Parque Olimpico Queen Elizabeth Park.-Londres

Un poco de historia.-El proyecto

El Parque Olímpico Queen Elizabeth al este de Londres cubre 250 hectáreas, con 100 hectáreas de zonas verdes, es el parque nuevo más grande construido en Gran Bretaña desde la época victoriana. Es un parque largo y delgado que sigue el curso del río Lee y consiste en el South Park, que alberga muchas de las sedes utilizadas durante los Juegos Olímpicos; y el Parque Norte, que es un hábitat de bosque húmedo que corre a lo largo de las orillas del río.

 Antes de los Juegos, el sitio contenía la montaña frigorífica más grande de Europa, ubicada en una zona desfavorecida de la ciudad con un alto nivel de delincuencia y desempleo. El legado del parque después de los Juegos Olímpicos se consideró desde el principio, por lo cual se crearon tres planes maestros: uno para los Juegos de 2012; uno para la transformación en parque público, inaugurado en 2014; y uno para el legado a largo plazo de 2030.

Después de los Juegos, el área de espacios verdes se duplicó, y los Jardines originales de 2012 en South Park, incluidos los Jardines de América del Norte, Asia, Europa y el Hemisferio Sur, se agregaron con el South Plaza Promenade y los jardines de recreo, diseñados por Field Operations de Fama High Line con diseño de plantaciones de Piet Oudolf. También hay un parque de BMX con un paisaje de hormigón triturado, reciclado de terrenos abandonados y la construcción del parque, y áreas de juego con paredes para escalar. El Parque Norte es más naturalista y cuenta con una importante infraestructura verde, con bio-cisternas para drenaje.

El área fue diseñada para manejar inundaciones, protegiendo las casas río arriba. Es uno de los únicos bosques húmedos que existen y ha superado los objetivos de especies, atrayendo vida silvestre como el martín pescador. El parque es inusual porque no tiene letreros que indiquen a las personas cómo comportarse; el equipo de administración está decidido a que sea un lugar donde las personas, especialmente los niños, sientan que tienen “permiso” para jugar, y está abierto las 24 horas del día.

La plantación

La plantación jugo un papel clave, tanto en términos de separación física de áreas como también en darles  una sensación distintiva a cada.. A diferencia de muchos proyectos importantes de paisajismo, la plantación aquí fue una parte central de todo el proyecto y fue diseñada para ser una parte prominente del legado.

Visitar el parque ahora, años después del evento principal, ofrece la oportunidad de ver cómo les ha ido a estas plantaciones, lo que en sí mismo es una guía sólida sobre la utilidad potencial de las plantaciones perennes para proyectos futuros.

 Cuando se le preguntó cómo se sentía sobre el mantenimiento y la gestión posteriores a los Juegos, Dunnett dijo que se sentía “abrumadoramente positivo. Estábamos preocupados por lo que sucedería después de los Juegos, pero estamos muy contentos de cómo ha resultado todo … el período previo a los juegos contó con una gran cantidad de recursos en comparación con ahora, pero el equipo de administración está haciendo un trabajo fantástico y la integridad del el diseño está intacto en general ”. “En general, las plantaciones han funcionado muy bien”, dice Hitchmough. “Algunas, aunque todavía tienen éxito, han sufrido la pérdida de algunas especies debido al éxito de otras. Siempre es difícil para los mantenedores darse cuenta de esto … A medida que la diversidad de especies disminuye, también lo hace la duración de las épocas de floración … Cuanto más uno se aleja del South Park, el mantenimiento disminuye. Aquí es donde radican los desafíos en el futuro inmediato: no dejar que la naturaleza se degrade. Cuando se etiqueta algo como similar a la naturaleza, normalmente es la sentencia de muerte, ya que aquí es donde se implementarán los recortes de mantenimiento “.

Los problemas

 La diversidad de plantas  impresionante, mucho más que en cualquier parque convencional. Hay muchas especies autóctonas británicas, plantas anuales de resiembra y algunos arriates  de plantación perenne naturalista. Sin embargo, muchas cosas parecen estar en un estado de cambio, con ciertas especies, en particular algunas gramíneas o las auto sembradoras efectivas, comenzando a tomar la delantera de una manera que casi con certeza no estaba prevista.

 La cuestión clave es la ausencia de aportaciones creativas al proceso de gestión, ya que Dunnett y Hitchmough no han sido contratados como consultores durante el período posterior a los Juegos.

 Dunnett describe cómo hay un mantenimiento de alta calidad, pero no un desarrollo activo. “Las mismas operaciones se realizan todos los años, pero no ha habido una descripción general de lo que en realidad es un proceso dinámico. Cada cuatro o cinco años, es necesario realizar intervenciones para limitar el crecimiento de las especies más invasoras o para facilitar el crecimiento y la propagación de las menos vigorosas “.

 En ausencia de aportes de consultores externos, es probable que las plantaciones estén cada vez más dominadas por un número limitado de especies, como por ejemplo en el jardín de Europa en el área de jardines de 2012, donde Stipa calamagrostis es muy vigorosa y “se ha sembrado para formar un prado enorme , pero está invadiendo otras plantas. En el jardín de América del Norte, son los ásteres los que están haciendo esto “.

El futuro

En algunos casos, sin embargo, los contratistas han podido pensar con rapidez y encontrar soluciones creativas, como dice Dunnett de un área llamada California Bank, “que es muy calurosa y seca y está dominada por las anuales. Ha sido una verdadera sorpresa. Las plantas anuales florecen en primavera y principios del verano, se vuelven a sembrar a mediados del verano después de un recorte, y vuelven a florecer parcialmente en otoño, y vuelven a florecer el próximo año “.

La principal de las anuales de éxito ha sido la amapola de California, Eschscholzia californica, cuyo ciclo de vida de germinación en verano u otoño junto con una larga temporada de floración le permite aprovechar al máximo la larga temporada de crecimiento del clima londinense.

Será fascinante observar el desarrollo futuro del parque.

Partiendo de una pizarra en blanco y un sustrato estéril, la entrada normal de malezas ha estado en gran parte ausente, por lo que cada parte de la plantación del parque ha  desarrollado  su propia flora dinámica y dominante. Un “relanzamiento creativo” en algún momento ayudaría a mantener la diversidad y el enfoque visual, pero en su ausencia, parece que un equilibrio entre la gestión de la calidad y el proceso natural mantendrá su interés durante muchos años.

El legado anterior es un término muy utilizado.

 Los políticos que lo administran a un público desconfiado lo utilizan para justificar sus planes más grandiosos y endulzar el amargo sabor de los presupuestos en alza y los meses de trastornos..

Desafortunadamente, la resaca del “mayor espectáculo del mundo” es a menudo una historia de abandono. Menos de un año desde que fue sede de la ceremonia de clausura de los juegos de 2016, el estadio Maracaná de Río yace abandonado y el centro acuático se ha estancado. Los restos de los juegos de 2004 en Atenas se han convertido en una adición moderna a las antiguas ruinas de la ciudad.

Para los estándares olímpicos, Londres 2012 fue un éxito rotundo, un estimado de £ 500 millones por debajo del presupuesto final y defendido por el entonces alcalde Boris Johnson como “el evento más extraordinario que podamos recordar en nuestras vidas”.

 Afortunadamente, las sedes olímpicas de Londres 2012 no se están derrumbando ni están abandonadas, sino que siguen siendo utilizadas regularmente para eventos organizados y por la población local.

Sin embargo, unos años después, el problema del legado anterior persiste.

El sucesor de Johnson, Sadiq Khan, dijo  “Pensé que los Juegos Olímpicos fueron geniales. Creo que hay un gran signo de interrogación sobre el legado o la falta de él “. Los comentarios de Khan estaban dirigidos a la falta de viviendas de bajo costo en el sitio en el este de Londres, pero se pueden hacer preguntas similares sobre uno de sus aspectos más famosos: los jardines y prados del Parque Olímpico Queen Elizabeth no son los mismos.

“Sostenibilidad” fue el eslogan de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y la magnitud del desafío puede olvidarse fácilmente. Al crear 100 hectáreas de parque público  se tuvieron que remover 30,000 toneladas de limo, grava y escombros de las vías fluviales, se tapó la tierra contaminada  y moldeada del sitio del campo marrón, y 2 millones de toneladas de suelo limpias se aportaron  para su reutilización

El parque se divide en South Park, donde los espacios verdes y jardines se encuentran dispersos entre las sedes olímpicas, y el North Park es el área  más grande de plantaciones y praderas más salvajes. Se encuentra en Lea Valley, en el corazón de un importante programa de regeneración para una parte de Londres que durante mucho tiempo ha estado socialmente desfavorecida y contaminada industrialmente..

La base de las ambiciones sociales de este nuevo parque fue un compromiso con la ecología, la sostenibilidad y la innovación.

 Fue por estas cualidades que la Olympic Delivery Authority, bajo la instrucción del difunto arquitecto paisajista John Hopkins, contrató a los profesores James Hitchmough y Nigel Dunnett de la Universidad de Sheffield, así como a la diseñadora de jardines Sarah Price para formular las extensas plantaciones para las 250 hectáreas.  Hitchmough y Dunnett han redefinido la horticultura urbana en los últimos años mediante la creación de comunidades perennes equilibradas: plantaciones densas, parecidas a praderas, que asfixian el suelo, evitan las malas hierbas y requieren menos mantenimiento que los céspedes y los esquemas de los jardines convencionales.

 Estos prados se establecieron principalmente mediante la siembra de semillas y el Parque Olímpico permitió a la pareja probar su método a una escala sin precedentes.

Se establecieron dos “hospitales de suelos” para llevar a cabo la operación de limpieza de suelos más grande jamás realizada en el Reino Unido. Luego, Hitchmough y Dunnett pudieron especificar un sustrato bajo en nutrientes y libre de malezas, que permitiría que las semillas de sus praderas germinaran sin competencias.

Esta extensa remediación del suelo subrayó el compromiso del parque con los principios sostenibles. En proyectos similares, se considera un éxito el 50% del reciclaje del suelo in situ; en el Parque Olímpico la cifra alcanzada fue superior al 80 por ciento.

 Las plantaciones fueron diseñadas como una sucesión de hábitats de cuatro zonas climáticas para subrayar la asociación histórica de plantas en el Reino Unido, primero de Europa y el Cercano Oriente (praderas de heno tradicionales), luego especies no nativas de las Américas (plantación de praderas), África. (basado en la Cordillera Drakensberg de Sudáfrica), y finalmente en el siglo XIX de Asia (bordes de bosques).

Lograr el momento perfecto para coincidir con los Juegos Olímpicos fue una combinación de gran habilidad y suerte. Las mezclas de plantas se probaron durante años antes, y los prados se cortaron a mediados de mayo para retrasar la floración y afortunadamente el verano húmedo se convirtió en un sol cálido una semana antes del evento de apertura, por lo que la floración fue realmente la mejor en el tiempo previsto.

Hoy en día, el Parque Norte a través de la siembra y la resiembra ya no es una pradera, pero tampoco es un pradera de aspecto natural. Hay demasiadas especies autóctonas y no autóctonas diferentes en un metro cuadrado hay una ausencia de plantas perennes con flores de verano, como margaritas de ojo de buey.-Leucanthemum x superbum, escabiosis y geranio de cranesbill autóctono, solo el bálsamo del Himalaya.- Impatiens glandulifera y los juncos de los humedales se han extendido en grandes bloques de aspecto natural.

 Dunnett afirma que un problema fue el compromiso purista con la plantación nativa de organismos consultores como la Agencia de Medio Ambiente y London Wildlife Trust durante la planificación inicial. “Querían que utilizáramos salvia rosada”, dice. Una hierba común para la mayoría es una alegría a fines del verano, ya que sus generosas flores rosadas adornan las tierras baldías de todo el país, pero, según Dunnett, es inapropiada para un entorno de clase mundial. Un jardín ecológico “solo para autóctonas” puede ser un asunto decepcionante y lleno de malas hierbas, y el equipo insistió en que las plantaciones deberían ser espectaculares. Otorgó una exención de un año del plan de biodiversidad que especificaba principalmente a las autóctonas, indica  Hitchmough.

Debe celebrarse una preocupación medioambiental tan rigurosa, pero existe el peligro de que lleve a una visión estrecha que amenace el proyecto en general.

La investigación en Sheffield ha confirmado que el color tiene el mayor impacto en la respuesta emocional del visitante a un jardín, pero a pesar de la gloria de 2012, en el ínterin, parte del brillo olímpico del parque se ha desvanecido desde entonces.

Price ya no está involucrado en el parque, pero le preocupa que se mantenga estático y corre el riesgo de “perder su espíritu” sin una reinvención creativa. Afortunadamente, años después, Dunnett y Hitchmough regresan al sitio como consultores oficiales.

Existe una tensión esencial ,pero no sorprendente entre una noción de legado y un evento que dura unas pocas semanas. Las plantaciones para los juegos tuvieron que manipularse para alcanzar su punto máximo a fines de julio y agosto, sin embargo, el parque ahora debe atender a sus visitantes durante todo el año. Desde los juegos ha habido pocos cambios en el diseño o la siembra, aunque una excepción significativa son las grandes áreas de coloridas plantas anuales que se eliminaron gradualmente y se reemplazaron con praderas cubiertas de hierbas autóctonas.

James Hitchmough asesoró y capacitó a los contratistas de mantenimiento en nuevas formas, pero con los años en esas nuevas habilidades se han olvidado y ese gran presupuesto se ha ido. Los ocho jardineros de tiempo completo luchan por mantenerse al día con recoger la basura, regar más los 6000 árboles maduros y eliminar las malas hierbas. La asombrosa visión es ahora un recuerdo del fuego fatuo y lamentablemente se ha perdido cualquier sentido de continuidad. La comunidad local ha ganado un parque espectacularmente grande y la ecología, a juzgar por el número de abejas, ha mejorado más allá de toda medida, pero aquella asombrosa plantación nos queda como un recuerdo lejano.

 Los equipos de mantenimiento han luchado y luchan por discernir entre las especies deseadas y las malas hierbas, lo que ha provocado una pérdida de equilibrio en los prados a medida que los cardos y los dientes de león echan raíces.

Del mismo modo, en los jardines diseñados en colaboración con Sarah Price, ciertas especies agresivas han llegado a dominar. El tapiz finamente tejido de 2012 ahora carece de los tachuelas de color rojo que parecen joyas proporcionados por Gladiolus papilio Ruby, exprimido por ásteres y varas de oro.-Solidago canadiensis. Price tiene razón al sugerir una reinvención creativa.

Los dientes de león y los cardos pueden ser amados por las abejas y las mariposas, pero es imperativo que este parque equilibre los principios ecológicos con su agencia social. La naturaleza sobrealimentada de Hitchmough, Dunnett y Price tiene el poder de participar.

 Fue gracias a la fuerza impulsora de John Hopkins ,fallecido en 2013 que el Parque Olímpico reformuló las percepciones sobre la ecología urbana sostenible y es esencial que se conserve el espíritu y la visión de 2012 en las praderas  actuales.

Mayo 2021