Tim Radford, editor fundador de Climate News Network, trabajó para The Guardian durante 32 años, durante la mayor parte de ese tiempo como editor científico. Ha estado cubriendo el cambio climático desde 1988.

Los planificadores urbanos necesitan algo más que una hoja del libro de la naturaleza. Para enfriar a los sofocantes ciudadanos, deben explotar todo el dosel del bosque y usar la sombra de los árboles.

LONDRES, 11 de abril de 2019 – Las ciudades sofocantes del mañana podrían ser domesticadas, gracias a la sombra de sus árboles. Los ficus y magnolias frondosas, las jacaranda  y las tipuanas , los paraisos y los almeces etc… en  el estéril mundo de cemento y asfalto de la gran ciudad moderna podrían entregar marquesinas que podrían reducir las temperaturas en más de 5 ° C en los veranos más cálidos de la ola de calor.

Y los investigadores ahora lo saben, no porque lo probaron con simulaciones por computadora, y no porque interpretaron la señal de radiación de los estudios satelitales. Lo saben porque un  equipo científico equipó una bicicleta con su propia estación meteorológica pequeña y tomó la temperatura cada cinco metros a lo largo de 10 recorridos o transectos, cada uno a lo largo de aproximadamente siete kilómetros de infraestructura urbana altamente construida.

Para asegurarse de sus lecturas, Carly Ziter, de la Universidad de Wisconsin-Madison, repitió cada viaje entre tres y 12 veces en diferentes momentos del día.

Y la conclusión: las calles de la ciudad estaban calientes cuando la luz del sol cayó sobre las superficies duras e impermeables de la calle, el pavimento, el paso elevado y la plaza. Pero donde había un césped verde o la sombra de un árbol, la temperatura bajó.

“Los árboles que plantamos ahora o las áreas que pavimentamos ahora determinarán las temperaturas de nuestras ciudades en el próximo siglo”

En aquellos lugares donde dos o más árboles se encontraron , dos quintas partes del cielo se cubrieron con follaje, la temperatura bajó en un promedio de 3.5 ° C y, a veces, especialmente donde la cantidad de árboles y su proximidad arrojaron cada vez más sombra, subiendo a 5,7 ° C.

Los árboles no solo facilitan sombra, sino que transpiran. Es decir, exhalan agua a través de los estomas en sus hojas y proporcionan un segundo mecanismo de aire acondicionado al aire libre. La diferencia, también, entre la sombra y las temperaturas de la luz solar puede establecer un flujo de aire.

Los resultados, informados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , “sugieren estrategias para gestionar los patrones de cobertura urbana para mejorar la resistencia al calentamiento de las ciudades”. En otras palabras, los árboles son buenos para plantar, en cualquier lugar, pero especialmente en el jungla del asfalto y el hormigón.

Una vez más, esto no es nada nuevo. Los investigadores han estado observando lo que podría llamarse la respuesta verde al calentamiento urbano durante años, y descubrieron que la cobertura urbana de árboles puede agregar hasta $ 500 millones a las economías de las grandes ciudades.

Arboles-en-la-ciudad.- Avda-de-la Mujer Trabajadora.-Sevilla

Los árboles urbanos no solo brindan sombra, pueden absorber el carbono atmosférico de manera que se adapte a cualquier gigante de la selva tropical , y la simple presencia de árboles en las carreteras suburbanas puede aumentar considerablemente el valor de las propiedades y las comodidades de confort urbano.

Ciudades más calientes

Y las ciudades del mañana necesitarán ayuda de los árboles. Más de la mitad de la población mundial ya está abarrotada en ciudades, y todas las ciudades están plagadas de lo que se conoce como el efecto de isla de calor urbano : es decir, debido a la iluminación, la calefacción central, el aire acondicionado, el tráfico, el asfalto, las baldosas y la pizarra, Los sistemas de metro y la industria ligera, las ciudades pueden estar más calientes que el campo circundante a 3 ° C o más grados..

Hasta el final del siglo, el calentamiento global va por el buen camino para alcanzar un promedio global de 3 ° C más alto que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. Los planificadores de ciudades necesitan una respuesta de bajo costo a lo que  promete ser un peligro grave y potencialmente letal para la salud de los ciudadanos, las olas de calor cada vez más intensas y prolongadas.

Y no solo los árboles brindan sombra fresca: incluso hay investigaciones que sugieren que les va mejor en las ciudades más cálidas . Los estudios de Madison ofrecen detalles finos a algo que la mayoría de los habitantes de las ciudades saben intuitivamente. Las ciudades necesitan espacios verdes y avenidas arboladas. El siguiente paso es encontrar la mejor manera de utilizar estos espacios..

“En realidad no es suficiente simplemente salir y plantar árboles, realmente necesitamos pensar en cuántos estamos plantando y dónde los estamos plantando. “No estamos diciendo que plantar un árbol no hace nada, pero tendrá un efecto mayor si plantamos un árbol y nuestro vecino planta un árbol y el vecino de  su vecino planta un árbol”, dijo el Dr. Ziter.

“Los árboles que plantamos ahora o las áreas que pavimentamos ahora determinarán las temperaturas de nuestras ciudades en el próximo siglo”. – Climate News Network

 

Mayo 2019