De un interesante artículo y conferencia  ¿Como se hablan los arboles entre si ¿ de Suzanne Simard  ,una bióloga  que cree que los árboles hablan un idioma que podemos aprender.

Suzanne Simard estudia la comunicación química entre árboles. Componente de imagen emergente.

En un bosque los árboles se hablan constantemente, aunque en voz baja, se comunican por encima y bajo tierra utilizando sonido, aromas, señales y vibraciones. Son redes naturalmente conectadas con todo lo que existe, incluyéndote a ti.

Biólogos, ecologistas, forestales y naturalistas argumentan cada vez más que los árboles hablan y que los humanos pueden aprender a escuchar este idioma. Muchas personas luchan con este concepto porque no pueden percibir que los árboles están interconectados, sostiene el biólogo George David Haskell en su libro de 2017 “ The Songs of Trees.”.

La conexión en una red dice Haskell, necesita comunicación y engendra idiomas; entender que la naturaleza es una red es el primer paso para escuchar hablar de los árboles. Para el ciudadano global promedio, que vive lejos del bosque, eso probablemente parece abstracto hasta el punto de lo absurdo.

Haskell señala a los lectores a la selva amazónica en Ecuador para orientación práctica. Para los waorani que viven allí, el carácter en red de la naturaleza y la idea de comunicación entre todos los seres vivos parece obvio. De hecho, las relaciones entre los árboles y otras formas de vida se reflejan en el lenguaje waorani. En Waorani, las cosas se describen no solo por su tipo general, sino también por los otros seres que las rodean. Así, por ejemplo, cualquier árbol ceibo no es un “árbol ceibo”, sino que es “el ceibo envuelto en hiedra”, y otro es “el ceibo musgo con setas negras”. De hecho, los antropólogos intentan clasificar y traducir las palabras waorani en la lucha inglesa porque, Haskell escribe, “cuando los entrevistadores lo presionaban, Waorani” no podía “dar nombres individuales a lo que los occidentales llaman” especies de árboles “sin describir el contexto ecológico, como la composición de la vegetación circundante”.

Para los árboles como seres vivos con vínculos íntimos con las personas que los rodean y otras criaturas, los waorani no están alarmados por la idea de que un árbol puede gritar cuando se corta, o se sorprende de que dañar un árbol debería causar problemas a los humanos. La lección que los habitantes de la ciudad deben aprender de los waorani, dice Haskell, es que “los dogmas de separación fragmentan la comunidad de la vida; Amurallan a los humanos en una habitación solitaria. Debemos hacer la pregunta: “¿podemos encontrar una ética de pertenencia terrenal plena?” ”

Haskell señala que a lo largo de la historia literaria y musical hay referencias a las canciones de los árboles, y la forma en que hablan: pinos susurrantes, ramas que caen, hojas crepitantes, el zumbido constante a través del bosque. Los artistas humanos siempre han sabido en un nivel fundamental que los árboles hablan, incluso si no dicen que tienen un “lenguaje”.

Los árboles tienen sentimientos, hacen amistades y se cuidan unos a otros

Redefinir la comunicación

El lenguaje de árboles es un concepto totalmente obvio para la ecóloga Suzanne Simard, quien ha pasado 30 años estudiando bosques. En junio de 2016, dio una charla de Ted (que ahora tiene casi 2.5 millones de visitas), llamada “Cómo se hablan los árboles entre sí”. Simard creció en los bosques de la Columbia Británica en Canadá, estudió silvicultura y trabajó en la industria maderera. . Se sintió en conflicto por la tala de árboles, y decidió regresar a la escuela para estudiar la ciencia de la comunicación de los árboles. Ahora, Simard enseña ecología en la Universidad de British Columbia-Vancouver e investiga “redes de hongos subterráneos que conectan árboles y facilitan la comunicación e interacción subterráneas entre árboles”, dice. Como le explicó a su audiencia de Ted Talk: quiero cambiar vuestra forma de pensar acerca de los bosques. Verá, bajo tierra hay este otro mundo, un mundo de vías biológicas infinitas que conectan árboles y les permiten comunicarse y permitir que el bosque se comporte como si fuera un solo organismo. Puede que te recuerde una especie de inteligencia. Los árboles intercambian sustancias químicas con hongos y envían semillas, esencialmente paquetes de información, con viento, aves, murciélagos y otros visitantes para que se los envíen a todo el mundo.

Simard se especializa en las relaciones subterráneas de los árboles. Su investigación muestra que debajo de la tierra hay vastas redes de raíces que trabajan con hongos para mover agua, carbono y nutrientes entre los árboles de todas las especies. Estas complejas redes simbióticas imitan las redes neuronales y sociales humanas. Incluso tienen árboles madre en varios centros, administran el flujo de información y la interconexión ayuda a una gran cantidad de seres vivos a combatir enfermedades y sobrevivir juntas.

Simard sostiene que este intercambio es comunicación, aunque en un idioma ajeno a nosotros. Y hay una lección que aprender de cómo se relacionan los bosques, dice.  “Hay mucha cooperación, en lugar de solo competencia entre las especies como se creía anteriormente.”-

Un diagrama de una red de hongos que une a un grupo de árboles, mostrando la presencia de “árboles madre” altamente conectados. BEILER ET AL 2010

Peter Wohlleben llegó a una conclusión similar mientras trabajaba la gestión de un antiguo bosque de abedules en Alemania. Le dijo a The Guardian que comenzó a notar que los árboles tenían vidas sociales complejas después de haber tropezado con un viejo tocón que aún vivía después de unos 500 años, sin hojas. “Todo ser vivo necesita nutrición”, dijo Wohlleben.

“La única explicación fue que fue apoyada por los árboles vecinos a través de las raíces con una solución de azúcar. Como forestal, aprendí que los árboles son competidores que luchan entre sí, por la luz, por el espacio, y allí vi que es solo [lo opuesto]. Los árboles están muy interesados en mantener vivo a todos los miembros de esta comunidad ”. Él cree que ellos, como los humanos, tienen vidas familiares además de las relaciones con otras especies. El descubrimiento lo llevó a escribir un libro, La vida oculta de los árboles. Simard sostiene que al ser conscientes de la interdependencia de todos los seres vivos, los seres humanos pueden ser más sabios sobre el mantenimiento de árboles madre que transmiten la sabiduría de una generación de árboles a la siguiente. Ella cree que podría llevar a una industria de madera comercial más sostenible: en un bosque, un árbol madre está conectado a cientos de otros árboles, enviando el exceso de carbono a través de redes delicadas a semillas bajo tierra, asegurando tasas de supervivencia mucho mayores.

Estudios de lengua extranjera .-Los filósofos de la Biología en diálogo.

La supervivencia de las plántulas es importante para los seres humanos porque necesitamos árboles. “Las contribuciones de los bosques al bienestar de la humanidad son extraordinariamente amplias y de gran alcance”, según el informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura 2016 sobre los bosques del mundo . Los bosques son clave para combatir la pobreza rural, garantizar la seguridad alimentaria, proporcionar medios de vida, suministrar aire y agua limpios, mantener la biodiversidad y mitigar el cambio climático, dice la FAO. La agencia informa que se está avanzando hacia una mejor conservación mundial de los bosques, pero se debe hacer más, dada la importancia de los bosques para la supervivencia humana. La mayoría de los científicos, y los árboles, sin duda estarían de acuerdo en que la conservación es clave.

Haskell cree que las políticas ecológicamente amigables se convertirían naturalmente en una prioridad para las personas si reconociéramos que los árboles son maestros de la conexión y la comunicación, y que administran redes complejas que nos incluyen.

Llama a los árboles “filósofos de la biología”, dialogando a lo largo de los siglos y ofreciendo una sabiduría tranquila. Debemos escuchar, dice el biólogo, porque saben de lo que están hablando.

Haskell escribe: “Debido a que no son móviles, para prosperar deben conocer su lugar en particular en la Tierra mucho mejor que cualquier animal errante”.

“Un bosque es mucho más que lo que ves”, dice la ecóloga Suzanne  Simard. Sus 30 años de investigación en los bosques canadienses han llevado a un descubrimiento asombroso: los árboles hablan, a menudo y en grandes distancias. Aprende más sobre la vida social armoniosa pero complicada de los árboles y prepárate  para ver el mundo natural con nuevos ojos.

Imagina que estás caminando por un bosque. Supongo que estás pensando en una colección de árboles, lo que nosotros los forestales llamamos un puesto, con sus tallos robustos y sus hermosas coronas.

Sí, los árboles son la base de los bosques, pero un bosque es mucho más que lo que ves, y hoy quiero cambiar tu forma de pensar acerca de los bosques. Verás que bajo tierra está este otro mundo, un mundo de vías biológicas infinitas que conectan los árboles y les permiten comunicarse y permiten que el bosque se comporte como si fuera un solo organismo.

Cómo se hablan los árboles entre sí Suzanne Simard Ted Talk
La inteligencia de los bosques es buena

Puede que te recuerde una especie de inteligencia. ¿Cómo puedo saber esto?

Aquí está mi historia. Crecí en los bosques de la Columbia Británica. Solía acostarme en el suelo del bosque y mirar las copas de los árboles. Eran gigantes. Mi abuelo también era un gigante. Era un maderero y solía cortar selectivamente postes de cedro de la selva interior. El abuelo me enseñó acerca de las maneras tranquilas y cohesivas de los bosques y de cómo mi familia estaba unida a ella. Así que seguí los pasos del abuelo. Él y yo teníamos esta curiosidad sobre los bosques, y mi primer gran momento “aha” fue en la dependencia de nuestro lago. Nuestro pobre perro Jigs había resbalado y caído en el hoyo. Entonces el abuelo corrió con su pala para rescatar al pobre perro. Él estaba allí abajo, nadando en el estiércol. Pero a medida que el abuelo excavaba el suelo del bosque, quedé fascinado con las raíces, y debajo de eso, lo que más tarde aprendí fue el micelio blanco y, debajo, los horizontes minerales rojo y amarillo. Finalmente, el abuelo y yo rescatamos al pobre perro, pero fue en ese momento cuando me di cuenta de que esa paleta de raíces y suelo era realmente la base del bosque. Y quería saber más. Así que estudié silvicultura. Pero pronto me encontré trabajando junto a los poderosos responsables de la cosecha comercial. El alcance de la limpieza fue alarmante, y pronto me encontré en conflicto por mi parte en él. No solo eso, la aspersión y la piratería de los álamos y abedules para dar paso a los pinos y abetos plantados de mayor valor comercial fue sorprendente. Parecía que nada podía detener esta implacable máquina industrial. Así que volví a la escuela y estudié mi otro mundo. Los científicos acababan de descubrir en el laboratorio in vitro que una raíz de plántulas de pino podría transmitir carbono a otra raíz de plántulas de pino. Pero esto fue en el laboratorio, y me pregunté, ¿podría suceder esto en bosques reales? Pensé que si Los árboles en bosques reales también pueden compartir información bajo tierra.

Pero esto fue realmente controvertido, y algunas personas pensaron que estaba loca, y me fue muy difícil obtener fondos para la investigación. Pero perseveré, y finalmente conduje algunos experimentos en lo profundo del bosque, hace 25 años.

Crecí 80 réplicas de tres especies: abedul de papel, abeto Douglas y cedro rojo occidental. Pensé que el abedul y el abeto estarían conectados en una red subterránea, pero no en el cedro. Estaba en su propio otro mundo. Recogí mi aparato y no tenía dinero, así que tuve que hacerlo barato. Así que fui a Canadian Tire  y compré algunas bolsas de plástico, cinta adhesiva y tela de sombra, un temporizador, un traje de papel, un respirador. Y luego tomé prestadas algunas cosas de alta tecnología de mi universidad: un contador Geiger, un contador de centelleo, un espectrómetro de masas, microscopios. Y luego obtuve algunas cosas realmente peligrosas: jeringas llenas de gas de dióxido de carbono radioactivo 14 y algunas botellas de alta presión del gas de dióxido de carbono isótopo estable isótopo. Pero estaba legalmente permitido. Ah, y olvidé algunas cosas, cosas importantes: el repelente de insectos, el repelente de osos, los filtros para mi respirador. Oh bien. El primer día del experimento, salimos a nuestra parcela y un oso pardo y su cachorro nos persiguieron. Y no tuve aerosol de oso. Pero ya sabes, así es como va la investigación forestal en Canadá.

Ramas torcidas de haya de montaña, muchas cubiertas con musgo y líquenes
El secreto lenguaje de los árboles

Así que volví al día siguiente, y mamá Grizzly y su cachorro se habían ido. Entonces, esta vez, realmente empezamos, me puse el traje de papel blanco, me puse el respirador y luego coloqué las bolsas de plástico sobre los árboles. Conseguí mis jeringas gigantes, e inyecté las bolsas con mi isótopo trazador gases de dióxido de carbono, primero el abedul. Inyecté carbono-14, el gas radioactivo, en la bolsa de abedul. Y luego para el abeto, inyecté el isótopo estable dióxido de carbono dióxido de carbono 13. Utilicé dos isótopos, porque me preguntaba si había una comunicación bidireccional entre estas especies. Llegué a la bolsa final, a la réplica 80 y, de repente, apareció de nuevo mamá grizzly. Y ella comenzó a perseguirme, y tenía mis jeringas encima de mi cabeza, y estaba golpeando a los mosquitos, salté a la camioneta y pensé:  “Por eso la gente hace los estudios en el laboratorio”. Esperé una hora. Pensé que los árboles tardarían tanto en absorber el CO2 a través de la fotosíntesis, convertirlo en azúcares, enviarlo a sus raíces, y tal vez, supuse, transferir ese carbono subterráneo a sus vecinos. Después de que se acabó la hora, bajé la ventanilla y busqué a mamá Grizzly. Oh bien, ella está allí comiendo sus arándanos. Así que salí del camión y me puse a trabajar. Fui a mi primera bolsa con el abedul. Saqué la bolsa. Corrí mi contador Geiger sobre sus hojas. ! Perfecto. El abedul había absorbido el gas radioactivo. Entonces el momento de la verdad. Me acerqué al abeto. Me saqué la bolsa. Corrí el Geiger contra sus agujas, y escuché el sonido más hermoso. ! Era el sonido del abedul hablando con el abeto, y el abedul decía: “Oye, ¿puedo ayudarte?” Y el abeto decía: “Sí, ¿puedes enviarme algo de tu carbón? Porque alguien lanzó una tela de sombra sobre mí”. Subí al cedro, y coloqué el contador Geiger sobre sus hojas, y como sospechaba, silencio. El cedro estaba en su propio mundo. No estaba conectado a la red entrelazando abedul y abeto. Estaba tan emocionada que corrí de una trama a otra y comprobé las 80 repeticiones. La evidencia era clara. El C-13 y el C-14 me estaban mostrando que el abedul de papel y el abeto Douglas estaban en una animada conversación bidireccional. Resulta que en esa época del año, en el verano, el abedul estaba enviando más carbono al abeto que el abeto que enviaba al abedul, especialmente cuando el abeto estaba sombreado. Y luego, en experimentos posteriores, descubrimos lo contrario, que el abeto enviaba más carbono al abedul que el abedul al abeto, y esto se debía a que el abeto todavía estaba creciendo. mientras que el abedul estaba sin hojas. Así que resulta que las dos especies eran interdependientes, como el yin y el yang.

Alineación de robles en Lousiana EE.UU
Roble en el bosque

Y en ese momento, todo se enfocó en mí. Sabía que había encontrado algo grande, algo que cambiaría la forma en que vemos cómo interactúan los árboles en los bosques, no solo de los competidores sino también de los cooperadores. Y había encontrado pruebas sólidas de esta red masiva de comunicaciones subterráneas, el otro mundo. Ahora, realmente esperaba y creía que mi descubrimiento cambiaría la forma en que practicamos la silvicultura, de métodos claros y herbicidas a métodos más holísticos y sostenibles, métodos que eran menos costosos y más prácticos.

¿Qué estaba pensando? Volveré a eso. Entonces, ¿cómo hacemos ciencia en sistemas complejos como los bosques? Bueno, como científicos forestales, tenemos que hacer nuestra investigación en los bosques, y eso es realmente difícil, como les he mostrado. Y tenemos que ser muy buenos para huir de los osos. Pero sobre todo, tenemos que perseverar a pesar de todas las cosas en contra de nosotros. Y tenemos que seguir nuestra intuición y nuestras experiencias y hacer preguntas realmente buenas. Y luego tenemos que reunir nuestros datos y luego ir a verificar.

Para mí, he realizado y publicado cientos de experimentos en el bosque. Algunas de mis plantaciones experimentales más antiguas tienen ahora más de 30 años. Puedes echarles un vistazo. Así es como funciona la ciencia forestal.

Así que ahora quiero hablar de la ciencia. ¿Cómo se comunicaban el abedul de papel y el abeto Douglas? Bueno, resulta que estaban conversando no solo en el lenguaje del carbono, sino también en el nitrógeno, el fósforo, el agua y las señales de defensa y los alelos químicos y hormonas: información. Y ya sabes, tengo que decirte, antes de mí, los científicos habían pensado que esta simbiosis mutualista subterránea llamada micorriza estaba involucrada. Micorriza significa literalmente “raíz de hongo”.  Ves sus órganos reproductivos cuando caminas por el bosque. Son las setas. Sin embargo, los hongos son solo la punta del iceberg, ya que de esos tallos salen hilos de hongos que forman un micelio y ese micelio infecta y coloniza las raíces de todos los árboles y plantas. Y donde las células fúngicas interactúan con las células de la raíz, hay un intercambio de carbono por nutrientes, y ese hongo obtiene esos nutrientes al crecer a través del suelo y recubrir cada partícula del suelo. La red es tan densa que puede haber cientos de kilómetros de micelio en un solo paso. Y no solo eso, ese micelio conecta a diferentes individuos en el bosque, individuos no solo de la misma especie sino también entre especies, como el abedul y el abeto, y funciona como Internet. Como todas las redes, las redes de micorrizas tienen nodos y enlaces. Hicimos este mapa al examinar las secuencias cortas de ADN de cada árbol y de cada individuo con hongos en un parche de bosque de abetos de Douglas. En esta imagen, los círculos representan el abeto de Douglas, o los nodos, y las líneas representan las carreteras fúngicas que se entrelazan, o los enlaces. Los nodos más grandes y oscuros son los nodos más ocupados. Llamamos a esos árboles centrales, o más cariñosamente, a los árboles madre, porque resulta que esos árboles centrales nutren a sus pequeños, los que crecen en el sotobosque. Y si puedes ver esos puntos amarillos, esas son las plántulas jóvenes que se han establecido dentro de la red de los viejos árboles madre. En un solo bosque, un árbol madre se puede conectar a cientos de otros árboles. Y utilizando nuestros marcadores de isótopos, hemos descubierto que los árboles madre enviarán su exceso de carbono a través de la red de micorrizas a las plantas de semillero del sotobosque, y lo hemos asociado con un aumento de la supervivencia de las plántulas cuatro veces. Ahora, sabemos que todos favorecemos a nuestros propios hijos, y me pregunté, ¿podría Douglas reconocer a sus propios parientes, como mamá Grizzly y su cachorro?

El idioma de los arboles
Intercomunicación a través de las microrrizas

Así que emprendimos un experimento y cultivamos árboles madre con plantas de semilleros y extraños. Y resulta que sí reconocen a sus parientes. Los árboles madre colonizan a sus parientes con redes micorrizas más grandes. Les envían más carbono por debajo del suelo. Incluso reducen su propia competencia de raíces para crear espacio para los codos de sus hijos. Cuando los árboles madre se lesionan o mueren, también envían mensajes de sabiduría a la próxima generación de plántulas. Así que hemos utilizado el trazado de isótopos para rastrear el carbono que se mueve desde un árbol madre herido a través de su tronco hasta la red de micorrizas y hacia las plantas de semillero vecinas, no solo de carbono sino también de señales de defensa. Y estos dos compuestos han aumentado la resistencia de esas plántulas a tensiones futuras. Así que los árboles hablan.

A través de conversaciones de ida y vuelta, aumentan la resiliencia de toda la comunidad. Probablemente te recuerde a nuestras propias comunidades sociales y nuestras familias, bueno, al menos algunas familias.  Así que volvamos al punto inicial. Los bosques no son simplemente colecciones de árboles, son sistemas complejos con centros y redes que se superponen y conectan los árboles y les permiten comunicarse, y proporcionan vías para la retroalimentación y la adaptación, y esto hace que el bosque sea resistente. Esto se debe a que hay muchos árboles centrales y muchas redes superpuestas. Pero también son vulnerables, vulnerables no solo a las perturbaciones naturales como los escarabajos de la corteza que atacan preferentemente a los árboles grandes y viejos, sino también a la tala de alto grado y la tala clara.

Vemos que, se puede sacar uno o dos árboles centrales, pero llega un punto de inflexión, porque los árboles centrales no son diferentes a los remaches en un avión. Puedes sacar uno o dos y el avión todavía vuela, pero sacas uno demasiado, o tal vez el que sostiene las alas, y todo el sistema colapsa. Entonces, ¿cómo estás pensando en los bosques? ¿Diferentemente? Si, Me alegro. Entonces, recuerde que dije antes que esperaba que mi investigación, mis descubrimientos cambiarían la forma en que practicamos la silvicultura. Bueno, quiero echarle un vistazo a eso 30 años después aquí en el oeste de Canadá. Esto está a unos 100 kilómetros al oeste de nosotros, justo en la frontera del Parque Nacional Banff. Eso es un montón de cortes claros. No es tan prístino. En 2014, el Instituto de Recursos Mundiales informó que Canadá en la última década ha tenido la tasa de perturbación forestal más alta de todos los países del mundo, y apuesto a que pensó que era Brasil. En Canadá, es 3.6 por ciento por año. Ahora, según mi estimación, eso es aproximadamente cuatro veces la tasa que es sostenible. Ahora, se sabe que las perturbaciones masivas a esta escala afectan los ciclos hidrológicos, degradan el hábitat de la vida silvestre y emiten gases de efecto invernadero de regreso a la atmósfera, lo que crea más perturbaciones y más muertes de árboles. No solo eso, seguimos plantando una o dos especies y eliminando los álamos y los abedules. Estos bosques simplificados carecen de complejidad y son realmente vulnerables a las infecciones y los insectos. Y a medida que cambia el clima, esto está creando una tormenta perfecta para eventos extremos, como el brote masivo de escarabajos del pino de montaña que se extendió por toda América del Norte, o ese megafire en los últimos dos meses en Alberta. Así que quiero volver a mi pregunta final: en lugar de debilitar nuestros bosques, ¿cómo podemos reforzarlos y ayudarlos a enfrentar el cambio climático?

El lenguaje secreto de los arboles.

Bueno, ya sabes, lo mejor de los bosques como sistemas complejos es que tienen una enorme capacidad para auto curarse. En nuestros experimentos recientes, encontramos, con el corte de parches y la retención de árboles centrales y la regeneración a una diversidad de especies, genes y genotipos, que estas redes de micorrizas se recuperan en realidad rápidamente. Así que con esto en mente, quiero dejarles cuatro soluciones simples. Y no podemos engañarnos a nosotros mismos de que estos son demasiado complicados para actuar.

Primero, todos necesitamos salir al bosque. Necesitamos restablecer la participación local en nuestros propios bosques.  la mayoría de nuestros bosques ahora se manejan con un enfoque único para todos, pero una buena administración forestal requiere el conocimiento de las condiciones locales.

En segundo lugar, necesitamos salvar nuestros bosques antiguos. Estos son los depósitos de genes y árboles madre y redes de micorrizas. Así que esto significa menos corte. No me refiero a no cortar, pero menos cortar.

Y tercero, cuando cortamos, tenemos que salvar los legados, los árboles madre y las redes, y la madera, los genes, para que puedan transmitir su sabiduría a la próxima generación de árboles para que puedan resistir las tensiones futuras que se producen en el futuro. la carretera.

Necesitamos ser conservacionistas. Y finalmente, en cuarto y último lugar, necesitamos regenerar nuestros bosques con una diversidad de especies y genotipos y estructuras mediante la plantación y permitiendo la regeneración natural. Tenemos que darle a la madre naturaleza las herramientas que necesita para usar su inteligencia para curarse a sí misma. Y debemos recordar que los bosques no son solo un grupo de árboles que compiten entre sí, son supercooperadores. Así que de vuelta a Jigs. La caída de Jigs en la dependencia me mostró este otro mundo y cambió mi visión de los bosques. Con esto espero haber cambiado hoy tu forma de pensar sobre los bosques. .