Zahara de los atunes .-Cádiz

El pueblo de Zahara de los Atunes pertenece al municipio de Barbate, pero está situado tan en el límite del municipio que el propio cuartel de la Guardia Civil queda en el término de Tarifa, en el que están también gran parte de hoteles, apartamentos y residenciales para el turismo. Sin embargo constituyen una unidad geográfica y económica con el pueblo y a este conjunto se le denomina comúnmente Zahara.

El primer documento que se encontró en que figura el nombre de Zahara de los Atunes con total verosimilitud es el testimonio de alojamiento de términos entre Vejer y tarifa de 1444 “…Et dende en adelante todos juntamente ovieron pòr mojón antyguo las figueras pequeñas que están nacida en los borronales de la mar, çerca de donde se arma el almadraba de Sahra

Las infraestructuras de Zahara fueron tardías. La primera carretera que tenía Zahara con la general de Cádiz – Algeciras fue en 1925, más recientemente se construyó la que va hacia la Zarzuela, aunque se terminó años después.

La electricidad llegó en 1923 con unas grandes deficiencias, incluso sacaron alguna ingeniosa poesía.

En 1930 se construyeron el cementerio y las escuelas en la explanada en frente del Palacio, en terrenos donados por D. Serafín Romeu.

Al ser Zahara pueblo marinero, la patrona de Zahara es la Virgen del Carmen, que es la patrona de los navegantes.

Zahara está enclavada en una zona en la que abundan las cuevas y abrigos con pinturas rupestres. Las más importantes son las siguientes:

Cueva de Atlanterra: Está situada en la Sierra de Plata, en la antigua finca de Aguas de Enmedio. El abrigo es de forma semiesférica, se abre hacia poniente. En sus inmediaciones hay 16 tumbas antropomorfas talladas en roca, con un circulo para ofrendas.

Cueva de los Alemanes: Se encuentra en la cresta de la Sierra de Plata. Contiene un gran numero de figuras antropomorfas en representación de pájaros.

Cuevas en la falda sur de la Sierra de la Plata: Son 5 cuevas, Realillo, Helechar II, Ranchiles, Helechoso y Sumidero.

Cueva de Fuente Santa: Está en el término de Barbate, cerca de la carretera comarcal de la Venta del Retín a Zahara. Parece que había figuras humanas y otras de ciervos, que hoy están un poco borrosas.

Se cree que la palabra cachondeo nació aquí en Zahara de los Atunes. Hay muchas teorías pero la que más me gusta es en la que los niños se marchaban con frecuencia a jugar fuera de sus casas al río Cachón y los padres decían venga niño, vente ya, dejate de tanto Cachón así que a irse de juerga al río cachón le llamaron cachondeo.

Otra de las teorías del origen es que en época de almadrabas, cada vez que se realizaba una “levantá” exitosa por el número de capturas y improvista de accidentes, se festejaba al anochecer en las orillas de río Cachón.

Hoy Zahara, vive mayoritariamente del turismo estacional, fomentado por las numerosas urbanizaciones creadas en la playa de Atlanterra a finales de los 90 y principios del 2.000. La almadraba tiene un punto bajísimo de capturas siendo un mero apunte de lo que fue. Sin embargo Zahara de los Atunes seguirá siendo: mar, belleza y luz.

Cercana al pueblo de Zahara, se encuentra una playa muy interesante y, casi podríamos decir misteriosa, que lleva el evocador nombre de Cala de los Alemanes. Situada entre los cabos de Gracia y de la Plata, la playa de alrededor de 1500 metros y unos 50 de ancho, es un lugar altamente recomendable para aquellos visitantes que deseen disfrutar de la tranquilidad de esta zona, realmente tranquila hasta en verano, ya que no está especialmente masificada.

Playa de arena fina y dorada y aguas cristalinas, es ideal tanto para el verano como para paseos calmados por ella en otras épocas del año. Podemos definirla como semiurbana, ya que aunque cercana a la urbanización Atlanterra y con hermosas casas salpicando la ladera de la montaña que llega hasta el mar, algunas de ellas chalets de lujo, no tiene paseo marítimo y tiene una belleza muy natural, casi agreste.