Talar arboles desde siempre ha sido un tabú, es lógico cuando el ciudadano sabe los beneficios que aportan los arboles a la ciudad ,sin embargo la tala se hace necesaria en algunos casos, los arboles como seres vivos que son envejecen en las ciudades ,la ciudad necesita un plan demográfico de sustituciones de arbolado dentro de su plan estratégico de gestión del arbolado urbano a realizar de forma programada y consensuada a través del Comité Consultivo Ciudadano y este no debe ser polémico cuando está suficientemente justificado.

“Es absurdo que los árboles de la calle se puedan quitar en cuestión de minutos, pero reemplazarlos puede llevar años. No ayuda que se estén difundiendo tonterías sobre los árboles de las calles y que muchos consejos de los expertos no se estén considerando  “.

Si los árboles caen en medio de una ciudad, ¿alguien protesta? Hasta ahora, no  mucho  y eso es un problema. Para la mayoría de los ciudadanos, los árboles de la ciudad son tal  vez decorativas, pero que no desempeñan un papel real en el ecosistema global.

Pero los árboles urbanos son mucho más importantes que eso, y en este momento, están en declive. La jacaranda que nos cruzamos al camino de la oficina todos los días es parte de un dosel urbano en expansión que ayuda a absorber el dióxido de carbono, expulsar partículas del aire, evitar inundaciones y mantener las temperaturas en niveles aceptables.

En estos días las cosas no son tan verdes. La cobertura arbórea de una ciudad a otra se ha medido por varios estudios, por lo que las comparaciones directas de las cifras son difíciles, pero en todo el país, las cosas tienden a disminuir .Al igual que con muchos otros problemas ambientales, hay muchas cosas que causan problemas en los árboles.

Entre mediados y finales del siglo XX, la enfermedad del olmo holandés eliminó millones de árboles en toda Europa, y ahora el picudo rojo a eliminado miles de palmeras ,los eucaliptos tienen problemas ,la seca de las encinas trae de cabeza a más de uno y por si era poco amenaza la bacteria Xylella fastidiosa  aparece en el olivo  gracias en parte al cambio climático que hace que las ciudades sean más hospitalarias para las plagas. El hecho de que existan tantos árboles en las ciudades para ser devorados en primer lugar es un homenaje a nuestros impulsos más verdes.

Muchos municipios plantaron sus árboles justo después de la Segunda Guerra Mundial o en nuestro caso con motivo de las urbanizaciones llevadas cabo para la celebración de la Exposición Iberoamericana del año 1929 pero la edad está cobrando su peaje ya que muchos de esos árboles simplemente llegan al final de su vida útil, como los plátanos que se plantaron en aquella época como el árbol de sombra más resistente a la polución atmosférica en aquellos tiempos.

El desarrollo también es un problema. En las ciudades y sus alrededores, las viviendas unifamiliares que una vez cubrieron solo una parte de su lote están siendo reemplazadas por edificaciones  y calles que no dejan suficiente espacio  para sostener árboles de dosel grande. La expansión está causando que las huellas de las ciudades en sí aumenten, con lo que una vez fue una tierra relativamente exuberante siendo excavada y pavimentada.

Tala de plátanos en calle Almirante Lobo

Dice Macie: “Algunas regiones se han estado urbanizando a un ritmo de más de 25 hectáreas  al día, en los 365 días al año durante más de 20 años. Eso es bastante importante”.

Las ciudades que no pueden mantener al día sus grandes árboles  los cambian por otros que exijan menos mantenimiento.. Los parques de nuevo diseño están reemplazando los árboles con canchas de tenis y áreas de juegos para niños. “Los presupuestos son ajustados, y nadie está dando dinero extra para plantar árboles más grandes “

Todo esto golpea duro al medio ambiente, empezando por la calidad del aire. Cada árbol que se resta del ecosistema de una ciudad significa que quedan algunas partículas de contaminación que deberían haberse filtrado y esto equivale a  toneladas adicionales cada año.

Simplemente replantar no es suficiente ,porque los árboles pequeños y jóvenes requieren décadas para crecer hasta su tamaño completo. “Un árbol grande hace de 60 a 70 veces la eliminación de la contaminación de un árbol pequeño”,  Pero es el termómetro el que más notablemente refleja la pérdida de árboles. Un toldo alto evita que la luz del sol y el calor lleguen al suelo; Por el contrario, el asfalto o el adoquín sin sombra absorbe la energía térmica y la irradia, creando lo que se conoce como islas de calor en las ciudades

Los gobiernos locales preocupados por el cambio climático finalmente están respondiendo al problema. Muchas  ciudades grandes y pequeñas han lanzado programas de plantación y conservación de su arbolado a largo plazo. En países civilizados,  nuevas leyes tratan a los árboles antiguos de la ciudad como edificios históricos. Otras ciudades con planes quizás más ambiciosos buscan plantar miles de árboles en los próximos 30 años, aunque, por supuesto, los efectos no se sentirán por mucho tiempo.

Sevilla.-Calle Palos de la Frontera arboles totalmente decadentes

Los árboles antiguos o maduros grandes se han definido como estructuras ecológicas clave porque, en relación con su tamaño, son proveedores desproporcionados de recursos cruciales para otras especies  A medida que los árboles maduran, comienzan a formar un conjunto de atributos físicos o elementos estructurales únicos, que incluyen grandes volúmenes de restos y desperdicios leñosos gruesos, corteza descascarada, ramas muertas  y oquedades . Las estructuras de hábitat provistas por grandes árboles viejos tardan siglos en formarse y generalmente no son proporcionadas por árboles más jóvenes.

Por ejemplo, los huecos en los plátanos generalmente comienzan a formarse en árboles de 80 a 100 años de edad ,al igual que en las acacias y los olmos. Los huecos de los arboles maduros  proporcionan recursos críticos de anidación para una amplia gama de taxones en todo el mundo, incluidos invertebrados  reptiles , aves y mamíferos . Una vez que se eliminan los árboles viejos grandes, pueden ser extremadamente difíciles de reemplazar a corto plazo debido al prolongado período de tiempo necesario para que los árboles crezcan. Este retraso puede tener serias implicaciones ecológicas y de manejo, particularmente en paisajes modificados donde la tasa de remoción de árboles viejos grandes excede la tasa de reemplazo de árboles  Las especies que dependen de grandes árboles viejos para sobrevivir (por ejemplo, fauna dependiente de huecos) pueden enfrentarse a la extinción a corto plazo sin acciones que inviertan los patrones actuales de declinación de árboles

Las actividades humanas, como la remoción de tierras, la tala y el pastoreo de ganado, son responsables del declive de grandes árboles viejos en una amplia gama de ecosistemas, incluidos los bosques de coníferas en Europa  y América del Norte , la selva tropical en América del Sur , y tierras agrícolas en Australia  Sin embargo, pocos estudios han investigado el declive de grandes árboles viejos en paisajes urbanos . Esta es una preocupación importante dada la tasa sin precedentes de urbanización global de los términos municipales, una de las formas más rápidas y destructivas de cambio en el uso de la tierra.

El crecimiento de la población y la creciente demanda de espacios de vida urbana invariablemente ejerce presión sobre el hábitat urbano existente que puede ser importante para la biodiversidad  Sin embargo, sigue habiendo una gran incertidumbre sobre el futuro de las estructuras de hábitat en los paisajes urbanos, especialmente las estructuras como los grandes árboles viejos que se sabe limitan algunas especies . Los árboles viejos grandes son especialmente vulnerables a la eliminación en paisajes urbanos de todo el mundo debido a los riesgos potenciales de seguridad para el público y la infraestructura de la caída de ramas o árboles . Por lo tanto, obtener información sobre la disponibilidad futura de árboles grandes y viejos en paisajes urbanos es de alta prioridad, especialmente para los profesionales que enfrentan el desafío de equilibrar el crecimiento urbano y mantener un hábitat crítico para la biodiversidad a largo plazo.

Si bien existen paralelismos entre los paisajes urbanos y otros entornos modificados (por ejemplo, tierras agrícolas), la gestión de árboles en entornos urbanos dominados por el hombre plantea una serie de desafíos únicos y complejos. Los impulsores clave de la pérdida de árboles que interactúan en la matriz urbana incluyen: la expansión urbana y las prácticas de relleno ,las políticas de seguridad pública que facilitan la extracción administrada de árboles en espacios verdes existentes para proteger a las personas y la infraestructura reducción de la regeneración de árboles.

Si cortas algunos árboles, significativos  en un área determinada (o incluso la mayoría de ellos), estamos cambiado sustancialmente el entorno natural de esa área. Todas las especies de animales y plantas que antes vivían allí deberán adaptarse a la desaparición repentina de la comunidad de plantas dominantes, y muchas de ellas ya no podrán sobrevivir allí. Las nuevas especies se mudarán y muchas  recién llegadas no serán deseables para los humanos. Debido a que los árboles crecen muy lentamente, tomaran años para  que los arboles que acabamos de cortar se renueven.

Samanea saman
Ficus macrophylla calle Palos de la Frontera Sevilla

Sin embargo, aumentar la cantidad de cobertura verde en áreas urbanas puede ayudarnos a adaptarnos al calor extremo. Los árboles de las calles urbanas son la única forma rentable de enfriar nuestras ciudades, debido a la correlación directa entre el calor y la cubierta de la copa de los árboles. Los árboles crean sus propios microclimas mediante una combinación de sombreado y la evapotranspiración del agua de las hojas, lo que reduce la temperatura ambiente. La eliminación de los árboles de dosel hoy significa que esos beneficios de enfriamiento desaparecerán por al menos otros 20 años, y esto es solo si las nuevas plantaciones sobreviven hasta la madurez.

A pesar de estos desafíos, los entornos urbanos también brindan oportunidades para la gestión innovadora de árboles, la participación de la comunidad, las estrategias de conservación dirigidas por las personas y las compensaciones de biodiversidad, que pueden incluir iniciativas públicas de plantación de árboles y proyectos de  colocación de nidos artificiales

La buena planificación urbana puede crear grupos de espacios verdes, pero también puede contemplar el embellecimiento de los paisajes urbanos a través del crecimiento y la conservación de los árboles. Los árboles pueden proporcionar belleza y un brillo suave al duro paisaje de hormigón, y proporcionar un hábitat para las aves y los animales que viven en el entorno urbano.

En  estudios realizados se  utiliza un modelo de simulación para predecir la disponibilidad futura de árboles nativos huecos en un paisaje urbano en rápida expansión. Se utilizan árboles huecos como sustitutos de árboles grandes y viejos y otras estructuras de hábitat asociadas, como escombros leñosos gruesos, hoteles para insectos y pájaros. . Esto se debe a que está bien establecido que a medida que los árboles envejecen y su tamaño aumenta, también lo hace la probabilidad de ocurrencia hueca ,Cuatro objetivos principales del estudio fueron:  comparar las trayectorias futuras en árboles huecos en espacios verdes urbanos con reservas naturales seminaturales bajo las prácticas de manejo de tierras existentes; ) identifique qué variables se pueden manipular para aumentar el número de árboles huecos que ocurren en el espacio verde urbano a largo plazo;  probar la eficacia de múltiples estrategias alternativas de manejo de árboles dirigidas a mitigar el declive de los árboles con huecos; y  formular recomendaciones que puedan ser aplicadas ampliamente por los profesionales para mantener y perpetuar grandes árboles viejos y las estructuras de sus hábitats asociados en paisajes urbanos. Dada la naturaleza generalizada de este problema en los paisajes urbanos, anticipan que sus hallazgos serán relevantes para los profesionales urbanos de todo el mundo.