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Estanque de nenufares en Latour Marliac

El cultivo de plantas acuáticas es uno de los más fáciles de los que existen bajo la simple reserva de disponer de AGUA y BUENA TIERRA, y es en este momento preciso que toda persona interesada por el cultivo de estas plantas suntuosas que son los nenúfares híbridos y los lotos. La gente nos paran en general y nos dicen «Yo no dispongo, desgraciadamente de un estanque», y a ello hay que responderles que la acuicultura no está sólo reservada a los grandes estanques de las grandes mansiones o a los grandes parques, sino que todo lo contrario cualquier amateur, si dispone de un pequeño jardín, de una terraza o un simple balcón con buena exposición o aún más de un acuarium para peces exóticos puede cultivarlas.

Recuerdo que en efecto la sola condición para tener éxito es la de DISPONER DE AGUA Y DE TIERRA. Vemos que es simple reunir estas dos condiciones tanto para un gran parque como para un pequeño jardín. Veremos después cómo construir un mini-jardín de agua.

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Nenufares en los viveros Latour Marliac en Francia

LOS NENÚFARES HÍBRIDOS

Si al contrario, uno desea realizar la plantación en grandes piezas naturales de agua, sólo con llamar a un albañil serio para hacer un estanque de la forma que uno desee, será suficiente

Este estanque será construido preferentemente de hormigón y tendrá para los nenúfares híbridos de gran y mediano crecimiento de 40 a 60 cm. de profundidad (después hablaremos de los mini-jardines acuáticos), se pueden ocultar los bordes del estanque con piedras planas (losas), con ladrillos refractarios o cualquier material disponible o con jardineras donde se puedan cultivar plantas decorativas más altas.

Existen dos soluciones para realizar plantaciones en un estanque: se puede constituir un suelo artificial extendiendo en el fondo del estanque una capa de tierra de unos 20 cm. de espesor o plantar los nenúfares en cajones de 40x40x30 cm. Estos cajones, permanecen sumergidos y deben tener gran duración. Se pueden reemplazar por otros recipientes de dimensiones equivalentes. Para plantar nenúfares es suficiente enterrar verticalmente los rizomas hasta el cuello.

Son plantas que les satisfacen toda clase de tierras, pero las mejores son las tierras conocidas como de jardín, de césped, de aluvión o de tierras en avanzada descomposición. Deben estar exentas de cascotes, gravas, y paradójicamente de abono o de estiércol, que hacen crecer demasiado las hojas en detrimento de la floración. En el sólo caso de que el estiércol es útil es en el que la tierra disponible sea muy pobre. En este caso, no deberá ser mezclado con la tierra sino colocado debajo de la misma. El nenúfar la buscará cuando le haga falta. Cada planta de nenúfar ocupa 1 m2.

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Estanque con nenufares en el jardin de Latour Marliac

ESTANQUE O PIEZA NATURAL DE AGUA

Si, al contrario, se desea hacer una plantación en piezas de agua naturales: estanques, lagos o riachuelos, donde el nivel no pueda ser fácilmente bajado, se podrán plantar, previamente, los nenúfares sobre viejas paneras de mimbre, llenas de tierra que uno deja colar en el lugar deseado, se pueden reemplazar las paneras por cestos hechos de alambre, protegidos de hojas de plástico, de unos veinte litros de capacidad y aún más, emplear un saco de yute del mismo contenido centrándolo en el cuello del nenúfar con una rafia. Este desarrollará las raíces en la tierra del fondo antes de que se pudra por completo el embalaje que le hemos hecho. Otra solución cuando el fondo es cenagoso, simplemente atar un guijarro al rizoma y tirarlo en el lugar deseado. Hace falta indicar que los nenúfares crecen bien hasta 2 m. de profundidad, pero en esta profundidad disminuye la cantidad de flores, al menos durante los dos primeros años.

Recomiendo especialmente no dejar las plantas expuestas a la acción del sol o del aire, ya que las deseca rápidamente y perjudican su reanudación.

En lo que concierne a la elección de las aguas, conviene dar preferencia a las de riachuelos o ríos; las de pozo son también recomendables. Cuando existen las de manantiales naturales, que son muy frías en verano, deben ser trasladados en esta estación, todas o en parte, en estanques o albercas para que su temperatura sea la del ambiente, ya que hay que tener en cuenta que los nenúfares les gusta sobre todo unas aguas estancadas o de corrientes muy moderadas. Por contra, esta agua de manantial es beneficiosa en invierno ya que siempre es más cálida que la del medio ambiente.

Los nenúfares híbridos tienen una rusticidad absoluta: no temen el frío (igual en Escandinavia que en Canadá) con la sola condición de estar protegidos con una buena capa de agua suficiente en invierno. No hay que tomar otra precaución durante el invierno (debemos tener en cuenta sin embargo que en este período de reposo desaparece su vegetación.

Se deben plantar desde principios de marzo hasta el fin de octubre en nuestro clima.

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Nenufares exoticos en los viveros Latour Marliac

LOS NENÚFARES EXÓTICOS

Todo lo que hemos descrito hasta ahora es válido para los nenúfares exóticos: estas plantas no resisten el invierno en nuestro clima, salvo en el caso excepcional que las abriguemos desde el final de noviembre hasta mediados de marzo. Se puede, si disponemos de un invernadero con calefacción (+10º mínimo) y disponemos de un pequeño estanque de invernaje donde situar los cajones, pero en la mayor parte de los casos no es así y debemos arrancarlos (lo más tarde posible, pero antes de las primeras heladas), el pie del nenúfar y los nuevos bulbos que se forman a su alrededor durante el verano (estas variedades poseen un rizoma muy diferente al de los nenúfares rústicos, en forma de bola nudosa, y no se forman renuevos sino de rizomas independientes y las debemos colocar en un estanque de agua clara al abrigo del frío en un lugar protegido o en arena limpia mantenida ligeramente húmeda.

Ultima solución: si disponemos de un manantial o pozo donde el agua, en el mejor de los casos, se mantiene entre 12 y 14º podemos crear un pequeño estanque de invernaje, cubierto con cristales, alimentado por la corriente tibia del manantial.

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Vista de los cultivos de plantas acuaticas de Latour Marliac

LOS MINIJARDINES ACUÁTICOS

En los «Garden centers» encontramos una gran variedad de vasos de hormigón o de terracota. Hace falta escoger el modelo que tenga gran profundidad (de 35 a 45 cm.). Se colocan unos 15 cm. de tierra en el fondo del pilón o maceta y se planta como en un estanque, las variedades de nenúfar enanas (N. pigmaea alba, N. pigmaea elvola, N. Maurice Laydeker, N. odorata pumila, N. graciela) que florecen sin cesar desde mayo hasta fin de noviembre.

Se añade de vez en cuando un poco de agua, se pueden también colocar tres o cuatro peces rojos para eliminar las larvas de los mosquitos.

En un pilón o macetón de un metro de diámetro, se pueden plantar dos N. pigmaea alveola, o N. graziela, o dos N. Maurice Laydeker, o una N. odorata pumila, o cuatro N. pigmaea alba, o bien una mezcla. Será aconsejable para darle un toque de verticalidad a la horizontalidad de los nenúfares de plantar además plantas acuáticas como la Thalia dealbata, la Pontederra cordata, la Caltha palustris (en flor en primavera durante dos meses), la Menyanthes trifoliada.

Si no quiere hacer el gasto de comprar un pilón o macetón prefabricado se puede enterrar una barrica de madera cortada en dos partes o un viejo lavadero o depósito de cemento o cualquier otro recipiente que ofrezca al menos 0,80 a 1,20 m2 de superficie y una profundidad suficiente (40-60 cm).

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Nelumbo nucifera.-Flor de Loto

LOS LOTOS

Se apercibe sobre el noble y majestuoso nelumbium, el célebre loto, emblema sagrado de los egipcios en la antigüedad más remota y en nuestros días en honor aún de la religión de los bonzos en China y Japón y la de los brahmanes en las Indias que los hacen figurar en medio de los atributos de sus divinidades.

Las diversas especies de este bello género de plantas se dan gracias al perfeccionamiento de su cultivo, numerosas variedades más distinguidas que las primitivas, por la forma y colorido de sus flores, donde encontramos la rosa, el blanco puro, el blanco estriado de carmín, el rojo, son cultivadas.

Las variedades de flor excesivamente dobles, que pueden contar hasta veinticuatro pétalos, han sido novedades obtenidas que mantienen el prestigio, ya de por sí grande, de estas magníficas plantas, donde su aclimatación en Europa meridional ha sido alcanzada y que crecen magníficamente hoy en día al aire libre en todas las zonas templadas del mundo.

En estanques de dimensiones más importantes, las mismas aguas, las mismas tierras que convienen al cultivo de los nenúfares son excelentes para los nelumbiums que las reclaman por la naturaleza esencialmente estolonífera de sus rizomas que se renuevan cada año y se establecen en lugares diferentes si se las deja crecer libremente. Es necesario cultivarlos en compartimentos cerrados.

La época más favorable para la plantación es la del principio de la primavera, se efectúa en marzo-abril con los rizomas que se han hecho reposar horizontalmente (contrario a la plantación de los nenúfares) bajo una capa de buena tierra.

Después del mes de mayo, es temerario emprender una plantación de lotos.

Para tener éxito en su plantación aconsejo operar de la siguiente forma:

Trazar en la tierra una cruz de 8 a 10 cm. de profundidad y de la longitud del rizoma.

Colocar el rizoma y recubrirlo de tierra con precaución.

No apretar la tierra sobre el rizoma, ya que este es excesivamente frágil, se rompen como el vidrio.

Será a finales de abril y mayo cuando los nelumbium iniciarán su evolución y aparecerán sus primeras hojas peltadas, orbiculares, siguiéndoles en breve tiempo las hojas más grandes que miden de cuarenta a ochenta centímetros de diámetro y emergen hasta un metro de altura desplegando sobre fuertes tallos su cóncavo corimbo aterciopelado, impermeable, donde las gotas de lluvia y del rocío resbalan centelleantes como diamantes. Es desde este seno de manojos compactos de un verde claro donde arrancan una multitud de tallos florales, coronados de maravillosas inflorescencias de gran tamaño como enormes peonías, deliciosamente aromáticas que se suceden sin tregua desde el mes de junio hasta los primeros fríos.

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Frutos del Nelumbo nucifera.-Flor de Loto

El fruto del nelumbium simula un pomo de regadera dotado de grandes agujeros y cada uno de sus alveolos, cuyo número varía generalmente de diez a treinta, según la fuerza de la planta, contiene una semilla de la dimensión de una avellana. Este fruto es a veces comestible a menos que esté verde y no haya madurado lo suficiente.

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Cultivos Latour Marliac.-Pequeño museo

LAS PLANTAS ACUÁTICAS   (Llamadas de zonas húmedas o de pantano)

Estas plantas, o al menos algunas que propongo, son el complemento indispensable para el establecimiento de cualquier jardín acuático y casi la totalidad son necesarias para la plantación de marismas o pantanos destinados a la caza o la pesca o para servir de hábitat a la fauna, su alimentación y para la oxigenación indispensable de las aguas.

Es imposible enumerar caso por caso todas las plantas acuáticas, sólo citaremos las más importantes clasificadas por categorías:

1.-        Plantas sumergidas

Son plantas necesarias para la plantación en estanques destinados a la piscicultura, como su nombre indica, son plantas que lo esencial de su vegetación se produce bajo el agua, por lo que las podemos plantar a cualquier profundidad hasta 1,5 m. A este grupo de plantas recomiendo la Eleocharis acículus, la Elodea canadiensis, la Hippuris vulgaris, las Miriophyllum, los Potamogetum, etc… Podemos añadir a esta categoría las plantas de hojas flotantes que pueden crecer a gran profundidad, como la Villarsia nymphoides, que sus hojas se parecen a las de un pequeño nenúfar y producen en verano una gran cantidad de flores amarillas, y la Poligonum amphibium, también planta de ribera. Otra planta interesante es la Sagittaria, que bajo grandes profundidades llega a formar un verdadero tapiz «de hierba» apreciada por los peces, sin desarrollar sus hojas aéreas características en punta de flecha. Todas estas plantas son igualmente apreciadas por los patos salvajes cuando se encuentran al alcance de sus picos, es decir, sobre los taludes de un estanque, lugar que al igual que los peces utilizan para abrirse paso.

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Palacio Tirtaganga.-Jardin acuatico

2.-        Las plantas que emergen sobre el agua

Estas plantas viven con una parte de su vegetación en el agua y el resto sobre la misma. Existen un gran número de ellas, en principio como norma general es necesario plantarlas entre 10 y 50 cm. de profundidad en esta categoría podemos clasificar todas las cañas, las Typhas (eneas), la mayor parte de los juncos, las Sagittarias, los Myosotis palustris, los diversos ranúnculos acuáticos, los arum de agua (Calla), las espléndidas Thalia dealbata, las Pontederia cordata igualmente muy decorativas, los tréboles de agua (Menyanthes), el plantago de agua (Alisma plantago).

Otras plantas que no pertenecen a ninguna de estas dos categorías ya que no se plantan, flotan sobre el agua, el jacinto de agua (Eichornia crassipes) y la Jussieua, de bonitas flores color amarillo vivo.

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Typha latifolia.-Anea

3.-        Las plantas de río

Esta plantas vegetan mejor con «los pies en el agua», pero no deben ser sumergidas más de 5 o 10 cm. de agua, es el reino de los numerosos Iris acuáticos (lirios), de las Salicaria y un cierto número de plantas que crecen perfectamente y pueden estar privados de agua durante un cierto tiempo si la tierra permanece húmeda, que es el caso de muchas zonas húmedas en verano.

El cultivo de todas estas plantas, si podemos hablar de cultivo, consiste en situarlas en el lugar deseado enterrando sus rizomas o bulbos y dejarlas crecer y desarrollarse sin ningún otro cuidado. Es posible que algunas plantas se trasladen tranquilamente poco a poco para elegir un lugar que les conviene más (más o menos agua). Por lo que refiere a las plantas sumergidas, cuando uno no pude vaciar el estanque, es suficiente atar cada manojo a una piedra que uno suelta en el lugar que desea. Rápidamente la planta enraíza y escoge rápidamente la profundidad que le conviene, la mejor. Hago notar que algunas variedades (Elodea, Miriophyllum) enseguida se convierten en plantas embarazosas si la pieza de agua no contiene peces (sobre todo Ciprínidos) que limiten su desarrollo. Por contra, estas plantas menudas representan un buen «forraje» para todos los peces blancos y un abrigo indispensable para las otras en el momento del desove.

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Colocasia esculenta en Puerto de la Cruz.-Tenerife

CONCLUSION

Deseo que estas líneas, que no pretenden ser un tratado de botánica, os convencerán de la facilidad de crear un jardín acuático. Una pregunta que se nos hace con frecuencia es la que concierne a la eliminación de ciertas aguas verdes, filamentosas, grasas al tacto. El remedio es la utilización de una solución al 2% de sulfato de cobre del comercio (2 Kg. para 100 l. de agua). Esta solución será utilizada con preferencia con un pulverizado bajo el agua a razón de 10 por mil. (10 litros por un metro cúbico del estanque). Es mejor empezar con una dosis más floja que de correr el riesgo de matar los peces que existan en el estanque. En el mercado sin embargo existen muchos alguicidas que puede solucionar estos problemas.

DESCRIPCION DE PLANTAS ACUATICAS

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Caltha palustris

***       Acorus calamus.

Caña aromática

Planta decorativa de olor agradable, canforado, medicinal (diurética, estomática). Puede ser utilizada como aromática en vez de canela o nuez moscada. Grandes hojas encintadas de 80 a 100 cm.

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Alisma plantago acuatica

***       Alisma plantago.

Plantago acuático

Planta útil como vegetación de complemento vertical en pequeños estanques. Muy utilizada para la fijación de riberas. Pequeñas flores en rosa.

***       Aponogetum grandiflorum

Planta de hojas alargadas y muy abundante floración (cinco meses). Blancas, punteadas de negro recordando un poco a pequeñas orquídeas. Extremadamente perfumada. Oxigenante.

**         Butomus umbellatus

Junco florido

Grandes hojas encintadas, bonita floración rosa. Altura 1 a 1,2 m.

**         Calla palustris

Arum de pantano

**         Caltha palustris

Popular de pantanos

Planta de abundante floración temprana en forma de enormes «botones de oro». Bonito follaje redondeado, aterciopelado verde oscuro. Para plantar «los pies en el agua» pero no debajo del agua.

*          Carex pseudocyperus

Gran caña decorativa para formar grupos al lado de una pieza de agua.

Muy utilizada para plantar estanques de caza.

*          Eleocharis acicularis

Forma un «césped» sumergido muy útil para ser plantado en piezas de agua para piscicultura (oxigenante y abrigo de alevines). Frecuentemente utilizada para acuariums.

*          Hippuris vulgaris

Parece un pequeño abeto parcialmente sumergido, útil en piscicultura (abrigo de alevines y alimentación) muy utilizada en acuariums. Oxigenante.

*          Iris kaempferi

Lirio de agua japonés. Suntuosa floración rosa, azul violeta o blanca en agosto o septiembre.

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Iris pseudacorus

***       Iris pseudoacorus

Gran lirio amarillo de los estanques. Muy florífero de junio a septiembre. Muy utilizado para fijar márgenes. Este Iris es el origen de lirio de las banderas de los reyes de Francia.

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Iris ensata.-Kamo Nurseries

***       Iris sibérica

Bello iris malva violeta de floración abundante en primavera.

*          Juncus taberhaemontami

Junco de 1 a 1,20 m. de altura. Utilizado en grupos decorativos o en estanques de caza.

***       Lythrum salicaria                                             Salicaria.

Muy decorativa, ya que lleva muchas espigas de flor rosa/malva/carmín desde julio a octubre.

**         Menyanthes trifolia

Trébol de agua. Grandes hojas trifoliadas. Flores rosa.

***       Myosotis palustris

Myosotis de estanque con flores iguales al myosotis de tierra.

*          Miriophyllum proserpinacoides

             Útil en piscicultura y en acuariums como abrigo y alimento oxigenante.

*          Nuphar luteum

Pequeño nenúfar de flores amarillas simples.

*          Polygonum amphibium

Bonitas espigas color carmín. Oxigenante.

*          Pontedería crassipes  o Eichornia           Jacinto de agua.

Planta flotante en la superficie del agua y no enraiza. Muy bonita en situaciones soleadas. Teme el frío. Multiplicación rapidísima.Es invasora

*          Potamogetum densus

Planta sumergida. Útil en piscicultura como abrigo y alimentación y en acuariums. Oxigenante.

**         Ranúnculus acuáticus

Pequeño ranúnculo de agua de flores blancas. Muy útil en piscicultura.

***       Ranúnculus lingua

Ranúnculo acuático amarillo.

*          Sagittaria sagittaefolia        Sagitaria.

Hojas emergentes en grandes puntas de flecha. Hojas sumergidas en tiras alargadas. Planta utilizada para decoración. Muy útil como abrigo de peces. Oxigenante.

*          Sparganium ramosum

De la familia de las eneas. Muy útil para plantación en estanques de caza (abrigo y alimento para aves acuáticas).

**         Thalia dealbata

Muy decorativa. Grandes hojas parecidas a las de las plataneras. Espigas de flores azul claro o blancas en altos tallos de 2 a 2,5 m. de alto.

**         Typha angustifolia

Gran caña en grupos. Propia para estanques grandes o de caza (+ de 2 m.)

**         Thyfa mínima

Decorativa en pequeños estanques con nenúfares.

*          Villarsia nymphoides

Parece un pequeño nenúfar amarillo extremadamente florífero. Bastante invasor, debe ser contenido, útil para estanques de caza y como abrigo de peces (decorativo)

**         Zizamia latifolia

Gramínea de gran tamaño de hojas encintadas (1,5 m.) decorativa en grupo. Útil para plantaciones en estanques de caza.

Las marcadas * (acuáticas) deben plantarse bajo agua entre 5 y 40 cm.

Las plantas marcadas ** (anfibias) deben plantarse entre +5 y -5 cm. (los pies dentro del agua).

Las plantas marcadas *** deben ser plantadas en terreno húmedo.

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Zanteseschia aethiopica

Zanteseschia aethiopica

La Zantedeschia aetiopica (lirio de agua) es una planta que tradicionalmente se ha cultivado como acuática, aunque prefiere lugares húmedos para desarrollarse y florecer fuera del agua, al igual que los Cyperus papyrus y C. involucratus.

Como plantas acuáticas ornamentales, a la lista de las descritas podemos añadir las siguientes:

Aponogetum crispum.-                      Ceilán

Azolla caroliniana.-                            México

Cabomba acuática.-                          Amazonas

Cryptocoryne vars.-                          Malaya, Tailandia

Echinodorus vars.-                            Brasil, Amazonas

Elodea canadiensis.-                          Canadá

Hydrocotyle verticillata.-                    S. América

Lemna minor (lenteja de agua).-       Trópicos

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Pistia stratpoides.-Lechuga de agua.-Invasora

Pistia statiotes (lechuga de agua).-   Trópicos

Salvinia natans.-                                Procedente de los trópicos de América

Vallisneria vars.-

Las mejores variedades de Nymphaea rústicas

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Nimphaeas blancas

Blancas

Cándida.-                                                       De dimensión mediana. Muy elegante.

Hermine.-                                                      En forma de tulipa.

Marliácea Albida.-                              Robusta y florífera, apropiada para grandes estanques.

Odorata Máxima.-                             Forma esférica. Blanco puro.

Tuberosa Richarsoni.-            Bellas flores muy dobles, el blanco más bello.

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Nimphaeas rosa

Rosa.- Rosa claro y salmón

Amabilis.-                                                       Rosada, sépalos color carne. Grandes flores.

Candíssima Rosea.-                          Rosa claro. Muy florífera.

Caroliniana Rosea.-                           Buena variedad de rosa superbo.

Fabiola.-                                                         Rosa. Grandes flores.

Labeaugère.-                                                 Pétalos largos. Rosa carmesí. Estambres amarillos.

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Nimphaeas rosa claro

Rosa claro

Odalisque.-                                                    Rosa tirando a blanco.

Suivassima.-                                                  Flor doble. Rosa claro.

Lusitania.-                                                      Rosa claro.

Amarillas

Comanche.-                                                  Amarillo ocre

Fulva.-                                                           Rojo con mezcla de amarillo.

Solfatare.-                                                      Flores abundantes. Amarillo-rosado

Carmín, Rojo

Chateau Le Rouge.-                          Gran variedad de grandes flores.

Escarboucle.-                         Variedad rara color amaranto.

Gloriosa.-                                                       Un triunfo de la hibridación. Rojo grosella.

Lucida.-                                                          Vermellón, muy decorativa.

Senegal.-                                                       Rojo vivo. Flores grandes.

Nymphaeas para estanques pequeños

Graciella.-                                                      Flor rojo-naranja. Hojas marrón.

Maurice Laydeker.-                           La de más pequeña flor roja.

Odorata pumila.-                                Blanca con estambres amarillos. Perfumada.

Pygmaea Helvola.-                            Flores pequeñas. Amarillo canario.

Nymphaeas exótica

Coerulea sav.-                                   Azul pálido.

Coronel Lindbergh.-                           Azul claro.

Pensylvania.-                                                 Azul oscuro. Muy florífera.

Zanzibarensis Azurea.-           Azul cielo. Muy florífera.

Nelumbium (Lotus)

Album striatum.-                                               Pétalos blancos bordeados de carmín.

FlaveScens.-                                                         Amarillo pálido. Muy florífero.

Osiris.-                                                                  Rosa carmín.

Roseum plenum.-                                                Muy doble. Rosa fuerte.

Pulchrum.-                                                            Rosa lila bordeadas de rojo carmesí.

L a mayoria de las fotos son de los Establecimientos Latour Marliac  en Francia