Introducción

Los investigadores que visitaron los sitios posteriores a los huracanes descubrieron que muchos incidentes de falla de árboles podrían haberse evitado con un diseño y gestión adecuados.

Muchos árboles que crecen a un tamaño grande se han colocado demasiado cerca de bordillos, aceras, cimientos y pavimento. Las raíces en árboles maduros se habían desviado, decaído o cortado cerca del tronco. Estas condiciones provocaron la caída de árboles con vientos fuertes. Un sistema de raíces fuerte es uno de los factores más críticos que permiten que los árboles soporten vientos con fuerza de huracán en paisajes urbanos, donde el espacio para el crecimiento de raíces a menudo es limitado. El espacio de las  raices limitado presenta un desafío para crear paisajes sostenibles.

En este articulo se analizarán las estrategias para desarrollar sistemas de raíces fuertes en los árboles recién plantados y preservar las raíces de los árboles existentes. También se introducirán otros elementos de diseño resistente al viento, como la agrupación de árboles y la selección de especies.

La investigación muestra que mientras más raices tengan los árboles, es menos probable que caigan. Los sistemas de raíces que crecen sin ser desviados por bordillos, aceras, pavimento y otras estructuras urbanas del suelo tienen la oportunidad de desarrollar una base de apoyo sólida para el árbol. Las raíces principales cerca del tronco deben ser rectas. Si estas raíces se desvían o cortan durante la construcción, entonces el riesgo de falla aumenta significativamente. Los árboles que crecen en grupos tienen una tasa más alta .

Diseño urbano para un bosque urbano resistente al viento

El Programa de Recuperación del Bosque Urbano

Los grupos de árboles también desvían el viento, por lo que ofrecen más protección para los edificios cercanos en comparación con los árboles aislados.

Viento y árboles: Lecciones aprendidas de los huracanes para obtener más detalles sobre los factores de diseño que han afectado la falla de los árboles en los huracanes del pasado, en base a la investigación y las observaciones de profesionales con experiencia. Un buen diseño significa diseñar el espacio subterráneo del suelo para apoyar a los árboles y seleccionar el árbol correcto. Sin embargo, muchos arboles ya están establecidos. Por lo tanto, es importante abordar primero las soluciones de diseño para las situaciones existentes donde los árboles están en conflicto con el paisaje.

Situaciones de diseño existentes

Todos los días la gente pasa por árboles que están en conflicto con el paisaje existente: el estacionamiento de la tienda de abarrotes, las aceras del centro de la ciudad, los patios delanteros de sus casas, etc. En cada una de estas situaciones, cuando los árboles tienen un espacio limitado para crecer, el pavimento comienza a interferir con la expansión de la raíz  a los 10 a 20 años después de la plantacion

(Figura 1). Acera ubicada demasiado cerca de la bengala de la raíz de un árbol grande.

 

Figura 2.- Se cortaron las raíces principales de soporte. Estos árboles, que una vez fueron valiosos para el paisaje, ahora tienen un alto riesgo y debe eliminarse antes de que se caiga.

El problema puede comenzar como una grieta en la superficie del pavimento, que atrae raíces en crecimiento y, finalmente, hace que se levante una sección entera. Esto puede presentar un peligro de tropiezo para los peatones que pasan. Los árboles grandes y maduros que crecen en espacios pequeños harán una de estas dos cosas: crecer y perturbar el paisaje duro, o declinar y eventualmente.

El último resultado es inútil y poco práctico porque el costo de plantar un árbol en un área urbana puede variar de quinientos a miles de euros. La eliminación y replantación de árboles es otro gasto más, y aún así el objetivo de diseño no se cumple. En el escenario anterior, en el cual el árbol continúa creciendo en conflicto con el paisaje duro, a menudo las grandes raíces de anclaje se cortan cuando se repara el terreno rígido

.Muchos gestores de árboles urbanos han aprendido por experiencia que cortar raíces es una decisión pobre porque hace que el árbol sea inestable. Los árboles con raíces cortadas se han caído y han dañado casas y vehículos. Incluso han matado gente. ¡Debería quedar claro que, por el bien de la resistencia al viento, cortar o dañar el sistema de raíces que sujeta el árbol no es una opción! Los árboles que carecen de sus raíces principales de apoyo son peligros en el paisaje. Cuando la poda de la raíz es necesaria, la directriz general es preservar todas las raíces dentro de un área de aproximadamente cinco veces el diámetro del tronco. Por ejemplo, si el diámetro del tronco es de 60 cms., entonces no pode las raíces a menos de tres metros del tronco. Aunque esto no garantiza que el árbol se mantenga erecto, es mejor que cortar más cerca del tronco.

Soluciones de diseño para situaciones donde las raíces están en conflicto con el paisaje

En lugar de cortar las raíces, hay muchas técnicas diferentes que se han utilizado que no interfieren con el sistema de raíces del árbol. Instalar diferentes materiales de superficie. Se pueden usar materiales distintos al concreto como superficie de desgaste para las aceras. Algunos ejemplos son granito triturado, grava, cubiertas de madera, ladrillo en la arena y asfalto. Los adoquines porosos y el asfalto poroso se han usado con éxito en estacionamientos. Un beneficio potencial para estos materiales de superficie alternativos es que proporcionan algo de aireación al suelo debajo, en comparación con el concreto, que atrapa la humedad y puede alentar a las raíces a crecer directamente debajo y romper el pavimento. La mayoría de estos materiales son flexibles, por lo que es menos probable que se agrieten por el crecimiento de la raíz que una superficie rígida como el concreto. La reparación de estos materiales de superficie alternativa también puede ser menos costosa que las superficies duras tradicionales. Polvo de piedra

Los materiales de superficie como la grava, la piedra caliza o el polvo de piedra permiten el crecimiento y la expansión continua de las raíces (Figura 3)

Figura 3 El polvo de piedra se coloca alrededor de la bengala raíz del árbol en los recortes a lo largo de esta acera de ladrillo. Esta técnica es atractiva y permite una fácil reparación a medida que las raíces se expanden en diámetro.

La superficie puede repararse fácilmente a medida que las raíces continúan expandiéndose en diámetro. La roca triturada es económica y fácil de instalar, y la superficie es porosa. Se usa mejor en superficies bastante planas porque la lluvia puede causar erosión en terrenos inclinados. El uso de adoquines de ladrillo, que se muestra en la imagen, proporciona una ruta para los peatones que caminan desde el estacionamiento hasta el otro lado de la calle. Las piedras desplazadas deberán reemplazarse ocasionalmente, y pueden ser una molestia cuando se usen equipos como un soplador de hojas (Gibbons, 1999).

Adoquines porosos

Esta solución se usa con mayor frecuencia para áreas pavimentadas, como estacionamientos (Figura 4). Las superficies porosas son una buena idea para las áreas propensas a inundaciones porque permiten que algo de agua penetre para una distribución más pareja y pueden ayudar a reducir los problemas de escurrimiento. Este es un detalle de diseño especialmente importante para lugares  propensos a fuertes lluvias . Se debe agregar tierra alrededor de las raíces para preparar una base para los adoquines. La arena gruesa funciona bien como una subbase para los adoquines porosos porque se compacta, pero permite suficiente espacio de aire entre las partículas para el movimiento del aire. Asegúrese de que el grado del suelo no se reduzca durante el proceso de construcción, ya que esto dañará las raíces.

Figura 4.- Los adoquines porosos se pueden instalar alrededor de árboles existentes donde las raíces han levantado el pavimento o la acera. Esto facilita la reparación de daños en el futuro y puede reducir el escurrimiento de agua
Figura 5.- Después de agregar tierra sobre las raíces que causan que la caminata se levante, vuelva a verter la acera. Use un material de subbase como grava, o refuerce el concreto con barras de refuerzo para evitar que las raíces levanten el pavimento.
Figura 6.- Materiales como el metal se pueden usar para tender puentes sobre las raíces que están levantando una acera existente. El árbol se puede ver en la parte superior extrema de la foto
Figura 7.- Cuando hay espacio disponible, la opción recomendada es volver a enrutar la acera se pueden usar para tender puentes sobre las raíces. Redondear Donde sea posible, redirigir la acera es una gran opción si hay espacio (Figura 7).

Figura .

 

 

 

 

 

 

 

 

Esta solución se usa para muchos árboles en áreas urbanas. Asegúrese de poner en marcha un mecanismo que evite que los contratistas dañen las raíces principales de soporte durante la reparación de la acera.

Nuevo diseño / construcción: Diseñando el lugar correcto

Un buen diseño debería proporcionar suficiente espacio en el suelo para apoyar el crecimiento de la raíz del árbol. El volumen de tierra requerido depende del tamaño esperado del árbol. Desafortunadamente, muchos árboles se aprietan en los espacios del suelo que son lo suficientemente grandes para el cepellón durante la siembra, pero demasiado pequeños para el crecimiento futuro de la raíz. Esta es una razón principal del crecimiento deficiente y la inestabilidad de los árboles en las tormentas. Las prácticas de diseño actuales tendrán que cambiar significativamente para dar a los árboles la cantidad apropiada de espacio en el suelo. Una especificación de diseño típica puede requerir un volumen de 6 m3 de suelo para árboles, mientras que de 6 a 8 m3  sería una cantidad ideal. ¡Esta es una diferencia drástica! Las soluciones de mesa y diseño presentadas aquí intentan llegar a un compromiso entre estos dos extremos.

Requisitos del suelo En situaciones en las que el área de plantación está rodeada de superficies pavimentadas,  proporciona pautas para la cantidad mínima de suelo que se debe proporcionar en función del tamaño del árbol en la madurez. Hay dos componentes en el espacio del suelo:

  • el volumen total de suelo necesario para sostener un árbol durante un período de tiempo razonable, y 2) el área de suelo abierto que se necesita inmediatamente alrededor del tronco para acomodar el crecimiento de la llamarada del tronco. El espacio abierto del suelo es un suelo que no está cubierto por una superficie sólida y dura, como una acera, un pavimento o un edificio.

Medidas para cuando la profundidad del suelo rooteable es de 8cms. o más. Para suelos de menos de 8 cms.de profundidad, se recomiendan árboles de maduración más pequeños.

Las pautas de suelo son recomendaciones mínimas para suelos de buena calidad y drenados con autógena. Cuando el suelo tiene limitaciones tales como la compactación, la capa freática alta, el drenaje deficiente, etc., o proporcionan más espacio o eligen árboles de maduración pequeña. Aunque estas recomendaciones son significativamente diferentes de una especificación típica, se necesita mucho más espacio de raices para que los árboles sean más estables en el paisaje y para que se los considere un diseño resistente al viento

Soluciones de diseño para situaciones urbanas donde el espacio es limitado

Hay muchas opciones para aumentar el área de suelo para árboles en paisajes céntricos, centros comerciales y otras situaciones urbanas donde el pavimento se encuentra muy cerca del tronco. En esta sección se enumerarán las opciones para aumentar el área del suelo en este tipo de entorno o para hacer un mejor uso del suelo del sitio existente.

Paso 1: Plantar árboles en el espacio abierto disponible. Estudie la Figura 8 con cuidado, observe el gran espacio provisto para el césped. Compare esto con el tamaño limitado de los recortes en las aceras en los que se plantan los árboles. Si se plantan en el césped abierto, los árboles tienen más posibilidades de agrandarse, proporcionar sombra a las personas que usan el espacio y reducir los costos de refrigeración de los edificios cercanos.

Figura 8.- Ubique los árboles en el sitio para que tengan acceso a la mayor parte del espacio del suelo. Estos árboles prosperarían mejor si se plantaran en el espacio abierto a la derecha. Los caminos de raíces o las aceras suspendidas podrían aumentar el acceso al suelo rootable.

Figura 9.- En lugar de plantar en la franja delgada de espacio entre la acera y la calle (arriba), planta árboles en el espacio abierto al otro lado de la acera (abajo).

En cambio, tendrán una vida más corta debido al espacio de crecimiento limitado. Las rejas de los árboles que se muestran en la Figura 8 causan más daño que bien. No los use, los adoquines son una mejor opción.

Estamos acostumbrados a ver árboles plantados en una delgada franja de césped entre la acera y la calle (Figura 9). Las aceras a menudo se desplazan y se rompen a medida que las raíces se expanden en diámetro. No solo es costoso reparar el daño a la acera debido a la expansión de la raíz, sino que los árboles serían más estables si se plantaran en el espacio abierto del otro lado de la acera.

Figura 10.- Los caminos de raíces proporcionan canales para el aire debajo de la acera para permitir que las raíces se extiendan más allá del hoyo de plantación.

Esta es una solución simple que puede reducir la incidencia de los árboles volando. Cuando menos bordillos rodean el árbol, el árbol crece más rápido y tiene un sistema raíz más equilibrado. El árbol se vuelve más estable porque la erupción de la raíz puede desarrollarse completamente sin obstrucción desde la acera y la acera.

Paso 2: si no hay espacio abierto, proporciona más tierra para raices. Las aceras en las áreas del centro de alto tráfico deben diseñarse para soportar el peso del vehículo de emergencia. Por lo tanto, el suelo debajo de la acera está compactado para evitar asentamientos y grietas en la acera. Sin embargo, los árboles prosperan mejor en suelos sueltos y porosos que fomentan el crecimiento de las raíces. Estos dos objetivos -carreteras estables y tierra suelta para las raíces- generalmente entran en conflicto entre sí a menos que diseñemos el espacio de manera apropiada. Entonces, ¿cómo se crea una superficie de uso estable y espacio para que los árboles crezcan?

Trayectorias de las raíces

Las vías de raíces son canales angostos de tierra suelta que proporcionan un pequeño camino para el aire que estimula el crecimiento de raíces bajo el pavimento (Figura 10). Una zanjadora se usa para cortar una zanja a través del suelo compactado. Las esteras de aireación se colocan en las zanjas, que se rellenan con tierra suelta una vez que la estera está en su lugar. Las raíces tienden a seguir los caminos porque proporcionan un canal para el flujo de aire adyacente a la estera; las raíces siguen el aire. Fomentar que las raíces se extiendan por debajo del pavimento puede ayudar a evitar que las raíces den vueltas en el pequeño corte en la acera, que es una causa común de los árboles que caen durante las tormentas. Este método es preferible a simplemente proporcionar un recorte o una caja de tierra, aunque no aumenta significativamente la cantidad de espacio en el suelo.

Tiras de plantación

Las tiras de plantación son secciones largas de suelo sin pavimento en la parte superior que proporcionan mucho más volumen de suelo para los árboles que las raíces.

Note las aceras que bisecan las tiras de césped en la fotografía de la derecha (Figura 11).

Figura 11.- Las tiras de plantación aumentan significativamente el área del suelo, pero el suelo puede compactarse en áreas de mucho tránsito

 

Esta es una consideración de diseño necesaria porque es importante mantener el tráfico peatonal fuera del suelo abierto alrededor de estos árboles para evitar la compactación del suelo. Dada esta consideración, las franjas de plantación pueden ser más prácticas en áreas que están menos ocupadas.

Plantar césped y flores en la base del árbol hace que sea mucho más probable que los árboles reciban un riego adecuado y podría mejorar el crecimiento de los árboles, aunque esto puede atraer a la gente a sentarse o caminar sobre el césped. Nunca apile tierra sobre la raíz del balón o sobre el tronco. Suelo estructural El suelo estructural está diseñado para soportar el peso de las caminatas, caminos, peatones y vehículos, además de proporcionar un sustrato de suelo bien aireado para el crecimiento de la raíz del árbol (Figura 12).

. Considere usar rutas para dirigir el tráfico (arriba). Plantar en tiras estrechas (abajo) puede hacer que las caminatas se levanten prematuramente; la grava bajo la caminata puede ayudar a reducir el levantamiento de la acera.

En el suelo estructural, el peso se transfiere de un agregado (roca) a otro, con suficiente suelo para casi llenar el espacio entre los agregados. Los agregados son rocas angulares que típicamente tienen alrededor de 2 cms. de diámetro. Las raíces crecen bien en el suelo entre los agregados, que no se compacta porque la carga se transfiere a las rocas. Esta técnica se está utilizando en áreas urbanas debido a su efectividad para soportar el tráfico pesado y permitir el crecimiento de árboles en situaciones urbanas difíciles. El proceso de mezclar el suelo puede requerir mucha mano de obra y debe hacerse con mucho cuidado. Debido a que el 80% del volumen del suelo estructural está compuesto de rocas, se necesita una gran cantidad para cumplir con los requisitos de volumen de raíz adecuados.

 

Figura 12.- El suelo estructural se puede usar debajo de las superficies pavimentadas que soportan mucho tráfico. El peso en la superficie se transfiere a las rocas, mientras que el suelo entre las rocas no se compacta y proporciona espacio para que crezcan las raíces. El suelo típicamente representa aproximadamente el 20% del volumen de suelo estructural.

Pavimento suspendido

La suspensión de la acera o voladizo puede permitir una gran cantidad de volumen de suelo para los árboles y aborda el problema de la compactación (Figura 13).

No hay contacto entre la base de la losa de la acera y el suelo; las losas descansan en soportes y pilotes. Esto permite que el pozo de siembra se llene con suelo de buena calidad y aireado. Suspender la acera evita problemas con la compactación del suelo para que las raíces se puedan esparcir sin interrumpir el terreno duro. Un producto que se ha introducido recientemente en el mercado, Silva Cells®, es un ejemplo de la técnica de banqueta suspendida .

Paso 3-Plantar árboles en grupos. Además del espacio de raíz, una consideración clave del diseño para un paisaje resistente al viento es plantar árboles en grupos (Figura 14). La definición para una agrupación es cinco o más árboles que comparten el mismo espacio de suelo. El objetivo es crear un bosque urbano saludable con una mezcla de árboles jóvenes y maduros que proporcione beneficios como la cubierta del dosel y la protección contra los fuertes vientos. El daño a los edificios y otras estructuras suele ser menos severo en las propiedades con alta densidad de árboles que en las propiedades con árboles aislados muy separados.

Figura 13.- La suspensión de la acera en soportes verticales estabiliza la caminata y permite que las raíces crezcan bien en suelos no com

Un enfoque sostenible para el diseño de estacionamientos

Nos hemos acostumbrado a ver grandes extensiones de tierra despojadas para hacer un estacionamiento, y todos los árboles grandes son cortados para ser reemplazados por unos pocos árboles pequeños. Un enfoque más sostenible sería evaluar los árboles maduros, eliminar los que están en declive o tienen una estructura pobre o sistemas de raíces deficientes, y diseñar el estacionamiento alrededor de los árboles sanos existentes. Reemplace los árboles eliminados con agrupaciones de árboles jóvenes, en lugar de islas pequeñas que solo pueden soportar uno o dos árboles durante un período corto de tiempo. Tenga en cuenta que los árboles grandes y sanos, incluso si están confinados a un área, cubrirán una porción mayor de un estacionamiento que muchas pequeñas islas con árboles pequeños y de corta vida que brindan poca o ninguna sombra. Los árboles en las islas con frecuencia tienen que ser reemplazados y rara vez cumplen con la intención del diseño.

Figura 15.- Contrasta con la isla típica de plantación (arriba) donde los árboles raramente se vuelven grandes con una franja de árboles de protección (abajo). Agrupar árboles en un área grande es una práctica de diseño

sostenible. Este tipo de plantaciones durará muchos años.

 

Nuevo diseño / construcción: selección del árbol correcto

Cuando el espacio del suelo es limitado o el suelo es poco profundo (menos de 5 o 10 cms.), rocoso o de mala calidad, planta árboles pequeños que maduran (aquellos que maduran a menos de 8´75) ) Existe una interesante variedad de árboles pequeños que actualmente no se utilizan para las plantaciones urbanas, pero algunos de ellos no están disponibles en tamaños grandes. Aunque son más cortos que los árboles de gran madurez, los árboles pequeños aún brindan algunos beneficios de sombra (Figura 16).

En lugar de plantar un árbol grande en un espacio confinado, donde podría ocurrir mucho daño por el árbol que se derriba durante una tormenta, la opción preferida es ir con el árbol más pequeño que es más probable que sobreviva -Elegir Árboles para sitios urbanos y suburbanos: evaluación del sitio y selección de especies). La investigación ha encontrado que ciertas especies de árboles, incluyendo muchas especies nativas y palmeras, toleran las tormentas y vendavales.

Figura 16.- Los árboles pequeños plantados en un espacio pequeño pueden ayudar a preservar la acera, pero los árboles pequeños proporcionan muy poca sombra o dosel a menos que se siembren juntos, como se muestra aquí.