Los científicos que observan el efecto que el calentamiento global tendrá en nuestras ciudades principales dicen que un aumento modesto en el número de parques urbanos y árboles en las calles podría compensar décadas de aumentos de temperatura pronosticados.

El estudio de la Universidad de Manchester ha calculado que un mero aumento del 10% en la cantidad de espacio verde en los centros urbanos reduciría las temperaturas de la superficie urbana hasta en 4 ° C. Esta caída de temperatura de 4 ° C, que es equivalente al aumento promedio previsto a través del calentamiento global en la década de 2080, es causada por el efecto de enfriamiento del agua a medida que se evapora en el aire desde las hojas y la vegetación a través de un proceso llamado transpiración.

“El espacio verde recoge y retiene el agua mucho mejor que el entorno construido”, explicó el Dr. Roland Ennos, experto en biomecánica de la Facultad de Ciencias de la Vida de Manchester e investigador principal del equipo. “A medida que esta agua se evapora de las hojas de las plantas y los árboles, enfría el aire circundante de manera similar al efecto refrescante de la transpiración a medida que se evapora de nuestra piel”.

Tomando el Gran Manchester como modelo, el equipo utilizó el mapeo del Sistema de Información Geográfica (SIG) para crear una imagen del uso de la tierra de la conurbación. Luego, el equipo resolvió el impacto que el aumento de la cantidad de espacio verde tendría en el clima urbano, así como en la retención de agua. “Las áreas urbanas pueden ser hasta 12 ° C más cálidas que los entornos más rurales debido al calor emitido por los edificios, las carreteras y el tráfico, así como a la reducción del enfriamiento por evaporación, en lo que comúnmente se conoce como ‘isla de calor urbana'”. dijo el Dr. Ennos, quien trabajó en el proyecto con el profesor John Handley y la Dra. Susannah Gill en la Escuela de Medio Ambiente y Desarrollo. “Descubrimos que un aumento modesto del 10% del espacio verde redujo las temperaturas de la superficie en el entorno urbano en 4 ° C, lo que superaría los aumentos de temperatura causados ​​por el calentamiento global en los próximos 75 años, efectivamente ‘a prueba de clima’ nuestras ciudades”. la reducción tiene implicaciones importantes para la comodidad y la salud humana dentro de las áreas urbanas y se deben aprovechar las oportunidades para aumentar la cobertura de espacios verdes dondequiera que ocurran cambios estructurales dentro de las áreas urbanas, así como plantar árboles en las calles o desarrollar techos verdes “.

La investigación, publicada en Built

El medio ambiente también examinó el efecto que tendría un mayor espacio verde en la cantidad de agua de lluvia que las áreas urbanas capturan y retienen; los pueblos y ciudades pierden una gran proporción de agua de lluvia a través de lo que se denomina “ escorrentía ”, donde la precipitación abandona rápidamente la superficie y desemboca en arroyos y ríos, eventualmente regresando al mar “. Para la década de 2080, nuestros veranos serán más calurosos y secos, pero se pronostica que los inviernos se volverán más húmedo “, dijo el Dr. Ennos. “Un día de invierno extremadamente húmedo para la década de 2080 producirá casi un 50% más de lluvia de la que se experimenta actualmente”. Según un modelo existente, hemos calculado que estas tormentas más potentes aumentarían la cantidad de escorrentía de las zonas urbanas en más de 80% .

Desafortunadamente, aumentar la cantidad de espacio verde solo tiene un efecto limitado en la reducción de la escorrentía, por lo que las inundaciones repentinas se convertirán en un problema creciente en nuestras ciudades. “Por el contrario, los meses de verano más cálidos y secos reducirán la cantidad de agua disponible para las plantas y, durante las sequías más largas, esto reducirá la transpiración con su efecto de enfriamiento asociado”. Para que el efecto de enfriamiento de los espacios verdes funcione cuando está más necesario, las ciudades tendrían que desarrollar formas de almacenar agua adicional, que luego podría usarse para regar los espacios verdes durante los meses más secos ”

. Fuente: Universidad de Manchester