Gail Hansen, Departamento de Horticultura Ambiental, Centro para la Conservación del Paisaje y Ecología; Extensión UF / IFAS, Gainesville, FL 32611. Fecha de publicación original, marzo de 2010. Revisado en febrero de 2016.

Traducción por José Elías Bonells con autorización de la autora.

Los patios aptos para la Florida varían mucho en estilo y apariencia, pero comparten elementos comunes que incorporan los principios aptos para la Florida y las buenas prácticas de diseño para un patio sano y atractivo. Varios elementos son esenciales para la función y el mantenimiento de un patio ambientalmente racional, mientras que otros contribuyen a la belleza y el valor percibido del paisaje.

Los elementos generalmente se clasifican en una de tres categorías: salud ambiental, función o diseño. El concepto guía general para las tres categorías es el principio de “planta correcta, lugar correcto”, un concepto que guía la selección y colocación del material vegetal en función de las condiciones del sitio, los requisitos de crecimiento de las plantas y las necesidades del usuario. .

La categoría I (salud ambiental) incluye los materiales de las plantas y los conceptos de paisajismo que se relacionan con la salud ambiental. Los principios de Florida-Friendly Landscaping ™ en esta categoría incluyen el uso de mantillo, la siembra para la vida silvestre, la protección de los cuerpos de agua y la siembra para reducir las plagas.

La Categoría II (función) incluye materiales vegetales y otras características del paisaje que se relacionan con la función, incluido el mantenimiento y la comodidad del usuario.

Los principios de Florida-Friendly Landscaping ™ en esta categoría incluyen la reducción de la escorrentía de aguas pluviales, el uso de compost para reciclar los desechos del jardín y el riego de manera eficiente.

La categoría III (diseño) incluye los materiales de la planta y las características del paisaje que se relacionan con el diseño y la composición estética. Los conceptos de diseño importantes para esta categoría incluyen color, textura, forma, escala y organización espacial.

Los elementos de diseño se ubican espacialmente en el patio según la ecología, la función y el atractivo estético. El plan de paisaje de ejemplo (Figura 1) ilustra la ubicación de los componentes en un paisaje residencial típico. Si bien los planes modelo incluyen ejemplos de casi todos los elementos, los elementos más críticos para un patio apto para la Florida son aquellos que afectan la salud y la función ambientales.

Las principales son ubicar las plantas en el lugar correcto, colocar el mantillo y el compost en los lechos de plantas, agrupar las plantas según las necesidades de agua y elegir plantas de bajo mantenimiento que limpien y filtren el agua y atraigan a la vida silvestre.

Categoría I — Salud ambiental

Siga el concepto de “planta correcta, lugar correcto”: ubique las plantas que tienen necesidades similares de agua y luz en áreas que tienen la cobertura adecuada de humedad y sombra u horas de luz necesarias para un crecimiento óptimo.

Fig.-1 Elementos del paisaje en FlorIda Friendly.-Crédito Gail Hansen UF- IFAS

Figura 1.  Elementos del paisaje de Florida-Friendly. Crédito: Gail Hansen, UF / IFAS

Incluya plantas para atraer la vida silvestre : las especies urbanas pequeñas pueden encontrar comida y hábitat para anidar en espacios pequeños. Estos animales se han adaptado a los humanos y les va bien en los patios que proporcionan la cobertura y las fuentes de alimentos que necesitan. La vida silvestre contribuye al bienestar ecológico del medio ambiente, y los propietarios disfrutan de la vista y los sonidos de los animales, aves e insectos.

Localice plantas para reducir los problemas de plagas: las plantas ubicadas en el lugar correcto estarán saludables y prosperarán. Las plantas en el lugar equivocado estarán estresadas y serán más susceptibles a las plagas. Evite usar plantas que sean susceptibles a problemas comunes de plagas.

Use plantas que conservan agua: elija plantas que necesiten poca agua adicional después del establecimiento. Todas las plantas necesitan riego frecuente cuando se plantan por primera vez, generalmente de tres a seis meses para plantas de cama y arbustos y de seis meses a un año para árboles. Después de que las plantas se hayan enraizado, solo deben necesitar riego durante los períodos de sequía o altas temperaturas.

Use mulch en lechos de plantas: el mulch es necesario para eliminar las malezas, retener la humedad en el suelo y prevenir la erosión del suelo. El pajote debe tener una profundidad de aproximadamente 10 cms.., Debe aplicarse inmediatamente después de la siembra y debe volver a aplicarse cuando el mantillo se ha roto y ya no proporciona la cobertura adecuada.

Agrupe plantas según las necesidades de agua : un patio apto para la Florida puede incluir un área pequeña de plantas que requieren agua más consistente. La mejor estrategia es agrupar las plantas en un área muy visible y accesible, como la entrada frontal. Agrupar las plantas brinda la oportunidad de usar una mayor variedad de plantas para obtener más impacto y atractivo estético.

Use plantas de bajo mantenimiento: elija plantas que requieran menos podas o recortes y menos corte, fertilizantes y pesticidas. Las plantas de bajo mantenimiento también requieren menos energía y tiempo para mantener una apariencia bien mantenida.

Use plantas de hoja perenne y de hoja caduca: mezcle plantas de hoja perenne y de hoja caduca para obtener variedad y cambio a lo largo de las estaciones. Asegúrese de que no todas las plantas de hoja caduca estén agrupadas en un área para evitar grandes espacios vacíos en el patio en el invierno. Sin embargo, los árboles de hoja caduca deben agruparse en el lado sur de la casa para permitir que la luz del sol entre en la casa para la luz y la conservación de energía en el invierno. Para el color continuo, ubique las plantas nativas en función de sus períodos de floración.

Use una combinación de autóctonas y alóctonas: elija plantas en función del mantenimiento, los requisitos de agua y el valor de la vida silvestre en lugar de su estado autóctono o alóctono o no nativo. Muchas autóctonas y alóctonas  cumplen los objetivos de ahorrar agua, usar menos recursos y requerir menos mantenimiento. Algunas plantas autóctonas son más variables en apariencia a través de las estaciones, perdiendo sus flores y follaje en el invierno. Una cuidadosa mezcla de plantas perennes entre las plantas perennes mantendrá un patio visualmente agradable.

Incluya una zona libre de mantenimiento: establezca una zona libre de mantenimiento dentro de 3 metros  de cualquier cuerpo de agua. No se debe usar siega, fertilizante ni pesticidas dentro de esta zona. El objetivo de la zona es evitar que los recortes de césped, los desechos de las mascotas y los fertilizantes y pesticidas utilizados en otras áreas del patio lleven bacterias y nutrientes dañinos al agua.

Los amortiguadores de plantas para proteger los cuerpos de agua : los jardines de lluvia y los amortiguadores de plantas en el borde del agua están diseñados para atrapar y filtrar el agua antes de que llegue a los estanques, lagos o ríos. Las plantas de bajo crecimiento con una base ancha y raíces densas, como los pastos, son las mejores para bloquear el flujo de agua, fomentar la filtración y absorber el agua.

Categoría II — Función

Mantenga un área de césped práctica: mantenga un área de césped en una forma simple que sea lo suficientemente grande como para un espacio de juegos o área de entretenimiento, pero que no sea más grande de lo necesario. Un área de césped entre los lechos de plantas y las aceras retiene y filtra el escurrimiento de las aguas pluviales y también es útil para evitar que el pajote se lave en la acera. No haga el área del césped tan pequeña que sea difícil de cortar o irrigar; lo mejor es una tira de 1´20 cms.  de ancho como mínimo.

Agrupe los árboles para la protección contra el viento: agrupar árboles para que los doseles se toquen ayuda a los árboles a protegerse entre sí del viento. En conjunto, desvían y reducen la velocidad del viento para que cada árbol no resista toda la fuerza. Al agrupar árboles, use varios tipos diferentes para la variedad, pero repita los grupos para unificar el diseño.

Sombree la unidad de aire acondicionado: use árboles de altura media para sombrear la unidad de aire acondicionado y reduzca los costos de energía. Los árboles proporcionan más sombra al mediodía cuando el sol es más caluroso y no bloquean el flujo de aire alrededor de la unidad. Los arbustos pueden proporcionar una buena pantalla para bloquear la vista de la unidad, pero se debe permitir un espacio para que no bloqueen el flujo de aire

Sombrear superficies duras: plante árboles para bloquear la radiación solar en superficies duras plantando para proyectar la sombra óptima. Elija árboles con un toldo ancho para arquearse sobre patios o caminos de entrada para bloquear el sol del mediodía, y ubique árboles más pequeños para bloquear el sol de la mañana y la tarde.

Plante árboles para ahorrar energía: plante grupos de árboles en los lados oeste, este y sur de los edificios para bloquear la radiación solar y mantener la casa más fresca. Los árboles en los lados oeste y este deben ser siempre verdes para el enfriamiento durante todo el año, mientras que los árboles en el lado sur pueden ser deciduos para permitir que el sol de invierno caliente la casa.

Coseche el agua de lluvia con un depósito de lluvia: ubique los depósitos de lluvia en las bajantes para capturar el agua  para su posterior riego. Cubra el depósito para mantener fuera la basura y los mosquitos y corte la bajante para que quepa en el  depósito. Los depósitos de lluvia se pueden comprar o fabricar a partir de diferentes contenedores. Asegúrese de incluir una espiga en la parte inferior para conectar una manguera y un rebosadero en la parte superior. Para obtener más información sobre los depósitos de lluvia, visite http://www.swfwmd.state.fl.us/publications/files/rain_barrels_guide.pdf.

Captura de aguas pluviales con un jardín de lluvia: una alternativa a los depósitos de lluvia es el uso de jardines de lluvia para capturar la escorrentía de aguas pluviales. Si es posible, ubique el jardín de lluvia en un área baja en el patio y cree una cuneta de drenaje desde la bajada o el techo hasta el jardín. Instale plantas que funcionarán bien en condiciones secas, pero también sobrevivirán los períodos húmedos. Para obtener más información sobre los jardines de lluvia, visite http://www.tappwater.org/raingardens.aspx [6 de junio de 2012].

Use un sistema de irrigación que conserve el agua: si es posible, es mejor usar el agua de la manguera. Sin embargo, si utiliza un sistema instalado, ubique los sistemas de microirrigación con tubos de goteo, borboteadores o microaspersiones en los lechos de plantas. Instale sensores de lluvia y humedad del suelo cuando instale el sistema de riego.

Proporcione un contenedor de compost para desechos de jardín: ubique un contenedor de compost en un área que sea conveniente pero no visible desde la entrada principal, la calle o el área de entretenimiento del patio trasero. Utilice el contenedor para desechos de jardín y restos orgánicos de cocina para crear compost para los lechos de plantas. Para obtener más información sobre cómo construir una bandeja de compost, visite http://polkhort.ifas.ufl.edu/documents/publications/Composter%20construction.pdf.

Deje un espacio entre la casa y las plantas: deje un espacio de 6º a 90 cms. entre los cimientos de la casa y las plantas. Esto permitirá que la circulación de aire reduzca el moho y el moho tanto en las plantas como en la casa. La brecha también ayuda a reducir la cantidad de plagas de insectos en y alrededor de la casa.

Utilidades de pantalla: elija plantas con follaje denso y ramificación estrecha para formar una pantalla sólida que bloquee la vista de las utilidades, pero asegúrese de proporcionar el acceso adecuado. Use plantas que tengan el tamaño adecuado para la altura de la utilidad y que no requieran una poda constante.

Categoría III — Diseño

Use un tema de diseño para organizar el paisaje: un tema de diseño guía el tipo, la ubicación y la organización del material vegetal en todo el patio. Todos los temas de diseño utilizan una forma, como geométrica o naturalista, que a veces se denomina formal e informal, pero pueden incluir muchos estilos. Los temas del jardín pueden ser regionales, como los tropicales o costeros; pueden ser culturales, como español, italiano o asiático; o pueden basarse en comunidades vegetativas, como bosques, humedales o desiertos. Elija un tema para desarrollar el plan maestro de plantación.

Cree espacios con plantas: use árboles y arbustos grandes para crear espacios o habitaciones al aire libre. Los troncos y las ramas de los árboles actúan como paredes y techos elevados para encerrar el espacio y dar una sensación de privacidad y protección. Los arbustos grandes también actúan como paredes para bloquear las vistas al patio para mayor privacidad y seguridad. Las áreas de actividades similares, como los espacios de entretenimiento y juegos, deben ubicarse cerca unas de otras, mientras que las áreas de actividades no relacionadas deben estar separadas.

Varíe los colores y las texturas: una variedad de colores y texturas agrega interés al patio. Elija una combinación de colores y un tema de diseño para ayudar a guiar la elección del color y el uso de la textura. Los colores, la textura y el estilo arquitectónico de la casa son buenos puntos de partida para elegir un tema y colores. Las plantas pueden mezclarse con la casa o contrastar para más énfasis.

Ajuste el tamaño de la planta al espacio: haga coincidir el tamaño y la forma de la planta madura y completamente desarrollada con el espacio donde se ubicará la planta. Use plantas que no requieran recortes para reducir el tamaño o cambiar significativamente la forma; Recortar solo para la salud de la planta y el mantenimiento de la forma natural.

Use una variedad de alturas y formas vegetales: variar la altura proporciona interés en el jardín y ayuda a crear microclimas. Los árboles más altos proporcionan sombra para otras plantas y un espacio cómodo para el usuario. Una variedad de alturas y formas en los lechos de plantas hace que el jardín sea más interesante visualmente.

Plantas espaciales para tamaño maduro: al instalar plantas jóvenes, deje espacio entre ellas. Este espacio es necesario para permitir que las plantas crezcan a su tamaño maduro. Las plantas deben espaciarse de manera que cuando estén completamente desarrolladas, el follaje toque y cubra el mantillo. A medida que las plantas maduran, el follaje, los recortes y la hojarasca natural cubrirán el suelo debajo de las plantas, reduciendo la cantidad de mantillo necesario.

Agrupe las plantas de camas en masas: use masas de plantas en las camas para un aspecto más natural y exuberante. Organice las plantas en capas para que cada masa o agrupación tenga otro grupo de plantas detrás, al lado o al frente. La estratificación vertical es el concepto de diseño de variar la altura de las plantas, y la estratificación horizontal se refiere a cómo están dispuestas las plantas en el suelo.

Defina vistas no deseadas con árboles y arbustos: use arbustos de hoja perenne con follaje denso y ramas bajas para proteger vistas no deseadas de vecinos o calles. Los arbustos se pueden plantar a lo largo de la línea de la propiedad o alrededor de los cerramientos de la pantalla. Los árboles más altos con un toldo completo se pueden usar para proteger vistas desde ventanas del segundo piso o para proteger la luz solar intensa en ventanas superiores de casas que tienen techos altos.

Encuadre las vistas con plantas: use material vegetal para dirigir el ojo hacia una vista natural o artificial, plantando en ambos lados para enmarcar la vista. Elija plantas que no compitan con la vista, como las que tienen una forma simple y textura fina a media, o elija plantas que se agreguen a la vista con color, textura o forma.

Vincule espacios con caminos: proporcione acceso a través del patio con caminos triturados, escalones o caminos de grava. Las vías permiten el acceso para el mantenimiento de los materiales de la planta y ayudan a organizar el patio en espacios más pequeños y funcionales para una variedad de actividades.

Proporcione un punto focal: un punto focal atrae la atención mediante el uso de material vegetal o adornos de jardín en colores brillantes y formas inusuales que contrastan visualmente con las plantas circundantes. Los puntos focales ayudan a organizar el patio al designar áreas de importancia, como entradas, patios y jardines especiales.

Usando los elementos para crear un plan de paisaje

El primer paso para crear un patio apto para la Florida es desarrollar un plan en papel. Considere los elementos de cada categoría y utilícelos como una lista de verificación al desarrollar el plan. Comience con un tema de diseño para guiar las decisiones de diseño, luego analice el sitio y cree una lista de las plantas que se utilizarán según las condiciones del sitio. Recuerde pensar en la vida silvestre, la tolerancia a la sequía, el mantenimiento, los problemas de plagas y el color, la textura, el tamaño y la forma de las plantas. Incluir plantas autóctonas y alóctonas . Luego, ubique las plantas en el sitio donde prosperarán y funcionarán según lo previsto. Tenga en cuenta las necesidades de agua, los patrones de sol y sombra, la dirección del viento, la creación de amortiguadores, la protección del cuerpo de agua, la conservación de la energía, la masa de la planta y los puntos focales. No olvide el tamaño y la forma madura de la planta al elegir la ubicación.

Referencias

Extensión de la Universidad de Florida. (2009). El manual de yardas y vecindarios de la Florida. http://fyn.ifas.ufl.edu/materials/handbook.pdf

Hansen, G. (2009). Diseño del paisaje: diez cosas importantes a considerar. ENH1112. Gainesville: Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la Universidad de Florida. http://edis.ifas.ufl.edu/ep375

Hansen, G. (2009). Estrategias de diseño para un paisaje hogareño sostenible. ENH1110. Gainesville: Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la Universidad de Florida. http://edis.ifas.ufl.edu/ep375. Categoría I — Salud ambiental

Siga el concepto de “planta correcta, lugar correcto”: ubique las plantas que tienen necesidades similares de agua y luz en áreas que tienen la cobertura adecuada de humedad y sombra u horas de luz necesarias para un crecimiento óptimo.

 

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