifestarse en uno?

 Para responder a esta pregunta, encontré la respuesta correcta:

¿no notas, en mis versos, que soy uno y doble?

Fuente baja y fuente de 8 lados

La primera fuente encontrada a lo largo del valle fue diseñada por Russell Page y construida cuando la parte principal del jardín ya estaba instalada. Se compone de una cuenca redonda, con un pico central, rodeado de cuatro parterres semicirculares, plantados con plantas acuáticas.

Esta fuente, la “fuente baja”, es el punto de llegada de una larga corriente que corta el valle en dos, conectando visualmente la parte inferior del jardín en el valle con la parte central. El punto de partida de esta larga corriente, uno de los rasgos más característicos de la Mortella, es una pequeña fuente octogonal ubicada en una terraza ligeramente elevada.

 Esta fuente fue diseñada por Russell Page en 1982 como un regalo para el 80 cumpleaños de Sir William, repitiendo el número 8 de buena manera: un octágono en el centro de una terraza octogonal. En el Valle están la colección Magnolias, la colección Hortensias, la gran Chorisia speciosa y parte de la colección Cycadaceae.

Fuente principal y fuente alta

El valle se eleva gradualmente hacia la gran fuente, que fue construida primero, cavando un cuerpo ovoide de agua alrededor de las imponentes rocas volcánicas que estaban al pie de la casa. En el centro de la fuente, un chorro de agua se eleva muy alto, alineado con el, más modesto, de la cuarta fuente en la ladera opuesta.

Las dos fuentes están conectadas por escalones de piedra flanqueados por helechos arbóreos y geranio maderense, mientras que en el lado más cálido, hacia la casa, hay una colección de palmeras Brahea,  Yucca, Agaves y plantas suculentas que aman la exposición más soleada y seca.

Victoria House

Definitivamente, la Victoria amazonica es la reina indiscutible del reino de los nenúfares. Sus enormes hojas redondas pueden alcanzar naturalmente dos metros y medio de diámetro, mientras que las flores también pueden medir cuarenta centímetros. La parte inferior de las hojas, el tallo y la parte externa del brote están cubiertos de espinas afiladas. Costillas resistentes y llenas de aire de hasta 15 cm de altura. cruzan la página inferior de las hojas permitiéndoles flotar. Las flores que se elevan en el agua son muy fragantes y tienen un modo de floración particular: el primer día son blancas y son femeninas, el segundo día son rojas y masculinas. ‘LEI’ florece al anochecer y permanece abierto hasta la madrugada del día siguiente, luego cierra. ‘HE’ vuelve a abrir en la tarde con los pétalos y sépalos cambiados a rojo púrpura. En una noche, la flor cambia de sexo y color, y luego se sumerge en las aguas.

La Victoria crece en los ríos que forman la cuenca del río Amazonas y fue descubierta por un botánico alemán, Thaddaeus Haenke, en 1801. Introducido en Europa, Joseph Paxton, jardinero jefe del duque de Devonshire, la hizo florecer por primera vez. en 1840, en un invernadero construido a propósito, convirtiéndose en la ‘maravilla’ botánica buscada por todos.

 Nos hemos unido a Victoria Conservancy, una asociación estadounidense para la conservación de Victoria que envía semillas, consejos y actualizaciones para cultivarla. En este invernadero tropical, Victoria House, no solo está el nenúfar gigante. El estanque en el que crece está dominado por la “Boca”, una escultura de Simon Verity que reproduce la máscara diseñada por John Piper en la cortina de fachada (el famoso entretenimiento musical de William con palabras de Edith Sitwell).

La Mortella.-Strongylodon macrobotrys

 En el invernadero se cultivan orquídeas, bromelias, araceae y dos espléndidas trepadoras: Strongylodon macrobotrys y Thumbergia misoriensis.

Helechos Arbol

Una de las colecciones de plantas más sorprendentes en los jardines de La Mortella está compuesta por helechos arbóreos. Esta colección comenzó casi por accidente, cuando William Walton, durante un viaje a Australia, envió dos troncos de helechos a Susana en una caja de zapatos. Cuando Russell Page vio cómo estos helechos prosperaron en el clima de Ischia, le sugirió a Susana que cultivara tantos como pudiera.

Hoy en día, los helechos se concentran en el Valle, en dos áreas distintas: la parte más “antigua” de la colección se encuentra entre la fuente principal y la Victoria house y se compone principalmente de Cyathea (con enormes especímenes de C. cooperi y C. medullaris, además de Cyathea australis, dealbata, browni y la Dicksonia anctartica más común), mientras que en la parte superior opuesta hay una plantación más reciente de Dicksonia fibrosa y squarrosa, un regalo de Mary Ambler.

 En  la Mortella hay muchos géneros y variedades de helechos; entre otros mencionamos la Lophosoria quadripinnata, el Blechnum, el Davallie, el Platycerium.

 El valle está alfombrado por Woodwardia radicans, un helecho terrestre típico de las islas mediterráneas, capaz de extenderse de una terraza a otra en el jardín porque cuando las frondas largas y arqueadas tocan el suelo emiten raíces de las que nace una nueva planta joven.

Puya berteroniana

Junto a la fuente principal hay un grupo de Puya berteroniana, una bromelia originaria de Chile, que produce una espléndida espiga floral de dos metros de altura, cubierta con cientos de flores metálicas de color azul verdoso con vistosos estambres de color naranja. La planta tiene hojas plateadas y estrechas con márgenes cubiertos de espinas afiladas.

Geranium maderense

En abril, todo el jardín del valle se anima con la floración de Geranium maderense, originario de la isla de Madeira, una planta encantadora con sombrillas de flores de color rosa púrpura. Estas plantas perennes no tienen un tronco real, pero las flores grandes están sostenidas por los tallos de las hojas inferiores que se curvan en el suelo, apuntalando la planta como contrafuertes. Este generoso geranio extiende sus semillas por todo el lugar, y sus hojas son elegantes y decorativas durante la mayor parte del año.

Los arboles

El jardín “La Mortella” no solo presenta una rica colección de plantas con flores, sino también muchos especímenes elegidos por su forma o el color del follaje. Russell Page, el arquitecto que diseñó este jardín, no quería una composición de flores ornamentales solamente. Pensó que un exceso de color podría perturbar la tranquilidad porque, conscientemente o no, la mirada se distrae con los colores y deambula sin descanso. Prefería el juego sutil de formas y volúmenes, el diseño de ramas y el follaje de los árboles que se destacan contra el cielo. Entre las plantas más ‘arquitectónicas’, encontramos palmeras, cycadaceae, helechos arbóreos.

Liriodendron y epifitas

El valle está dominado por grandes Liriodendron tulipifera, árboles de unos veinte metros de altura que producen flores amarillas en forma de tulipán. En sus troncos, así como en los troncos de los helechos arborescentes, se colocaron cestas en las que se colocaron plantas epífitas como orquídeas, Tillandsias, helechos y otras bromelias.

Spathodea campanulata

Cuando comience la escalada desde el jardín hasta el valle hacia la colina, notará en un rincón protegido de la roca la Spathodea campanulata, un árbol tropical africano que produce a finales del verano densos ramos de flores ahuecadas, de un color rojo brillante, individualmente fugaz pero que se siguen en flor.

Este árbol puede sobrevivir, en nuestras latitudes, solo en el invernadero. Sin embargo, se ha convertido en una de las maravillas del jardín, ya que se ha plantado cuidadosamente contra la pared de la colina, de modo que incluso durante el invierno puede absorber el calor solar almacenado por la roca.

 La Mortella ofrece un espectáculo único con plantas y flores de especies exóticas favorecidas por el clima de la isla, no debes de perderte su visita , estarás acompañado de vegetación y el intenso aroma de las flores.

Abierto del 2 de abril al 1 de noviembre. El jardín está abierto al público de abril a octubre los martes, jueves, sábados y domingos, de 9.00 a 19.00.

Este año lamentan informar a los visitantes que debido a las medidas nacionales de prevención de riesgos del contagio de Covid-19 (Decreto del Primer Ministro del 8 de marzo de 2020 y posteriores), la apertura de Giardini La Mortella, programada para el 2 de abril, se pospone para una fecha que se fijará. de conformidad con las disposiciones gubernamentales.