Nerium oleander es un arbusto ornamental o pequeño árbol de hoja perenne de la familia de las Apocynaceae,es altamente tóxico y se cultiva ampliamente en el Mediterráneo. Se ha cultivado desde la antigüedad y aparece en muchas de las pinturas murales romanas de Pompeya.Se dice que Alejandro el Grande en sus campañas militares perdió hombres como resultado de comer carne ensartada en ramas de adelfa altamente venenosas

Originaria de la región mediterránea, Irán, el subcontinente indio y el sur de China.

Las hojas suelen estar en grupos de tres y estrechamente lanceoladas.Las flores son tubulares con cinco lóbulos, rojas o rosadas en la naturaleza, pero pueden ser blancas, crema, amarillas o moradas en los cultivares, y también se han seleccionado formas dobles. Algunas están perfumadas.Su fruto está compuesto por un par de folículos que se parten a lo largo de un lado para liberar las semillas. Las semillas son oblongas, con un penacho de pelos en un extremo.

 Si se corta un tallo desprende un látex pegajoso.

Arbustivas pueden alcanzar 4 m de altura,se cultivan también en forma de árbol

La adelfa no está amenazada a nivel mundial. Las plantas están amenazadas en la naturaleza en algunas áreas debido a un desarrollo excesivo, pero persisten en su  cultivo  ampliamente como arbusto ornamental o como seto informal en regiones mediterráneas,subtropicales templadas cálidas y secas, 

La adelfa es muy venenosa para los seres humanos, las mascotas, el ganado, (las cabras verdaderas depredadoras de la vegetación  no la comen,) y las aves debido a la presencia de glucósidos cardíacos, principalmente oleandrina. La ingestión provoca náuseas, vómitos, arritmias cardíacas, hipotensión (presión arterial baja) y muerte. Su savia se ha utilizado como veneno para ratas. Las hojas también muestran actividad insecticida contra el ácaro de la caña de azúcar y el minador de hojas de los cítricos. La oleandrina medicinal se usa para tratar afecciones cardíacas en pacientes que no pueden tolerar la digital.

 En la medicina tradicional, las hojas se han utilizado para una variedad de fines medicinales, incluido el tratamiento de enfermedades del corazón, como diurético, antibacteriano y contra la mordedura de serpiente. Las raíces se han utilizado externamente en la medicina tradicional para tratar el cáncer, las úlceras y lepra.

En el Sáhara Occidental, la ceniza de Nerium oleander se mezcla con salitre para hacer pólvora.

Todas las partes de la planta son extremadamente tóxicas si se comen; el contacto con la savia puede causar dermatitis; Evite inhalar humo si quema plantas.

Es una planta tierna,las adelfas pueden sobrevivir a las heladas ligeras, pero muestran signos de daños por heladas. Es una planta del paisaje del Sur y del clima mediterraneo donde se encuentra principalmente en cursos de agua rocosos estacionalmente secos y a pleno sol  común en climas tropicales y subtropicales de todo el mundo y crece en una amplia gama de suelos. Puede soportar la sequía y la brisa marina, siendo ampliamente utilizada en áreas costeras, y reacciona bien al pleno sol o sombra parcial.

Incluso en el jardín, los arbustos de adelfa requieren un cuidado mínimo. Aunque los arbustos son tolerantes a la sequía, se comportan mejor cuando se riegan durante los períodos secos. Sin embargo, tenga cuidado de no regarlos en exceso. Las hojas amarillentas indican que la planta está recibiendo demasiada agua. Si el suelo es pobre, alimente la planta ligeramente con un fertilizante balanceado durante su primera primavera. Una vez establecidos, los arbustos de adelfa no requieren fertilización .

 La especie se puede propagar por esquejes semi-maduros,la técnica más usada, o por semillas para obtener nuevos cultivares..

 La poda  ayuda a mantener su forma en el espacio que se le ha confiado.Despuntar las puntas de los tallos jóvenes reduce las ramas alargadas y hace que el arbusto se ramifique. También se pueden realizar podas de adelfas  para eliminar las ramas dañadas o enfermas en cualquier momento y podar para dar forma al arbusto después de la floración .

La autopistas del Sur la han convertido en una planta resistente a la climatología subtropical mediterránea al ser plantada en arcenes y medianas,a veces con espacio muy reducido para desarrollarse.

Gracias a su espectacular floración es una especie muy cultivada en jardines,actualmente existen numerosas variedades caracterizadas por tener flores con un número variable de pétalos y diferentes coloraciones que incluyen el rojo, fucsia, carmín, rosa, blanco y, más recientemente, el salmón y el amarillo pálido. También existe una forma con hojas matizadas verde-amarillas y una subespecie enana.

NERIUM OLEANDER VAR.NANA

Se la conoce con varios nombres en España  “nana “,en Francia  “petit salmón”,en Italia “ nana rosso “ es una adelfa de hoja perenne de crecimiento rápido con un hábito de crecimiento erguido y redondeado de 1´20 a 1´50 m. de alto y ancho. Esta variedad enana amante del sol  y de floración prolongada presenta un follaje brillante de color verde oscuro acentuado con una profusión de flores individuales de color rosa salmón o rojo que aparecen a principios de la primavera y atraen a las abejas hasta finales del otoño. Tolera el calor y la sequía, así como las condiciones costeras y una gran variedad de tipos de suelo, siempre que estén bien drenados. Muy adecuada como pantalla de cobertura o planta en contenedor y en agrupaciones masivas. Todas las partes de esta planta al igual que el género contienen una savia lechosa que es venenosa si se ingiere, por lo que se debe tener cuidado al podar o trabajar con esta especie. Prospera en una exposición total al sol con riego ligero.

Esta variedad de adelfa  “ nana “tiene la particularidad de exhibir magníficas flores rosas o rojas ligeramente perfumadas,crece muy compacta (alcanza 1,5 metros de altura en condiciones ideales) por lo que es un arbusto ideal para jardines pequeños ,balcones y terrazas.

Como planta mediterránea, le encantan las exposiciones soleadas para florecer durante todo el verano. . Una vez bien establecida, la adelfa “ nana “ será resistente y resistirá hasta -4ºo -5º  C.

Es poco exigente en cuanto a poda,si es necesaria se realiza en otoño después de la floración y consiste en cortar a la mitad las ramas más vigorosas para darle forma y eliminar todas las ramas secas o dañadas.. En contenedor, será necesario un riego regular durante el verano y  un aporte de fertilizantes (20-20-20) regularmente durante la primavera y el verano (2 veces / mes) para estimular la floración.

Neriun oleander” nana ” en flor

 Plantada en el suelo, una vez bien establecida, la adelfa “ nana “ requerirá muy poco mantenimiento.

La mayor desventaja de la adelfa Nerium oleander  es, como hemos visto, su abundante desarrollo,si los jardineros la dejan desarrollarse  desordena los jardines por falta de espacio, o la podan periódicamente y  no florece… 

Se ha encontrado la solución con esta variedad enana de floración rosa y roja que  se estabiliza en torno al metro,metro cincuenta  Es esta variedad conocida como “nana ” es la que se ha establecido en zonas de prestigio en los jardines del centro de las ciudades.

.Pese a sus beneficios y propiedades, tales como sus colores alegres y su fácil mantenimiento, tiene la desventaja de que puede ser ‘atacada’ por cochinillas y pulgones en sus brotes más tiernos.Además de estos peligros, también puede contraer enfermedades como la negrilla, a causa de los hongos y  cochinillas, así como verrugas por bacterias..