Palacio de Monserrate

La historia de Monserrate comienza en 1540, momento en el que fray Gaspar Preto mandó construir aquí una ermita dedicada a la Virgen de Monserrate, tras un viaje por la Península Ibérica en el que se maravilló con la ermita de Montserrat cerca de Barcelona, en Cataluña. La propiedad pertenecía entonces al Hospital Todos os Santos de Lisboa, del cual era rector Fray Gaspar Preto y planeó que el lugar sirviera tanto como lugar de taller como para el cultivo de productos agrícolas para el consumo en el Hospital.

En el siglo XVII, la familia Mello e Castro ostentaba el fuero del Estado de Monserrate antes de su adquisición en 1718 por Caetano de Mello e Castro, Comandante de Cristo y Virrey de las Indias. Sin embargo, en ese mismo siglo, el terremoto de Lisboa de 1755 arrasó el lugar, dejando una importante estela de destrucción. Incluso en mal estado, el sitio fue alquilado en 1789 por Gerard de Visme, un comerciante británico que ordenó construir allí un castillo neogótico pero en el que residiría solo unos pocos años.

En 1790 Gerard de Visme construyó un palacio neogótico en el sitio en ruinas. Tres años más tarde, William Beckford alquiló el sitio y comenzó a diseñar el extenso jardín.

En 1793, el escritor británico William Beckford se convirtió en el nuevo inquilino de Monserrate. Posteriormente, encargó obras de restauración y mejora del edificio y de los inmensos jardines que lo rodean. El sitio estuvo nuevamente condenado al abandono en 1799 cuando el escritor se mudó de la propiedad. Su contrato de alquiler solo terminaría ocho años después. Incluso en un estado de decadencia, el sitio aún atraía a muchos visitantes extranjeros, especialmente entre los británicos. Un ejemplo de ello fue Lord Byron, el renombrado poeta que tiene un vínculo tan indeleble con el movimiento romántico, quien expresó su amor por Monserrate en el poema «La peregrinación de Childe Harold». Es así como, en 1846, tras tal sucesión de propietarios, historias, restauraciones y abandonos, Francis Cook, , un ciudadano inglés que hizo su fortuna en la industria textil. comerciante y coleccionista de arte británico, se convirtió en propietario de la Hacienda de Monserrate y en el 1er Vizconde de Monserrate.

Pero fue Sir Francis Cook, quien adquirió Monserrate en 1856, que hizo el palacio y los jardines de lo que vemos hoy.

Portugal.-Quinta-da-Montserrate.- Doryanthes excelsa-flor
Quinta da Montserrate.-Geranium maderiense
Quinta da Montserrate.-Metrosideros excelsus
Quinta da Montserrate.-Cyca circinalis

Allí encargó la construcción del palacio que combina influencias góticas e indianas con sugerencias moriscas. Los motivos exóticos y de follaje de la decoración interior se extienden armoniosamente al exterior, que también fue reformulado y transformado en uno de los mejores jardines botánicos portugueses.

Curiosamente,  tres de los  hombres que dieron forma a Monserrate Palace eran ingleses. De Visme era comerciante, Beckford fue un escritor y Cook era un millonario textil.

La obra fue dirigida por el arquitecto James Knowles en 1858 sobre las ruinas de una mansión neo-gótica anterior construida por el comerciante inglés Gerard de Visme.

Uno de los célebres visitantes del palacete original fue el poeta Lord Byron en 1809 quien describe su belleza en Las peregrinaciones de Childe Harold.

Fue clasificado Inmueble de Interés Público en 1978 por el estado portugués y Paisaje Cultural Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995 como parte del conjunto de la Sierra de Sintra.

Se encuentra en el Concejo de Sintra (Distrito de Lisboa) y constituye uno de los más interesantes ejemplos de arte romántico portugués

Presenta una gran torre circular, cúpulas bulbosas y valores exóticos en la decoración.

En sus alrededores se encuentra el parque de Monserrate, 33  hectáreas de exuberantes árboles centenarios, jardines exóticos y temáticos (mexicano, japonés, rosaleda…), una valle de helechos (con numerosos especímenes del denominado helecho arbóreo), la primera gran pradera de césped plantada en Portugal, una gran cascada, ruinas románticas, estanques y pérgolas.

Al igual que el Palacio de Pena, Monserrate fue construido en el emplazamiento de una antigua capilla que fue devastada por el terremoto de 1755.

Cuando llegamos por primera vez a la puerta del palacio se desciende hacia el sendero de los jardines de Monserrate, el jardín es un bosque salvaje, salpicado de locuras y árboles raros recogidos por Cook. Es el tipo de lugar que puedas imaginar que  trolls y hadas están en casa.

Con los años, los jardines de los alrededores han acogido con satisfacción  especies de plantas de todo el mundo.

Organizado por áreas geográficas (tal vez sobre todo el de México), los jardines reflejan la diversidad de orígenes de las plantas, componiendo diferentes efectos escénicos a lo largo de los caminos que conducen a través de las ruinas y recovecos escondidos, lagos y cascadas del pasado.

Era, por lo tanto, gracias a la intervención del pintor William Stockdale y el jardinero maestro Francis Burt, pero sobre todo el espíritu romántico de Francis Cook, que el Parque de Monserrate creció hasta convertirse en lo que es hoy.

Mientras uno camina por senderos y en comunión con las especies que crecen de forma espontánea de la región (como madroños, acebos e imponentes alcornoques), se encuentra un paisaje sorprendente contraste, con la aparición repentina de  araucarias y palmeras, helechos arborescentes de Australia y Nueva Zelanda, así como los agaves y yucas recreando un rincón de México.

Este paseo por las delicias botánicas de los cinco continentes también nos ofrece camelias, azaleas, rododendros y bambúes, evocando recuerdos de un jardín japonés.

La finca y el palacio fueron comprados por el Estado portugués en 1949.

El Parque y Palacio de Monserrate se clasificaron como Bien de Interés Público en 1993, y se incluyeron en el paisaje cultural de Sintra, que ha sido clasificado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad desde 1995.

En 2000, la gestión pasó a manos de Parques de Sintra, que se embarcó en una profunda intervención que incluyó la rehabilitación de todas las cubiertas y fachadas y la instalación de nuevas redes de infraestructuras que permitieron la reapertura del palacio en 2010. La restauración de los interiores estuvo expuestos a los visitantes en el período hasta 2016. Actualmente, el palacio ha sido totalmente restaurado y ha recuperado el esplendor de sus tiempos pasados. En el marco de su restauración global, Parques de Sintra trabaja ahora en la colección del museo y en consecuencia adquiere piezas que evocan no solo sus importantes colecciones de arte sino también el entorno cotidiano de la familia Cook en Monserrate. Dentro de este ámbito destaca la adquisición en 2017 de un relieve renacentista en mármol atribuido a Gregorio di Lorenzo, con una representación escultórica de la Virgen con el Niño. Esta obra de arte del Renacimiento italiano regresa al Palacio de Monserrate, donde en el pasado fue una pieza de la valiosa colección del gran coleccionista de arte británico Sir Francis Cook (1817-1901).

 Esto hizo , hecho posible la reapertura del Palacio al público, cuando se recuperaron os  jardines históricos del Parque a su antigua gloria.

En 2013, el Parque de Monserrate fue distinguido con el Premio Garden Europea bajo la categoría de «Mejor Desarrollo de un Parque Histórico o del jardín».

El Parque y Palacio de Monserrate están integrados en la “Ruta Europea de Jardines Históricos”, dentro de los “Rutas Culturales del Consejo de Europa” desde 2020.

El programa Itinerarios Culturales, lanzado por el Consejo de Europa en 1987, demuestra de forma visible, mediante un viaje a través del espacio y el tiempo, cómo el patrimonio de los diferentes países y culturas de Europa representa un patrimonio cultural compartido. Los Itinerarios Culturales ponen en práctica los valores fundamentales del Consejo de Europa: derechos humanos, democracia cultural, diversidad e identidad cultural, diálogo, intercambio mutuo y enriquecimiento a través de fronteras y siglos. A 2020, hay 40 Itinerarios Culturales certificados del Consejo de Europa (www.coe.int/routes)

Fotos tomadas en la visita realizada en 2014