Tenerife.-Puerto de la Cruz.-Spathodea campanulata

Extravagante en todos los sentidos, el tulipán africano (Spathodea campanulata) es conocido en todo el mundo como uno de los árboles más bellos de todos los que florecen. Ampliamente cultivada en climas tropicales pero sensible al frío,  bastante rara en  cultivo en Sevilla. Sin embargo, en los últimos veinte años, este “rey de los árboles en flor” se ha convertido en un popular árbol de paisaje en las zonas libres de heladas del sur Costa granadina y costa del sol, con una gran cantidad de ejemplares distribuidos en las zonas templadas de nuestra geografía, en Canarias es un árbol popular.

Nativo de África tropical, el tulipán africano es un miembro de la familia de plantas de bignonia o trompeta (Bignoniaceae).

Es a la vez hortícola y botánica, siendo la única especie en su género. En su hábitat nativo  y como cultivo ornamental en climas tropicales, es un gran árbol de hoja perenne de 15 a 20 metros de altura, o más, con flores durante todo el año

Spathodea campanulata de flores amarillas

. Sin embargo, cuando se cultiva en climas más fríos , suele ser más pequeño y puede actuar como un árbol de hoja caduca, perdiendo sus hojas durante invierno y principios de primavera. El follaje de aspecto tropical del tulipán africano está compuesto por hojas imparipinnadas, con 4-8 pares de folíolos elípticos, subsésiles, de 3-16 x 2-9 cm, con la base cuneada o algo asimétrica, el margen entero o repando y el ápice agudo o acuminado; son ligeramente pubérulos en los nervios del haz . Las nuevas hojas emergen de un color bronceado, volviéndose verde oscuro arriba y más pálido debajo.

La floración es a la vez llamativa y dramática, con racimos de flores del tamaño de un balón de fútbol producidos en los extremos de cada rama durante el clima cálido. Estos inusuales grupos de flores se componen de muchos cogollos de color marrón aterciopelado que se abren verticalmente a medida que surgen sucesivamente las flores de cinco , en forma de trompeta. Totalmente expandidas, las flores maduras son elaboradas festoneadas y picoteadas, y el color de la flor suele ser un rojo anaranjado intenso (también hay una selección de flores de color amarillo dorado que es popular en  cultivo).

Spathodea campanulata.-Fabrica de Tabacos.- Jardín de la Universidad
Ejemplares desarrollados de  Spathodea campanulata.-Fabrica de Tabacos.- Jardín de la Universidad

Intolerante a muchas heladas (especialmente como una planta joven), es casi siempre verde en nuestros climas costeros más templados, pero típicamente de hoja caduca en el interior donde los inviernos son más fríos

La ubicación adecuada para sacar el máximo provecho del árbol de tulipán africano significa una situación cálida, preferiblemente orientada hacia el sur, con pleno sol y buen drenaje (y,  sin heladas).. No hace mucho tiempo, solo había unos pocos ejemplares maduros del tulipán africano en todo el sur de las provincias de Málaga y Granada, y era extremadamente raro en el comercio de viveros. Ahora, se a convertido en un árbol común que está disponible en los viveros de Almería y podemos verlo plantado en más ciudades.

Desconocía que en Sevilla estaba representado en los jardines de la Fábrica de Tabacos, edificio singular de la Universidad de Sevilla donde un amigo me indico de su existencia, antes habíamos querido introducirla y las heladas invernales nos lo impidieron.

¿ Sera el cambio climático el favorecedor de que podamos contemplar ejemplares crecidos de este interesante árbol en nuestra ciudad ¿

Yo no conozco más que estos árboles en Sevilla, si conocéis algunos otros ejemplares os agradeceré que me lo hagáis saber.

Si los queréis ver están cerca de la Jacaranda blanca que cedida por el Colegio Mayor Guadaira se trasplanto a estos jardines de la Universidad.