Por Gail Hansen, profesora asistente; y Erin Alvarez, asistente de entrada; Departamento de Horticultura Ambiental, Extensión UF / IFAS, Gainesville, FL 32611. Fecha de publicación original, septiembre de 2010. Revisado en septiembre de 2016.

Traducción libre por José Elías Bonells con autorización de los autores.

La textura, la forma, el tamaño y el color son las características físicas de las plantas que proporcionan interés, variedad y atractivo estético a un paisaje. Además de ser esenciales para la vida en nuestro planeta, las plantas agregan belleza y encanto con sus formas y colores únicos. Las características físicas le dan a cada planta una apariencia y personalidad distintas. Algunas plantas son extrovertidas (ruidosas, ruidosas y enérgicas), mientras que otras son introvertidas: silenciosas, tranquilas y contentas de estar en el fondo. Una buena mezcla de personalidades de la planta crea un jardín interesante y atractivo.

Algunas plantas pueden tener más valor como elemento visual en el paisaje en función de sus características físicas. El valor visual describe la energía o el impacto de la planta en relación con su entorno. Algunas características son más dominantes visualmente y tienen un valor visual más alto, algunas son funcionalmente más dominantes y algunas dominan simplemente por el tamaño. Las formas verticales, los colores brillantes y las texturas gruesas son espectaculares y tienen un alto impacto visual. Las formas bajas o postradas, los colores apagados y las texturas finas son tranquilas y tienen un bajo impacto visual. El valor visual de todas las plantas depende de la distancia desde la que se ven, la época del año, la calidad de la luz, las plantas adyacentes y la salud de las plantas.

Aunque el color generalmente atrae la mayor atención, la forma y la textura son más duraderas, y son las características más utilizadas para identificar y clasificar las plantas. Las formas comunes de las plantas están bien establecidas y estandarizadas; La mayoría de las personas primero reconocen una planta por su forma. Los grupos de plantas con formas distintivas incluyen árboles, arbustos, pastos, enredaderas y palmeras. La textura también es una característica perdurable de las plantas, pero puede cambiar temporalmente con las estaciones, especialmente si la planta arroja su follaje en el invierno ya que el follaje proporciona gran parte de la textura.

Cada planta debe considerarse individualmente cuando se seleccionan plantas para una composición, pero toda la composición adquiere mayor importancia que las plantas individuales. Por esta razón, es importante pensar en cómo se relacionarán las características de cada planta con la planta o el paisaje que se encuentra al lado.

Formas

La forma es la forma tridimensional de una planta o una masa vegetal. La forma general es más o menos relevante dependiendo de la perspectiva visual; por ejemplo, la forma de un árbol puede parecer bastante diferente cuando el espectador está parado debajo del toldo de lo que lo hace cuando está parado en un campo abierto. Las formas de las plantas se pueden dividir en tres grupos: árboles, arbustos y cubierta vegetal. Los árboles se distinguen por su gran tamaño, sus troncos y su dosel. Los arbustos son típicamente medianos y se caracterizan por una masa de follaje que cubre las ramas. La cobertura del suelo es la más pequeña en tamaño y varía mucho en forma, pero la característica distintiva es la forma en que se usan las plantas, para cubrir el suelo, de ahí el término “cobertura del suelo” o cubresuelos.

Formas de arboles

Las formas de los árboles son a menudo dominantes en el jardín debido a su tamaño. Los árboles también son las plantas más funcionales en el paisaje, brindan sombra y bloquean las vistas, así que al elegir una forma de árbol, considere la función primero. Crear un área sombreada en el jardín requiere un árbol redondo u ovalado, mientras que una pantalla generalmente requiere una forma más columnar o piramidal, y una forma de árbol que llora es un buen punto focal. También es importante asegurarse de que el árbol no supere el espacio y requiera una poda severa. Elija el árbol por su tamaño y forma madura en relación con el espacio. Las formas de árboles comunes incluyen jarrón, columnar, redondo, que llora y piramidal (Figura 1).

Figura 1. Formas comunes de los de árboles .Crédito: Gail Hansen

Formas de arbustos

Los arbustos tienen una variedad de formas, por lo que es importante considerar cómo se verán los arbustos cuando se agrupen. Los arbustos que se amontonan y se extienden se ven mejor en una masa, mientras que las formas en cascada y puntiagudas funcionan bien para plantas de especimenes individuales. Las formas de arbustos incluyen arcos, irregulares, en cascada, verticales, puntiagudas, redondeadas, en montículos y en forma de jarrón (Figura 2). La forma del arbusto determina su función más adecuada. Las formas verticales, de jarrones, de montículos y redondas funcionan mejor como pantallas y amortiguadores más altos; Las formas irregulares y extendidas funcionan bien como fundas; y las formas arqueadas, en cascada, piramidales y puntiagudas funcionan mejor como puntos focales.

Formas de cobertura del suelo

Las plantas que cubren el suelo o las camas tienden a tener las formas más complejas, pero generalmente se ven mejor en masas porque a menudo son pequeñas y tienen poco impacto como plantas individuales. Las masas de plantas que cubren el suelo generalmente pierden su forma individual y se parecen a una sola planta, por lo que es importante considerar cómo se verán las plantas como una masa. Las formas de cobertura del suelo incluyen aglomeraciones, esteras, extensas, puntas cortas y propagación (Figura 3). Las esteras, la propagación o la expansión de las plantas se utilizan para formar una cubierta sólida y baja sobre grandes áreas. Las plantas que crecen en grupos o picos cortos se pueden usar en masas más pequeñas y funcionan bien en macetas o áreas cerradas.

 Figura 2. Formas comunes de arbustos.Crédito: Gail Hansen
 Figura 3. Formas comunes de cubierta vegetal.-Crédito: Gail Hansen

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Formas de cobertura del suelo

Las plantas que cubren el suelo o las camas tienden a tener las formas más complejas, pero generalmente se ven mejor en masas porque a menudo son pequeñas y tienen poco impacto como plantas individuales. Las masas de plantas que cubren el suelo generalmente pierden su forma individual y se parecen a una sola planta, por lo que es importante considerar cómo se verán las plantas como una masa. Las formas de cobertura del suelo incluyen aglomeraciones, esteras, extensas, puntas cortas y propagación (Figura 3). Las esteras, la propagación o la expansión de las plantas se utilizan para formar una cubierta sólida y baja sobre grandes áreas. Las plantas que crecen en grupos o picos cortos se pueden usar en masas más pequeñas y funcionan bien en macetas o áreas cerradas.

Propiedades de la forma

Las formas que tienen un alto peso visual incluyen columnar y llorar. Las formas redondas y de florero tienen un peso medio. Las formas horizontales, como la propagación y la expansión, tienen un bajo peso visual.
Las formas verticales y altas dibujan el ojo hacia arriba y agregan altura a un espacio; Las formas bajas y horizontales tiran del ojo a lo largo del horizonte y agregan ancho a un espacio.
Las formas de las plantas también pueden crear y definir los espacios abiertos entre las plantas. Por ejemplo, las ramas altas de árboles arqueados generalmente crean un espacio abierto debajo de las ramas para una sensación de habitación. Un dosel redondo con ramas bajas llena el espacio debajo del árbol y cierra el espacio.
Las formas verticales tienden a ser dominantes; por lo tanto, varias formas verticales agrupadas deben estar equilibradas por una mayor cantidad de formas horizontales, que actúan como el enlace para unir las formas verticales.

Estrategias para usar la forma

A continuación se presentan varias estrategias para usar la forma efectivamente en el paisaje:

Elija la forma que mejor se ajuste al espacio donde se ubicará la planta. La forma también está estrechamente relacionada con el tamaño. Una planta alta y estrecha se debe usar en un espacio estrecho, y una planta ancha y esparcida se puede usar para cubrir un espacio grande.
Elija forma basada en la función de la planta. Un árbol necesario para la sombra debe tener una forma de florero con un dosel ancho y extendido (Figura 4), y un arbusto necesario como pantalla debe tener una forma densa y vertical.

 Figura 4. Ramas en forma de jarrón y dosel ancho. Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

3. Considere la forma de plantas adyacentes. Para la variedad, elija plantas que contrasten con formas sorprendentemente diferentes; por ejemplo, coloque una forma puntiaguda al lado de una forma suave y apelmazada. La Figura 5 muestra un contenedor con una combinación de formas de arbustos y cubiertas del suelo, que incluyen plantas arqueadas, puntiagudas, en cascada, en expansión y agrupadas.

 Figura 5. Una variedad de formas vegetales en un contenedor. Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

4. Repita algunas formas en el paisaje para crear un diseño unificado. Demasiadas formas crean una apariencia desorganizada que carece de cohesión.

5. Tenga en cuenta que demasiadas formas complejas tienden a parecer caóticas, y demasiadas formas simples pueden ser aburridas.

6. Elija una o dos formas sorprendentemente diferentes para el contraste como punto focal; El resto de las formas deben ser neutrales para que se mezclen bien.

7. Recuerde que las formas verticales pueden bloquear vistas y las formas bajas y horizontales pueden abrir vistas.

8. Haga hincapié en la forma en un esquema de color simple.

9. Establezca la mayor parte de la composición utilizando formas de plantas naturales, en lugar de formas sobreestimadas.

Se puede utilizar un estudio de formulario simple (Figura 6) para determinar cómo las diferentes combinaciones de formularios crean espacios de equilibrio y relleno. Las plantas se dibujan en un esquema simple para centrarse en la forma y el arreglo. Los estudios de formularios también son útiles al ubicar formularios para funciones, como bloquear vistas o crear sombreados. Por ejemplo, para determinar si el formulario es adecuado para bloquear la vista desde una ventana, dibuje la planta, a escala, frente a un dibujo a escala de la pared y las ventanas.

Figura 6. Los estudios de formas muestran cómo se verán las plantas cuando se agrupen. Crédito: Gail Hansen

Textura

La textura se refiere a qué tan gruesa o fina es la superficie general y las hojas individuales de la planta que se siente o se ve (textura visual percibida). Como la forma, una variedad de texturas proporciona interés y contraste en el paisaje. La textura se puede encontrar en el follaje, las flores, las cuchillas y la corteza de la planta, así como en el patrón general de ramificación de la planta. El tamaño y la forma de las hojas determinan con mayor frecuencia la textura percibida de la planta. Una planta generalmente se puede describir como que tiene una textura gruesa, media o fina (Figura 7). La textura gruesa es más dominante que fina y tiende a destacarse individualmente, mientras que la textura fina es más subordinada y tiende a unificar las composiciones.

Textura gruesa
Las características de las plantas que crean una textura gruesa incluyen ramas y ramas gruesas; Hojas y ramitas con espinas o espinas; hojas grandes; Hojas con bordes muy irregulares y / o vetas profundas y atrevidas; colores variados; y formas audaces o irregulares (figura 8).

Figura 7. Texturas gruesas, medianas y finas en follaje, ramificación y hojas. Crédito: Gail Hansen

Con su alto contraste, las plantas de textura gruesa atraen el ojo y tienden a sostenerlo porque los contrastes claros y oscuros de las sombras proporcionan más interés. Cada hoja de una planta de textura gruesa rompe el contorno, dando a la planta una forma más suelta. Ejemplos de plantas con textura gruesa incluyen filodendro, agave, bromelia, acebo, palma y hortensia.

 Figura 8. La textura gruesa se muestra en los bordes irregulares, el follaje espinoso y el patrón de ramificación en negrita.Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

Textura media

Las plantas de textura media tienen follaje y ramas que no son ni demasiado grandes ni pequeñas y delicadas; La mayoría de las plantas caen en esta categoría. Se caracterizan por hojas de tamaño mediano con formas simples y bordes lisos (Figura 9). Las ramas de tamaño promedio no están densamente espaciadas ni ampliamente espaciadas, y la forma general es típicamente redondeada o apiñada. Las plantas de textura media actúan como fondo para vincular y unificar las plantas de textura fina y gruesa. Las plantas con textura media incluyen agapantos, camelia, euonymus, pittosporum yviburnum.

[Haga clic en la miniatura para ampliar.] Figura 9. La forma simple de la hoja, los bordes lisos y los tallos de tamaño medio crean una textura mediana.
Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.
[Haga clic en la miniatura para ampliar.]
Textura fina
Las características que crean una textura fina incluyen un follaje pequeño y delicado; hojas delgadas, tiras (hierbas); tallos altos y delgados; Ramitas pequeñas y frágiles con muchas ramas; troncos estrechos; tallos largos (viñas); Y flores pequeñas, delicadas. A menudo se describen como tenues y ligeros o con una forma de vid en expansión. Las plantas de textura fina a veces pueden tener una forma más fuerte porque las hojas individuales pequeñas están densamente empaquetadas (por ejemplo, madera de boj) para crear una forma sólida. Las plantas con una textura fina incluyen hierbas, helechos (Figura 10), arces japoneses, enredaderas y enebros con agujas finas.

Figura 10. El follaje pequeño y delicado y los tallos delgados le dan a los helechos una textura fina. Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

Propiedades de la textura
Las texturas gruesas tienen un peso visual alto y las texturas finas tienen un peso visual bajo. Las figuras 11 y 12 muestran el contraste entre un paisaje visualmente dominante con textura gruesa y un paisaje menos visualmente fuerte con textura fina.

 Figura 11. Un paisaje visualmente dominante con texturas gruesas. Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Figura 12. Un paisaje de textura fina con menos fuerza visual.Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.
Figura 14. Un espacio se siente más pequeño con texturas gruesas en el perímetro. Crédito Gail Hansen

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El contraste de color alto puede resaltar el contraste de textura y hacer que las plantas parezcan tener una textura más gruesa.
La textura de una planta puede depender de su entorno. Una planta de textura media puede verse gruesa cuando está rodeada de plantas de textura fina o bien cuando está rodeada de plantas de textura gruesa.
La textura cambia con las estaciones cuando las plantas pierden su follaje o producen frutos grandes o flores.
La textura puede variar con el tamaño de la planta, la forma y la densidad del follaje.
La textura percibida de las plantas también puede cambiar con la distancia de la planta. Las plantas que son gruesas de cerca pueden verse bien texturadas desde la distancia.
Los colores intensos aumentan el contraste y hacen que cualquier textura parezca más gruesa, mientras que los colores apagados pueden aplanar la textura.
El paisaje duro con una textura gruesa, como rocas muy ásperas y maderas atrevidas y grandes, tiende a hacer que todo el material vegetal tenga una textura más media en contraste.
La textura de la planta es menos importante y tiende a mezclarse si la textura de otros elementos del jardín es más prominente.
La textura afecta a la percepción de la distancia y la escala. Para hacer que el espacio se sienta más grande, ubique las plantas de manera que las texturas finas estén a lo largo del perímetro exterior, las texturas medianas estén en el centro y las texturas gruesas estén más cerca del espectador (Figura 13). El pequeño tamaño de la textura fina retrocede en el paisaje y se percibe como más lejos.
Para hacer que un espacio se sienta más pequeño, coloque las texturas gruesas a lo largo del perímetro exterior y las texturas finas más cercanas al espectador (Figura 14). El detalle de la textura gruesa hace que las plantas parezcan estar más cerca, y el espacio se siente más pequeño.Los diseñadores a menudo desarrollan un estudio de textura (Figura 15) en papel para ayudar a decidir la disposición de los materiales de la planta. El dibujo imita la textura utilizando diferentes grosores y líneas para representar texturas finas, medias y gruesas.

Figura 15. Estudio de la textura.Crédito: Gail Hansen

Estrategias para el uso de la textura

A continuación se presentan varias estrategias para usar la textura de manera efectiva en el paisaje:

Mezcle texturas para un balance de los tres: grueso, medio y fino.
Use la misma textura (monotextura) si desea enfatizar la forma o el color de las plantas.
Elija una textura como la textura dominante; agregue solo unas pocas plantas de la otra textura para las plantas de muestra y contraste. Utiliza la textura dominante en toda la composición.

Usa la textura y el color juntos para enfatizar las plantas.

Tamaño

El tamaño se refiere a la altura y anchura total de la planta y su tamaño o escala relativa en comparación con otras plantas, estructuras y espacios en el patio. Las plantas son más a menudo dimensionadas por altura. Las plantas grandes son árboles y arbustos que crecen de 4 a 6 pies o más en tamaño maduro. Las plantas medianas, típicamente arbustos, varían de 2 a 4 pies de altura. Las plantas pequeñas, por lo general las plantas que cubren el suelo y las camas, tienen 2 pies de altura o menos. El tamaño de la planta está estrechamente relacionado con la forma. Las plantas columnares, piramidales y verticales son estrechas y ocupan menos espacio horizontal, mientras que las plantas en expansión, arqueadas y en montículos tienden a usar menos espacio vertical. Las ubicaciones que requieren consideración de tamaño incluyen líneas de servicios generales, agua subterránea y electricidad (sin árboles grandes), altura de edificios, ventanas y puertas, y características arquitectónicas, como cenadores y arcos.

 Figura 16. Use plantas que se mantengan pequeñas y compactas al lado de una pasarela. Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

Propiedades de tamaño

El tamaño puede afectar la sensación espacial. Las plantas grandes pueden hacer que un espacio se sienta más grande.
Las plantas grandes tienden a ser características dominantes.
El tamaño de la planta determina la función. Los árboles se usan para sombra, arbustos para pantallas y cobertura del suelo para grandes áreas de tierra.
El tamaño es la característica más efectiva de las plantas que se utilizan para crear una organización espacial en el jardín.
Estrategias para usar el tamaño
A continuación hay varias estrategias para usar el tamaño efectivamente en el paisaje:Elija el tamaño que mejor se adapte a la ubicación (Figura 17).
Elige el tamaño que mejor se ajuste al espacio.
Use una planta alta y estrecha en un espacio estrecho y una planta ancha y extendida en un espacio grande. El tamaño está estrechamente relacionado con la forma.
Elija el tamaño basado en la función de la planta. Un árbol que se necesita para la sombra debe tener un dosel ancho y esparcido, y un arbusto que se necesita para la privacidad debe ser alto y ancho.
Mantenga las plantas proporcionales a la casa, el lote y las otras plantas.
Interconecte y solape las alturas de las plantas, pero evite las capas obvias de plantas bajas, medias y altas.
Varíe los tamaños de las plantas, particularmente la altura, para mayor complejidad e interés.
Dar a las plantas espacio para crecer. Recuerde el tamaño maduro de la planta y las plantas espaciales para ese tamaño.
Deje un espacio (aproximadamente 2 pies) entre la casa y el material de la planta para la circulación del aire y el mantenimiento. Localice plantas de base para mantener la brecha en el tamaño maduro.
Tenga en cuenta que aunque las plantas más grandes suelen ser más caras, cubren más áreas y llenan un espacio más rápidamente que las plantas más pequeñas.
Tenga en cuenta que aunque las plantas más pequeñas tienden a ser menos costosas, llenar un espacio con ellas requiere más plantas y más tiempo que las plantas más grandes.
Recuerde que las plantas muy grandes pueden hacer que una planta de tamaño mediano se vea pequeña en comparación, y las plantas pequeñas apenas se notarán.

 Figura 17. Elija el tamaño correcto para jardineras y pasarelas. Crédito: Gail Hansen

Color

El color es la característica que la mayoría de las personas notan primero en un paisaje, y también es la característica por la cual la mayoría de las personas seleccionan las plantas. Sin embargo, los diseños basados ​​en el color a menudo fallan porque el color es fugaz. La elección de un tema de color requiere una comprensión de las propiedades del color y los conceptos básicos de la teoría del color. Para obtener más información sobre cómo elegir un tema de color para el paisaje, consulte Color en el paisaje: cómo encontrar inspiración para un tema de color ( http://edis.ifas.ufl.edu/ep425).). Un tema de color es el patrón de color general de todo el paisaje. Por ejemplo, un tema análogo está formado por colores adyacentes entre sí en la rueda de colores y puede incluir los colores de amarillo a rojo. Esto significa que hay muchas consideraciones al elegir plantas individuales para mantenerse fieles a la paleta de rojo a amarillo. Esto es cierto para todos los diversos temas de color utilizados en el paisaje.

Propiedades del color

Las condiciones cambiantes de la luz exterior cambian la apariencia del color. Los colores aparecen más saturados en el sol de verano y más tenues en la luz del invierno. Los colores también son más brillantes en el sol de la mañana y más profundos en la luz del atardecer.
Los colores afectan a las emociones. Algunos se consideran cálidos (rojo, naranja y amarillo) y de alta energía, o fríos (azul, verde y violeta) y calmantes y calmantes.
Agregar negro o blanco a un color cambia el valor, que es la claridad u oscuridad del color.
Brillantes, los pigmentos puros tienen una alta intensidad o saturación. Los pigmentos mixtos tienen una menor saturación o intensidad. Los colores con intensidad débil tienen un impacto visual bajo, y los colores con intensidad alta tienen un impacto visual alto.
Los colores circundantes afectan la intensidad. Agrupar muchos colores de alta intensidad reduce la intensidad de cada color porque los colores compiten.

Estrategias para usar el color

A continuación se presentan varias estrategias para usar el color de manera efectiva en el paisaje:

Considera la cantidad de color en cada planta. Algunas plantas tienen flores grandes y vistosas o hojas grandes y dramáticas con color. Otras plantas tienen flores pequeñas, pero pueden compensar el tamaño al tener masas de flores.
Considere la longitud de la floración de las flores. Las publicaciones anuales pueden florecer durante toda la temporada, mientras que las plantas perennes pueden variar de varios meses a una o dos semanas cortas.
Tenga en cuenta el tiempo estacional del color. Planee una secuencia de color de floración durante todo el año para el color durante todo el año.
Use un tema de color para guiar la selección de color. Un tema simple utiliza solo dos o tres colores.
Use grandes desviaciones de color en lugar de manchas aleatorias de color.
Utilice frutas, follaje y ramas como fuente de color (Figura 18). Las flores pueden dar más color en la primavera y el verano, pero las frutas y el follaje a menudo proporcionan el color del otoño.
Busque follaje con rayas variadas y moteado para agregar color.
Tenga en cuenta que el color brillante hace que las plantas pequeñas se vean más grandes y de textura más áspera.
Use la menor cantidad del color más brillante y el equilibrio con una mayor cantidad de colores más tenues. Por ejemplo, el amarillo brillante es un color muy intenso, así que use una cantidad pequeña con una cantidad mayor de púrpura más oscuro para mantener el equilibrio.
Usa un color neutro para vincular otros colores. Los colores neutros son más tenues y generalmente se crean agregando blanco, gris o negro. Rosa claro es un ejemplo de un color neutro que une rojo saturado y rojo-naranja.

 Figura 18. Muchas plantas tropicales tienen color en el follaje y flor.Crédito: Centro para la Conservación del Paisaje y la Ecología.

Elegir combinaciones de plantas

Antes de elegir plantas, considere su tema de diseño y los tipos de plantas que son característicos del tema. El tema ayudará a identificar la sensación que desea en el espacio. Por ejemplo, un tema tropical podría tener más extrovertidos (plantas audaces, gruesas y energéticas), mientras que un jardín de contemplación podría tener muchos más introvertidos: plantas tranquilas y tranquilas. Una composición de material vegetal funciona de la misma manera que una composición de pintura. Las características están dispuestas para crear un área dominante que es el punto focal, y el resto de la composición sirve como fondo.

Cuando elija plantas para la composición, considere primero la forma y el tamaño, luego la textura y finalmente el color. Considere el espacio donde se ubicará la planta y tenga en cuenta lo siguiente: el tamaño del espacio, el color de las paredes y el paisaje, la textura del paisaje y las vistas circundantes. Recuerde siempre considerar el tamaño de las plantas en la madurez y proporcionar un amplio espacio para el crecimiento.

Referencias

Austin, R. 2002. Elementos de diseño de siembra . Nueva York: John Wiley & Sons.

Bertauski, T. 2005. Diseño del paisaje: una guía introductoria para el diseñador de paisajes . Upper Saddle River, NJ: Pearson Prentice Hall.

Thomas, H. y S. Wooster. 2008. El curso completo de diseño de siembra: Planes y estilos para cada jardín . Londres: Octopus Publishing Group.

Scarfone, S. 2007. Diseño de siembra profesional: un enfoque arquitectónico y hortícola para crear plantaciones de lecho mixto . Nueva York: John Wiley & Sons