Flor de Euphorbia pulcherrima

Adaptado de un artículo de  GH Marshall, Kansas

Esta es una pregunta que se escucha a menudo poco después de que comienza el año nuevo y las coloridas brácteas de esta flor navideña favorita han comenzado a desvanecerse y caer, dejando solo las enfermizas flores amarillas para exudar su jugo pegajoso en el alféizar de la ventana o en el puesto de flores.

Muchas personas responderán a sus propias preguntas colocando su flor de pascua en el porche trasero, donde los vientos invernales pronto dirán lo que se ha hecho con ella. Pero otras almas valientes cuidarán tiernamente la planta durante todo el año, esperando que florezca en otra Navidad, solo para decepcionarse cuando no aparezcan flores. Esta decepción realmente no es necesaria, ya que las flores de Pascua volverán a florecer en Navidad durante muchos años si se les brinda el cuidado adecuado.

Para cultivar cualquier planta con flores, es muy importante que se sepa algo sobre su hábitat nativo, los requisitos del suelo y la temperatura y la cantidad de agua que más le gusta.

Euphorbia pulcherrima, conocida comúnmente como flor de Nochebuena, flor de Navidad, flor de pascua, pascuero, pastora o poinsetia, entre otros nombres, es una especie de la familia Euphorbiaceae nativa de México 3 y América Central.

La flor de Nochebuena es muy importante en la cultura de México. Se suele cultivar como planta de interior en el hemisferio norte, debido a su época de mayor auge vegetativo durante la época cercana a la Navidad. Es el principal cultivo floricultor en los Estados Unidos donde se prepara para su venta entre agosto y Navidad.

Se vende durante todo el año en muchos países, haciendo uso de avanzadas tecnologías como la manipulación del fotoperiodo y la temperatura. Mediante inversiones considerables se la puede hacer florecer durante cualquier época del año. Se enaniza mediante reguladores de crecimiento para evitar su forma arbustiva y mediante el mejoramiento continuo. Las nuevas variedades comerciales son permanentemente ofrecidas por los viveristas a los floricultores

 La poinsettia es una planta tropical. que necesita un largo período de descanso. Para conseguirlo hay que poner la planta a dormir. Cuando termine su período de floración, debe colocarse en el sótano, una habitación vacía o incluso un armario, donde la temperatura no baje por debajo del punto de congelación ni se eleve a 15º grados. Solo necesitará suficiente agua para evitar que la tierra se seque por completo. Perderá todas sus hojas y parecerá con troncos desnudos, pero, si se siguen estas instrucciones, cuando llegue la primavera demostrará estar muy viva.

 Cuando llegue la primavera y la temperatura haya subido a 15º grados o más, perturbe el largo sueño de su poinsettia sacándola al aire libre, saquela de su maceta y colóquela en una nueva al menos un tamaño más grande; utilizando tierra compuesta de partes iguales de arena gruesa, buena tierra de jardín y de hojas. Agregue estiércol de oveja que equivale a una sexta parte de la mayor parte de los demás ingredientes

. Coloque su poinsettia en la nueva maceta con esta nueva tierra, riéguela libremente y colóquela en un lugar protegido pero bastante soleado. Si las temperaturas por debajo de los diez grados amenazan, proteja la planta hasta que el clima vuelva a ser más cálido. Siempre asegúrese de que su planta tenga mucha agua durante este período temprano.

Pronto, aparecerán nuevos brotes de crecimiento y podrá saber qué parte del tallo o tallos está muerta. Incluso si no hay madera muerta, es bueno cortar cinco u ocho cms de cada tallo viejo para estimular el crecimiento lateral. No use estos consejos para los “chupones” ya que las plantas que hacen crecerán demasiado y se volverán largas.

Cuando el nuevo crecimiento llegue a tener ocho o diez cms de largo, debe decidir qué tamaño desea que tenga su planta reajustada, o puede que desee propagar una o dos plantas nuevas a partir de esquejes. Si su planta anterior tenía un solo tallo, este tallo debe cortarse hasta que tenga solo diez o quince centímetros de largo. Si su planta vieja consta de varios tallos o ramas, cada tallo o rama debe cortarse severamente para que no se vuelva demasiado grande. Probablemente se produjo a partir de un  esqueje y tuvo que producir raíces antes de que pudiera comenzar a crecer.

Dejar planta en maceta

Nunca coloque su flor de pascua en el jardín. Si lo hace, lo encontrará cuando la madure en el otoño; perderá prácticamente todas sus hojas y, aunque florezca, una flor en un palo sin hojas no es particularmente hermosa.

Sin embargo, está bien colocar la maceta que contiene la flor de pascua en el suelo del Jardin a dos o cinco cms. del borde. Esto hará que  mantenga sus raíces frescas. Mantenga su planta bien regada, pero no permita que la tierra se encharque. Una vez a la semana desde el momento en que se coloca hasta que las verdaderas flores, que son amarillas, comienzan a aparecer, dele a su flor de pascua una alimentación con abono líquido. Esto agregará vigor a su planta y les dará un color más brillante a las brácteas.

A principios del otoño, cuando las temperaturas comienzan a descender por debajo de los quince grados, su flor de pascua pertenece a ser protegida,, las temperaturas muy bajas hacen que pierda sus hojas. Colóquela en una ventana soleada donde no esté expuesta a corrientes de aire frío dentro de la casa o en un pequeño invernadero.

Necesita completa oscuridad

Las Poinsettias pertenecen a ese grupo de plantas, que cronometran su floración con el acortamiento del día. Si desea que su flor de pascua florezca durante la temporada navideña, debe tener al menos doce horas de oscuridad total cada veinticuatro horas. La guía de cultivo g que trata este tema dice: “incluso un minuto de luz durante este período oscuro evitará que su flor de pascua florezca en Navidad”. Puede florecer más tarde o puede que no. El incumplimiento de esta regla es la razón principal por la que su flor de pascua no florece. La falta de un largo período de descanso es un segundo cercano.

Si se siguen estas instrucciones exactamente y no ocurre ningún accidente adverso su poinsettia, florecerá no solo la próxima Navidad, sino con un tratamiento similar cada año, durante muchas Navidades.

Esquejes de Poinsettia

Si desea reproducir por esquejes de su vieja flor de pascua, aquí hay algunas reglas breves que lo ayudarán:

  •  1. Cuando el nuevo crecimiento alcance una longitud de  10  o 15 cms, corte los esquejes que desee de los tallos viejos con un cuchillo afilado.
  •  2. Coloque cada corte en una maceta de 10 cms  en la que haya puesto un poco de sphagnum, o turba gruesa, luego rellene con arena bien humedecida. Utilice una hormona de enraizamiento si lo desea. Hacer. no empujes tu esqueje en la arena. Hazle un agujero con el dedo o con un palo. Finalmente presione la arena a su alrededor con firmeza, coloque una campana de cristal de viverista encima y déjela a una buena luz, pero no al sol. Riéguelo todas las mañanas a menos que el día esté nublado
  •  3. Más tarde, cuando el esqueje comience a mostrar un crecimiento real, transfiéralo a una maceta de 12 cms. usando la misma mezcla de tierra que se le da para el cuajado de una planta vieja.
  • 4. Los esquejes generalmente se hacen en julio. No deben hacerse después de mediados de agosto.

Los esquejes de crecimiento joven se pueden enraizar en cualquier momento hasta finales de agosto. Las últimas enraizadas harán las plantas más cortas para Navidad. Muchas personas tienen dificultades para enraizarlos. De hecho, algunos hombres dicen que enraizar las Poinsettias es una medida de la habilidad del propagador. El éxito, por supuesto, dependerá de las condiciones ambientales y del tipo de esquejes.

DATOS CURIOSOS SOBRE LAS POINSETTIAS

Por ejemplo, ¿sabías que la principal atracción de la flor de pascua no son sus flores, sino sus hojas? Las flores de la planta son los brotes amarillos agrupados en el centro. Las partes de hojas coloreadas son en realidad brácteas u hojas modificadas.

El rojo es el color más popular y representa aproximadamente las tres cuartas partes de todas las ventas a nivel nacional, seguido del blanco y el rosa. Las flores de Pascua vienen en una variedad de colores, desde rojo, salmón y albaricoque hasta amarillo, crema y blanco. También hay variedades inusuales moteadas o jaspeadas como “Jingle Bells” y “Candy Cane” con varios colores mezclados. Cada año se introducen nuevas variedades con una variación aún mayor en altura y colores.

¿Millones de poinsettias  se venden cada año?

 Las flores de pascua representaron un tercio de las ventas de todas las plantas en macetas con flores.

Aunque todas las regiones se cultivan poinsettias comercialmente, Andalucía  y Valencia son los principales productores .

¿Sabías que en la naturaleza, la poinsettia puede alcanzar alturas de 3 a r4 metros con hojas que miden de 15 a 20 cms. de ancho?

En realidad, es un pequeño árbol tropical que pertenece a la familia de las Euphorbiaceas. Su nombre botánico es Euphorbia pulcherrima aunque  se la conoce más comúnmente como poinsettia. Originaria del sur de México, la poinsettia florece en diciembre y se ha utilizado en ese país para decorar iglesias durante siglos.

En los siglos XIV al XVI, los aztecas utilizaron las hojas de flor de pascua para teñir telas para la ropa y la savia con fines medicinales, incluso para ayudar a controlar la fiebre. También consideraban que el color rojo era un símbolo de pureza, por lo que las flores de Pascua eran tradicionalmente parte de las ceremonias religiosas.

El Dr. Joel Roberts Poinsett, un botánico aficionado y primer embajador de los Estados Unidos en México, introdujo la planta que se conoció como la poinsettia en este país. Descubrió un arbusto con hojas rojas de colores brillantes que crecía a un costado de la carretera en Taxco, México, en diciembre de 1828 y envió esquejes a su plantación en Greenville, Carolina del Sur.

¿En aquellas fechas  la mayoría de los botánicos en ese momento descartaban la flor de pascua como una mala hierba? Afortunadamente, Poinsett continuó estudiando y reproduciendo esta planta en su invernadero, compartiendo plantas con sus amigos horticultores. Pronto ganó aceptación como planta de vacaciones, a pesar de su muy corto tiempo de floración. No fue hasta la década de 1960 que los investigadores pudieron criar plantas con éxito para florecer más de unos pocos días.

El 12 de diciembre es el Día Nacional de la Poinsettia. Lo creas o no, Estados Unidos ha designado este día oficial desde mediados del siglo XIX. Honra al hombre y la planta que introdujo. Poinsett murió el 12 de diciembre de 1851.

  ¿La poinsettia es una planta venenosa. ¿

Si respondió falso, está en lo correcto. La planta ha sido probada repetidamente y despejada de este cargo por el Centro Nacional de Envenenamiento en Atlanta, Georgia, y la Asociación Médica Estadounidense. El Servicio de Información POINSINDEX, el principal recurso de información para los centros de control de intoxicaciones en todo el país informa que incluso si un niño de 22 kilos consumiera más de 500 brácteas de flor de Pascua, la cantidad probada en experimentos científicos, las consecuencias no serían fatales. Incluso a este alto nivel, no se encontró toxicidad.

Sin embargo, esto no significa que las poinsettias estén destinadas a comerse. Si se ingiere, esta planta puede causar irritación y malestar estomacal. Los gatos y los niños también pueden ahogarse con las partes fibrosas, así que asegúrese de mantener estas plantas fuera de su alcance. La savia blanca pegajosa también puede causar irritación de la piel en algunas personas, lo que ocurre con muchas Euphorbiaceas

Euphorbia pulcherrima bracteas dobles

CULTIVO EN INTERIORES

Luz

Requiere una buena iluminación para que las brácteas coloreadas no se decoloren o caigan.

Temperatura

No soporta el frío ni el exceso de temperatura, requiere unos 20-22 °C. por el día y 16 °C. por la noche. Tampoco tolera bien las corrientes de aire y los cambios bruscos de temperatura.

Riego

Requiere bastante humedad ambiental para evitar la caída de las hojas; riego moderado, ya que el exceso de agua puede pudrir la raíz. Añadir un abono rico en nitrógeno al agua cada diez días, hasta la época de floración.

Después de la floración

Cuando las hojas han caído y pierde sus brácteas se poda la planta dejando tallos de entre 5 y 10 cm. Los tallos cortados se pueden utilizar como esquejes de punta para multiplicar la planta. En zonas templadas, sin riesgo de heladas, se puede plantar en el jardín donde se desarrolle libremente.

Enfermedades

Como el resto de las Euphorbias, es susceptible de enfermedades fúngicas, bacterianas y parasitarias.

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