La importancia de la materia orgánica

La materia orgánica es un término muy utilizado que se refiere a una amplia gama de materiales invaluables para alimentar plantas, mejorar el suelo y el acolchado. La materia orgánica a veces se denomina “mejorador del suelo” o “acondicionador del suelo” y la materia orgánica del suelo como “humus”. Muchos jardineros no están seguros de cómo usar la materia orgánica, por lo que ofrecemos algunos consejos para obtener lo mejor de ella.

‘Mejorador del suelo’ y ‘acondicionador del suelo’ son nombres alternativos para la materia orgánica. Los estiércoles proporcionan algunos nutrientes para las plantas, pero algunas plantas ‘hambrientas’ requieren fertilizante para dar lo mejor de sí mismas.

El estiércol y el compost a menudo previenen las deficiencias de nutrientes de las plantas. La materia orgánica mejora la estructura del suelo y la fertilidad.

Materia orgánica: ¿qué es?

La materia orgánica es un término muy utilizado que puede referirse a varias cosas, y se confunde fácilmente con actividades con nombres similares, como la jardinería orgánica. No sorprende que los jardineros a menudo se confundan con esta útil pieza de taquigrafía hortícola.

¿Qué es la materia orgánica?

‘Orgánico’ significa derivado de la materia viva, pero en química significa compuestos que contienen carbono que generalmente, pero no siempre, derivan de seres vivos. Orgánico también puede referirse a la unidad de las cosas.

‘Orgánico’ en horticultura a menudo se refiere a la práctica de la jardinería orgánica que se basa en materiales derivados de seres vivos; los materiales que no se derivan de fuentes vivas no están permitidos, por ejemplo, fertilizantes químicos. Aunque tienen especial importancia en la jardinería orgánica , el uso de materia orgánica y su importancia se aplica a todos los jardines y suelos.

El contenido de materia orgánica de la mayoría de los suelos es bastante escaso y se beneficia al ser enriquecido por el jardinero. Para lograr esto, se agregan compost (abono de jardín y desechos verdes) y otros materiales al suelo. A veces, y de manera útil, estos materiales se denominan materia orgánica voluminosa. También pueden denominarse ‘mejorador de suelos’ o ‘acondicionador de suelos’.

El término ‘materia orgánica’ se usa tanto para la materia orgánica en el suelo (mejor llamada materia orgánica del suelo) como para los muchos abonos, compost (desechos de jardín y desechos verdes) y otros materiales orgánicos agregados al suelo para aumentar el contenido de materia orgánica.

Toda la materia orgánica deriva de seres vivos, principalmente plantas, pero también de origen animal. Algunos materiales se descomponen o compostan mejor  antes de su uso para tener una relación favorable de carbono: nitrógeno.

Los fertilizantes son materiales que contienen nutrientes más concentrados que los compost o estiércol y pueden ser químicos u orgánicos. Los fertilizantes orgánicos se derivan de seres vivos como desechos de mataderos, desechos agrícolas, desechos de procesamiento de pescado, algas marinas ,  entre otros.

Su contenido de nutrientes generalmente no es tan alto como el de los fertilizantes químicos y al concentrarse no se agrega lo suficiente como para afectar significativamente el estado de la materia orgánica del suelo.

Por lo general, liberan su contenido de nutrientes más lentamente que los fertilizantes químicos, ya que tienen que pudrirse antes de que los nutrientes estén disponibles para las plantas. La liberación lenta de nutrientes también es una característica de los abonos, los compost y otras materias orgánicas voluminosas y es una característica hortícola deseable que conduce a un crecimiento vegetal más saludable y de mayor calidad.

Estiercoles y subproductos ganaderos
El humus o mantillo abono ideal para el jardin

Ejemplos de materia orgánica

Los abonos y compostas ampliamente utilizados por los jardineros incluyen:

  • Estiércol animal: heces, orina y residuos de granjas y establos, que pueden estar podridos o no
  • Virutas de corteza: la corteza astillada y otros desechos leñosos no compuestos pueden agotar el nitrógeno del suelo, por lo que es mejor usarlos como mantillo en la superficie del suelo
  • Cartón: mejor compostado antes de agregar al jardín
  • Café molido : proporciona bajos niveles de nutrientes y puede usarse en pequeñas cantidades alrededor de las plantas o compostarse antes de agregarlo al jardín. Su efectividad como disuasor de babosas no está clara
  • Hojas caídas: pueden agotar el nitrógeno del suelo si se usan sin compostar, ya sea en su propiedad como molde de hojas o con compost de jardín.
  • Jardín de compost : compost de residuos orgánicos de jardín y hogar (cocina)
  • Abonos verdes : no es una buena fuente de materia orgánica, en gran parte agua
  • Residuos de la cocina: ampliamente disponibles pero mejor compostados antes de usar
  • Cortes del césped: ampliamente disponible pero mejor compostado con un material rico en carbono como la paja antes de usar
  • Molde de hojas : hojas caídas podridas por sí mismas sin otras adiciones
  • Estiércol de pollo o gallinaza : solo se pueden aplicar cantidades limitadas debido a su riqueza en nutrientes. Más valioso como activador de compost o reemplazo de fertilizantes
  • Abono municipal: desechos compostados del jardín, del hogar y del comercio, generalmente a temperaturas más altas que el compostaje doméstico, por lo que está menos preocupado por las malas hierbas, las semillas y las enfermedades
  • Abono de cultivos de setas s : localmente abundante y económico, puede ser alcalino, por lo que es más adecuado para su uso en suelos ácidos y cultivos de hortalizas.
  • Turba: se insta a los jardineros a no usar turba para mejorar los suelos como alternativas disponibles menos dañinas para el medio ambiente
  • Mejorador de suelos / acondicionador de suelos: nombres alternativos para materia orgánica bien descompuesta
  • Paja: la paja de cereal agota el nitrógeno del suelo ya que se pudre y se composta mejor con materiales ricos en nitrógeno, como recortes de hierba antes de usar
  • Astillas de madera : la madera astillada y los desechos de jardín leñosos (p. Ej., Podas y recortes de setos) agotan el nitrógeno del suelo, ya que se descompone mejor para compostar primero o usar como mantillo en la superficie

    Pilas de abono organico para jardines

Los ejemplos de materia orgánica voluminosa menos común incluyen:

  • Lodos animales: el estiércol líquido de la granja generalmente es demasiado desagradable para ser utilizado en jardines, pero es ampliamente utilizado por los agricultores.
  • Residuos de biodigestores: residuos líquidos de esquemas de energía reciclable, demasiado objetables para ser utilizados en jardines pero cada vez más utilizados por los agricultores.
  • Helecho : disponible localmente
  • Guano: excrementos de palomas ( palomina ),de pájaros o murciélagos acumulados durante largos períodos en islas secas o en cuevas, ocasionalmente disponibles
  • Residuos de papel: los productos de desecho de la industria del papel generalmente solo están disponibles para los agricultores.
  • Aserrín: material de desecho que agota el nitrógeno del suelo a medida que se pudre
  • Sólidos de aguas residuales: los materiales sólidos forman trabajos de tratamiento de aguas residuales. Por lo general, solo está disponible para los agricultores como potencialmente peligrosos en situaciones de jardín
  • Lúpulo gastado: el producto de desecho de la industria cervecera a veces se ofrece a los jardineros urbanos.
  • Residuos de lana: producto de desecho tradicional de la industria de la lana, disponible ocasionalmente
  • Gluten de maíz: herbicida preemergente orgánico

Composts, abonos y macetas

Los estiércol son estrictamente derivados de heces de animales, orina y  camas de animales, típicamente compuestos de  paja, pero a veces astillas de madera o fibra de cáñamo. El estiércol puede ser ‘fresco’ directamente de la granja o estable, o puede estar bien descompuesto. Este último es mucho más higiénico y fácil de usar, pero el primero puede ser más rico en nutrientes. Cualquier estiércol con paja reconocible o astillas de madera se apila mejor y se deja pudrir durante una temporada, idealmente cubierto o al menos cubierto con una lámina de plástico para evitar la lluvia.

A menudo se ofrece ‘estiércol compuesto’, generalmente embalado o en bolsas, y este estiércol no solo se ha apilado sino que se ha volcado o mezclado, humedecido en clima seco, lo que resulta en un producto relativamente higiénico muy uniforme que generalmente es más costoso que el estiércol. la granja.

El compost (que no debe confundirse con el “compost para macetas”) o los desechos verdes son desechos orgánicos provenientes de jardines o servicios de recolección de desechos que se apilan, en una situación de jardín, idealmente en un contenedor de compostaje adecuado, se vuelven según sea necesario y se dejan pudrir. El compost de jardín a menudo tiene una textura muy variable, pero sigue siendo un buen mejorador del suelo, incluso cuando es más espeso de lo esperado.

Desafortunadamente, el término “compost” se usa comúnmente para referirse al material utilizado para llenar macetas, bandejas de semillas y contenedores. Tanto el compost como el estiércol son demasiado ricos y están muy poco drenados para hacer buenas macetas o medios de cultivo. Los “compost” para macetas también son una forma costosa y no especialmente efectiva de mejorar el suelo.

Problemas

Desafortunadamente, algunos herbicidas utilizados en la producción de estiércol y compost pueden contaminar el producto final causando daños severos a las plantas de jardín.

La materia orgánica puede ser muy contaminante. Es una buena práctica de jardinería cubrir la materia orgánica para excluir la lluvia hasta que se use. La materia orgánica puede filtrar líquidos ricos en nutrientes. Este líquido se ‘escurre’ y no se debe permitir que ingrese a desagües, zanjas, arroyos u otras aguas superficiales.

Busque asesoramiento antes de usar materiales novedosos, como dragados de lagos o desechos industriales compostados, ya que estos pueden contaminar el suelo con productos químicos no deseados.

¿Por qué usar materia orgánica?

Materia orgánica natural en suelos

En paisajes naturales no afectados por el cultivo , la materia orgánica en los suelos se rige por el ciclo del carbono. Aquí las plantas fotosintetizan y agregan material orgánico al suelo a través de sus raíces, hojas caídas y eventualmente cuando mueren. Esto se pudre y se convierte en parte de la materia orgánica del suelo. La materia orgánica del suelo a su vez se pudre y libera dióxido de carbono que a su vez es utilizado por las plantas en la fotosíntesis. La materia animal también se devuelve al suelo: todos los animales finalmente se alimentan de las plantas.

Bajo condiciones naturales en climas fríos, la materia orgánica se acumula en suelos naturales a un nivel bastante alto donde la ganancia equilibra las pérdidas, pero al cultivar el suelo, la materia orgánica cae a medida que la vegetación hecha por el hombre generalmente suministra menos residuos orgánicos que la vegetación natural, y los efectos de la labranza (excavación, rastrillado) , azada) conducen a una mayor tasa de pérdida de materia orgánica del suelo. En última instancia, la materia orgánica del suelo puede caer a niveles donde la función del suelo se ve afectada. La mayoría de los suelos en el sur tienen menos del 2% de materia orgánica, pero en el resto se puede encontrar del 2 al 6%.

La materia orgánica en los suelos une otras partículas del suelo en agregados que pueden ser penetrados por las raíces y retener la humedad, proporciona sitios de unión para los nutrientes para que la lluvia no los elimine del suelo y al descomponerse libera nutrientes de las plantas para alimentarlas. Típicamente, esta materia orgánica del suelo se descompone muy lentamente.

La materia orgánica del suelo también está presente como materia orgánica libre derivada de restos vegetales o animales o de estiércol y compost recientemente agregados. Esto se descompone rápidamente, pero parte se convertirá en formas más duraderas ligadas a los minerales del suelo.

Enriqueciendo los suelos del jardín con materia orgánica.

Los jardineros (y los agricultores) tienen como objetivo administrar los niveles de materia orgánica del suelo para obtener un crecimiento aceptable de las plantas, lo que generalmente significa que los niveles de materia orgánica deberían ser del 3-6%. La forma principal en que lo hacen es agregar materia orgánica. Debido a que los efectos de la materia orgánica son tan pronunciados, es factible agregar suficiente materia orgánica para mejorar los suelos de una manera que sería muy difícil de agregar, digamos arcilla a un suelo arenoso y viceversa. Debido a que la arcilla y la arena no son muy efectivas en pequeñas cantidades, se tendrían que mezclar enormes cantidades en el suelo para establecer una verdadera diferencia.

Los suelos naturales contenían 30-40% más de materia orgánica de la que ahora contienen bajo cultivo. Las buenas plantas de jardín se pueden cultivar a niveles más bajos de materia orgánica que los que se encuentran en suelos vírgenes, pero una vez que los niveles de materia orgánica caen por debajo del 2%, el impacto puede ser severo. Una caída en la materia orgánica del suelo del 0,5% puede reducir, por ejemplo, la capacidad de retención de nutrientes en un 4% incluso en suelos fértiles.

Afortunadamente, no es necesario analizar los suelos, ya que es relativamente fácil juzgar si un suelo es manejable y agregar más materia orgánica si encuentra dificultades para hacer lechos de semillas, plantar o si el suelo se seca en verano. Con experiencia, es bastante factible mantener suficiente materia orgánica del suelo para el jardín, y no hay necesidad de agregar más del mínimo requerido para hacer esto. Es probable que un suelo de color claro y sólido cuando está húmedo o seco requiera materia orgánica.

Abono organico en sacos
Abono organico sacos de 50 litros

Elegir la materia orgánica

El compost casero para jardín es ideal por razones de costo, calidad y medioambientales. Los jardineros que no tienen instalaciones para el compostaje en el hogar o que no pueden hacer suficiente compost para todas sus necesidades, deberán comprar más. La materia orgánica a veces se vende simplemente como ‘mejorador del suelo’ o ‘acondicionador del suelo’.

Como la materia orgánica se usa a granel, la aplicación de 5-10 kg (10-20 lb) por metro cuadrado (yarda) de fuentes a granel suele ser mucho más económica que el material empaquetado o embalado. Sin embargo, los materiales empaquetados o embalados a menudo se pueden comprar por la carga de la plataforma cuando la diferencia de precio con los materiales a granel es menor. En muchos jardines pequeños, unas pocas bolsas de materia orgánica son suficientes, y en algunas áreas urbanas todo lo que está disponible.

En las zonas rurales, el estiércol está disponible en granjas y establos, ya sea entregados o para su recolección. Deben tenerse en cuenta las normas sobre desechos comerciales (véanse los problemas a continuación). Del mismo modo, las granjas de cultivos de setas a menudo ofrecen compost gastado.

El compost municipal ahora es ofrecido por los consejos o contratistas, y puede ser una fuente rentable (pero tenga en cuenta la necesidad de analizar los residuos de herbicidas; consulte los problemas ). Los desechos compostados, estiércol estable, por ejemplo, están frecuentemente disponibles.

Los materiales menos ofrecidos, como el lúpulo gastado de las cervecerías locales, pueden ser una opción rentable.

Idealmente, los materiales deben estar en buen estado de descomposición, especialmente el estiércol. En algunos casos se ofrece materia orgánica no podrida o parcialmente podrida; estos no se verán tan oscuros o uniformes en textura y color. Por motivos sanitarios, estos materiales se apilan, cubren y utilizan mejor cuando se completa la descomposición. Si se usa fresco, aplique a la mitad de la tasa habitual y no al suelo usado para cultivos que se comerán crudos (por ejemplo, ensaladas).

Cuando usar materia orgánica

La materia orgánica contiene nutrientes solubles o minerales y moléculas orgánicas que contienen nutrientes. La acción de los microorganismos del suelo convierte a estos últimos en nutrientes solubles. Los microorganismos funcionan rápidamente en verano, pero lentamente o en absoluto en invierno.

Algas marinas como abono

Enterrando materia orgánica

Los abonos  bien descompuestos serán relativamente pobres en nutrientes solubles pero ricos en insolubles. En la mayoría de los suelos, se incorporan mejor mediante el cultivo en primavera (marzo y abril ) justo antes de que comience el crecimiento. Los suelos arenosos se abonan mejor a fines del invierno. Sin embargo, la aplicación de otoño también puede funcionar en todos los suelos, excepto en los arenosos. El suelo frío ralentizará la descomposición durante el invierno. Evite aplicar a fines del verano ya que el suelo cálido puede conducir a una pérdida significativa de nutrientes ya que los materiales se descompondrán rápidamente para producir nutrientes solubles fácilmente lavados (lixiviados) por las lluvias de otoño- invierno. A escala de jardín, a menudo es factible cubrir los lechos de vegetales con una lámina de plástico para eliminar el exceso de lluvia y retener nutrientes valiosos.

Los abonos frescos son ricos en nutrientes solubles y se compostan mejor antes de usarlos, pero si se aplican frescos se hacen mejor en primavera para que los nutrientes solubles no se eliminen en el agua subterránea, zanjas o desagües donde pueden ser un peligro de contaminación, consulte los problemas a continuación.

Su utilización como mantillo

Para el acolchado ( mulch ) a fines del invierno o principios de la primavera (febrero y marzo)  es el momento ideal, ya que habrá poca pérdida de nutrientes, los nutrientes solubles serán arrastrados a la zona de la raíz por las últimas lluvias de invierno, lluvia de invierno estará protegido de la evaporación y se evitará que las malezas germinen a medida que el suelo se caliente en primavera.

Almacenamiento

La materia orgánica se puede apilar y almacenar para su uso posterior. Haga  una pila en la ‘huella’ más pequeña posible, cubra con material a prueba de lluvia para evitar que los nutrientes se laven y excluya las semillas de malezas, y asegúrese de que la escorrentía no ingrese a los desagües o zanjas, e idealmente se recolecte y aplique al jardín.

Aplicando materia orgánica al jardín

La materia orgánica se puede usar de dos maneras;

  • Como un mejorador / acondicionador del suelo para enterrar en el suelo: solo use materiales que estén bien podridos (es decir, compostados) para evitar agotar el nitrógeno del suelo. Los ejemplos incluyen compost de jardín, desechos verdes compostados, corteza compostada, moho, abono bien podrido.
  • Como mantillo en la superficie del suelo: se puede usar una gama más amplia de materiales, ya que hay menos contacto con la superficie del suelo que cuando se excava. Como regla general, cuanto más grueso sea el material, más tardará en romperse abajo. Los ejemplos incluyen corteza, astillas de madera, desechos leñosos triturados, así como los ejemplos dados anteriormente en el n. ° 1.

Uso como un mejorador de suelo: cuánto aplicar

Para mejorar el suelo, es habitual aplicar aproximadamente 5-10 kg  por metro cuadrado que generalmente es de aproximadamente la mitad a un balde lleno de 15L . Vale la pena verificar esto con una balanza o máquina de pesar adecuada, ya que los abonos húmedos y los compost de jardín serán mucho más pesados ​​que los materiales más secos, como los procedentes del cultivo de setas o el compost municipal. Naturalmente, se debe aplicar más material húmedo que la materia orgánica más seca.

Mulch-alrededor del tronco de- un-árbol con-una-bolsa-de-abono-orgánico-

Su uso como mantillo: cuánto aplicar

Para el control de malezas como mantillo o como aplicación de superficie como parte de la jardinería sin excavación, se requieren al menos 10 cm , lo que equivale a aproximadamente 100 litros  por metro cuadrado . En la práctica, es más fácil (y más efectivo) aplicar 8 cm  que requieren aproximadamente un 50% más de materia orgánica.

Reducir la necesidad de fertilizantes.

El uso de materia orgánica puede ahorrar en costos de fertilizantes. Es probable que el estiércol contenga aproximadamente 0.6% de nitrógeno (N), 0.1% de fosfato (P) y 0.5% de potasa (K) y compost de jardín 0.5% de nitrógeno (N), 0.3% de fosfato y 0.8% de potasa.  Un fertilizante de jardín ampliamente utilizado contiene el 7% de estos nutrientes, por lo que como una guía aproximada (basada en el nutriente más significativo, el nitrógeno) 100 g de fertilizante acreditado en el mercado pueden reemplazarse por 1300 g de estiércol o compost. Sin embargo, recuerde que el nitrógeno se liberará lentamente con relativamente poco desperdicio y que el estiércol (a diferencia de los fertilizantes) beneficiará la estructura del suelo.

Los nutrientes de la materia orgánica están disponibles principalmente en el primer y segundo año después de la aplicación, con un beneficio decreciente en los dos años siguientes. En tierras cultivadas, la aplicación de materia orgánica cada tres o cuatro años mantendrá los niveles de materia orgánica en el suelo, pero para aumentar los niveles, la aplicación puede ser requerida cada dos años. Una vez que el suelo tiene un contenido de materia orgánica de 5% o más, los beneficios de agregar más materia orgánica son más difíciles de justificar.

Una simple nota sobre el manejo de la materia orgánica.

Se debe seguir la higiene básica del jardín cuando se maneja materia orgánica, evitando comer, beber y fumar, usar guantes, botas de agua y en general, y luego lavarse las manos.

Problemas

Contaminación del herbicida: se ha encontrado contaminación inadvertida de compost y estiércol. Donde esto sea posible o se sospeche de materiales de prueba consultar antes de usar en el jardín.

Bloqueo de nitrógeno: esto puede ocurrir cuando la materia orgánica contiene mucho material rico en carbono en relación con su contenido de nitrógeno. El estiércol estable con material de cama de astillas de madera presente o astillas de corteza tiene una ración baja en carbono a nitrógeno y debe usarse con precaución, agregando fertilizante rico en nitrógeno adicional. El uso de materiales con alto contenido de carbono como mantillo no causará un bloqueo significativo de nitrógeno.

Semillas de malezas: el estiércol de animales alimentados con heno u otras hierbas o donde el estiércol se ha apilado afuera puede contener malezas como el trébol y la ortiga. Evite los abonos contaminados con malezas, o utilícelos en situaciones tales como bordes de arbustos donde se puede aplicar un mantillo sin semillas de malezas gruesas, por ejemplo, corteza desportillada después del estiércol. El compost de jardín también puede verse afectado por semillas no deseadas. Los compost en bolsa comprados / mejoradores del suelo tienden a ser menos propensos ya que se compostan a una temperatura lo suficientemente alta como para matar las semillas de malezas.

Plagas y enfermedades: los desechos de plantas compostadas pueden contener enfermedades si el proceso de compostaje no fue lo suficientemente caliente o si se incorporó material enfermo en el compost. Tal compost no es adecuado para el uso en jardines, pero puede extenderse ligeramente en pastizales o terrenos baldíos. Alternativamente, se puede agregar a las instalaciones municipales de compostaje de desechos verdes si las hay , para ser compostado industrialmente donde es probable que se genere suficiente calor para matar plagas y enfermedades.

Contaminación: Los nutrientes de la tierra fertilizada y abonada pueden contaminar el agua, como los acuíferos y ríos. Esto es principalmente un problema agrícola, pero los jardineros pueden ayudar siguiendo buenas prácticas. No sobre abone o abono. Aplique nutrientes en la primavera justo antes de que comience el crecimiento. Evite el uso de estiércol y fertilizantes a fines del verano u otoño, ya que pueden perderse durante el invierno y contaminar los freáticos . Nota: Los alimentos para el césped en otoño son una excepción, ya que el césped crece lo suficiente en invierno como para recoger nutrientes móviles de estos alimentos.

Regulaciones sobre desechos: los jardineros deben ser conscientes de que los desechos de animales y otros desechos están estrictamente controlados, y aunque el uso tradicional de estiércol de granja en jardines y parcelas no parece mencionarse específicamente, se debe buscar asesoramiento si el uso a gran escala de estiércol, compost o actividades de compostaje se pretenden.

Productos de algas como abono

Las algas marinas se han utilizado como mejoradores del suelo durante siglos, particularmente en las zonas costeras. Las algas contienen varios nutrientes vegetales útiles, como nitrógeno, potasio, fosfato y magnesio. Hay formas secas y licuadas disponibles en los centros de jardinería y las algas son un aditivo común para los fertilizantes, tanto orgánicos como no orgánicos

Algas marinas para la agricultura

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¿Por qué usar productos de algas?

Los productos de algas marinas son productos útiles para los jardineros orgánicos que desean evitar los fertilizantes sintéticos  o los fertilizantes hechos de productos animales, que proporcionan una fuente útil de potasio, magnesio y oligoelementos. Las algas y los fertilizantes de algas suelen ser un recurso sostenible y renovable.

Las algas son ricas en oligoelementos (nutrientes de los que las plantas solo necesitan pequeñas cantidades), como hierro, manganeso, zinc, cobre y boro, que a menudo carecen de fertilizantes comunes de pescado, sangre y huesos, pero que sin embargo son importantes para salud de las plantas. Sin embargo, la mayoría de los suelos tienen niveles adecuados de micronutrientes. Hoy en día hay una serie de algas secas y procesadas disponibles en el mercado. Algunos fertilizantes líquidos de algas se pueden aplicar como alimentos foliares, donde los nutrientes se rocían sobre el follaje y se recogen a través de las hojas.

Las algas frescas o los productos de algas secas y procesadas no son fertilizantes verdaderos porque su contenido de nutrientes de la planta no está garantizado ni estandarizado. Sin embargo, hay más y más productos fertilizantes disponibles para los jardineros que ahora contienen extractos de algas marinas adicionales.

Las algas marinas han sido utilizadas por los jardineros costeros para mejorar el suelo y alimentar a las plantas, pero no existe un derecho público para recolectar algas marinas de la playa a menos que usted sea el propietario de la playa y no esté designada como un sitio de especial interés científico o un área especial de conservación. Si planea recolectar algas, siempre es aconsejable consultar primero con el propietario de la tierra y la Comunidad local.

Aunque las algas son saladas, la sal no suele estar presente en cantidades suficientes para dañar los cultivos o el suelo, y en cualquier caso la sal se filtrará fácilmente con la lluvia, ya que es altamente soluble.

Algunos productos de algas marinas reclaman un beneficio adicional porque se dice que contienen reguladores naturales del crecimiento de las plantas, como las citoquininas. Estos actúan como un estimulante del crecimiento.

Cuando usar los  productos de algas

Los productos de algas secas o procesadas se pueden usar tanto como lo haría con cualquier otro tónico para plantas, cuando las plantas están creciendo activamente (generalmente entre marzo y septiembre). Estos productos están disponibles en forma líquida o sólida, así que siempre lea la etiqueta para descubrir la mejor forma de aplicación.

Si tiene acceso a algas frescas, es un sustituto útil para el estiércol de corral y no necesita descomponerse antes de usarlo. Es mejor enterrarlas  en fresco en invierno o primavera antes de que haya tenido tiempo de secarse.

Si se excava en fresco, las algas se usan como cualquier otro acondicionador de suelo, cavando a una o dos espadas de profundidad debajo de la superficie y usando hasta una carga de carretilla por metro cuadrado (si tiene esto disponible).

Si se coloca sobre el montón de compost , las algas frescas se deben mezclar con material leñoso o fibroso (podas o papel, por ejemplo). Puede volverse bastante viscoso y gelatinoso por sí solo o cuando se mezcla solo con desechos de cocina o recortes de césped.

Elección del producto

Los productos de algas secas incluyen harina de algas (algas frescas trituradas y secas), extracto de algas en polvo (producido al hervir las algas y evaporar su contenido líquido, dejando un extracto sólido concentrado en polvo) y extracto de algas líquidas (producido a partir de algas frescas por extracción de agua).

Los extractos fortificados de algas marinas (generalmente líquidos) contienen nitrógeno, fósforo y potasio añadidos e indican una proporción de NPK en la etiqueta del producto.

Muchos fertilizantes populares ahora están disponibles con extracto de algas marinas agregado, por lo que puede agregar los supuestos beneficios de las algas marinas al mismo tiempo que una aplicación de fertilizantes.

Las algas calcificadas se producen a partir de lechos naturales de algas calcificadas y coralinas. Algunas fuentes son más sostenibles y renovables que otras, por lo que vale la pena leer la información del producto o llamar al fabricante para obtener detalles de procedencia.

Cuando se usa en el jardín, las algas calcificadas son una alternativa a la cal de jardín , con oligoelementos y nutrientes vegetales añadidos. Suele ser más costoso que la cal de jardín.

Ver también Abonos y fertilizantes