Euphorbia pulcherrima es una planta de jardín popular en áreas tropicales y subtropicales y es conocida como una planta de maceta asociada con las festividades de invierno en las regiones templadas. El nombre inglés común “poinsettia” fue elegido por el historiador y jardinero William H. Prescott a mediados del siglo XIX para honrar a Joel Roberts Poinsett, quien introdujo la especie en los Estados Unidos en 1828.

El género Euphorbia fue nombrado en honor de Euphorbus, el médico griego del rey Juba II de Mauritania (un erudito erudito de historia natural) en el siglo I dC, quien usó el látex de la especie Euphorbia con fines medicinales.

La Euphorbia pulcherrima es originaria del sur de México y Guatemala. También se cultiva ampliamente en los trópicos y subtrópicos, y las plantas  se han convertido en maleza invasora en partes de África, India y las Islas Canarias.

Euphorbia pulcherrima en Tenerife como arbustiva
Euphorbia pulcherrima.-En Ayamonte.-Huelva

Árbol o arbusto pequeño de hasta 4 m de altura con pocas ramas robustas y sin pelo.

Hojas: Relativamente delgadas, generalmente de 12 a 20 cm de largo con puntas puntiagudas. Nacido en pecíolos largos y delgados (tallos de las hojas).

Flores: Cada flor femenina pequeña, sin pétalos, está rodeada por flores masculinas en una serie de brácteas en forma de taza conocida como cyathium. Cada cyathium tiene una glándula amarilla de dos labios. Los cyathia verde y amarillo están a su vez rodeados por una serie de brácteas rojas grandes y brillantes.

Frutos: cápsulas trilobuladas, alrededor de 1.5 × 1.5-2.0 cm. Semillas: Ovoides, más o menos lisas, de color gris pálido.

Las flores de pascua han ganado mucha atención en todo el mundo por ser una planta de decoración navideña y por motivos religiosos.

La flor de Pascua se cultiva ampliamente como planta ornamental en jardines de áreas tropicales y subtropicales y se cultiva comercialmente como planta de maceta, en particular para la venta durante el período de invierno.

Es una de las plantas de flores en maceta más vendidas en España., Las flores de Pascua son la base de una industria navideña beneficiosa. Las flores de Pascua se han asociado durante mucho tiempo con la celebración cristiana de la Navidad y se han utilizado para decorar altares en Guatemala.

Hay más de 100 variedades de flor de Pascua, y las disponibles a menudo cambian a medida que se introducen las variedades mejoradas y novedosas

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Hay una  gran variedad de cultivares disponibles, por ejemplo: Euphorbia pulcherrima ‘Barbara Ecke Supreme’ – brácteas de color rojo sangre brillante. Pulcherrima ‘Ecke’s White’ de E. pulcherrima – brácteas de color crema E. pulcherrima ‘Rosea’ – brácteas de color rosa pálido, veteadas oscuro y otras con brácteas blancas

Para producir Las plantas compactas, bien ramificadas en el comercio, los esquejes enraizados se tratan con retardantes del crecimiento. Están expuestos a largos períodos de oscuridad para producir brácteas de colores brillantes (causadas por la producción de antocianinas).

El látex de Poinsettia se ha utilizado como crema depilatoria en México y Guatemala. Un tinte rojo se ha obtenido de las brácteas. En Guatemala, el látex se ha utilizado como un remedio para el dolor de muelas y para causar vómitos. Se han aplicado cataplasmas de hojas para tratar dolores y molestias. Es un látex lechoso en los tallos y las hojas que puede irritar a las personas o los animales sensibles a él, pero la afirmación de que las flores de pascua son tóxicas y venenosas es muy exagerada.

Si vamos a utilizar las flores para adornos florales recortemos los tallos debajo de las brácteas (las hojas coloridas), sumerjamos los extremos cortados en agua hirviendo durante 20 segundos para sellar y  eliminar la savia blanca y luego los colocamos inmediatamente en agua fría. Las hojas deben permanecer vibrantes y rojas durante hasta una semana. Luego, simplemente colóquelas en un jarrón con o sin otras flores frescas

Con un poco de cuidado, es posible mantener las flores de Pascua en macetas para su reutilización el siguiente invierno. Una vez finalizada la temporada de las fiestas, se debe reducir el riego. Después de que la planta haya dejado caer sus hojas, los tallos deben reducirse a la mitad a dos tercios y la planta debe colocarse en una posición sombreada a 10-15 ° C. El riego debe mantenerse al mínimo.

A principios del verano, la flor de Pascua debe volver a colocarse en macetas y colocarse en una luz brillante e indirecta, donde la temperatura sea de aproximadamente 18 ° C. La coloración roja de las brácteas debe aparecer después de que la planta se mantenga en total oscuridad durante más de 12 horas .

Propagación y mantenimiento

La flor de Pascua:  exige  temperaturas medias de 18 – 24 ° C y no menos de 13 ° C  durante la temporada de floración.

Luz: Se necesita un lugar iluminado cerca de una ventana. Evite la luz solar directa durante el verano si espera que la planta produzca flores nuevamente.

 

Riego: Se recomienda regar completamente una vez que el suelo comience a secarse al tacto. Riego con agua destilada o de lluvia, se aconseja que sea tibio. No permita que  el agua   permanezca dentro de su maceta, ya que esto puede causar la pudrición de la raíz (eliminar el exceso de agua)

. Suelo: si planea volver a enmacetar después de la temporada de floración, use una mezcla  de sustrato para macetas que contenga turba, perlita y vermiculita o similar.

Re-enmacetar: vuelva a enmacetar si las raíces de sus plantas se envuelven  en una maceta unos centímetros más grandes de mayo a junio

Fertilizante: se debe usar un fertilizante balanceado aproximadamente una vez cada 4 semanas de febrero a noviembre, con una solución líquida equilibrada

Humedad: la humedad normal de la habitación debe ser fina y rociar las hojas con frecuencia, durante la temporada de floración.

Propagación: propague la planta de nochebuena con esquejes de tallos al comienzo del verano y use hormona de enraizamiento.