High Line.-Nueva York

A medida que nuestro planeta se vuelve más urbano, con proyecciones de que para mediados de siglo, aproximadamente el 75 por ciento de nosotros vivirá en ciudades, la importancia de los parques y otros espacios públicos se magnifica.

En mi libro más reciente, The Sustainable City,,escribe Steve Cohen, dedico un capítulo a la tendencia de reutilizar viejos espacios industriales para parques. La High Line de la ciudad de Nueva York y un nuevo parque frente al mar en el sitio de la planta Domino Sugar son dos ejemplos locales de transformaciones industriales a recreativas. Gas Works Park en Seattle, Washington, Canal Park en Washington, DC, y Victor Civita Plaza en Sao Paulo, Brasil, también son excelentes ejemplos de esta tendencia. Estos espacios proporcionan a los urbanitas un lugar para sentarse al sol, relacionarse con los vecinos y ver un mundo que puede no estar presente en sus pantallas electrónicas.

Las ciudades sostenibles deben proporcionar agua limpia, aire libre de toxinas, energía renovable, transporte público, gestión de residuos sólidos ambientalmente racional y espacio público. También deben garantizar el acceso a la cultura, el entretenimiento, la interacción social y toda la emoción que atrae a los humanos a grandes comunidades dinámicas. Muchas formas de infraestructura de sostenibilidad traen consigo flujos de ingresos: tarifas de agua, facturas de energía, peajes de tránsito, etc. Pero los espacios públicos deben ser subsidiados y generalmente son gratuitos. Eso significa que a veces se descuidan nuestros espacios públicos porque no tienen suficiente dinero para su mantenimiento. El Central Park de Nueva York es un buen ejemplo. Inicialmente fue apoyado por el gobierno municipal de Nueva York cuando fue diseñado y construido a fines del siglo XIX. Luego cayó en mal estado en las primeras décadas del siglo XX. Fue reconstruido con fondos públicos durante el New Deal por el hombre Robert Caro llamado “Power Broker” de Nueva York, Robert Moses. Y el parque fue bien mantenido por Moisés con fondos del gobierno hasta principios de los años sesenta. En la década de 1970, una vez más se derrumbó durante la crisis fiscal de la ciudad, pero luego fue reconstruido por Central Park Conservancy a partir de la década de 1980. Estamos viendo más espacios públicos desarrollados y mantenidos a través de asociaciones público-privadas. En el caso de Central Park y High Line de Nueva York, se han generado importantes cantidades de fondos privados para mejorar y mantener estos parques. Los fondos privados son útiles, pero también potencialmente peligrosos. El tema clave en cualquier asociación público-privada es mantener el control público del espacio y garantizar que el interés público domine la toma de decisiones.

El gobierno siempre debe estar listo para alejarse de una sociedad dominada por un partido privado y los intereses privados. La ciudad de Nueva York ha formado un conjunto de asociaciones altamente productivas para desarrollar espacios públicos. Los socios privados aquí parecen sensibles a la necesidad de servir al público, y la política de estas asociaciones visibles parece estimular políticas constructivas y públicas.

El sitio Domino Sugar Factory de Williamsburg convertido en un parque de dos héctareas y media por James Corner Field Operations

Los parques bien diseñados brindan a los habitantes de la ciudad un lugar de reunión abierto para ricos y pobres, jóvenes y viejos, y no discriminan por género, raza, preferencia sexual u origen nacional. No hay líneas de cuerda o alfombras rojas en los parques públicos. Las personas se ven, interactúan, ven a sus hijos jugar juntos y se rompen las barreras a medida que se desarrollan los enlaces. Los parques son lugares donde las familias se reúnen, los amigos celebran los días festivos y los cumpleaños, los recaudadores de fondos, las ligas deportivas y la contemplación tranquila. Para mí, los parques pueden ser emocionantes y lugares de enorme esperanza y alegría. Y eso es antes de que tengamos en cuenta los beneficios ambientales traídos a las ciudades por los parques. Los árboles pueden mitigar el cambio climático, mientras que las plantaciones y otras superficies permeables absorben el agua durante las tormentas y evitan las inundaciones. Los parques pueden ayudar a reducir el efecto de isla de calor generado por los motores y acondicionadores de aire que hacen que las ciudades sean más cálidas que el campo circundante en verano. Los parques ofrecen lugares para que las aves migratorias descansen y coman, y los perros corran y se reúnan con sus amigos. Los parques pueden ayudar a mantener la biodiversidad. En ciudades densamente pobladas, los propósitos públicos deben competir con los fines privados por la tierra. Los lugares privados generan ingresos privados y los ingresos fiscales públicos. Los espacios públicos cuestan dinero para construir y mantener, pero también pueden tener un impacto muy positivo en el precio de los vecindarios circundantes. Los apartamentos con una “vista al parque” tienden a costar más que el mismo apartamento sin uno. Las casas ubicadas a poca distancia de los parques son más deseables que las que no lo son. Además del beneficio económico inmediato de un parque para los bienes raíces locales, existe el atractivo general de los espacios públicos hermosos y abundantes para visitantes, residentes y negocios. En algunos casos, los espacios públicos son en realidad espacios privados que están abiertos al público. A veces, estos espacios se crean y se mantienen a cambio de una excepción de código de construcción o zonificación para permitir que un edificio sea más grande o para que un constructor privado use el espacio de una manera nueva y creativa. Mientras que algunos de estos espacios no son exitosos, otros lo son. En Nueva York, la plaza frente al Lincoln Center, los pasos del Museo Metropolitano de Arte y el Paseo Universitario de la Universidad de Columbia atraen a mucha gente de muchos lugares y son espacios públicos grandes y animados.

Incluso cuando una persona no está utilizando un espacio público, el conocimiento de que está disponible y la memoria de la última visita proporciona acceso a través de la memoria. La experiencia del uso del parque y la memoria de la experiencia son parte del tejido de un estilo de vida urbano satisfactorio. La ausencia de tal espacio o su inaccesibilidad reduce las percepciones individuales de la calidad de vida.

Vista aérea de Gas_Works_Park Seattle
Gas_Works_Park Seattle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En muchos presupuestos municipales, los parques a menudo son vistos como un artículo de lujo de baja prioridad. Los parques no parecen tan esenciales como la educación, la atención médica, la seguridad pública y el transporte. Y, sin embargo, son un servicio que puede contribuir o disminuir la riqueza y el bienestar de una ciudad. La ausencia de espacios públicos hermosos y abundantes no es potencialmente mortal. En cambio, de muchas maneras sutiles, la falta de espacio público disminuye en lugar de amenazar la vida. Puede contribuir a la decadencia de una ciudad y significar la falta de ese intangible que a menudo caracterizamos como impulso.

En contraste, un parque nuevo y popular puede ser un indicador del renacimiento de una ciudad. Finalmente, a medida que más personas viven en ciudades, un gran peligro es que las personas puedan olvidar por qué preservamos la naturaleza en primer lugar. Nuestra dependencia de los ecosistemas para alimentos, aire, agua y muchos productos materiales puede olvidarse si las personas no experimentan la naturaleza directamente.

Mi esperanza es que la exposición a los parques urbanos estimule a las personas a que también visiten el campo y salgan a la naturaleza. Hoy en día, gran parte de nuestra voluntad de preservar el planeta nace de la necesidad. Confiamos en los sistemas naturales para que nos proporcionen las necesidades básicas requeridas por la biología humana.

Pero ¿y si aprendemos algún día a reemplazar los ecosistemas con tecnología? Estoy seguro de que algún día lo haremos. Tendremos replicadores de alimentos como los que se ven en naves espaciales en ciencia ficción. Por lo tanto, el argumento para preservar el planeta requiere más que la razón y la racionalidad. Requiere un compromiso emocional y un sistema de valores que atesore la naturaleza.

En mi opinión, ese compromiso emocional solo puede venir de la exposición personal directa a las maravillas naturales del planeta. Para los urbanitas en el siglo XXI, esto comenzará en los parques de nuestra ciudad.

Artículo de Steve Cohen