Por . Timothy K. Broschat, profesor, Departamento de Horticultura Ambiental; y Monica L. Elliott, profesora, Departamento de Fitopatología; Centro de Investigación y Educación UF / IFAS Fort Lauderdale, Davie, FL 33314. Fecha de publicación original, octubre de 2007. Revisado en agosto de 2013. Revisado en diciembre de 2017
Los propietarios de palmeras se acercan a los consultores y agentes de extensión con inquietudes acerca de la apariencia anormal de sus palmeras. La mayoría de estas anomalías son síntomas de enfermedades, insectos, trastornos nutricionales u otros trastornos fisiológicos. Sin embargo, algunas de estas “anomalías” resultan perfectamente normales para esa especie de palmera en particular. Este artículo fue desarrollado para describir e ilustrar algunas de estas “anomalías” comunes que causan preocupación entre los propietarios de palmeras.

“Problemas” de raíz

Todas las raíces de palmera son adventicias en origen. Es decir, surgen directamente del tejido del tallo en lugar de otras raíces más grandes. Las raíces de la palmera emergen de la base del tronco en un área llamada zona de iniciación de la raíz. Esta área comienza en el centro de la parte inferior del tallo en plántulas de palmera. A medida que la palmera se desarrolla, se expande hacia afuera y hacia arriba, y eventualmente se abre paso hacia arriba a lo largo de la base del tronco. Cuando estas iniciales de raíz estén en contacto con el suelo u otro entorno húmedo, continuarán su desarrollo, creciendo hacia afuera y hacia abajo en el suelo como raíces de funcionamiento típico. Esas iniciales de raíz que surgen de las porciones sobre la superficie de la zona de iniciación de la raíz típicamente están expuestas a un ambiente más seco y se detienen su crecimiento y desarrollo. Estas iniciales de raíz pueden reanudar el crecimiento en cualquier momento si su entorno se vuelve lo suficientemente húmedo como para soportar su crecimiento. Aunque la porción aérea visible de la zona de inicio de la raíz en la mayoría de las palmeras se extiende hasta el tronco no más de 15 a 30 cms. (Figura 1), en algunas palmas datileras (Phoenix spp.) La zona de iniciación de la raíz puede extenderse varios centímetros por encima del tronco (Figura 2).

Figura 1. Porción aérea típica de la zona de inicio de la raíz en una palma madura
Figura 2. Zona de iniciación de la raíz que se extiende varios pies por encima del tronco en Phoenix dactyifera

División y difusión de la “corteza” en la base del tronco

A medida que la zona de iniciación de la raíz en las palmas más viejas se expande por encima de la línea del suelo, estas nuevas iniciales de la raíz, que surgen del tejido debajo de la “corteza” (corteza) del tronco de la palmera, eventualmente fuerzan la “corteza” hacia afuera de forma acampanada (Figura 3). Esta es una parte normal del desarrollo a medida que la palma madura, pero el grado en que esta “corteza” se inflama varía entre las palmas.

Figura 3. “Corteza” abocinada causada por el desarrollo de iniciales de raíz debajo.

Raíces del zanco

Unos pocos géneros de palmas, comúnmente conocidas como palmas zanjas, normalmente producen unas pocas raíces de gran diámetro desde la parte sobre el suelo de la zona de iniciación de la raíz.
A diferencia de la mayoría de las iniciales de raíces aéreas, las palmas en zancos pueden continuar su desarrollo, incluso en ausencia de un entorno de suelo húmedo.
Estas grandes raíces crecen hacia abajo en el suelo, soportando y anclando el tallo de la palma sobre el suelo. Estas raíces se conocen como raíces de zanco (Figura 4). Las raíces de zanco se limitan en gran medida a las palmas dentro de los géneros Iriartea, Socratea y Verschafeltia .

 

Figura 4. Raíces sobre pilotes en Iriartea sp

“Problemas “ de tronco

Vertimiento de bases de hojas
Cuando las palmas de abanico mexicano ( Washingtonia robusta) son relativamente jóvenes (menos de 10 años), las viejas hojas muertas permanecen firmemente unidas al tronco, formando una falda de hojas muertas (Figura 5). Si estas hojas se cortan en los pecíolos, las bases de las hojas también permanecerán firmemente unidas al tronco. Después de que estas palmas alcancen una cierta edad o etapa de madurez (alrededor de 10 a 15 años en Florida), estas hojas viejas o bases de las hojas comenzarán a caer repentinamente en grandes cantidades, dejando espacios en la falda de las hojas o las bases de las hojas (Figura 6 ). Dentro de aproximadamente un año, prácticamente todas las viejas hojas muertas y bases de hojas se habrán desprendido, dejando un tronco limpio con un dosel de hojas vivas en la parte superior. Una vez que se alcanza esta etapa de madurez, la palma se autolimpia en gran medida, es decir, las hojas viejas se desprenden naturalmente cuando mueren en lugar de tener que cortarlas manualmente.

Figura 5. Washingtonia robusta joven mostrando falda de hojas muertas retenidas.

En las palmas sabales ( Sabal palmetto ), las personas a menudo preguntan por qué algunos troncos son lisos y otros tienen un patrón atractivo de bases de hojas viejas (“botas”) firmemente unidas (Figura 7). Hay dos explicaciones para esto. La primera es que la retención natural versus el desprendimiento de las bases de las hojas viejas por parte de palmas individuales probablemente esté determinada genéticamente

Figura 6. Más viejo (10-15 años) Washingtonia robusta dejando caer viejas bases de hojas..

Dado que todas las palmas sabales son semillas propagadas y, por lo tanto, son genéticamente diferentes, algunas retendrán sus bases foliares antiguas durante 50 años o más, mientras que otras arrojarán sus bases viejas después de 5 a 10 años.
La segunda explicación es que el instalador corta manualmente las bases de las hojas que pueden permanecer en la palma de sabal antes de trasplantarlas en el paisaje, haciendo que el tronco parezca liso.

Figura 7. Troncos lisos y arrancados en la palmera Sabal de edades similares..

Erosión del tronco

No es raro encontrar ejemplares viejos de palmeras de varias especies con troncos erosionados (Figura 8). La causa de esta erosión nunca se ha determinado, pero no se han aislado patógenos de la enfermedad de los tejidos que están en proceso de caerse. Esta erosión del tejido cortical más suave del exterior del tronco se considera normal para los especímenes más viejos de algunas especies. En la mayoría de los casos, el cilindro central, que contiene fibras y tejido vascular, permanece intacto debido a la alta concentración de fibras esclerificadas. La pérdida de secciones de la corteza del tronco de la palma no parece afectar negativamente la resistencia estructural de la palma o la absorción de agua y nutrientes, aunque ciertamente puede ser desagradable.

Figura 8. Corteza del tronco erosionada de la vieja palmera Sabal.

“Problemas” de las hojas

Caspa en hojas jóvenes

Muchas personas, cuando miran de cerca a una hoja joven de una palmera datilera pigmea ( Phoenix roebelenii ), creen que están viendo una infestación grave de un insecto de escamas (Figura 9). Estos “objetos” blancos, alargados y ligeramente levantados están orientados longitudinalmente a lo largo del eje del raquis y las hojuelas de hojas relativamente jóvenes en esta especie. A medida que las hojas envejecen, esta caspa eventualmente se cae.

Figura 9. Caspa blanca en hoja joven de Phoenix roebelenii.

En algunas palmeras (p. Ej., Wodyetia bifurcata, Veitchia spp.) Aparece una superficie de color negro en las bases de los pecíolos (Figura 10). Esta caspa negra es muy similar en apariencia al moho lleno de hollín frecuentemente asociado con áfidos, escamas o cochinillas de la palmera. En otras palmas, las nuevas hojas de lanza y los pecíolos jóvenes se cubren con un espeso grafo difuso de color rosado a marrón que se frota fácilmente. La caspa de color salmón claro en el nuevo crecimiento de las palmaers de Latania (Figura 11) es útil para distinguir esta especie de la palmera de Bismarck similar ( Bismarckia nobilis ), que tiene muy poco caspa.

 

Figura 10. Caspa negra en el eje de la corona de Vetchia sp.

 

Figura 11. Caspa rosácea en lanza y pecíolos de Latania Iontaroides. .

Riendas

12. Riendas en hojas jóvenes de Veitchia sp.

En algunas especies de palmeras, de vez en cuando observará tiras largas y estrechas de tejido verde que cuelgan como largas cuerdas de zapatos de las hojas (Figura 12). Estos apéndices se denominan riendas y originalmente eran tejido conectivo adherido a lo largo de los bordes de las valvas cuando se doblaban en la hoja de lanza sin abrir. Cuando la lanza se abre, esta tira de tejido extraño generalmente se cae, pero ocasionalmente permanece pegada a una de las hojas en las hojas jóvenes.

Áreas despejadas en las hojas de las palmas de Sabal

Uno de los mejores métodos para diagnosticar la deficiencia de potasio es sostener una hoja más vieja a la luz y observar las manchas translúcidas de color amarillo-naranja que son características de este trastorno.
Sin embargo, las hojas de palmera sabal suelen mostrar una región de tejido verde amarillo translúcido en las bases de las valvas a lo largo de la costa (costilla) de la hoja (Figura 13). Esto es normal para esta especie y aparece en hojas de todas las edades.

Figura 13. Área translúcida en hoja de Sabal palmetto.

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Hojas arrugadas nuevas en las palmas agrupadas

Figura 14. Nueva hoja arrugada emergiendo como un lanzamiento lateral en Dypsis lutescens

Las hojas pequeñas y arrugadas en la mayoría de las especies de palmeras son un síntoma de deficiencia de boro .
Sin embargo, al agrupar especies de palmeras como la areca ( Dypsis lutescens ), cuando un nuevo brote lateral emerge a través del lado del eje de la corona, la primera hoja tiene una apariencia arrugada invariablemente (Figura 14).
La siguiente hoja producida en el brote lateral suele ser de apariencia normal, pero en ocasiones puede mostrar algún arrugamiento. Las hojas subsiguientes aparecerán normales.

Coloración amarilla a naranja de pecíolos, rachi e inflorescencias en palmas de coco

Aunque los pecíolos dorados y los árboles de la corona en las palmas areca son una indicación de deficiencia de nitrógeno , este mismo patrón en algunos cultivares de palmas de coco está determinado genéticamente y, por lo tanto, es perfectamente normal para la variedad (Figura 15). Por ejemplo, en cultivares de coco como ‘Golden’ (= ‘Red’) ‘Malayan Dwarf’, ‘Yellow Malayan Dwarf’ y ‘Red Spicata’, los especímenes fertilizados adecuadamente tendrán pecíolos de color amarillo anaranjado a rojo anaranjado intenso, rachi , inflorescencias y frutos inmaduros.
Los folletos en estas palmas deben tener una lámina verde oscura, pero la vena media puede ser amarilla. Si los folletos no son verdes, eso es una indicación de una deficiencia de nutrientes.
Corona dividida
Las palmas que producen grandes grupos de fruta dentro de la corona (p. Ej., Phoenix dactylifera , Livistona chinensis , etc.) pueden parecer tener un dosel de dos niveles (Figura 16).
Esto es causado por el peso de los tallos de la fruta, cada uno de los cuales puede pesar más de 100 libras, forzando a las hojas que están debajo de ellas en la corona hacia abajo. Este problema se puede prevenir eliminando los tallos de las flores antes de que desarrollen frutos.

Figura 15. Peciolos, raquis e inflorescencias de color amarillo dorado normal en la palma de coco ‘Golden Malayan Dwarf’.
Figura 16. Corona partida en Phoenix dactylifera causada por fruta pesada.

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Palmeras muriendo después de la floración y fructificación (Hapaxanthy)

Figura 17. Floración terminal en Corypha sp madura. Morirá después de fructificar.
Figura 18. Muerte de  Caryota urens que acaba de completar su fructificación.

Ciertas especies de palmas ( Caryota spp., Corypha spp., Arenga spp., Algunas Metroxylon spp., Etc.) florecen y dan fruto solo una vez cuando la palma está completamente madura. Después de la fructificación, la palma muere, a menudo para sorpresa del dueño de la palma. Las palmas haxanthicas pueden producir una sola inflorescencia terminal masiva (Figura 17), o pueden florecer en cada nodo a lo largo del tronco (Figura 18). Contrariamente a la creencia popular, los tallos de la palma de cola de pez ( Caryota mitis ) mueren en un período de un año o dos después de la floración. Cualquier nuevo crecimiento que surja del grupo son plantas de semillero que han germinado, no brotes vegetativos del grupo original.