Roland Ennos Profesor de Biomecánica, Universidad de Hull -Cláusula de Divulgación Roland Ennos recibió fondos de Red Rose Forest, el bosque comunitario de Greater Manchester, el Consejo de Investigación de Medio Ambiente Natural y Fund4Tree

En ciudades de todo el mundo, los árboles a menudo se plantan para ayudar a controlar las temperaturas y mitigar los efectos de la ” isla de calor urbano “. Pero mientras que los árboles han sido llamados ” acondicionadores de aire de la naturaleza “, en la práctica, los científicos a menudo tienen dificultades para demostrar sus propiedades de enfriamiento.

La forma más obvia de medir el efecto de enfriamiento de los árboles sería comparar la temperatura del aire en los parques con la de las calles cercanas. Pero este método a menudo produce resultados decepcionantes : incluso en parques grandes y frondosos, la temperatura del aire durante el día generalmente es menos de 1 ° C más fría que en las calles congestionadas, y durante la noche la temperatura en los parques puede ser más alta.

Para explicar esta contradicción, debemos pensar más claramente sobre la física de los flujos de calor en nuestras ciudades y la escala de las mediciones que estamos tomando.

Días sombríos

En teoría, los árboles pueden ayudar a proporcionar enfriamiento de dos maneras: al proporcionar sombra y mediante un proceso conocido como evapotranspiración. A nivel local, los árboles proporcionan la mayor parte de su efecto de enfriamiento mediante la sombra. La sensación de calor en realidad depende menos de la temperatura del aire local y más de la cantidad de radiación electromagnética que emitimos y absorbemos de nuestro entorno. El dosel de un árbol actúa como un parasol, bloqueando hasta el 90% de la radiación solar, y aumentando la cantidad de calor que perdemos a nuestro alrededor al enfriar el suelo debajo de nosotros.

En general, la sombra proporcionada por los árboles puede reducir nuestra temperatura fisiológicamente equivalente (es decir, qué tan cálidos sentimos que son los alrededores) entre 7 y 15 ° C , dependiendo de nuestra latitud. Así que no es de extrañar que, en pleno verano, las personas se agolpan ante la deliciosa frescura de la sombra que brindan nuestros parques , las  calles y las  plazas de nuestras ciudades.

Los árboles también pueden enfriar los edificios, especialmente cuando se plantan al este o al oeste, ya que su sombra evita que la radiación solar penetre en las ventanas o caliente las paredes externas. Las investigaciones experimentales y los estudios de modelos de EE. UU. Han demostrado que la sombra de los árboles puede reducir los costos de aire acondicionado de las viviendas unifamiliares entre un 20% y un 30%.

Pero el aire acondicionado es más común en algunos lugares que en otros: por ejemplo, mientras tres de cada cuatro hogares australianos tienen un aire acondicionado, son mucho menos comunes en el norte de Europa, lo que hace que la población sea más vulnerable a los daños del calor urbano. . Durante la ola de calor de 2003, se registraron 70,000 muertes más , en comparación con los períodos de frío equivalentes. Necesitamos urgentemente más investigación para descubrir cuánta sombra de los árboles podría enfriar las casas adosadas y los bloques de apartamentos, donde viven tantas personas con bajos recursos.

Superando el calor

Los árboles también se pueden utilizar para abordar un problema mayor: la isla de calor urbano. Durante los períodos de clima tranquilo y soleado, la temperatura del aire de las ciudades puede elevarse por encima de la del campo circundante en hasta 7 ° C, especialmente en la noche. En las ciudades, las superficies duras y oscuras de asfalto y ladrillo absorben casi toda la radiación de onda corta proveniente del sol, calentándose entre 40 ° C y 60 ° C, y almacenando la energía que luego se libera en el aire durante el silencio de la  noche, cuando puede quedar atrapado en los estrechos cañones de la calle.

Los árboles urbanos pueden contrarrestar este proceso interceptando la radiación antes de que llegue al suelo y utilizando la energía para la evapotranspiración. La evapotranspiración ocurre cuando los rayos del sol golpean el dosel de los árboles, lo que hace que el agua se evapore de las hojas. Esto los enfría, al igual que la sudoración refresca nuestra piel, reduciendo así la cantidad de energía que queda para calentar el aire.

Los efectos de la evapotranspiración se pueden cuantificar de dos maneras. Primero, puede medir la temperatura del dosel del árbol, que generalmente es mucho más frío que las superficies construidas, solo de 2 ° C a 3 ° C por encima de la temperatura del aire. Desafortunadamente, no podemos afirmar que esta diferencia de temperatura es una evidencia de la capacidad de enfriamiento; Las hojas serían más frías que las superficies construidas, incluso si no estuvieran perdiendo agua, ya que se enfrían más eficazmente por  convección .

Un método mejor es calcular el efecto de enfriamiento de un árbol directamente, midiendo la cantidad de agua que está perdiendo. Puede hacer esto midiendo el flujo de savia en su tronco, o la pérdida de agua de hojas simples. Estos métodos muestran que las copas de los árboles pueden desviar más del 60% de la radiación entrante a la evapotranspiración. Incluso un pequeño peral Callery (4 m de alto), una especie comúnmente plantada en el norte de Europa puede proporcionar alrededor de 6kW de enfriamiento : el equivalente a dos unidades pequeñas de aire acondicionado.

Pero hay un problema: los árboles solo proporcionan este efecto de enfriamiento cuando están creciendo bien. Al medir la pérdida de agua de las hojas individuales, demostramos que especies de manzanos y ciruelos más escasos de vegetación y de menor crecimiento proporcionaron solo una cuarta parte del efecto de enfriamiento que los perales Callery. Además, la efectividad de los árboles puede reducirse considerablemente si las condiciones de crecimiento son deficientes. Encontramos que la transpiración de los perales Callery podría reducirse en un factor de cinco, si las raíces crecieran a través de un suelo compactado o mal aireado. Se necesita mucha más investigación sobre el rendimiento relativo de árboles grandes y pequeños, ya sea que estén plantados en las calles o en los parques.

Una última dificultad para determinar el poder de enfriamiento de los árboles es determinar cuánto reducirá la temperatura del aire la evapotranspiración de un árbol dado. Como muy a menudo en la ciencia, se necesita un enfoque de modelado, con físicos, ingenieros y biólogos trabajando juntos. Necesitamos colocar árboles realistas en modelos climáticos regionales detallados, que puedan imitar los complejos movimientos diarios de aire y energía a través de la ciudad. Solo así podremos determinar los beneficios regionales del bosque urbano y descubrir cómo usar los árboles para hacer que nuestras ciudades sean lugares más fríos y agradables para vivir.

APARTE DE LA SOMBRA LOS ARBOLES NOS BENEFICIAN EN :

He aquí nueve formas en que los árboles y los parques urbanos contribuyen a hacer las ciudades socioeconómica y ambientalmente más sostenibles:

1.-Un árbol grande puede absorber hasta 150 kg de CO2 al año, por lo tanto son de gran importancia en una ciudad donde la contaminación suele ser una problemática importante. Los árboles pueden mejorar la calidad del aire, haciendo de las ciudades lugares más saludables para vivir.

2.-Además, en la misma línea que en el punto 1, los árboles grandes son excelentes filtros para contaminantes urbanos y partículas finas. Absorben gases contaminantes como monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, ozono y óxidos de sulfuro. También filtran partículas finas como polvo, suciedad o humo del aire atrapándolos sobre las hojas y la corteza.

3.-Los árboles juegan un papel importante en el aumento de la biodiversidad urbana, proporcionando a las plantas y animales un hábitat, alimento y protección.

4.-La ubicación estratégica de los árboles en las ciudades puede ayudar a enfriar el aire entre 2 y 8 grados Celsius, reduciendo así el efecto de “isla de calor” urbano, una acumulación de calor por la inmensa mole de hormigón, y demás materiales absorbentes de calor.

5.-Las investigaciones demuestran que vivir cerca de los espacios verdes urbanos y tener acceso a ellos puede mejorar la salud física y mental, por ejemplo disminuyendo la tensión arterial alta y el estrés. Esto, a su vez, contribuye al bienestar de las comunidades urbanas.

6-.Los árboles maduros regulan el flujo del agua y desempeñan un papel clave en la prevención de inundaciones y en la reducción de riesgos de desastres naturales. Un perennifolio o árbol maduro de hoja verde permanente, por ejemplo, puede interceptar más de 15 000 litros de agua al año.

7..-La colocación correcta de los árboles alrededor de los edificios puede reducir la necesidad de aire acondicionado en un 30 por ciento y reducir las facturas de calefacción en invierno entre un 20 y 50 por ciento.

8.-Los árboles pueden contribuir al aumento de la seguridad alimentaria y nutricional local, proporcionando alimentos como frutas, frutos secos y hojas tanto para el consumo humano como para el forraje. Su madera, a su vez, se puede utilizar para cocinar y calentar.

9.-La planificación de paisajes urbanos con árboles puede aumentar el valor de una propiedad en un 20 por ciento y atraer turismo y negocios.

Después de enumerar todas estas ventajas, la FAO concluye que una ciudad con una infraestructura verde bien planificada y manejada se vuelve más resistente, y sostenible. A lo largo de su vida, los árboles pueden proporcionar un paquete de beneficios que vale dos o tres veces más que la inversión en su plantación y mantenimiento.