Adaptado de un artículo de  Len Phillips

A mediados del verano, en un día despejado y soleado, ocasionalmente brotan ramas perfectamente sanas de los árboles maduros sin razón aparente. Este tipo de falla de las ramas ocurre en árboles plantados en viveros, así como en árboles que crecen en un bosque, en paisajes irrigados y no irrigados. Esta falla de una extremidad se llama caída de rama en verano (también conocida como “falla repentina de la extremidad”). La caída de las ramas en verano es un proceso en el que los árboles pierden sus ramas o se “autopodan” en respuesta al estrés mediante la formación de una capa de abscisión en la base de la rama. Las fuentes de estrés que pueden contribuir a este desprendimiento incluyen la sequía, la compactación del suelo y las raíces o la presencia de enfermedades. Es similar a la cladoptosis, que es un proceso en el que los árboles pierden sus ramas o se “autopodan” como parte de su fisiología normal en lugar de dejar caer las hojas en otoño. La cladoptosis ocurre anualmente con ciertos cedros y algunos otros árboles. La caída de la rama de verano ocurre inesperadamente.

La cladoptosis  a veces se pronuncia con la p silenciosa) es el desprendimiento regular de ramas.

La gente ha resultado gravemente herida y la propiedad ha resultado dañada por la caída de estas ramas. La caída de la extremidad ocurre principalmente sin previo aviso. Pero si escucha un fuerte estallido mientras está debajo de un árbol, apártese de inmediato.

Hay tres características principales que deben estar presentes para atribuir el evento  de caída de ramas en verano .

  • Primero, tiene que ocurrir en un gran árbol maduro. 
  • · En   segundo lugar, el evento debe tener lugar durante un período prolongado de verano seco. 
  • · En   tercer lugar, no debe haber ningún defecto evidente u otra causa.

Accesorio de rama

Más comúnmente, la rotura ocurre en ramas largas y horizontales que se extienden hasta o más allá del dosel del árbol. La ruptura generalmente ocurre de 1 a 4 m  del tronco, a lo largo de la rama. A veces, una rama puede fallar en su unión. Con menos frecuencia, el líder principal o la copa completa del árbol pueden fallar.

Ninguna apariencia externa se ha asociado con una falla inminente de la rama. La madera en muchas roturas parece sólida, mientras que algunas otras fallas aparecen en madera descompuesta. Gran parte de la madera puede romperse en ángulo recto con el eje de la rama. La madera podrida puede indicar la posibilidad de fallas, pero no tiene en cuenta las fallas que ocurren en todas las condiciones. Una vez que un árbol ha perdido una rama debido a la caída de una rama en verano, es probable que pierda otra.

Posibles explicaciones

Al principio, se pensó que la falla de la rama de verano era causada por épocas de alta temperatura en regiones áridas, que ocurren en Australia, Sudáfrica y el suroeste de los Estados Unidos, porque, hasta hace poco, nadie identificaba este problema en otras partes de los Estados Unidos.

La caída de ramas en verano no está relacionada con el viento y a menudo ocurre en la tarde de días calurosos y tranquilos. Los investigadores en este momento no han podido determinar la causa exacta de la caída de ramas en verano pero estas son algunas de las explicaciones más razonables.

SEQUEDAD – La mayoría de los expertos en árboles creen que la culpa es la falta de humedad adecuada del suelo o el estrés por sequía. Esto es un poco difícil de explicar, ya que las ramas se vuelven más ligeras durante el clima cálido, ya que pierden más agua de las hojas que transpiran que la que obtienen del sistema de raíces. Los estudios han demostrado que las ramas se encogen y crecen durante las tardes de verano. 

PRODUCCION DE ETILENO – El flujo reducido de agua en la rama también hace que aumente la temperatura de la rama y, a su vez, hace que aumente la concentración de etileno. Se sabe que el etileno promueve el proceso de envejecimiento celular. Los niveles elevados de etileno pueden debilitar la cementación de la pared celular, lo que luego reduce la transpiración y aumenta la presión de la savia interna, lo que luego aumenta el contenido de humedad de las ramas y aumenta el peso de las ramas, lo que provoca la falla de las ramas .

DEMASIADA AGUA.- -Por otro lado, después de una rotura, se ha observado que el agua “fluye” desde ambos lados de la fractura. A veces hay manchas de decoloración en una extremidad, donde el agua estaba “sangrando”. Esto tiene sentido debido al peso adicional del agua que se acumula en la extremidad. Estas observaciones indicaron que el xilema estaba bajo presión, al menos en estos casos. También se informó de alta humedad en muchas de estas situaciones.

HERIDAS,DESCOMPOSICIÓN DE LA MADERA Y GRIETAS.– Si bien algunas ramas rotas pueden tener heridas o áreas de descomposición de la madera, la mayoría de las ramas que caen están libres de defectos obvios y parecen sanas. Existe la posibilidad de que las grietas internas en ramas grandes, causadas por heridas o podas inadecuadas muchos años antes, eventualmente se extiendan hacia afuera, provocando la fractura de la rama. Sin embargo, esto no explica la mayoría de los fallos de caída de sucursales de verano. 

MANTENIMIENTO DEFICIENTE.– Una poda deficiente puede resultar en un exceso de follaje al final de una rama, haciéndola demasiado pesada para soportar. Pero este no es siempre el caso.

RÁFAGA DE VIENTO.-Una posibilidad menos probable sugiere que una combinación de follaje denso y un día caluroso en el que el árbol absorbe agua y agrega peso, da como resultado una falla por una ráfaga de viento.

Ficus macrophylla .Paseo de Colón
Parada de autobuses bajo Ficus macrophylla

PRECAUCIONES SUGERIDAS

Si bien se desconoce la causa, se deben tomar varias precauciones para evitar lesiones a las personas debajo de árboles sospechosos antes de que ocurra la falla de las ramas.

  • Advierta a la gente sobre peligros potenciales o acordone áreas cercanas a árboles peligrosos. Esto sería más importante desde finales de la primavera hasta principios del otoño.
  • En áreas frecuentadas por personas, no plante especies que se sepa que son susceptibles a este problema.
  • En árboles maduros, acorte y aclare las ramas horizontales largas y abra el árbol adelgazándolo hasta que las ramas laterales estén sanas. Esto reducirá el peso de las ramas y reducirá la acumulación de humedad.
  • Mantenga los árboles vigorosos y saludables. Sin embargo, esto puede ser contraproducente ya que las ramas potencialmente susceptibles se volverían más largas y pesadas, pero con suerte más fuertes.
  • Inspeccione los árboles susceptibles en busca de defectos visibles externamente, eliminando las ramas dañadas o enfermas de bajo vigor que tengan caries . Se debe quitar un árbol entero si está descompuesto y tiene poco vigor.
  • Aunque se requiere riego para mantener saludables a la mayoría de los árboles ornamentales en un clima caluroso de verano, no olvide que la humedad del verano puede estimular la aparición de hongos en las raíces del roble y otros patógenos del roble que pueden matar los robles cuando el área regada durante el verano está a 10 pies del tronco.
  • No estacione automóviles ni coloque estructuras de juego, bancos o mesas de picnic debajo de árboles más viejos y susceptibles.

Árboles afectados

Aunque este fenómeno no se limita a los robles, el gran tamaño de sus ramas hace que la caída de las ramas en verano en los robles sea mucho más peligrosa para la vida y la propiedad que la caída de las ramas por otras especies de árboles. Se ha informado de insuficiencia de extremidades en 19 géneros. Los árboles jóvenes y vigorosos que maduran de especies susceptibles parecen ser menos propensos a fallar las ramas, mientras que los árboles maduros o veteranos pueden perder ramas repetidamente.

Árboles reportados como más susceptibles a la caída de ramas en verano:

Quercus spp.

Acer spp. (esto puede ser cladoptosis)

Populus spp.

Salix spp. (esto puede ser cladoptosis)

Ulmus procera

Castanea sativa

Fagus sylvatica

Fraxinus excelsior

Aesculus hippocastanum

Géneros más frecuentemente detectada en California:

Eucalyptus

Quercus

Ulmus

Pinus (esto puede ser cladoptosis)

Cedrus (esto puede ser cladoptosis)

Fraxinus  (esto puede ser cladoptosis)

Platanus

Especie que también informó en California:

Ailanthus altissima

Erythrina Caffra

Ficus microcarpa

Olea europaea

Grevillea robusta

Sequoiadendron giganteum

Sophora japonica

Fuentes

·   Carter, JC “La enfermedad de la madera húmeda del olmo”, Encuesta de Historia Natural de Illinois Circ. 50, 1969.

·   Harris, RW “Rama, Verano, Gota” Diario de Arboricultura, abril de 1983.

·  McGhie, Brent, “Summer Branch Drop”, The Real Dirt Blog, 14 de agosto de 2015

·   Rushforth, KD “Summer Branch Drop”, Departamento Británico de Medio Ambiente, 1979.