Tecomaria capensis en floración otoñal.Sin riego alguno durante todo el año.Crecimiento libre.

Hoy aparece en el blog una planta a la que no hacemos justicia, la utilizamos poco como arbusto a pesar de su gran resistencia a la sequia y a sus abundantes floraciones en diversas  época del año..

Generalmente se ha utilizado como trepadora exigiendo soporte de fijación, olvidándose de sus bellos crecimientos como arbustiva en lugares a pleno sol y su adaptación como arbusto de flor.

Tecomaria capensis (Thunb.) Spach

Familia: Bignoniácea

Nombres comunes: Bignonia del Cabo o, Tecomaria

Atractiva planta de jardín es un arbusto de crecimiento rápido, revuelto, de tallos múltiples que puede crecer hasta 2-3 m de altura y extenderse más de 2.5 m.

Es una planta de hoja perenne en regiones cálidas, pero pierde sus hojas en las más frías. Tiene hojas pinnadas compuestas y brillantes que tienen hojuelas ovaladas con dientes contundentes. El tiempo de floración de este arbusto es muy errático y a menudo florece durante todo el año. Las flores son tubulares en vistosas cabezas de muchas flores y varían en color de rojo, naranja intenso, amarillo a salmón.

Se cultiva en muchos países alrededor del mundo donde se ha naturalizado, en partes de Australia, donde está catalogada como invasora.

Se distribuye ampliamente en Limpopo, Mpumalanga, a lo largo de las costas KwaZulu-Natal y Eastern Cape, y en Suazilandia y Mozambique. Donde aparece como arbusto o matorral, ocasionalmente en los márgenes del bosque.

El género Tecomaria se fundió en Tecoma porque los principales botánicos que trabajaban en la familia consideraron que las diferencias en las flores entre Tecomaria y Tecoma no eran suficientes para justificar el hecho de mantenerlos separados y deberían tratarse como uno solo

. Por lo tanto, Tecomaria capensis se convirtió en Tecoma capensis. Sin embargo, estudios moleculares recientes muestran que Tecomaria está, de hecho, más estrechamente relacionado con Podranea y no con Tecoma, lo que significa que ya no se puede agrupar con Tecoma, y el género Tecomaria se ha restablecido.

Este es un caso en el que la evidencia de ADN revierte las decisiones tomadas sobre relaciones genéticas que se basan únicamente en la morfología (cómo se ven las plantas). (John Manning, com. Pers.)

 Tecomaria capensis flor naranja
Tecomaria capensis flor amarillo albaricoque

El género Tecomaria se llama así por su parecido con el género Tecoma del Nuevo Mundo. Tecoma

es una contracción del nombre mexicano para una de las especies: tecomaxachitl. El nombre de la especie capensis significa “de o desde el Cabo”.

Ecología

Esta especie atrae y es polinizada por las aves que se alimentan de néctar, especialmente las aves del sol. Las flores también son visitadas por las abejas y las mariposas. Las semillas tienen 2 alas membranosas y se dispersan por el viento. Las hojas son exploradas por animales de caza y de ganado.

Usos.-Esta atractiva planta de jardín es un arbusto de jardín popular y, a menudo, se planta específicamente para atraer aves y mariposas al jardín. También se suele plantar como una cobertura, tanto formal (recortada) como informal. La corteza se utiliza en sus países de origen la medicina tradicional para aliviar el dolor y el insomnio, para bajar la fiebre, para tratar enfermedades del pecho como la bronquitis, para tratar dolores de estómago, diarrea y disentería y para estimular el flujo de leche en las madres lactantes. Las hojas también se usan para tratar la diarrea y la gastroenteritis. La corteza seca y en polvo se frota alrededor de los dientes para tratar las encías sangrantes.

Tecomaria capensis color naranja.
Tecomaria capensis.-Bignonia del Cabo.-Detalle de la flor

Tecomaria capensis se cultiva ampliamente y es muy fácil de propagar a partir de esquejes o eliminando los retoños o las raíces durante la fase de crecimiento activo. Poco exigente en cuanto a suelos.

En áreas propensas a las heladas las plantas jóvenes deben ser protegidas. Es notablemente tolerante a los períodos de sequía, y se adapta bien a los jardines de agua. La Bignonia del Cabo se puede plantar en semisombra y a pleno sol.

Resiste el recorte y se puede utilizar  para formar un seto limpio sacrificando las floraciones, o se le puede dejar un seto más informal. Para mantener este arbusto limpio y ordenado, debe podarse a fines del invierno para promover el crecimiento y las flores. Las plantas pueden recibir una poda  fuerte si es necesario, y volverán a brotar. La aplicación de un fertilizante equilibrado después de la poda mejorará el crecimiento y la floración.