Árboles en el Lincoln Center Bosque Nueva York.-

Con el fin de documentar el crecimiento y el rendimiento de los árboles en las Células Silva y validar nuestro propio enfoque para el diseño de árboles solos y árboles y aguas pluviales en combinación, en 2015 se emprendió un estudio de investigación y monitoreo de 10 proyectos de Célula Silva en Norteamérica. Este fue un gran proyecto, como podéis imaginar. En el momento de la recopilación de datos, habían transcurrido ocho años desde la primera instalación comercial de Silva Cell, lo suficiente como para haber construido una gran variedad de proyectos, lo que nos permite evaluar el rendimiento del árbol y recopilar lecciones y prácticas óptimas para orientar los esfuerzos futuros. En este tiempo, se han construido aproximadamente 1.000 instalaciones. Estimamos que esos proyectos incluyen más de 18,000 árboles. Hoy queremos compartir algunos de los hallazgos de esta investigación en la primera de una serie de tres partes.

Diseño del estudio .-Buscamos realizar un estudio comparativo que registre y evalúe el rendimiento de una gran cantidad de árboles plantados en Células Silva en paisajes construidos en muchos climas y situaciones urbanas. El grupo de 10 proyectos de estudio se seleccionó según los siguientes criterios:

Datos suficientes sobre construcción para comprender razonablemente lo que se construyó; Árboles bien establecidos en los primeros años (para controlar la atención del establecimiento);

  • Accesibilidad geográfica;
  • Diversos lugares y climas;
  • Diversos tipos de sitios;
  • Especies diversas;
  • Diversos métodos de riego;
  • Promedio mínimo de 10 metros cúbicos de suelo por árbol.

Estos proyectos contenían 18 especies de árboles diferentes que crecían en Células Silva en paisajes urbanos y espacios públicos en una variedad de regiones y climas en los Estados Unidos y Canadá. La intención era hacer que el estudio fuera lo suficientemente grande como para tener en cuenta las variaciones en los entornos urbanos, el mantenimiento y las condiciones del suelo circundante.

Todos los proyectos se ubicaron en los EE. UU. Y Canadá, abarcando diversos climas que incluyen el Mediterráneo, árido / desértico, templado frío y templado cálido. El número total de árboles en el estudio fue de 408. 16 de estos árboles fueron excluidos del análisis porque estaban muertos o casi muertos. Por lo tanto, todas las estadísticas en este documento, con la excepción de nuestro análisis de la condición general del árbol, se basan en un tamaño de muestra de 392 árboles. La cantidad de árboles en cada proyecto varió desde tan solo 7 hasta 180. Los proyectos tenían diferentes métodos de riego, incluidos los borboteadores, adoquines permeables, riego por goteo, riego en la apertura de árboles y riego bajo pavimento. Dos proyectos (South East False Creek y Ft. Saskatchewan) contenían más de la mitad de todos los árboles, pero estos proyectos tenían muchas subáreas que permitían el examen de diferentes especies y condiciones de plantación.

Investigación
En 1985, el arborista de la ciudad de Charlotte, Carolina del Norte, Don McSween, concibió un importante proyecto de renovación a lo largo de 10 manzanas de la calle Tryon y dos manzanas de otra calle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Evaluación de la salud del árbol.- Cada árbol fue inspeccionado visualmente y clasificado. Se proporcionó una guía que contenía un sistema de clasificación numerado (1, 2, 3, 4) para designar la condición del árbol:

La evaluación de la salud del árbol de esta manera es algo subjetiva y la información sobre la salud del árbol es principalmente para que podamos entender mejor la condición del árbol en el momento de la observación inicial, y establecer una condición base para la comparación cuando los árboles se revisan para un estudio de seguimiento. Las evaluaciones de salud se registraron en una hoja de Excel estándar previamente rellenada con los números de identificación del árbol para el colaborador.

HISTORIA

Cuando hablamos de desarrollo y diseño de bajo impacto en la actualidad, el término “pavimento suspendido” aparece mucho, pero recientemente, pero ocurrió que este término rara vez se define.

Aquí está mi intento de hacerlo caminando a través de la historia, usos, composición y estudios de caso de pavimentos suspendidos. El pavimento suspendido (también conocido como aceras en voladizo) es un término general para cualquier tecnología que soporta el peso del pavimento y crea un espacio vacío subsuperficial que está lleno de tierra para el crecimiento de las raíces de los árboles..

Estos árboles plantados en más de 20 metros cúbicos de suelo en un sistema de pavimento suspendido tienen casi 30 años y son enormes. Crédito Google Map

El suelo que se usa para llenar el sistema puede ser nativo, desde el área de excavación en sí (si corresponde) o una mezcla específica. En este sentido, los pavimentos suspendidos son esencialmente sistemas de distribución de suelo, creando un área de enraizamiento en suelos de baja calidad, compactados a la ligera, para raíces de árboles en ciudades y otros entornos muy pavimentados. Además de ayudar al crecimiento urbano de árboles, el suelo también se puede usar para el manejo de aguas pluviales en el sitio, manteniendo la hidrología previa al desarrollo, minimizando la contaminación de fuentes no puntuales e inundaciones, y recargando cuencas hidrográficas. Los pavimentos suspendidos son soluciones ideales de diseño de desarrollo de bajo impacto para la coexistencia a largo plazo de árboles y calles, estacionamientos / carriles, techos, paseos, plazas, paredes verdes y plataformas de trenes ligeros.

El primer uso del término “pavimento suspendido” que conocemos es de un estudio publicado en Arboriculture & Urban Forestry en julio de 2006 por E. Thomas Smiley, Lisa Calfee, Bruce R. Fraedrich y Emma J. Smiley titulado “Comparación de suelos estructurales y no compactados para árboles rodeados de pavimento “. En ese estudio, los autores establecieron una parcela de árboles, una mezcla de cerezos de Snowgoose (Prunus serrulata) y Bosque lacebark olmo (Ulmus parvifolia), que crece en 5.4m3  de cinco tratamientos de suelo diferentes: suelo compactado, mezcla de grava / suelo, Stalite, mezcla de Stalite / suelo y pavimento suspendido. ( Stalite considerado agregados livianos de alta calidad, alta resistencia y baja absorción ).

Después de 14 meses, el pavimento suspendido sobre el tratamiento del suelo no compactado superó a todos los demás en términos de crecimiento del diámetro del tronco, crecimiento de las ramas, índice de clorofila y crecimiento de la raíz (el crecimiento de la raíz fue superior solo en los olmos). Los autores concluyeron que “el pavimento suspendido sobre el suelo no compactado proporcionó la mayor cantidad de crecimiento y salud de los árboles y debía  de considerarse al diseñar los sitios de plantación de árboles en espacios  urbanos”.

Además, escribieron: “Los árboles en el tratamiento del pavimento no compactado / suspendido fueron más grandes, de crecimiento más rápido, mejor color y más crecimiento de raíces que la mayoría de los otros tratamientos ”.

Nueve años después, la diferencia en el rendimiento entre los árboles plantados en pavimento suspendido y los árboles plantados en los otros tratamientos seguía siendo muy evidente.

East Bayfront, Toronto ON. Células Silva – 20m3 de suelo por árbol.
Trabajos de instalación

“¿Dónde se está utilizando el pavimento suspendido?”

Beneficios de los árboles que crecen en el pavimento suspendido

  • Árboles.- Los pavimentos suspendidos facilitan el crecimiento de árboles sanos en espacios urbanos. Los árboles sanos tienen un alto valor social y ecológico, que incluye:
  • Ofrecer efectos de enfriamiento a través de la sombra y la evapotranspiración desde el dosel. Mejorar la calidad del aire al mitigar las emisiones de carbono.
  • Mejorar la estética y la calidad del lugar.
  • Mejorar la salud y el bienestar.
  • Fomentar la biodiversidad debido a la provisión de hábitats.

El acceso al suelo utilizable es el factor más limitante para el crecimiento urbano de árboles, y pocos árboles de la calle tienen acceso al suelo más allá de lo que se proporciona en su apertura. Esta es una razón común por la que los árboles de las calles a menudo no crecen hasta la madurez, o simplemente no prosperan. El espacio de enraizamiento se ve limitado debido a la compactación del suelo que resulta de las superficies pavimentadas / tráfico peatonal elevado etc..

El pavimento suspendido aborda este problema al funcionar como un sistema de distribución de suelo para árboles, lo que permite almacenar suelos de alta calidad, ligeramente compactados y disponibles para las raíces de los árboles en ciudades y otros ambientes fuertemente pavimentados.

Con el acceso a cantidades adecuadas de suelo de alta calidad, es posible cultivar árboles maduros, sanos y de larga vida en ambientes muy pavimentados. Diseñada correctamente, esta tecnología nos permite hacer crecer el tamaño de los bosques y árboles de calidad incluso en áreas urbanas.

Gestión de aguas pluviales.- Los árboles maduros y saludables proporcionan importantes beneficios para las aguas pluviales, y los sistemas de pavimento suspendido brindan oportunidades para obtener beneficios integrados de aguas pluviales y suelos.

Silva Cells.-Aportación de suelo

Si los sistemas de pavimento suspendidos se llenan con una mezcla de suelo de bioretención, se puede usar aproximadamente el 20 por ciento de su volumen para el almacenamiento de aguas pluviales (en 28 metros cúbicos, se pueden almacenar 5´5 metros cúbicos de agua). El agua de lluvia se puede dirigir a los sistemas de pavimento suspendidos para mantenerla en el sitio, haciéndola disponible para el crecimiento de las plantas y evitando que se desborde por los sistemas de alcantarillado se pierde en las estaciones depuradoras y se vierta al rio.. Hay muchas maneras de dirigir el agua hacia el sistema, incluyendo pavimentadoras permeables, cortes de bordillos, cuencas de captación, drenajes de ranuras y más. Un árbol típico en esta cantidad de suelo puede contener una cantidad significativa de agua de lluvia, evitando el desbordamiento en el área de la superficie impermeable, no solo debajo del dosel del árbol sino también mucho más allá del borde del dosel aprovechándola para su mantenimiento.

Los tres procesos que permiten que los árboles en un suelo ligeramente compactado proporcionen la cantidad de aguas pluviales y los beneficios de control de velocidad son: Almacenamiento del suelo: el suelo almacena el agua de lluvia durante y después de una tormenta, lo que la hace disponible para el crecimiento de las plantas.

La escorrentía de aguas pluviales de superficies impermeables cercanas puede dirigirse hacia el suelo debajo de un pavimento suspendido mediante una serie de técnicas diferentes, como, por ejemplo, el pavimento permeable instalado sobre las celdas o una tubería perforada desde un drenaje de zanja o pozo de inspección.

Intercepción: la intercepción es la cantidad de lluvia que se retiene temporalmente sobre las hojas de los árboles y las superficies de los tallos. Luego, esta lluvia gotea de la superficie de las hojas y fluye por la superficie del tallo hacia el suelo o se evapora. Dado que los árboles más grandes tienen más hojas para interceptar la lluvia, interceptan significativamente más lluvia que los árboles pequeños, y la intercepción aumenta a un ritmo más rápido que la edad de los árboles

. Evapotranspiración: la evapotranspiración (ET) es la suma de agua evaporada de las superficies del suelo y la planta y el agua perdida como resultado de la transpiración, un proceso en el cual los árboles absorben agua a través de sus raíces y la transfieren a las hojas, donde se evapora hacia el interior. La evapotranspiración continúa reduciendo el volumen de las aguas pluviales almacenadas en el suelo mucho después de que termina un evento de lluvia.

Plantación de árboles e instalación de células Silva en el campanario de UNC Chapel Hill Carolina del Norte

¿Dónde se está utilizando el pavimento suspendido?

Las parcelas de investigación se establecieron con 12 árboles plantados en un sistema de pavimento suspendido, 12 árboles plantados en una mezcla de suelo / tierra, 12 árboles plantados en suelo compactado, 12 árboles plantados en stalite puro y 12 árboles plantados en una mezcla de tierra / grava . Todos los árboles tenían acceso a 5´5 m3 de medio de cultivo.

Según todas las mediciones, los árboles en el tratamiento de pavimento suspendido están superando a todos los demás en tamaño, color y crecimiento de la raíz.

Este estudio está entrando en su décimo año y esperamos que el Dr. Smiley publique un documento actualizado que compartirá los resultados en los próximos años. Centro de Ciencia Cristiana (Boston, MA) El Centro de Ciencia Cristiana, en Huntington Ave entre Mass Ave y Belvidere Street en Boston, es la instalación de pavimento suspendido más antigua que conocemos en los Estados Unidos. Estos árboles fueron plantados en 1968,  más de 50 años  de edad.

Sasaki & Associates diseñó este sistema de pavimento suspendido como una larga zanja de suelo formada por losas estructurales que descansan sobre vigas de grado sobre el techo de un garaje. Cada árbol tiene acceso a unos 22.6 metros cúbicos  de suelo. En 2011, esta plaza fue designada con el estado de hito por la Comisión de Hitos de Boston. Downtown Charlotte – Tryon & Trade (Charlotte, NC) En 1985, Charlotte, NC

El arborista de la ciudad Don McSween concibió un importante proyecto de renovación a lo largo de 10 manzanas de la calle Tryon y dos manzanas de Trade Street, dos de las principales avenidas en el centro de Charlotte

McSween quería que cada árbol nuevo tuviera 28 metros cúbicos de suelo bueno y utilizable. Para suministrar a los árboles esa cantidad, la ciudad necesitaba crear un sistema suspendido personalizado utilizando pavimento de hormigón prefabricado soportado por muelles de concreto. Todo el sistema fue rematado por adoquines (no permeable). Se plantaron casi 170 árboles.

Los árboles florecieron. En 2009, mientras investigaba algunos árboles que no lo estaban haciendo tan bien, Tom Smiley, del Laboratorio Bartlett Tree, descubrió que el contratista en realidad solo había instalado unos 20 metros cúbicos de suelo por árbol. Sin embargo, como los hoyos de los árboles se conectaron a lo largo de un bloque con varios árboles en cada hoyo, tuvieron el beneficio de compartir el suelo. Hoy en día, los Quercus phellos tienen un promedio de DAP de 48,3 cm y una altura promedio de 21,64 metros. Mediciones de Tom Smiley, 2013; Actas de la ISA de MacDonagh & Smiley 2013.

Lincoln Center Barclay Capital Grove (Nueva York, NY) El Barclay Capital Grove en Lincoln Center, instalado en 2009, utilizo Células Silva (genéricamente conocidas como células de suelo), un sistema modular de pavimento suspendido compuesto por unidades estructurales que forman una matriz esquelética. En este proyecto, las celdas cubren toda el área de la arboleda donde se plantan los árboles, aunque en otros casos la profundidad y la distribución del volumen del suelo pueden cubrir áreas irregulares y profundidades. Esto aumenta la flexibilidad en términos de crear un hábitat apropiado para los árboles en áreas restringidas.

Estos árboles se plantaron en una gran sembradora de subsuelo compartida que descansa en un estacionamiento subterráneo. A partir de 2013, estos árboles lucen maravillosos, proporcionando un refugio popular de los elementos en el corazón de la ciudad de Nueva York.

Los sistemas de pavimento suspendidos hacen tres cosas en uno apoyan el pavimento, cultivan árboles grandes y gestionan las aguas pluviales en el sitio..

Conclusión

Existe una amplia evidencia de que el pavimento suspendido es una herramienta excelente para cultivar árboles en ambientes densamente pavimentados.

En un momento en que las calles completas y el desarrollo sostenible parecen más necesarios y tienen un apoyo más popular que nunca, este enfoque para cultivar árboles, no solo plantarlos, parece especialmente importante.

En las palabras del Dr. Smiley de su artículo de 2006, “Las diferencias en el crecimiento de los árboles entre los tratamientos fueron dramáticas; los árboles que crecen en el suelo no compactado, los tratados  con  pavimento suspendido son visualmente más sanos y brindan más sombra más rápidamente que cualquiera de los otros tratamientos “.

Los árboles de todos estos proyectos, y hay otros, son un poderoso ejemplo de la cantidad de suelo que necesita para crecer un árbol maduro, y un recordatorio de que con la planificación y el compromiso podemos tener árboles como éstos en todas nuestras ciudades.

Marzo 2019