La Violeta africana en cultivo.-Saintpaulia ionantha

Saintpaulia, cuyas especies son comúnmente llamadas violeta africana, es un género con 6 especies perteneciente a la familia Gesneriaceae nativo de Tanzania y sureste de Kenia en el este de África tropical, con una concentración de especies en las montañas Nguru de Tanzania.

Este género está estrechamente relacionado con Streptocarpus,​ según los últimos estudios filogenéticos lo que sugiere que ha evolucionado directamente desde el subgénero Streptocarpella. El nombre común se dio debido a una ligera semejanza con la verdadera violeta (Viola, de la familia Violaceae)

Las violetas africanas, antes conocidas por su nombre botánico Saintpaulia  pero ahora incluidas dentro de  Streptocarpus , hacen atractivas plantas de interior originarias de África oriental tropical. Están disponibles en muchos colores, desde blanco, rosa y rojo hasta púrpura y varios tipos de flores. Con un cultivo cuidadoso, pueden florecer durante muchos meses y las plantas compactas son ideales para espacios pequeños como alféizares.

Nombre común Violeta africana Nombre botánico Streptocarpus (syn. Saintpaulia )

Grupo Planta de interior Tiempo de floración Todo el año

Tiempo de siembra Cualquier estación

Altura y extensión 5-7.5cm  por 7-20cm

Aspecto Luz filtrada brillante o indirecta

Resistencia.- Escarcha tierna

Notas de cultivo

Desde la primavera hasta el otoño, coloque las plantas en una situación bien iluminada fuera de la luz solar directa, como en un alféizar orientado al este u oeste. En invierno, debido a los bajos niveles de luz, es adecuado un alféizar orientado al sur.

La temperatura mínima requerida es 18-24 ° C  durante el día y 16 ° C  por la noche. Evite corrientes frías y cambios bruscos de temperatura.

Es esencial proporcionar humedad alrededor de la planta colocando la maceta en un platillo lleno de grava, gránulos de arcilla expandida  o agregado liviano reciclado. Mantenga el nivel del agua justo debajo de la superficie de la grava o agregado.

Riego

Mantenga el compost húmedo pero espere hasta que la superficie del compost esté seca antes de regar. Tenga en cuenta las cualidades de retención de humedad del compost y evite regar con demasiada frecuencia.

Use agua a temperatura ambiente. No permita que el agua entre en contacto con las hojas, especialmente el agua fría directamente del grifo, ya que enfriará las plantas y puede marcar las hojas.

-Saintpaulia ionantha

Abonado

La alimentación suplementaria se puede llevar a cabo utilizando una alimentación líquida diluida a intervalos de tres a cuatro semanas durante la primavera y el verano, cuando las plantas están creciendo activamente.

Compost

El crecimiento de la raíz es fibroso y se requiere un buen porcentaje de materia orgánica, por lo tanto, se convierte en maceta en el compost orgánico con un 30 por ciento en volumen de sustituto de turba agregado. Alternativamente, use compost de plantas de interior especializado.

El trasplante de plantas establecidas generalmente es necesario solo después de dos o tres años y debe llevarse a cabo en primavera. Use macetas de 9-10cm  para macetas finales, pero para cultivar plantas muy grandes y para el efecto estéticamente más agradable, se pueden usar ollas o sartenes poco profundas de 12cm

Propagación

Esquejes de hojas

Las violetas africanas son fáciles de propagar a partir de esquejes de hojas .

Elija hojas de tamaño casi completo y retírelas de la planta con el tallo adjunto.

Llene las macetas con compost de drenaje libre, como semillas y compost de corte, o mezcle cantidades iguales de compost multipropósito y arena afilada o perlita. Inserte la hoja de modo que la base de la lámina de la hoja toque el compost.

Riegue y deje escurrir. Colóquelo en un propagador o en una bolsa de plástico transparente en un lugar ligero y alejado de la luz solar directa. Se pueden tomar esquejes en febrero si se puede mantener una temperatura del suelo de 18 ° C ; de lo contrario, es mejor esperar hasta abril.

Las nuevas plantas deben formarse en cuatro a cinco semanas en la base de la hoja. En este momento, retire las cubiertas y permita que crezcan hasta que sean lo suficientemente grandes como para macetas individualmente.

División

Corte las coronas laterales de la planta principal y trátelas como si fueran esquejes de hojas para alentar el enraizamiento. Los retoños también se pueden separar de la planta madre con raíces unidas y en macetas.

Siembra son semillas

Siembre las semillas finamente en primavera en el compost de siembra, cuya parte superior de 2.5 cm  está finamente tamizada. No cubra las semillas con compost. Cubra la bandeja con  film de polietileno transparente o una lámina de vidrio.

Poner en un lugar ligero pero sombreado, a una temperatura de 18-24 ° C ; La germinación generalmente se produce de 3 a 4 semanas.

No permita que las plántulas se sequen. Si no hay un propagador disponible, se puede mantener una atmósfera húmeda cubriéndolo con una bolsa de plástico que se ventile regularmente.

Proporcione plántulas con buena luz pero evite la luz solar directa.

Olla en postes individuales cuando sea lo suficientemente grande como para manejar.

Las semillas guardadas de cultivares con nombre pueden germinar satisfactoriamente, pero es poco probable que las plantas se vuelvan verdaderas para teclear y pueden ser considerablemente inferiores a las plantas progenitoras.

Selección de cultivares

Hay muchas variaciones en el color y la forma de las flores disponibles. Los centros de jardinería generalmente almacenan una selección y viveros especializados que suministrarán una gama más amplia de cultivares con nombre.

La Violeta africana en cultivo.-Saintpaulia ionantha

Problemas

Problemas de la hoja

Las violetas africanas sufren problemas foliares comunes a muchas plantas de interior.

Manchas de color marrón o pajizo: pueden ser el resultado de una fuerte luz solar directa

Pequeñas manchas de papel blanquecino, a veces alargadas o en una línea a través de una hoja: debido a las células destruidas por los rayos del sol concentrados a través de irregularidades en el cristal de la ventana, o por gotas de agua

Quemaduras y decoloraciones, con retraso en el crecimiento: intensidad de luz demasiado alta

Tallos de hojas alargadas: intensidad de luz demasiado baja

Manchas, anillos o manchas pálidas o blancas: con agua muy fría. Debe estar a temperatura ambiente. Evite humedecer el follaje al regar

Hojas de color verde pálido, bordes hacia arriba: temperatura demasiado baja

Hojas flojas y marchitas: bajo riego o exceso de riego

Deficiencias de nutrientes

Crecimiento de la hoja fuerte pero manchas amarillas a lo largo de los bordes de la hoja: deficiencia de potasa

Algunas hojas mueren, hojas pequeñas y oscuras, hojas verdes grises dispuestas en roseta aplanada: deficiencia de fosfato

Hojas pequeñas, de color amarillento duro, particularmente cerca del centro de la planta, pocas flores: deficiencia de nitrógeno

No floración

La falta de flores a menudo es causada por muy poca luz. Se necesitan al menos 12 horas de luz por día para obtener buenas flores, pero la falta de humedad, el aire frío y el exceso de macetas también pueden provocar la falta de flores.

Plagas y enfermedades

Cuando se trata de plagas, las violetas africanas pueden sufrir de pulgones , saltahojas de invernadero , cochinilla , incluida la cochinilla de la raíz, ácaros tarsonemid, trips y gorgojo de la vid .

Enfermedades como la botritis y el mildiu polvoriento también son un problema ocasional.

Existen muchas sociedades dedicadas al cultivo y promoción de esta planta en EE.UU Canadá. La Sociedad Violeta Africana de América (AVSA)  es una de ellas.