Sequoiodendron giganteum

 por Len Phillips

Cuando los colonos llegaron a Estados Unidos, fueron recibidos con vastos bosques de grandes árboles. Estos árboles se utilizaron para papel, construcción de barcos, mantenimiento del calor y, finalmente, construcción de casas, fortalezas y cercas. Los árboles altos y rectos de pino blanco del este ( Pinus strobus) fueron reclamados por el rey británico para los mástiles de vela en los barcos de la Royal Navy.

El pino

Al mismo tiempo, los primeros pobladores honraron al pino. La primera moneda en las colonias fue el chelín de pino que tenía una imagen del pino en una cara de la moneda. Sauces ( Salix) fueron otro árbol de uso frecuente como símbolo en las colonias. Ciertos árboles también fueron utilizados por los nativos americanos y los primeros colonos como marcadores de senderos para guiar a los viajeros de un pueblo a otro.

Pyrus spp

Un árbol frutal

Otro uso temprano de los árboles en las colonias fue para proporcionar alimento. Entre la primera ola de inmigrantes al Nuevo Mundo se encontraba un puritano inglés llamado John Endecott , quien en 1629 llegó para servir como el primer gobernador de la Colonia de la Bahía de Massachusetts.

 En 1630, mientras sus hijos observaban, Endicott plantó un peral importado del otro lado del Atlántico. Se dice que declaró en ese momento: “Espero que al árbol le guste la tierra y cuando nos hayamos ido, el árbol seguirá vivo”. Este peral de 385 años sigue vivo en la actualidad en Danvers, Massachusetts. Vive en la antigua granja Endicott y ahora está rodeado por una valla de hierro y es atendido todos los años por un arbolista local. El árbol también sigue dando frutos todos los años.

Samanea saman

Importancia de los árboles

Muchos colonos celebraron servicios religiosos bajo las ramas de árboles majestuosos. Un árbol, en la cima de una colina en Natick, Massachusetts, se usó para los servicios religiosos durante más de 50 años, así como un lugar para fomentar debates centrados en la independencia de Inglaterra. William Penn declaró que un acre de cada cinco debería evitarse de la tala de árboles en Filadelfia.

El 2 de diciembre de 1633, la ciudad de Cambridge, Massachusetts emitió una orden de que cualquier persona que talara un árbol cerca del camino entre Watertown y Charlestown, pasando por Cambridge, sería multada con cinco chelines por cada árbol talado. En 1635, Boston, por otro lado, ordenó que se quitaran todos los árboles del cuello que conectaba la ciudad con el continente. La madera se utilizó para la construcción de madera y combustible. Esto también eliminó la cubierta forestal que proporcionaba escondites a los ladrones que tendían una emboscada a los viajeros. Sin embargo, en 1646, los bostonianos se dieron cuenta de que la pérdida del bosque causaba inundaciones, erosión y falta de refugio del intenso calor del verano. La primera plantación pública de árboles de sombra en el Nuevo Mundo ocurrió esa primavera cuando un gran número de hombres plantaron olmos americanos. Los niños llevaron agua a los árboles mientras las mujeres y las doncellas preparaban la comida.

Roble.-Charter Oak

Árboles históricos

Hubo varios árboles que se volvieron muy importantes en la historia americana temprana. Un roble enorme en Connecticut se llamó Charter Oak porque se usó para ocultar la carta de Connecticut cuando los agentes de la Corona buscaban revocarlo en 1687. El árbol cayó durante una tormenta en 1856, pero todavía se encuentra en la iconografía de Connecticut, incluido un Sello postal estadounidense de 3 centavos de 1935 para celebrar el tricentenario de Connecticut y en una moneda estadounidense, un cuarto emitido en 1999 en honor al estado.

Liberty Tree.-Boston

Otro árbol llamado Liberty Tree era un olmo grande e impresionante en la carretera que entraba y salía de Boston. Fue bajo este árbol que los colonos se reunieron para protestar por los odiados impuestos por el Rey. El árbol se convirtió en símbolo de la desobediencia civil. En 1765.

 Muchos recaudadores de impuestos fueron alquitranados y emplumados o colgados en efigies junto con mensajes de protesta que colgaban de las ramas de este árbol. Este árbol también fue llamado el Crisol de la Revolución y fue escrito por Thomas Paine y Thomas Jefferson, junto con varios otros patriotas de la época. Algunos de los leales británicos estaban muy molestos por los carteles y mensajes publicados en este árbol y en 1774 el ejército británico cortó el árbol. Sin embargo, después de que este árbol fuera destruido, la reacción fue rápida. Los bostonianos rápidamente encontraron otro árbol bajo el cual reunirse. En todas las colonias, los árboles fueron nombrados en cada ciudad capital como un árbol de la libertad oficial y muchas otras ciudades y pueblos también seleccionaron sus propios árboles de la libertad locales. Estos árboles locales no eran necesariamente un árbol viejo o especial, aunque ese era a menudo el caso.

Por cierto, en 1999, en Annapolis, MD, el último de los 13 Liberty Trees supervivientes resultó gravemente dañado por el huracán Floyd. Una rama lateral baja fue torcida y desgarrada el tronco de 8.5 pies (2.6 m) de diámetro, que ya estaba muy hueco, excepto por un núcleo de 6 pies (1.8 m) de diámetro de concreto y piedra. Después de una extensa revisión por parte de varios de los mejores arbolistas, se decidió eliminar al último sobreviviente nombrado de los Liberty Trees coloniales. Fue removido con mucha prensa y fanfarria, más de 400 personas asistieron a un evento público. Una plántula de este árbol, que ahora tiene unos 170 años, se encuentra a poca distancia del sitio histórico.

Los Tall Pines Los árboles no se utilizaron solo con fines sentimentales, también se utilizaron como una exportación importante a Europa, especialmente el pino blanco que a menudo alcanzaba los 150 pies de altura y era el mástil perfecto para los barcos de vela. En 1772, el Pine Tree Riot ocurrió en New Hampshire. El rey de Inglaterra afirmaba que todos los pinos de más de 30 centímetros de diámetro pertenecían a la Royal Navy. Los propietarios de tierras no podían vender ni talar estos árboles. Este motín fue uno de los primeros signos de la Revolución que comenzó cuatro años después. Luego, los colonos comenzaron a usar imágenes de árboles como símbolo de su resistencia. Cosieron imágenes de árboles en sus banderas y las grabaron en sus cuernos de pólvora y se reunieron debajo de los árboles para discutir sus quejas contra la Corona y desarrollar planes para la revuelta

En 1776, cuando George Washington tomó el mando del ejército estadounidense, lo hizo bajo un olmo que se extendía en Cambridge, MA Town Common .

Después de que se firmó la Declaración de Independencia en 1776, se detuvo la venta de pinos altos a Inglaterra y los pinos se utilizaron en los barcos de la Armada estadounidense. Como resultado, los mástiles envejecidos y fatigados por la batalla de la Armada Británica se rompieron fácilmente y esto tuvo un gran impacto en el resultado de las batallas navales durante la Guerra Revolucionaria.

 Durante la batalla de Yorktown de 1783, la batalla final de la Revolución, los mástiles defectuosos impidieron que la Armada británica enviara una gran flota de barcos para reforzar el ejército del general Cornwallis. Así que los pinos altos ayudaron a ganar la guerra que habían inspirado en 1765.

Amantes de los árboles

Después de la Revolución, los árboles continuaron desempeñando un papel importante en la vida estadounidense. Varios presidentes fueron considerados amantes de los árboles. George Washington estaba obsesionado con los árboles en Mount Vernon. Thomas Jefferson era un horticultor muy progresista y leyó muchos libros sobre árboles. También registró

El presidente que creó la mayor cantidad de bosques nacionales fue Theodore Roosevelt. Fue moldeado profundamente por el desierto, la naturaleza y los bosques al oeste del río Mississippi. Franklin D. Roosevelt amaba los árboles y alentó la plantación de 3 mil millones de árboles por parte del Cuerpo de Conservación Civil y otros proyectos de trabajo que creó durante los esfuerzos de recuperación de la Gran Depresión. Cuando FDR era presidente, consideraba que su ocupación era la de “cultivador de árboles”.

Durante la mayor parte de la historia estadounidense, las ciudades eran pequeñas y estaban rodeadas de árboles. Los primeros centros urbanos tenían una común donde el ganado pastaba y se cultivaban árboles para aliviar el calor del verano. La mayoría de los residentes dependían de la madera para construir muchas cosas. El siglo XVIII fue una época en la que talamos árboles y no plantamos casi ninguno para reemplazarlos. Esa tendencia cambió a lo largo del siglo XIX cuando se plantaban más árboles de los que se talaban. Al mismo tiempo, la nueva legislación estaba creando cosas como áreas silvestres, recreación en los bosques y parques nacionales.

Johnny Appleseed es una leyenda basada en la vida de John Chapmanque vivió en el Medio Oeste de 1774 a 1845. La leyenda dice que plantó semillas de manzana en todos los lugares a los que fue en seis estados, así que cuando llegaron los primeros colonos, los manzanos los estaban esperando. El hecho es que plantó muchos viveros en lugar de huertos y construyó cercas a su alrededor para protegerlos del ganado. Luego dejó el vivero al cuidado de un vecino que vendía árboles en acciones y Johnny regresaba cada año o dos para cuidar el vivero. En el momento de su muerte, Johnny tenía más de 1,200 acres de tierra de vivero que contenía miles de árboles.

Olmo superviviente en Oklahoma

Eventos recientes de árboles

En la historia reciente ha habido dos “árboles supervivientes”. En Oklahoma City, la bomba de un terrorista destruyó el edificio federal Murrah y una de las pocas cosas que quedó en pie fue un olmo americano muy dañado, pero vivo. En las Torres Gemelas de la ciudad de Nueva York , un peral callejero logró sobrevivir a la pérdida de los dos edificios. Ambos árboles se han conservado y se han convertido en símbolos de la resistencia estadounidense.

Hoy, los estadounidenses todavía reconocen a los árboles por su valor.

Estados Unidos es el hogar del árbol más grande del mundo ( General Sherman que crece en el Parque Nacional Sequoia en California), el árbol más alto del mundo ( Hyperion , una secoya costera en el norte de California) y los árboles más antiguos del mundo.

Populus tremuloides.-Foto de De J Zapell

 El organismo individual más antiguo y grande de la tierra es un grupo de álamos temblorosos en Utah, conocidos como el “Gigante Tembloroso” o Pando . Es la colonia clonal de un álamo temblón macho ( Populus tremuloides ) que se ha determinado que es un organismo vivo único por marcadores genéticos idénticos y se supone que tiene un sistema radical subterráneo masivo. Se estima que la planta pesa colectivamente 6.000 toneladas métricas, lo que la convierte en el organismo más pesado conocido. Se estima que el sistema de raíces de Pando tiene 80.000 años y ha vivido muchos incendios forestales. Después de cada incendio, el sistema de raíces envía nuevos árboles para reemplazar los perdidos.

Desde 1940, el Programa Nacional de Grandes Arboles ha estado preservando y promoviendo las monarcas vivas para educar a la gente sobre el papel clave que estos árboles juegan en el mantenimiento de un medio ambiente saludable. Más de 750 campeones son coronados y documentados en el Registro Nacional de Champion Trees.

Dia Nacional del Arbol

Celebraciones

Finalmente, hay dos celebraciones de árboles que se encuentran en toda América. Uno es el programa anual del Día del Árbol y el otro es el árbol de Navidad.

1.     Día del Árbol -fue fundada en 1872 por Julius Sterling Morton en la ciudad de Nebraska, Nebraska. En la década de 1920, todos los estados habían aprobado leyes públicas que estipulaban que cierto día era el Día del Árbol. El Día Nacional del Árbol se celebra todos los años, generalmente el último viernes de abril, mientras que en Nebraska es un feriado cívico. La ceremonia habitual del Día del Árbol incluye la plantación de un árbol. En el primer Día del Árbol, el 10 de abril de 1872, se plantaron aproximadamente un millón de árboles.

Arbol de Navidad

2.     Árbol de Navidad -La influencia puritana en Nueva Inglaterra condujo a que las leyes establecieran cualquier observancia navideña del 25 de diciembre, además de asistir a un servicio religioso, una ofensa penal y las personas fueron multadas por colgar decoraciones. Estas leyes continuaron hasta mediados de 1800 cuando los inmigrantes alemanes e irlandeses socavaron el legado puritano. En 1846 se mostró a la muy popular Reina Victoria de pie con sus hijos alrededor de un árbol de Navidad. El árbol de Navidad se puso de moda de inmediato en Gran Bretaña, así como en la sociedad estadounidense de la costa este consciente de la moda. Desde la década de 1850, decorar árboles de Navidad en la Casa Blanca ha sido un evento anual, excepto cuando Teddy Roosevelt prohibió el árbol de la Casa Blanca por razones ambientales.

Fuentes

American Forests, sitio web en americanforests.org 2015.

Carlson, Russ, evaluación e informe de Liberty Tree

Crawford, Amy, “Cómo los árboles definieron América”, Smithsonian, 13 de junio de 2012.

History Channel, “La historia de los árboles de Navidad”, 2015.

Widmer, Ted, “El simbolismo indeleble de un árbol”, Boston Globe, 22 de noviembre de 2015.

Diciembre 2020