Malvaviscus es un género de plantas con flores de la familia  Malvaceae. 

 Los nombres comunes para las especies de este género incluyen el de sombrero del cardenal,malvavisco,falso hibisco.. Pertenece a un grupo de géneros que se diferencian del Hibiscus estrechamente relacionado en poseer unos frutos divididos en 5 partes separadas (un esquizocarpo), y tener un estilo coronado por 10, en lugar de 5, estigmas capitados o capitellados.

 Entre sus géneros, Malvaviscus se distingue por tener pétalos auriculados y frutos rojos y carnosos.

 El nombre genérico se deriva de las palabras latinas malva, que significa “malva”, y viscus, que significa “pegajoso”, en referencia a la savia mucilaginosa producida por miembros del género.  El fruto se puede utilizar para hacer gelatina o almíbar. Tanto el fruto como las flores se utilizan para hacer infusiones..

MALVAVISCUS ARBOREUS

Malvaviscus arboreus es una especie de planta con flores de la familia , Malvaceae, nativa del sureste de los Estados Unidos, México, América Central y América del Sur. El nombre específico, arboreus, se refiere a la apariencia arbórea de una planta desarrollada. Es popular en el cultivo  y se conoce con muchos nombres 

Flores solitarias, axilares, colgantes, en forma de tubo, que se expanden ligeramente solo en la parte superior, 2,3-5 cm. Pedicelo 3-15 mm, velloso o puberulento. Lóbulos del epicáliz espatulados, 8-15 mm, connatos en la base, pilosos. Cáliz campanulado, de aproximadamente 1 cm de diámetro, lóbulos 5, ligeramente más largo o más corto que las bractéolas, hirsuto. Pétalos 5, rojo escarlata, 2,5 – 5 cm. Columna estaminal 5-7 cm, superando el tubo de la corola. Existen cultivares de flores blancas y rosadas.. Fruto maduro de color rojo brillante, generalmente con 3 o 4 semillas

Sus flores nunca se abren por completo y ayudan a atraer mariposas y pájaros.

Cada flor individual dura dos días pero contiene mucho néctar el primer día.

.Puede propagarse a partir de semillas frescas si las produce, o de esquejes de madera blanda. A menudo florece de mayo a noviembre, pero florecerá durante el invierno si este es templado

M. arboreus crece mejor en áreas con pleno sol o sombra parcial en suelos arenosos bien drenados. Si crece en sombra parcial, las plantas producen menos flores debido a la reducción de luz.Se poda,si es necesario, al finalizar el invierno para equilibrar el crecimiento de la planta. La reproducción por esquejes. aplicandoles hormonas de enraizamiento es fácil.

.M. arboreus se ha cultivado ampliamente como planta ornamental de jardín

Todo el interés de esta planta radica en su largo ciclo de floración, puede decirse que florece prácticamente durante todo el año si se da el caso de que se desarrolla con temperaturas cálidas, es raro ver a la planta sin flores

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.MALVAVISCUS ARBOREUS VAR. MEXICANUS
.M. arboreus es muy similar a Malvaviscus arboreus var. mexicanus syn. Malvaviscus penduliflorus, y esta especie a veces se considera una variedad de M. arboreus (es decir, Malvaviscus arboreus var.mexicanus. Estas dos especies se pueden distinguir con base en los siguientes rasgos morfológicos: M. arboreus var.mexicanus tiene tallos y hojas sin pelo o escasamente vellosos, mientras que M. arboreus tiene tallos y hojas densa y finamente vellosos. M.arboreus var mexicanus también tiene flores más grandes (5-7 cm de largo) que generalmente son de naturaleza caída, mientras que M. arboreus tiene flores relativamente pequeñas (2.5-5 cm de largo) que generalmente nacen en posición vertical.