Sevilla.-Erytrhina crista galli.- Hotel Alfonso XIII.-Reemplazando la original abatida por un vendaval y por pudricion en el tronco.

Erythrina crista-galli en distintas regiones se le conoce como árbol del coral o ceibo, es un árbol de la subfamilia Faboideae originario de Sudamérica, mínimamente representado en nuestra ciudad.

Originario principalmente en el noreste y centro este de Argentina, el este de Bolivia, el sur de Brasil, gran parte de Paraguay, y casi todo Uruguay.

Es el árbol y la flor nacional de Argentina y Uruguay.

El nombre del género Erythrina proviene del griego erythros (que significa rojo) por el color de sus flores.. y crista galli: epíteto latino que significa, “cresta de gallo”. En el género se incluyen más de 100 especies de árboles, arbustos, hierbas y bejucos, que crecen en diferentes regiones del viejo y el nuevo mundo y se encuentran ampliamente distribuidas en los trópicos y subtrópicos.

Es un árbol de porte mediano y de raíz pivotante y tallo rugoso, copa irregular y ramas con espinas, puede ser un arbusto espinoso de hoja caduca o árbol pequeño que puede crecer de 6 a 10 metros de altura. Las flores, dispuestas en inflorescencia arracimadas, son pentámeras, completas y de simetría bilateral. Su color es rojo en la mayoría de las especies ,aunque  la Erythrina crista–galli var. leucochlora, de semejantes características a la especie  tiene flores blancas .

Hojas compuestas, pinnado-trifolioladas, con un pecíolo de 5-15 cm de longitud, provisto de 1-3 aguijones recurvos de 1-1,5 mm de largo.

La planta puede tardar dos o tres años en comenzar a florecer. Las flores aparecen en racimos y a menudo duran todo el verano. Después de que las flores se marchitan, aparecen las vainas de semillas, que se retuercen alrededor de las semillas del árbol de coral. Las flores producen una fragancia ligera junto con flores atractivas .

La fase de floración se inicia cuando las temperaturas del aire comienzan a ascender y los días se alargan  para la primera floración de Erythrina crista-galli.

Algunos investigadores dividen a la etapa de fructificación en crecimiento del fruto y maduración del fruto, y determinan que el crecimiento del fruto está directamente relacionado con la temperatura acumulada, no ocurriendo lo mismo en la maduración del fruto.

La variabilidad climática de la temperatura del aire afecta la duración de las fases fenológicas de brotación, floración y caída del follaje.

El fruto es una legumbre monocárpica, seca, de hasta 20 cm de longitud, de color pardo oscuro. Las semillas, de forma cilíndrica, se disponen espaciadamente en el interior de la vaina, parecidas a una alubia. Su color es castaño. El embrión que contienen posee cotiledones hipogeos, que al germinar quedan debajo de la tierra.

Es árbol semi persistente en nuestro clima, teme las heladas razón por la cual solo ha sido plantado hasta hace poco aislada en lugares protegidos, sin embargo ante los inviernos bonancibles  de los últimos años los hemos visto plantadas con más difusión en parques e incluso como árbol urbano en algunas ciudades del Sur como consecuencia del cambio climático que a pesar de algunos incrédulos esta alterando nuestros ciclos climáticos. Se cultiva como ornamental en zonas templadas cálidas y tropicales de todo el mundo.

Requiere una posición soleada , en la naturaleza se encuentra en suelos muy húmedos y pantanosos, también tiene éxito en suelos secos . . Las plantas jóvenes crecen moderadamente bien, alcanzando una altura de 2.5 metros en 2 años . Las plantas tardan de 3 a 4 años en florecer a partir de la semilla . Las plantas son difíciles de establecer y tardan algunos años en florecer abundantemente. Se cree que todas las especies de este género son auto compatibles. Sus flores están adaptadas a la polinización por las aves, aunque varios insectos también pueden causar fertilización.

Cultivo de Erythrinas en Viveros Faro Italia

Luz y temperatura

Para un crecimiento óptimo al aire libre, las zonas de resistencia 8 son las mejores. En estas regiones, se puede plantar al aire libre a principios de la primavera cuando las temperaturas superan los 10ºC. Si bien puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como -5ºC, las temperaturas más frías pueden inhibir la floración .

 Las diversas especies de Erythrina pueden cruzarse, hasta donde se sabe, para producir híbridos fértiles. Las especies más estrechamente relacionadas entre sí se cruzan con bastante facilidad, pero incluso las especies que están bastante distantes pueden hibridarse.

Propagación por semillas

La siembra es el medio reproductivo más utilizado en viveros. Elija las semillas de árboles sanos y bien desarrollados. Las semillas se siembran tan pronto como estén maduras, la semilla almacenada debe remojarse previamente durante 12 horas en agua tibia.

Sembrar la semilla en una posición semi protegida en un semillero de vivero o en contenedores individuales. Se puede esperar una tasa de germinación superior al 80%, con las semillas germinando en 8 a 10 días . Esquejes de madera semicurada . Esquejes de tallo de crecimiento joven.  Las especies de este género son generalmente fáciles de cultivar a partir de esquejes o división de mata., prácticas que se utilizan en reproducciones por aficionados.

 Los esquejes en la división de mata deben tomarse en la primavera, preferiblemente al trasplantar la planta. Divida las raíces con un cuchillo afilado, asegurándose de que cada sección tenga un brote saludable. Coloque cada sección en su propio recipiente con una mezcla de tierra para macetas y compost. Se puede usar una mezcla de un tercio de arena gruesa y dos tercios de tierra para macetas para mejorar el drenaje. Los esquejes deberían arraigarse dentro de varias semanas. Riegue las plantas regularmente y manténgalas a plena luz del sol. Los esquejes de tallo se pueden tomar en cualquier momento durante las temporadas de crecimiento activas.. Estas plantas deben echar raíces dentro de cuatro a seis semanas, pero no florecerán durante los primeros años.

Erytrina crista galli cultivada en contenedores en el suelo

Tamaño y crecimiento

 El árbol de coral es una planta de rápido crecimiento que puede alcanzar  un metro cincuenta en una sola estación. También logra una extensión igual. Por lo general, se recorta para mantenerlo a una altura manejable. Cuando se cultiva en contenedores y despuntándola la planta puede producir hasta ocho tallos, con ramas más pequeñas que contienen tres hojas. Las hojas y los tallos son de color verde opaco. Los tallos son relativamente gruesos y generalmente requieren tijeras de podar o tijeras para recortar para su formación

Su crecimiento al aire libre generalmente se realiza en contenedores en situaciones climáticas favorables para conseguir arboles desarrollados de 3 a 4 metros de altura y 22/ 25 per circ, en mi experiencia profesional solo las he visto cultivadas por este sistema en Viveros Faro en Sicilia y Medi Palm en Pulpi Almeria o Viveros Palmer en Alicante donde el clima les es favorable, habrá otros viveros que las cultiven pero los desconozco. Muchos viveros las ofrecen en sus catálogos pero no son cultivadas por ellos.

El cultivo de  plantas tanto en el suelo como en contenedor se sigue el mismo proceso que para cualquier árbol ornamental para plantaciones en vías urbanas. El principal secreto es disponer del clima adecuado para el crecimiento normal del árbol sin riesgo a fríos y heladas.

Suelo y trasplante

Se recomienda un suelo poroso con buen drenaje para el árbol de coral. Combine tierra para macetas regular con arena gruesa para obtener mejores resultados. La trasplante también se recomienda cada año antes de que comience la temporada de crecimiento activo. Cuando la planta salga de la latencia invernal, repórtela con tierra fresca.

Es necesario entutorarlas para conseguir troncos rectos, eliminando los brotes que salen del tronco hasta que no alcancen la altura deseada como árbol.

 Mantenimiento de plantas en formación de arbusto en contenedor

 Para gestionar el crecimiento de la planta en contenedor como arbusto, despúntela al final del verano. Recortar y despuntar la planta puede fomentar un crecimiento más denso. También es posible reducir la planta. Recorte los brotes más nuevos, si queremos un arbusto en contenedor. Las plantas deben ser protegidas durante el invierno si se temen heladas.

Sevilla.-Eryrhrina crista galli en plena floración

Exposición:

Prefiere posiciones soleadas, pero se desarrolla sin problemas incluso en sombra parcial, especialmente en las regiones de clima más templado. Teme mucho al frío, aunque es deseable que en invierno disfrute de tantas horas de sol como sea posible; Las plantas más jóvenes deben protegerse en los meses fríos, durante al menos 2-3 años desde la siembra.

 Suelo: ama los suelos frescos, suaves, bien drenados y muy fértiles.

Riego:

 En primavera Erythrina está satisfecha con el agua de lluvia. En el verano se debe regar regular y generosamente al menos una vez cada quince días. En invierno, el riego debe suspenderse por completo.

 Fertilización:

 Desde el reinicio vegetativo (primavera) hasta el comienzo del otoño, es bueno administrar fertilizante para plantas con flores al pie de la planta, tanto en forma de abono orgánico , como como fertilizante granular de liberación lenta.

Podas

Los arboles del coral son poco exigentes en podas una vez formados, antes de brotar en primavera se eliminarán todas las ramas secas que se hayan producido en el periodo invernal. La planta en si se forma  en su aspecto natural.

 Plagas o enfermedades de los árboles de coral

Los pulgones y las moscas blancas pueden atacar a la planta en el verano. Para proteger las plantas al aire libre, elimine los insectos y las moscas a medida que se detectan rociándolo sus copas con algún insecticida orgánico.

Las fotos son de Erythrinas existentes en la ciudad  y pueblo de la provincia que yo conozco, habrá muchas más que podéis darla a conocer.

Se han realizado plantaciones en los ultimos parques construidos,dos buenos ejemplares se encuentran en el Parque Federico Garcia Lorca en Nervion.

Será una especie para futuras plantaciones.