por Edward f. Gilman .-Universidad de Florida

Salud y mantenimiento de los árboles de sombra.

Algunos tratamientos diseñados para mejorar la salud pueden ser efectivos para mantener la salud y extender la vida útil de los árboles. Otros no tienen valor comprobado o podrían ser dañinos si se aplican incorrectamente. Esta parte está diseñada para presentarle los factores importantes que afectan la salud de los árboles maduros y establecidos. Muchos de los tratamientos que resultan en mejoras en la salud están diseñados para mejorar las condiciones para el crecimiento de las raíces.

Eliminar tierra de relleno

Los árboles a menudo disminuyen porque el suelo se extendió sobre el sistema de raíces. Examine la base del tronco para determinar si se colocó tierra sobre las raíces. Si el tronco se ensancha mucho a medida que se acerca a la línea del suelo y el punto donde las raíces principales están unidas al tronco es visible en la superficie , entonces el suelo no se agregó cerca del tronco. Es posible que se haya agregado tierra a los árboles con troncos que no se ensanchan en la base . Si este es el caso, retire con cuidado la tierra en la base del tronco hasta que encuentre raíces grandes que crecen desde el tronco (foto izquierda).

La tierra removida de las raíces

Eliminar todo el suelo que está por encima de las raíces principales podría mejorar la salud de los árboles. Una de las mejores herramientas para este trabajo es un compresor de aire. Una herramienta de excavación de aire desplaza el suelo con una corriente supersónica de aire pero no daña las raíces cuando se usa correctamente

Arbolistas altamente capacitados pueden proporcionar este servicio. También se puede usar un chorro de agua, pero esto es desordenado y requiere más tiempo, especialmente en suelos arcillosos. Cavar con cuidado con una pala puede eliminar la tierra, pero esto daña las raíces a menos que sea extremadamente cuidadoso. Dañar las raíces principales es muy perjudicial para un árbol. La eliminación de raíces pequeñas durante este proceso generalmente no es una preocupación. De hecho, eliminar las raíces que cruzan las raíces principales o las que rodean el tronco pueden ayudar a prevenir futuros problemas de corte del tronco.

Los árboles en grave declive como resultado enterrada la raíz pueden no responder a este tratamiento. Puede ser más eficiente eliminar ramas muertas del árbol a intervalos regulares para reducir el riesgo de caída de ramas o eliminar el árbol por completo.

Si el nivel del suelo alrededor del árbol parece más alto en la línea de goteo que en la base del tronco, entonces es posible que se haya agregado suelo. Verifique cavando cuidadosamente en el suelo en el área donde sospecha que puede haber agregado suelo. Si hay pocas raíces en la parte superior de varias  centímetros de tierra, entonces las raíces pueden haber sido enterradas. Si el árbol parece sano, entonces no se necesitará tratamiento; Si el árbol está en declive, se puede mejorar la salud eliminando cuidadosamente el suelo colocado sobre las raíces.

Airear y mejorar el suelo

El suelo aireado

El suelo compactado  restringe el crecimiento de las raíces y puede conducir a árboles no saludables. Se emplean varios métodos para mejorar las condiciones del suelo, incluida la excavación de zanjas verticales, la incorporación de materia orgánica y la inyección de aire o agua en el suelo. Las zanjas verticales cortan zanjas como radios en una rueda desde cerca del tronco hacia el borde del dosel. La nueva capa superficial del suelo se coloca suavemente, sin empacar, de nuevo en las zanjas. Las raíces vuelven a crecer en el suelo suelto agregado a las zanjas.. Las zanjas se pueden cavar con dispositivos de zanjas mecánicas ( Ver: Airspade o Supersonic Air Knife ). Los dispositivos de zanjas mecánicas dañan las raíces; mientras que la pala de aire no daña las raíces. No haga nada que lesione o corte raíces de más de una pulgada de diámetro.

La incorporación de materia orgánica en las capas superiores del suelo puede aflojar el suelo compactado y puede mejorar la biología del suelo. La materia orgánica se puede incorporar al suelo utilizando un dispositivo de excavación aérea. Comience aflojando el suelo con Airspade o Supersonci Air Knife. Luego, agregue varias pulgadas de materia orgánica bien descompuesta y mézclela con tierra suelta usando la herramienta de aire.

El aire y el agua pueden inyectarse en el suelo utilizando un compresor y una sonda de suelo hueca. Algunas compañías de árboles usan esta tecnología para inyectar fertilizantes en el suelo. Esto se ha hecho en suelo seco y compactado con la intención de crear grietas para el movimiento del aire. Como resultado de este tratamiento se forman algunas grietas horizontales del suelo, pero la investigación aún no ha mostrado una respuesta positiva de este tratamiento

Impactos de micorrizas en árboles en paisajes urbanos

Existen numerosos estudios que demuestran que la inoculación de pinos y algunas otras plántulas con hongos formadores de micorrizas en la plantación mejora la supervivencia y el crecimiento de los árboles en muchos sitios boscosos cortados y minas en franjas (Marx y Cordell, 1989). Existen pocos estudios publicados sobre la inoculación de árboles del tamaño de un paisaje en la plantación.

Uno mostró que el crecimiento de brotes de mesquite (Prosopis alba) cultivado en contenedores de 27 litros  se inhibió, y el diámetro del tronco y el crecimiento de la raíz no se vieron afectados por la inoculación con hongos formadores de micorrizas en la siembra (Martin y Stutz, 1994).

Un segundo estudio mostró que la inoculación del suelo de relleno para árboles de Tilia tomentosa cultivados en el campo con un diámetro de tronco de 8 cm  en la siembra no tuvo efecto en el crecimiento de los brotes los primeros dos años, aumentó el crecimiento de los brotes el tercer año en 28 cm , y tuvo poco efecto el cuarto año después de la siembra (Garbaye y Churin, 1996).

El diámetro del tronco aumentó en 3 mm  Durante un período de cuatro años cuando se agregaron hongos formadores de micorrizas al suelo de relleno. Hubo poco o ningún impacto constante en el contenido mineral del follaje. Gilman ( 2001 ) no encontró impacto en la supervivencia o el crecimiento de los árboles al agregar esporas de hongos formadores de micorrizas al suelo de relleno alrededor de los árboles recientemente trasplantados.

Fertilizando árboles establecidos

Muchos árboles en paisajes gestionados pueden buscar suficientes elementos una vez que se establecen debido a sus extensos sistemas de raíces . Tienen acceso a elementos naturales, así como a elementos aplicados como fertilizantes para el césped, arbustos y jardines, y es posible que no necesiten fertilizantes adicionales. Algunas especies, como el hoyo, el júpìter, los arces, los olmos chinos y otros, aparecen amarillos y cloróticos en algunas circunstancias a menos que sean fertilizados. Estos y árboles como ellos pueden beneficiarse de la fertilización regular, al menos hasta que se establezcan.

Agregar fertilizante que contenga nitrógeno (el primer número en la etiqueta del fertilizante) debajo del dosel puede aumentar la tasa de crecimiento y proporcionar un follaje más verde en árboles jóvenes y de mediana edad; Este puede ser un objetivo razonable. Sin embargo, aumentar el crecimiento en árboles maduros  puede no ser deseable. Más crecimiento significa mayores demandas en el árbol para mantener más células vivas y podría resultar en una mayor poda requerida. En realidad, esto podría conducir a una disminución en ciertas circunstancias.

Los árboles maduros pueden beneficiarse de la aplicación de ciertos fertilizantes en casos de deficiencia. Sin embargo, simplemente agregar fertilizante alrededor de árboles maduros que de otra manera serían sanos puede no lograr nada. Agregar fertilizante, especialmente nitrógeno, alrededor de árboles estresados o dañados por la raíz puede ser dañino a menos que haya determinado que el estrés se debe a la deficiencia de nutrientes.

El daño puede ocurrir cuando un árbol con bajas reservas debido al daño de la raíz o la vejez intenta incorporar nitrógeno a los componentes celulares. Dado que este proceso requiere gasto de energía, las reservas pueden reducirse aún más. Esto podría conducir a una disminución de la salud. Los árboles con bajas reservas tienen una capacidad reducida para combatir los efectos de lesiones y plagas.

Cuando todas las ramas de los árboles maduros tienen follaje en sus puntas, y el follaje es verde, hay pocas razones para agregar fertilizante. Cuando el follaje muestra síntomas de deficiencia, determine qué elemento falta y aplique los tratamientos en consecuencia. Cuando sospeche una deficiencia, haga que se analicen los elementos importantes del suelo o del follaje antes de prescribir un tratamiento con fertilizante.

Parte de la contaminación de las aguas superficiales se ha atribuido a la escorrentía de fertilizantes de las superficies de asfalto y cemento. Esto ocurre cuando el fertilizante se aplica descuidada o inadvertidamente al paisaje duro. Para reducir las posibilidades de escorrentía, aplique fertilizante con mucho cuidado donde la superficie del fertilizante se encuentre con el paisaje duro. Puede aplicar fertilizante a mano en estos lugares sensibles, o puede usar un escudo de deflexión.

Dos estudios mostraron que el crecimiento de los árboles se mejoró más mediante la aplicación de difusión que al colocar fertilizante debajo de la superficie del suelo (Chadwick et al., 1957; van de Werken, 1984); mientras que otros mostraron que el método de aplicación no tuvo efecto sobre el crecimiento de árboles o arbustos (Davey, 1930; Gilman, 1989; Hensley et al, 1988, Neely, 1970). Ningún estudio mostró más crecimiento de la aplicación subsuperficial que de la aplicación de superficie de difusión.

Fertilización en la siembra y durante el establecimiento.

Agregar fertilizantes de liberación lenta de cualquier tipo en la plantación nunca se ha asociado con una supervivencia mejorada o reducida. Solo hay unos pocos aumentos documentados de crecimiento asociados con las aplicaciones de fertilización realizadas en la plantación o poco después ( Gilman et al. 2000 ). La respuesta a las aplicaciones de fertilizantes en la plantación es más probable que ocurra en suelos pobres, y es probable que la respuesta sea mínima.

No es probable que la aplicación de fertilizantes de liberación lenta perjudique a la planta, siempre que se aplique de acuerdo con las instrucciones del producto. Por otro lado, agregar fertilizante soluble a una planta recién instalada podría quemar raíces si se aplica demasiado. Las raíces quemadas dañarán la planta y podrían matarla en algunas circunstancias.

Dado que la supervivencia no mejorará, es improbable que aumente el crecimiento (excepto en suelos muy pobres), y el potencial de quemar fertilizantes es real, podría ser mejor hacer la primera aplicación de fertilizantes al menos unos meses a un año después de la plantación. Cualquier fuente de nitrógeno se puede aplicar a árboles establecidos con aproximadamente el mismo efecto en el árbol.

Cuando se aplica fertilizante, extiéndalo sobre el cepellón y rellene el suelo o sobre el mantillo. No es necesario mezclarlo con el suelo de relleno o colocarlo en el fondo del hoyo de plantación ya que la mayoría de las raíces terminan cerca de la superficie del suelo en paisajes urbanos y suburbanos. En la mayoría de las circunstancias, el mantillo no robará el fertilizante del árbol ( Gilman et al. 1990 ).

Un rayo daña los árboles

Ver el daño del árbol por los rayos .

Los rayos caen sobre los árboles de manera regular en algunas regiones. Y en otros lugares, causando diversas lesiones a los árboles. Los rayos pueden matar árboles o lesionarlos, y a veces el daño está oculto.

Los siguientes son algunos de los síntomas comunes:

  • Los árboles mueren dentro de unos días o unos meses.
  • Los árboles mueren al año siguiente.
  • Los árboles pierden la mayoría de sus hojas y luego se vuelven a foliar.
  • Se forman grietas en el costado del tronco, a veces hasta el suelo.
  • La parte superior u otra parte del árbol disminuye durante un período de años.
  • Se pueden formar cancros y puntos muertos hundidos en varios lugares a lo largo del tronco y las ramas principales.
  • Los síntomas de la pudrición de la raíz de Armillaria pueden ocurrir.
  • Los brotes se forman a lo largo de las ramas principales o a lo largo del tronco.

Se forman zonas de barrera marrón a lo largo del cambium que estaba presente cuando cayó el rayo. Por supuesto, esto no se puede ver desde el exterior del árbol.

La protección contra rayos se puede instalar en árboles de alto valor para reducir la probabilidad de daños  Existen publicadas normas sobre la instalación de protección contra rayos en los árboles. Se recomienda a los profesionales que instalen dispositivos de protección contra rayos que sigan estos estándares o normas establecidas.

 

Tratamiento: El cuidado de los árboles golpeados por rayos es el riego en clima seco. Los rayos pueden matar el cambium e interrumpir el flujo de agua hacia la parte superior del árbol. Pueden pasar varios años antes de que el árbol se recupere por completo.

El almidón almacenado en la madera puede quedar atrapado cuando se forman zonas de barrera inducidas por el rayo. Esto puede matar de hambre al árbol. No fertilices mucho el árbol ya que esto puede reducir aún más las reservas de energía en el árbol

. Observar el árbol en busca de signos de ramas en declive, incluyendo follaje amarillo o moribundo. Eliminar ramas muertas.

Problemas culturales

  • Los árboles aislados en mal estado crearon la mayor cantidad de escombros
  • Los barrios con la mayor cobertura arbórea tuvieron la menor cantidad de daños y escombros.
  • Los árboles en un grupo se caen con menos frecuencia que los árboles individuales.
  • Los árboles que se podan preventivamente tienen menos probabilidades de ocasionar daños que los árboles descuidados.
  • Los árboles con un tronco dominante son mejores que los árboles con tallos codominantes.
  • Los árboles con inclusiones de corteza son propensos a desmoronarse.
  • Los cortes de poda grandes crean caries y grietas que pueden provocar la rotura en las tormentas.
  • Los troncos de los árboles pueden ser huecos sin aberturas en el tronco inferior; Estos son propensos a caer en las tormentas.
  • Es probable que los árboles que han fallado antes vuelvan a fallar.
  • Los árboles rematados se rompen.
  • Podar en exceso las palmeras puede aumentar su susceptibilidad al daño en las tormentas.
  • Los lotes recientemente despejados eran muy susceptibles al daño de los árboles.

Problemas de especies

  • Ciertas especies parecen más resistentes a las caídas de ramas
  • Ciertas especies parecen más susceptibles a producir daños en casos de caídas
  • Las palmas reina son propensas a caerse; las palmeras washingtonia se rompen; palmas reales follaje suelto; La Livistona y las palmeras Phoenix pueden mantenerse firmes en muchos vendavales.