Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla
Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla

En uno de mis viajes a Tenerife hace ya algunos años 1965 -70,cuando Aurea Baena era la Directora de los Parques y Jardines de aquella ciudad me envió semillas a petición mía del Brachychiton acerifolius que  tenían plantado en varias calles de la ciudad y  que yo había visto en flor en la isla.

También recabe semillas de Spathodea campanulata, pero con esta no tuvimos tanta suerte, nacieron estupendamente  crecieron hasta 60 o 70  cms.pero protegidas en el umbráculo no resistieron una fuerte helada de las que antes padecíamos de manera eventual.

Las semillas de los Brachychiton las sembramos en los Viveros Municipales de los Remedios y allí estuvieron plantados en maceta y protegidos del frio mientras eran plántulas. Después se trasladaron al Vivero de Miraflores a plena tierra donde se desarrollaron como árboles.

Los primeros que se introdujeron procedente de semillas traídas de Tenerife se plantaron en la ciudad, cuatro o cinco  fue en el Jardin del Valle por ser un lugar protegido y exento de heladas, a continuación uno de estos fue plantado en la Calle Torneo, junto al Monumento al Vendedor de Prensa, después ya han proliferado en el Parque de Miraflores y en algunas glorietas de la ciudad.

Llama la atención en este genero, la especie Brachychiton acerifolius  posiblemente el más espectacular de los árboles nativos de Australia que florece en nuestro clima  entre los meses de  junio y julio. Sus brillantes flores rojas en forma de campana miden entre 1 y 2 cm de diámetro y se agrupan en panículas de hasta 40 cm. Sus frutos son folículos negros de 8 a 12 cm, que contienen semillas amarillas cubiertas con cerdas que se adhieren a la piel y aparecen a principios de otoño. Curiosamente, este árbol solo pierde sus hojas en los años en que florece y puede perderlas total o parcialmente, por lo que a veces puede verse la copa mitad roja, con sus flores, y la otra mitad verde, con sus hojas o florecer en un año y no hacerlo el siguiente.

Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla
Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En las fotos que se acompañan se muestran distintos estados de los arboles plantados en la misma fecha.

Género: Brachychiton.- Especie: acerifolius  Familia: Sterculiaceae

Origen: Este de Australia

Nombre común: árbol de flama de Illawarra ,árbol del fuego o Brachychiton rojo

El nombre  Brachychiton proviene de dos palabras griegas βραχυς (brachus), short y χιτων (chiton), una túnica, una referencia al recubrimiento de la semilla; acerifolius proviene de dos palabras latinas, acer, el arce, y folium, una hoja que tiene hojas como el arce.

Descripción: Un árbol semipersistente verde, pierde sus hojas brevemente justo antes de la floración. Tiene una corona semi-ovoide y alcanza una altura de 10 a 35 m, un ancho de corona de entre 4 y 10 m.

Almacena agua en su grueso tronco, lo que lo hace resistente a las sequías. Su corteza de color verde grisáceo es suave y, con la edad, adquiere un color gris claro.

Sus hojas palmadas simples miden de 20 a 30 cm y son de color verde medio brillante tanto por encima como por debajo. . Debido a que es solo en parte caducifolio, nunca pierde todas sus hojas, solo deja caer algunas de ellas en la caída, más en la floración en algunos casos.

Sus brillantes flores rojas en forma de campana miden entre 1 y 2 cm de diámetro y se agrupan en panículas de hasta 40 cm. Sus frutos son folículos negros de 8 a 12 cm, que contienen semillas amarillas cubiertas con cerdas que se adhieren a la piel y aparecen a principios de otoño.

Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla.-Flores en el suelo
Brachychiton acerifolius.-24 de Junio.-Jardines del Valle.-Sevilla.-Frutos

La floración puede tardar alrededor 8 años desde la siembra.

Las semillas delgadas contienen un alimento nutritivo en su interior, que los aborígenes comían después de tostarlas.

Curiosamente, este árbol solo pierde sus hojas en los años en que florece y puede perderlas total o parcialmente, por lo que a veces puede verse la mitad roja, con sus flores, y la mitad verde, con sus hojas tal como hemos apuntado anteriormente.

El árbol es generalmente de hoja caduca antes de que se vean las flores a principios del verano; pero la naturaleza decidua del árbol es variable: en algunas estaciones, el follaje se conservará en todo o en parte del árbol. En un “buen año”, este es probablemente el más espectacular de los árboles con flores que ahora se cultiva en muchas partes del mundo por su belleza.

Debido a que vive una vida bastante extensa, entre los 50 y los 150 años, alcanzará su altura máxima mucho antes de morir.

Brachychiton acerifolius.-24 de Junio 2019.-Calle Torneo.-Sevilla En la actualidad
Brachychiton acerifolius.-12 de Junio 2018.-Calle Torneo.-Sevilla Año pasado

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aunque es un árbol muy tolerante, el árbol de fuego prefiere el suelo húmedo al seco en el que crecer. Una vez que se establezca, tolerará la sequía . Prefiere el clima templado y cálido, y sufrirá si se planta donde las temperaturas descienden regularmente por debajo de los -3º grados.. Crece bien en suelos francos a arenosos con pH que van desde ligeramente ácidos hasta altamente alcalinos, y resiste bien la salinidad, siempre que el clima no sea demasiado frío.

Sin embargo, puede ser un alérgeno y produce una gran cantidad de basura cuando las flores se transforman en folículos de fructificación  se caen del árbol en verano o en otoño.

El árbol de fuego es bastante tolerante a la sequía y crece fácilmente en un entorno urbano. Sus ramas abiertas y extendidas lo convierten en un buen árbol de sombra, al igual que la densidad de sus hojas y el hecho de que solo es en parte decidua. Debido a que necesita un suelo profundo para alcanzar alturas más altas, probablemente será más corto cuando se cultive como un árbol de calle en entornos urbanos.

La propagación de la semilla es relativamente fácil sin ningún tratamiento previo. Las semillas están rodeadas en la cápsula por pelos irritantes , se recogen mejor con guantes. Una máscara de nariz / boca tampoco es una mala idea, ya que los pelos se inhalan fácilmente.  El injerto también es relativamente fácil y al usar fragmentos de material maduro de buenas formas de floración, las plantas florecerán mucho antes que las que se cultivan a partir de semillas. Las plántulas de B.acerifolius, B.populneus y B.discolor se han utilizado con éxito como material de porta injerto.

Aunque es completamente nativo de las regiones tropicales de la costa este de Australia, el árbol de fuego ahora está acostumbrado a los climas templados, ya que se cultiva en todo el mundo por su extraordinaria belleza.

La forma y el color de este magnífico árbol australiano lo hacen adecuado para muchas situaciones urbanas, incluidos paisajes comerciales, paisajes urbanos, escuelas, parques y jardines. Es un árbol de sombra muy confiable en jardines más pequeños. prefiere un lugar soleado y bien drenado y  fertilizantes bajos en fósforo.

Junio 2019