Aloe arborescens.-Pico dos Barcelos,_Funchal Madeira
Aloe arborescens en Jardín Botánico de Barcelona

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El aloe es un género de plantas suculentas con flores, nativas de África, Madagascar y la Península Arábiga El sistema de clasificación APG IV (2016)​ incluye el género en la familia Asphodelaceae, subfamilia Asphodeloideae.. El origen del nombre del género es incierto, pero las sugerencias más populares son que se deriva de las palabras árabes “aloch” o “alloeh”, un nombre vernáculo para los miembros del género que se usan con fines medicinales, o la palabra griega “aloë” , refiriéndose al jugo seco de sus hojas .

Los aloes son componentes prominentes de muchos paisajes africanos, principalmente áridos. Actualmente hay ± 600 diferente especies des aloes reconocidos. Los miembros del género se pueden encontrar en África (± 405), la Península Arábiga (± 45), Socotra (4), Madagascar (± 145) y Mascarene y otras islas del Océano Índico Occidental (± 7).

.El aloe vera escapó del cultivo y se ha naturalizado en México.

En Sudáfrica, las ± 155 especies de aloe se pueden encontrar en casi todos los tipos de vegetación, desde las regiones áridas hasta las semiáridas del Karoo, la región invernal de fynbos, las matorrales suculentas, los pastizales y las sabanas, e incluso en las lluvias relativamente altas. los bosques. La mayoría de los aloes tienen rangos de distribución pequeños o bastante limitados, y a menudo se asocian con solo una de estas regiones de vegetación, pero algunas están muy extendidas, como Aloe arborescens y Aloe maculata.

Los aloes nos proporcionan en una variedad de formas y tamaños, desde la hierba pequeña hasta el enorme A. dichotoma y A. pillansii. Los áloes están bien adaptados para climas severos y pueden sobrevivir en montañas, praderas, desiertos y en playas.

Portugal.-Oporto.-Jardin Botanico.-Aloe en rocalla
Aloe striatula

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Las hojas generalmente hinchadas y suculentas tienen más o menos la forma de lanza o espada y en forma de bote en sección transversal, están dispuestas en racimos terminales (rosetas) y están armadas a lo largo de sus márgenes con dientes generalmente afilados, pero a veces suaves. Tanto las hojas puntiagudas como la savia de sabor amargo evitan que los animales y los insectos se las coman. Las hojas cerosas tienen poros hundidos que evitan la pérdida de agua.

La forma más común de las flores que se encuentran en el aloe son las flores tubulares, aunque algunas especies tienen flores curvas o incluso campanas. Las flores son típicamente de colores brillantes y con mayor frecuencia en varios tonos de rojo, naranja y amarillo, pero también hay algunas especies con flores verdes, rosadas o blancas. La gran mayoría de los aloes florecen en invierno, Las flores inclinadas hacia abajo se originan en una inflorescencia simple o de múltiples ramas.

Las flores tubulares de colores brillantes que están llenas de néctar son una fuente de alimento bienvenida durante el invierno. Las flores de aloe son visitadas regularmente por aves polinizadoras e insectos, pero también por polen y ladrones de néctar (que pueden ser insectos, aves o mamíferos) que hacen poco en términos de polinización; Algunos incluso pueden destruir una inflorescencia completamente.

Los aloes se hibridan fácilmente con otros aloes, lo que complica su nomenclatura.

Una de las debilidades del género es un sistema de raíces mal desarrollado. Los aloes se propagan mediante semillas diseñadas para la dispersión del viento y algunas especies tienen un alto grado de propagación vegetativa (se compensan con bastante facilidad). Los aloes son bien conocidos como suculentas, no solo por su belleza sino también por sus propiedades medicinales.

Aloes x hibrida.-Los aloes hibridan facilmente
El género se hibrída facilmente.-Las flores son visitadas por múltiples insectos.

Protección en sus lugares de origen

Todas las especies de Aloe (excepto A. vera L.) aparecen en los Apéndices de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), lo que significa que el comercio de aloe está controlado para evitar la utilización que sería incompatible con su supervivencia . Un total de 21 especies, incluidas las variedades de algunas de estas especies, se incluyen en el Apéndice I y el comercio de especímenes de estas especies solo se permite en circunstancias excepcionales.

Los otros aloes están todos en el Apéndice II y, por lo tanto, se requieren ciertos permisos para comercializar con estos aloes. En Sudáfrica, la mayoría de los aloes también están protegidos, con muy pocas excepciones, por la legislación ambiental en las nueve provincias. Por lo tanto, es ilegal retirar las plantas de su hábitat natural sin los permisos de recolección y transporte necesarios emitidos por una autoridad provincial o de conservación de la naturaleza, y el consentimiento del propietario de la tierra.

En la última Lista Roja de Plantas de Sudáfrica, un total de 46 áloes están catalogados como especies de interés para la conservación: En Peligro Crítico: 5; En peligro de extinción: 4; Vulnerable: 15; Casi amenazado: 10; Raro: 9; En declive: 1; Deficiente de datos: se conoce de manera significativa: 2.

Las amenazas comunes enumeradas para la supervivencia de estos áloes son los rangos de distribución restringida, la destrucción y fragmentación del hábitat, la recolección con fines hortícolas, la invasión de furtivos invasores y la recolección con fines medicinales.

Usos .-Valor económico y cultural

Los aloes tienen una larga historia de usos medicinales, cosméticos y culturales. Muchas civilizaciones tempranas estaban familiarizadas con las propiedades curativas del Aloe vera en particular. Esta especie probablemente se origina en la Península Arábiga, pero hoy en día se cultiva casi en todo el mundo y se ha naturalizado en muchas áreas. En las últimas décadas, el uso de Aloe ferox, originario de Sudáfrica, en la industria farmacéutica y cosmética tradicional ha aumentado significativamente.

La savia  o el gel de aloe se incluyen en los tónicos para la salud, los suplementos nutricionales, los cosméticos y los productos para el cuidado de la piel, como champús, jabones y lociones humectantes. Los aloes también tienen diversos usos culinarios en forma de, mermeladas´.

Algunos aloes son parte de supersticiones culturales, es decir, el Aloe variegata se planta en tumbas para asegurar la vida eterna. En las zonas rurales, los aloes se utilizan a menudo como recintos de animales vivos o como setos naturales y cercas fronterizas. Incluso se han empleado en cortes de caminos, etc. para estabilizar el suelo y prevenir la erosión ..

Cultivo de Aloe vera en las Islas Canarias

 

 

Cultivo del género Aloe

Aunque los aloes se incluyen con más frecuencia en las rocallas, su aplicación en la horticultura no se limita a esta característica y se pueden usar en casi cualquier entorno y en conjunto con las plantas de jardín más comunes. Su adaptación natural a climas duros y, a menudo, áridos, hace que los sujetos sean excelentes para el jardín acuático. Los áloes pueden tolerar largos períodos de sequía, pero no es cierto que el riego se deba suspender para obtener un crecimiento óptimo. Las plantas estresadas son más susceptibles a los insectos y plagas. Las plantas prosperan, florecen mejor y son más resistentes cuando se les da agua adecuada durante la temporada de crecimiento.

No regar en exceso si el terreno se encharca, los aloes generalmente requieren suelos con buen drenaje y d desarrollan  mejor en climas cálidos, requieren un mantenimiento muy bajo una vez establecidos.

Para asegurar el éxito en sus plantaciones, es necesario conocer las condiciones bajo las cuales una especie crece en su hábitat natural y elegir aloes que naturalmente funcionarán bien en el área en particular y en el clima local donde viven.

 

Aloe vera en floración

Multiplicación de las aloes

La propagación de aloes a partir de la semilla es relativamente fácil y la germinación generalmente comienza dentro de la semana de la siembra. . La semilla se debe cosechar tan pronto como las cápsulas estén secas y comiencen a abrirse. No se requiere un período de descanso y la semilla debe sembrarse fresca si es posible.

Debemos usar un sustrato que contenga partes iguales de compost tamizado y arena gruesa de río, sembramos las semillas sobre la superficie y las cubrimos con una capa muy delgada de tierra o arena pura, seguida de una capa de grava del tamaño de un guisante. La capa de grava proporciona soporte para las plántulas emergentes que tienen un sistema radicular muy débil y son muy sensibles durante los primeros meses.

Por  esquejes es una forma popular y confiable de propagación de árboles y áloes similares a arbustos. El corte del tallo debe dejarse secar a la sombra durante algunos días o incluso semanas, y luego se debe plantar en el lugar deseado en el jardín. Dejar que los recortes se sequen antes de volver a plantar permite que la herida se cure y se seque. Esto reduce mucho el riesgo de infección por hongos y la posible descomposición de todo el corte. Las plantas cultivadas a partir de esquejes alcanzarán la madurez más rápido que las plantas cultivadas a partir de semillas.

Y por división, los aloes que aspiran y que forman grandes grupos de muchas rosetas pueden propagarse dividiendo un grupo en plantas individuales. Los retoños y las plantas pequeñas deben eliminarse de la planta madre con un cuchillo afilado. Preferiblemente, también deben dejarse secar en la sombra antes de plantar, especialmente si los retoños todavía no tienen sus propias raíces. Las plantas que ya tienen raíces se pueden plantar en sus lugares o macetas requeridas, y se establecerán más rápido que las plántulas sin raíces. Al igual que en el caso de los esquejes, las plantas cultivadas a partir de la división de agrupamientos alcanzarán la madurez más rápido que las plantas cultivadas a partir de semillas.

Aloe arborescens.-Jardines de las Delicias .-Sevilla

Descripción de algunas especies de aloe más comunes en jardinería y paisajismo.:

Aloe arborescens Mill.

El  Aloe arborescens es un arbusto con muchos tallos, muy ramificado, de hasta 3 m de altura (o incluso a veces 5 m), con hojas en rosetas densas en las puntas de las ramas. Las hojas son de color verde grisáceo con dientes amarillos. Las inflorescencias suelen ser simples con racimos de floración densa, cónicos, alargados e invertidos. Por lo general, crece en zonas de suelo rico en afloramientos rocosos en montañas en áreas de gran precipitación de verano, pero también se puede encontrar en la costa. Este aloe está muy ampliamente distribuido en el   clima mediterráneo a lo largo de la costa .

Es posiblemente el áloe más cultivado en el mundo y se puede ver cultivado en jardines en muchas ciudades del mundo.

El aloe es una planta muy tolerante, y una planta bien cultivada puede ser bastante hermosa

En sus países de origen es utilizado como planta medicinal a la que se le atribuyen grandes propiedades.

Los aloes árbol

Los aloes que se han colocado en esta sección de aloe  árbol tienen una forma distintiva de árbol que no es común en el género Aloe, ya que la mayoría de los aloes no tienen un tronco con ramas laterales. Las hojas del árbol forman las rosetas y las hojas muertas no son persistentes. Los árboles tienen tres áreas de distribución geográfica distintivas en el sur de África. Aloe pillansii, Aloe dichotoma y Aloe ramossima se encuentran en la parte noroeste de la Provincia del Cabo Norte de Sudáfrica. A. plicatilis se encuentra en el suroeste del Cabo y Aloe barberae se encuentra en las zonas subtropicales del este y sureste de Sudáfrica que se extienden a Mozambique.

Los dos nombres Aloe barberae y Aloe bainesii se publicaron simultáneamente para la misma planta. En un artículo científico que se pasó por alto el nombre que se eligió a A. barberae, es por esta razón que el nombre fue restablecido. Aloe barberae lleva el nombre de Mary Elizabeth Barber (de nacida  Bowker), que fue una de las recolectoras de plantas pioneras en Sudáfrica.

Auckland Botanical Garden..–Aloe dychotoma

Aloe pillansii lleva el nombre de Neville S. Pillans, un conocido botista del Cabo que fue el primero en recoger Aloe pillansi   que se ha colocado en la lista de especies en peligro de extinción debido al pastoreo y la recolección, crece hasta 5 m de altura, con ramas dicotómicas y tallos grises que terminan en abanicos de hojas dísticas. Los racimos de hojas se parecen a un abanico de ahí su nombre. Las hojas de color verde gey se redondean en los vértices, que a menudo se tiñen de rosa, las hojas miden 400 mm de largo y 40 mm de ancho. El margen de la hoja es cartilaginoso con dientes finos. La savia de la hoja es clara pero cristaliza para formar un sólido amarillo pálido. Flor: Inflorescencia simple (500 mm) con un racimo cilíndrico de flores escarlata. Hay hasta treinta bajos tubulares que son de color escarlata y 50 mm de longitud. Florece en invierno..

El Aloe ramosissima es profusamente ramificado, sin tronco principal, y es esta característica la que hace que sea fácil de distinguir entre él y el Aloe dichotoma . El nombre ‘ramosissima’ significa altamente ramificado.  Aloe ramosissima se considera vulnerable debido a las actividades mineras y el sobrepastoreo.

Áloes rastreros

Son áloes que se extienden por el suelo, tallos ausentes o indistintos, color de la hoja verdosa opaca, floración estival, inflorescencias que parecen formar una corona. A. arenicola, A. comptonii, A. dabenorisana, A. distans, A. meyeri, A. mitriformis, A. pearsonii.

Aloes enanos

Generalmente son plantas agrupadas con rosetones pequeños, raramente solitarios, hojas estrechas, incurvadas con tubérculos blancos presentes. A. aristata, A. bowiea, A. brevifolia, A. humilis. A. longistyla, A. variegata

Aloes trepadores

Los aloes de este grupo tienen tallos delgados , las plantas tienen hojas que son en promedio un poco más carnosas que las otras aloes, las partes de las hojas envueltas suelen ser rayadas, racimos cortos con algunas flores que varían en tamaño . A. ciliaris, A. commixta, A. gracilis, A. striatula, A.tenuior.

Áloes moteados

Especies de áloe estrechamente relacionadas, las plantas deben tener un tallo, las plantas pueden ser simples o múltiples, las manchas deben estar presentes en las superficies de las hojas superiores e inferiores, las plantas tienen un patrón de distribución occidental. A.framessii, A. gariepensis, A. khamiesensis, A. microstigma, A. pictifolia.

Aloes de tallo simple

El  tallo principal de una sola erecta, roseta solitaria con numerosas hojas grandes, el tronco está cubierto con restos de hojas secas viejas, flores espectaculares. A. africana, A. alooides, A.angelica, A. comosa, A. excelsa, A. ferox, A. lineata, A. littoralis, A. marlothii, A. pluridens, A. pretoriensis, A. rupestris, A. speciosa, A. thraskii, A. vryheidensis

Aloe polyphylla
Aloe marlothii
Aloe ciliaris
Aloe plicatilis

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aloe ferox
Aloe variegata en su habitat

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aloe aculeata.-Jardin Botanico de Barcelona
Aloe saponaria

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aloe xhibridas de Sudafrica
Aloe x hibrida floraciones azules
Aloe x hibrida floraciones rosadas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aloe sin tallo

Los  tallos cortos o inexistentes, las rosetas de las hojas están cerca del suelo, inflorescencias simples que pueden ramificarse ocasionalmente. A. aculeata, A. broomii, A. buhrii, A. chabaudii, A. chlorantha, A. cryptopoda, A. gerstneri, A. glauca, A. globuligemma, A. haemanthifolia, A. herreroensis, A. krapohliana, A. lutescens, A. melanacantha, A. peglerae, A. petricola, A. polyphylla, A. pratensis, A. reitzii, A. reynoldsii, A. striata, A. suprafoliata, A. thorncroftii

Uno de los más conocidos el Aloe vera

La historia evolutiva del Aloe vera en sí es particularmente misteriosa; ha sido trasplantado tan ampliamente en todo el mundo por razones comerciales que la ubicación de su hogar ancestral es un tema de debate. Sudán o la península de Arabia se han sugerido en función de las similitudes con las especies de áloe nativas de estas regiones, pero también se han propuesto lugares mucho más lejanos, como las Islas Canarias.

Sobre la base de relaciones evolutivas fuertemente apoyadas con especies morfológicamente similares, la nueva investigación sugiere que el Aloe vera se originó en la península arábiga. Cabe destacar que esto está justo en el extremo norte de la gama natural de aloes, donde las condiciones son extremadamente cálidas y secas.

Los aloes en esta región se caracterizan por hojas coriáceas que protegen el agua que almacena la mesófila de la hoja. Entonces, ¿el carácter distintivo evolutivo de los aloes en esta región sugiere alguna propiedad atípica del Aloe vera que condujo a su uso medicinal por parte de los humanos?

Tal vez no.  El Aloe vera en sí no parece ser especialmente evolutivo distinto de otros aloes; está estrechamente relacionado con otras especies nativas de la península arábiga. En particular, ninguna de estas otras especies se utiliza con fines medicinales.

Aloe vera en La Fuentita, Gran Tarajal, Fuerteventura con cultivo ecológico
Cultivo de Alpe vera

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De hecho, las otras especies de Aloe que se usan con fines medicinales (todas en una escala relativamente pequeña) no son parientes especialmente cercanos de Aloe vera. Entonces, parece que no hay un patrón evolutivo que predice qué especies de Aloe se utilizan con fines medicinales. Parece entonces que la popularidad de Aloe vera no puede atribuirse a ningún patrón subyacente en su evolución.

En el Aloe vera podemos encontrar productos para el cuidado de la piel, champú para el cabello, vitaminas y suplementos. El cultivo de Aloes  puede ser gratificante, especialmente cuando están en flor, ya  que es una exhibición espectacular en cualquier jardín. El aloe, especialmente el aloe vera se puede encontrar en muchas vitaminas y suplementos.

Una cuestión de historia

Representación de una caravana en la Ruta de la Seda, una de las primeras rutas comerciales que probablemente popularizaron el uso de Aloe vera.

En cambio, los investigadores resaltan las causas históricas como la razón probable detrás del fenómeno de Aloe vera. La península árabe en la que se desarrolló el aloe vera está cerca de las primeras rutas comerciales históricas entre Asia y el Mediterráneo. Parece probable que las personas seleccionaron pragmáticamente una planta de crecimiento local con hojas grandes y suculentas y, al encontrar el trabajo de Aloe vera, no vieron la necesidad de probar plantas similares que crecen en lugares más exóticos. El uso medicinal de los aloes en general se debe a la coincidencia de que el tejido foliar suculento, una adaptación para la supervivencia en áreas áridas también es médicamente útil para los humanos.

Que el Aloe vera se haya convertido en la especie dominante en esta práctica parece ser simplemente la coincidencia de estar en el lugar correcto en el momento adecuado.

Aloe vera en flor

Aloe ciliaris Haw.

Esta especie de pequeña escala tiene hojas verde oscuro, flores rojas y un hábito agresivo de ramificarse, extenderse o incluso escalar. Esto hace que sea útil para crecer sobre cercas o cubrir bancos calurosos y soleados. Tampoco tardará mucho en hacerlo.  El Aloe ciliaris semi-vining es el de más rápido crecimiento de todos los aloes, ya que se adaptó a la escalada trepando a través de árboles de dosel grueso para alcanzar la codiciada luz solar. Es tolerante a la sequía pero un poco sensible a las heladas.

Aloe plicatilis (L) Mill.

Aloe plicatilis, también conocida como aloe abanico  tiene un follaje sin espinas de color gris verdoso que se extiende dramáticamente en una sorprendente variedad en una llanura vertical. Las flores tubulares de color naranja brillante se originan en tallos de flores puras, altas y sin ramificaciones que se elevan muy por encima de la planta a fines del invierno hasta principios de la primavera. A medida que la planta crece lentamente, se ramificará en un espécimen de varios troncos que alcanzará hasta 2 metros de altura, aunque esto puede llevar varias décadas. El follaje cae natural y limpiamente de su tronco para revelar una corteza gris suave y atractiva debajo. Las plantas viejas alcanzan mucho carácter individual a partir de sus formas de tronco un tanto retorcidas. Este  aloe es una maravillosa planta en maceta en su juventud y una preciada pieza focal en el jardín cuando es mayor. Es resistente a 23 grados y le gusta pleno sol y buen drenaje. Aunque es tolerante a la sequía, aprecia la humedad suficiente para evitar que  las puntas de las hojas se sequen.

Aloe  polyphylla Schonland ex Pillans

El aloe espiral, Aloe polyphylla, es el aloe más genial de todas. Las hojas gris verdosas crecen en forma de espiral, ya sea en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario a las agujas del reloj, desde el centro, creando un patrón geométrico sorprendente a diferencia de cualquier otro aloe. Las atractivas flores, desde la naranja hasta el salmón, están ramificadas y se ubican a solo un pie por encima de la planta.

Aloe polyphylla es nativa de las regiones que reciben lluvias en el verano, incluidas las frías y empañadas montañas sudafricanas, donde crecen a una altura de 3.000 metros. La regeneración en el medio silvestre es por semilla, porque la planta no crea ramificaciones. Afortunadamente, la propagación reciente del cultivo de tejidos ha hecho que esta especie esté más disponible en viveros especializados. Considero que esta planta es una de las plantas más interesantes, hermosas y de otro mundo que la naturaleza tiene para ofrecer. Por lo general, las plantas de ese calibre provienen de entornos remotos y exigentes que no se pueden replicar en el jardín y, por lo tanto, nunca podemos experimentarlas en nuestros jardines. Pero no esta. Es bastante fácil de cultivar con un buen drenaje, abundante agua y protección del sol de la tarde en los microclimas más calientes, y serás recompensado con una planta como ninguna otra.

Aloe marlothii  A.Berger

El Aloe marlothii es un áloe de un solo tallo sorprendente, robusto y grande con una presencia majestuosa. El aloe de montaña no ramificado puede crecer hasta 3 metros de alto y 1.20 cms. de ancho, a menudo portando hojas más viejas y persistentes que hacen una falda natural, dándole un aspecto rústico e indómito.

El follaje, como la planta en sí, es de gran tamaño, de color gris oscuro y muy dentado. También es un florecimiento invernal, lanzando una inflorescencia de brácteas múltiples con flores rojo-naranja. Las temperaturas bajo cero pueden dañar la flor.

Prefiere lugares donde el suelo drene bien y una fuerte exposición a la luz solar. Aunque los aloes son capaces de almacenar humedad en sus tejidos y vivir de ella durante los tiempos secos, debe proporcionar remojos  en el verano si desea más follaje de cuerpo completo y plantas de mejor aspecto.

Aloes árbol en el Jardín Botánico de Barcelona
Aloe striata

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aloe brevifolia Mill

Aloe brevifolia, que significa “follaje breve”. La planta se conoce comúnmente como el aloe de hoja corta. Debido a su follaje azul verdoso y su naturaleza compacta, que forma grumos, sirve como un fantástico cubresuelo de baja altitud y muy resistente. Y cuando está estresado por la sequía, el follaje se colorea con tonos de naranja y violeta.

Aloe brevifolia ” es como si un acuarela inspirado hubiera trabajado en él, con sus dientes pálidos sobresaliendo como pequeñas joyas a lo largo de los bordes de las hojas”. Es un florero confiable, que produce de flores naranjas desde marzo hasta mayo.

Los aloes están bien adaptados a las condiciones a menudo áridas que se encuentran en su entorno natural.