PENSAMIENTOS SOBRE LA POLÍTICA Y ECONOMÍA DE LOS ÁRBOLES DE LAS CALLES URBANAS

Extraído de un artículo de  Ian D. Rotherham

Resumen

Los árboles de las calles, y especialmente los árboles de las calles urbanas, brindan servicios importantes a personas y lugares. Generan carácter local y distintivo y agregan valor a las propiedades, y aumentan el deseo de vivir o trabajar en un lugar en particular. No solo eso, sino que mejoran la calidad de vida y benefician la salud humana. Incluso ahora sabemos que estos árboles ayudan a proteger el clima de nuestros centros urbanos al reducir las temperaturas de verano en varios grados, al atenuar la escorrentía generada por la tormenta y minimizar el riesgo de inundación, y al eliminar las partículas y otros contaminantes de la atmósfera de la ciudad. Pero tales árboles de calles urbanas están en riesgo y, con los posibles recortes en los servicios del gobierno local, las amenazas pronto aumentarán dramáticamente.

Estos árboles, especialmente en un entorno urbano están estresados y requieren cuidado y atención, y sus defensores suelen ser los funcionarios del servicio de Parques. Esta prestación de servicios cuesta dinero y requiere un apoyo profesional bien calificado. Sin embargo, las observaciones en una serie de conurbaciones de más de treinta años o más, y las conversaciones con los responsables  de los árboles, sugieren que el gobierno local y otros organismos responsables a menudo prefieren eliminar los árboles que consideran problemáticos. En general, esto significa que son árboles antiguos que fueron plantados en las primeras urbanizaciones que se realizaron con motivo  de la Exposición Iberoamericana de 1929  y parques existentes y  que algunos ya alcanzan la categoría de centenarios.

Esta acción es para minimizar los costos de mantenimiento, evitar daños en los pavimentos y resolver otros problemas potenciales de caída de ramas que  los miembros electos o el público asocian con los árboles más viejos y grandes. Por supuesto, en las zonas urbanas existe el problema adicional de que estos grandes árboles no fueron plantados en condiciones óptimas y con estrés ambiental a veces, pero de ninguna manera siempre conduce a un declive prematuro. Hay muchos ejemplos de excelente práctica en la gestión de árboles en las calles urbanas.

La práctica profesional debe mantenerse incluso ante problemas económicos intransigentes que afectan a los sectores público y privado. La marcada disminución de los profesionales de la arboricultura que adoptan opciones de capacitación profesional es una clara indicación de la profundidad de los impactos económicos de la recesión.

Sin embargo, se argumenta que estos árboles aportan enormes beneficios a una comunidad y a una conurbación y que esto incluye una mayor prosperidad económica. El problema con esto es que los costos son asumidos por el gobierno local, que cada vez tiene menos fondos, pero los beneficios que se acumulan son para las empresas locales y para la comunidad en general. El costo y los beneficios no se colocan en la misma organización y, por lo tanto, para transferir el incentivo financiero para mantener el recurso, es necesario que haya un movimiento de ingresos fiscales para el proveedor de servicios. Esto no es lo que el gobierno local desea escuchar.

Es absolutamente claro que los árboles de la calle y particularmente los árboles de la calle urbana tienen un gran valor. También es obvio que gran parte del valor no puede tener un precio. De hecho, los intentos de asignar un valor y especialmente un precio a los árboles de la calle son especialmente problemáticos. Un editor de una importante revista que aborda estos temas, indica que  habiendo ayudado a presidir reuniones internacionales en las que se discutieron metodologías y enfoques, se  han observado las tensiones y pasiones que se profundizan en tales diálogos. Es posible colocar un valor monetario en un árbol y su contribución a un servicio, y por lo tanto un precio por cualquier costo de reemplazo.

Pero cuando hablamos de los  árboles de la calle, estamos tratando con mucho más que tratar de evaluar un enfoque basado en compensaciones para la pérdida de servicios. En términos generales, la forma en que nos adaptamos a un sistema de valoración que evalúa de manera justa aspectos como el patrimonio local y el carácter distintivo del lugar, del hábitat de la vida silvestre y de la “propiedad” de la comunidad de un lugar en particular es muy difícil. Algunos de estos árboles pueden tener varios cientos de años y, en efecto, son insustituibles; Su valor es incalculable, pero ciertamente no son inútiles.

Este breve artículo considera los problemas y las tendencias subyacentes. La evidencia detallada se encuentra en las fuentes que figuran en la bibliografía. Los árboles grandes también presentan riesgos de seguro significativos y se producen debates en la literatura profesional y legal acerca de lo que constituye una competencia profesional razonable para el estudio y evaluación de las condiciones de los árboles. Con la sociedad a menudo aparentemente obsesionada con una cultura de culpa, los riesgos de litigios y compensaciones y no los beneficios de los grandes árboles se han convertido en la norma. En los últimos años, el enfoque se ha vuelto más pragmático, pero sigue siendo un tema que preocupa a los terratenientes y sus agentes en caso de que sus árboles presenten un peligro. Para los propietarios de viviendas individuales en un entorno urbano, esta es una preocupación seria. Sin embargo, la mayoría de la gente local ama sus árboles y su remoción a menudo se realiza sin consulta y se realiza de manera oculta; Planteando los principales problemas de la democracia local y el compromiso de la comunidad. Sin embargo, existen complicaciones adicionales en este debate cuando los funcionarios de las autoridades locales y los miembros elegidos describen a los grandes árboles  como inadecuados para los entornos urbanos.

Beneficios,

En primer lugar son los grandes árboles los que nos defenderán ante  el cambio climático. y no los ornamentales más pequeños. En segundo lugar, también es muy obvio, incluso en una inspección superficial, que los árboles más pequeños, como las prunus ornamentales y los júpiter, favorecidos por los planificadores urbanos, también causan graves daños a los pagos y otras estructuras. El valor de dichos árboles debe reconocerse si queremos obtener los beneficios futuros. Además, dado el estrés que enfrentan tales árboles, requieren más cuidado, no menos.

Con los escenarios de cambio climático, las tensiones aumentarán junto con los beneficios proporcionados por estos árboles. Entonces resulta obvio que para maximizar los impactos de las temperaturas de verano y el riesgo de inundación, por ejemplo, ahora necesitamos un programa de renovación positiva de árboles de la calle, y con la especie tan despreciada por muchos planificadores urbanos hoy en día. No hacer esto será un error muy costoso.

Los beneficios de los árboles de las calles urbanas

Ahora se está aceptando el hecho de que los árboles en las áreas urbanas tienen un ‘valor’ particular, y como parte del bosque urbano, los árboles de las calles urbanas son especialmente importantes. Algunos de los beneficios asociados con los árboles de las calles urbanas incluyen:

  1. Un ambiente verde y de alta calidad
  2. Reducción de ruido
  3. Mejora visual
  4. Moderación del clima extremo y “protección contra el clima” de las áreas urbanas
  5. Reducción de costos o costos esperados del aire acondicionado, etc.
  6. La moderación de la escorrentía de precipitaciones y el riesgo de inundación a través de la intercepción a nivel de la cubierta y los hoyos de raíces que actúan como “caminos de salida” para llevar la escorrentía superficial al agua subterránea .
  7. Eliminación de la contaminación por partículas vivir ‘en una localidad.
  8. Ecología urbana mejorada, biodiversidad, continuidad del hábitat y conectividad
  9. Historia, patrimonio y conectividad con el pasado
  10. Distintivo local e identidad cultural
  11. Estacionalidad urbana
  12. Salud comunitaria e individual – física, mental y espiritual
  13. Asociado con (13) grandes ahorros financieros para la salud y otros servicios

Sin embargo, también hay un inconveniente. Los árboles que entregan los beneficios más significativos son, obviamente, aquellos que son los más grandes y los que tienen una vida más larga. Mientras que las hileras de júpiter o prunus pequeños mejoran la amenidad visual, hacen poco más; son los viejos árboles, a menudo despreciados por los planificadores y administradores, que ayudan en la protección del clima y la atenuación de las inundaciones.

Son estos árboles en un entorno urbano que requieren el mayor cuidado y gasto. También tienen el mayor riesgo concomitante si se produce un fallo. En términos de daños graduales, como la elevación de pavimentos, caída de ramas etc., todos los árboles, si no se planifican y manejan de manera efectiva, pueden tener impactos adversos.

La política de los árboles callejeros urbanos

Esto conduce a los problemas relacionados con la política de los árboles urbanos en general y los árboles callejeros en particular. Los costos y daños percibidos asociados con los grandes árboles  en la casco urbana son altos. Los riesgos percibidos, aunque en realidad son muy pequeños, también se consideran grandes. La inspección, el cuidado, el mantenimiento y, cuando sea necesario, los costos de remediación o remoción asociados con estos grandes árboles son altos, y en comparación con los árboles cultivados en áreas rurales, sus vidas son más cortas y costosas.

Al público también le puede preocupar el daño a los pavimentos, el inconveniente de las hojas de otoño, los impactos del movimiento de arcilla en los cimientos de los edificios (cuya eliminación puede exacerbar), la caída de ramas con vientos fuertes, el guano de las aves que anidan o se posan (e incluso el ruido de igual), y daños colaterales a propiedades cercanas si ocurre una falla. Estas preocupaciones pueden llevar a la presión política externa para “hacer algo”.

Combinado con la sensación de que estos árboles son de alguna manera “inapropiados” a lo largo de las carreteras residenciales urbanas, y que los costos del mantenimiento y las presiones de responsabilidad que se imponen a las autoridades locales son onerosos, crean un consenso tácito para la eliminación. Sin embargo, son estos mismos árboles, plantados en gran parte por  los planificadores de principios del siglo XX, o incorporados al paisaje urbanizado del campo como ciudades del siglo XX que se extienden a través de sus zonas rurales, lo que ofrecen los máximos beneficios.

Son estos árboles los que dan carácter a las ciudades que han sabido conservarlos.. Sin duda, son estos árboles los que ayudarán a impermeabilizar a nuestros pueblos y ciudades en términos de futuros escenarios de cambio  climático y eventos climáticos extremos.

¿Cuáles son las amenazas?

Desde que inventamos la ciudad o ciudad moderna, los grandes árboles han estado bajo presión. Sin embargo, a lo largo del tiempo, se han desarrollado buenas prácticas en términos de cuidado y mantenimiento en Europa en cuanto al trabajo. Pero esto requiere dinero y personal calificado para poder llevarlo de manera efectiva en el terreno.

Los árboles de las calles urbanas han sido durante mucho tiempo la Cenicienta del gasto de las autoridades locales, y la atención y el mantenimiento continuos han sido reemplazados con frecuencia por impulsos de trabajos intensivos, a menudo drásticos, de “mantenimiento” o “seguridad”.

Así que, una vez más, enfrentamos recortes drásticos en los servicios públicos y especialmente en la disposición de las autoridades locales. Esto dejará a los árboles de la calle especialmente vulnerables, ya que no tienen voz y no pueden “hablar”, al menos no para la mayoría de nosotros. Particularmente, con la política de árboles callejeros como se señaló anteriormente, este es un escenario potencialmente muy malo.

En Sevilla por ejemplo, algunas de las áreas más verdes y frondosas de la ciudad podrían estar amenazadas debido a los recortes de empleos propuestos en el sector público. Esto puede provocar un debate sobre el futuro de los árboles de la calle en la ciudad, o puede hacerse de forma sencilla.

Cualquiera que sea el partido político  después de las elecciones, se nos garantizaron recortes importantes. Europa mandara menos dinero.. Podemos estar seguros de que estos temas no serán prioritarios en las agendas políticas de los próximos años.

 Políticas y visiones

Hay muchas declaraciones e iniciativas de políticas y estrategias actuales que se relacionan positivamente con los árboles de la calle. Sin embargo, hay una en particular que proporciona una plataforma muy robusta desde la cual llevar el diálogo hacia adelante.

Este es el informe Trees in Towns II, que proporciona una base muy completa y bien fundamentada para los problemas y futuros debates. El problema realmente es que es poco probable que muchos políticos o planificadores se tomen el tiempo de leerlo.

¿En qué caso, cómo podemos avanzar en el debate y argumentar el caso ¿

 

Conclusiones:

Los defensores de los árboles de la calle y el proceso de toma de decisiones

A diferencia de un parque o incluso de algunos bosques urbanos, por ejemplo, los árboles de la calle  tienen pocos planes de manejo accesibles al público y específicos del sitio, y casi ningún grupo de “amigos” o al menos amigos. Cuando se talan árboles y los trituradores de tocones se mueven rápidamente para eliminar toda la evidencia, ¿se cuestiona el grado en que se consultó a la comunidad y a las familias locales? ¿Hasta qué punto también entenderían las implicaciones para los valores de su casa e incluso para su salud? Me pregunto. Esto también plantea problemas de “relaciones de poder e influencia” y, en efecto, grupos de presión dentro y alrededor de la política y el gobierno locales.

Existe una base de evidencia emergente para respaldar el valor de los árboles de la calle y para promover sus beneficios y la necesidad de mantenerlos, gestionarlos y mejorarlos como un componente vital del bosque urbano.

Sin embargo, la clave para la acción no es meramente a través de la evidencia sino a través de especialistas en todos los niveles.

La pregunta entonces es quiénes son y dónde están. Como ya he sugerido, los funcionarios de árboles del gobierno local son obvios, pero también necesitamos crecer e implicar a las personas clave en la comunidad, desde miembros elegidos de consejos hasta los locales.

Julio 2019