Portugal-.-Quinta-da Montserrate.-Metrosidero-tomentosa.
Portugal-.-Quinta-da Montserrate.-Metrosidero tomentosa. raices aéreas

El Palacio de Monserrate  es una villa palaciega ubicada cerca de Sintra, el tradicional complejo veraniego de la corte portuguesa en las estribaciones con vistas al Océano Atlántico al norte de. La finca rosa está situada en una colina verde con vistas al área circundante y una visita se siente como un sueño de veranos de la infancia olvidados a los que estás tratando de aferrarte. ¡Me enamoré absolutamente del Palacio de Monserrate las dos veces que lo visite y me gustaría compartirlo contigo una vez más ¡.

Según la leyenda, había una capilla dedicada a la Virgen María construida por Alfonso Henriques después de la reconquista de Sintra (alrededor de 1093). En sus ruinas se construyó otra capilla dedicada a Nuestra Señora de Monserrate en la cima de la colina en 1540.

La finca era propiedad del Hospital Real de Todos los Santos, Lisboa. En el siglo XVII, la posesión de la propiedad fue tomada por la familia Mello e Castro, pero después del terremoto de Lisboa de 1755, la granja se hizo imposible de vivir.

Un comerciante inglés llamado Gerard de Visme alquiló la granja en 1789  y construyó una casa neogótica sobre las ruinas de la capilla. En 1793-1794 la propiedad fue subarrendada por William Thomas Beckford, quien comenzó a diseñar un jardín paisajístico.

] Aunque la propiedad aún estaba en ruinas cuando Lord Byron la visitó en 1809, su aspecto magnífico inspiró al poeta, quien mencionó la belleza de Monserrate en la peregrinación de Childe Harold. Después de eso, la propiedad atrajo la atención de los viajeros extranjeros. Uno de ellos era Francis Cook, un rico comerciante inglés que alquiló la finca en 1856 y recibió el título de Vizconde de Monserrate por el rey D. Louis. Cook compró la propiedad en 1863 y comenzó a trabajar con el arquitecto James Knowles en los restos de la casa construida por De Visme.

Quinta da Montserrate.-.-Jardim do Mexico
Quinta da Montserrate.-Geranium maderiense
Quinta da Montserrate.-Vista de los estanque y las lagunas
Quinta de Montserrate,.-Vista general de parte del jardin

El palacio se convirtió en la residencia de verano de la familia Cook. El diseño fue influenciado por el romanticismo y la arquitectura mudéjar renacentista árabe con elementos neogóticos. El eclecticismo es un buen ejemplo del romanticismo de Sintra, junto con otros palácios cercanos, como el Palacio de Pena y la Quinta do Relógio. La influencia arquitectónica islámica es en referencia a cuando la región fue parte del gran musulmán Gharb Al-Andalus hasta el siglo XIII. La propiedad y los terrenos de caza fueron adquiridos por el estado portugués en 1949. En 1978  el Parque y el Palacio de Monserrate fueron categorizados como un edificio de interés público. En 1995, la UNESCO definió a Sintra Hills, incluido el Parque de Monserrate, como un Paisaje Cultural del Patrimonio Mundial. La gestión del Parque de Monserrate fue asumida por el Parque Sintra en 2000 y su programa de recuperación y restauración permitió que el Palacio se reabriera al público.  En 2013, el Parque de Monserrate recibió el premio European Garden Award en la categoría de “Mejor desarrollo de un parque o jardín histórico”

Está diseñado en un estilo romántico con un lago, varios manantiales y fuentes, grutas, y está rodeado de exuberante vegetación con especies raras. El jardín está lleno de plantas organizadas según zonas geográficas. Hay arbustos regionales de fresa y acebo cultivados naturalmente, alcornoques; araucaria y palmeras, helechos arbóreos de Australia y Nueva Zelanda; y agaves y yucas de México. Hay camelias, azaleas, rododendros, bambúes que también representan a Japón.

Este parque pasó por breves períodos de gloria y muchos más de abandono, antes de ser comprado por el gobierno portugués en 1947. Hasta entonces, sin duda, fue influenciado por sus propietarios ingleses. En el siglo XVI, el parque pasó de una orden religiosa en Lisboa a sus nuevos propietarios, Geraed de Visne, quien terminó la casa, y William Beckford, quien creó el jardín y trazó los principales caminos que todavía están allí hoy. Pero Monserrate fue abandonado una vez más cuando aquellos regresaron a Inglaterra. Su deterioro debe haber sido exacerbado por las tropas francesas que se instalaron allí, llamando al comentario de Byron en 1811, como la mansión más desolada en el lugar más hermoso que jamás haya visto. El renacimiento de la finca se produjo a través de su próximo propietario, Sir Francis Cook, quien lo compró a mediados del siglo XIX. Cook reconstruyó la casa y le pidió a William Neville, de Kew Gardens en Londres, que eligiera una colección de plantas exóticas. Desde este comienzo, creció un jardín que en un momento tenía hasta 3000 tipos diferentes de plantas, desde helechos gigantes, cipreses y especies de humedales, hasta bambú, miles de flores y una gran cantidad de palmeras. Además de todo esto, hay arbustos  junto bosques de robles autóctonos y castaños. La creación de diferentes jardines que representaban partes remotas del mundo, como México, Australia y Japón, fue posible gracias a la diversidad de microclimas que el parque disfrutaba.

Portugal-.-Quinta-da Montserrate.-Doryanthes palmerii es una de las dos especies de plantas del género Doryanthes y la familia Doryanthaceae, ambas endémicas del este de Australia
Quinta da Montserrate.-Cascada

Hoy, como resultado de toda esta actividad, podemos pasear a voluntad a través de una vegetación abigarrada y multicolor, que emerge de áreas húmedas, densas y oscuras hacia espacios más claros y abiertos, capaces de viajar por el mundo a través de las plantas que descubrimos en nuestra manera.

Una gran restauración del Gobierno Portugués de uno de los jardines más interesantes de la nación.

Las fotos son de las visitas realizadas en distintas fechas. Ver más en LA QUINTA DE MONTSERRATE EN SINTRA.-PORTUGAL en este mismo blog