Dr. Edward F. Gilman, profesor,

Departamento de Horticultura Ambiental ,Universidad de Florida

Introducción al análisis del sitio

Seleccionar el árbol correcto para el lugar correcto puede ahorrar tiempo, dinero y decepciones posteriores. Como con cualquier inversión importante, es crucial tomarse el tiempo para investigar e invertir sabiamente. Elegir un árbol para un sitio en particular no es una excepción.

Un método para elegir un árbol es conducir por la ciudad para descubrir qué especies crecen bien en paisajes con atributos de sitio similares. El problema con este enfoque es que la mayoría de las personas no lo hacen, y cuando lo hacen, puede crear paisajes urbanos con poca diversidad de especies. El otro problema con este enfoque es que las condiciones del suelo en su sitio de plantación pueden ser diferentes de sitios similares en la ciudad.

Algunos profesionales que especifican árboles para paisajes urbanos y suburbanos visitan previamente arboretos y jardines botánicos. Esto es bueno porque potencialmente trae nuevas plantas a nuestros paisajes urbanos. Otros confían en libros y software para elegir árboles. Otros disponen de experiencia suficiente para poder elegir el mejor árbol para el mejor sitio. Y  lo llevan paso a paso a través de la evaluación del sitio de plantación específico y la determinación de los atributos culturales y físicos requeridos de los árboles en el sitio.

Los árboles crecen cuando se seleccionan de acuerdo con los requisitos de la planta y las condiciones del sitio. Para mantener el hábito o la forma deseada para cumplir una función de diseño, se deben cumplir los requisitos culturales. Por ejemplo, un sitio con un drenaje deficiente debe plantarse con árboles tolerantes al suelo húmedo. La inclusión de atributos ornamentales como forma, color, textura, etc. puede reducir la lista a un número razonable de árboles para seleccionar para plantar. ¡Fácil! ¿Derecho? Bien, veamos.

El sitio debe ser evaluado primero para comprender los requisitos culturales. Para realizar una evaluación completa del sitio, uno debe visitar el sitio y ensuciarse. No hay sustituto. Una vez que se entienden los atributos del sitio, se pueden ingresar en el programa de selección de árboles que abrirá una lista de árboles adecuados para esas condiciones .

Hay cinco componentes para elegir árboles para un sitio de plantación. Comience evaluando los atributos del sitio, las posibles modificaciones del sitio y las capacidades de mantenimiento (administración) del árbol. Luego, elija los atributos de árbol deseables (es decir, corteza atractiva) y seleccione los árboles apropiados para el sitio. Es un proceso que muchas personas no emprenden. Como mínimo, evalúe siempre los atributos del suelo y del suelo que se analiza.

Formulario de evaluación del sitio imprimible para guiarlo a través del proceso de evaluación mientras está en el campo.

Exposición a la luz diagrama de exposición al sol

Observe cuántas horas de sol directo recibe el sitio de plantación en el verano . Recuerde tener en cuenta el cambio estacional en el ángulo del sol cuando evalúe sitios en otras estaciones.

Los árboles que requieren pleno sol necesitan al menos seis horas de sol directo, pero el sol durante todo el día a menudo produce la mejor forma y crecimiento. Los árboles adecuados para pleno sol a sol parcial / sombra parcial se adaptarán a un sitio que reciba de tres a seis horas de sol directo. Los árboles amantes de la sombra están adaptados a sitios con sol filtrado o sombra filtrada, o aquellos que reciben menos de tres horas de sol directo. La mayoría de los árboles grandes crecen mejor a pleno sol. Algunos árboles pequeños crecen mejor en sitios que reciben sombra durante parte del día.

Algunos sitios de plantación en áreas altamente urbanizadas están cerca de edificios altos que tienen superficies reflectantes como el vidrio. La luz del sol reflejada por el vidrio o una pared blanca aumenta la carga de calor en un árbol plantado cerca de un edificio. Aunque el sitio puede recibir menos del sol debido a las sombras proyectadas por los edificios, la planta debe tolerar una alta carga de calor durante la parte soleada del día. Por lo tanto, los árboles tolerantes a la sequía que crecen a pleno sol y sombra parcial son los más adecuados para este sitio.

Además, proporcionar una gran área de tierra para que las raíces exploren a menudo ayuda a los árboles a resistir la luz reflejada al proporcionar más tierra para absorber el agua. Las hojas en los árboles que reciben luz reflejada en un área restringida del suelo a menudo se vuelven marrones a lo largo de los bordes en verano (llamado chamuscado marginal de la hoja o tabaquismo ) a menos que se les proporcione abundante agua.

Exposición a la pendiente

Los árboles con corteza delgada como cerezos, ciruelos, arces, fresnos de montaña y otros se trasplantan mal en las laderas sur y oeste, especialmente en las elevaciones más altas.

La corteza a menudo se divide por exposición directa al sol y desecación. Los troncos a veces están recubiertos con pintura de látex blanco para reflejar la luz y ayudar a prevenir esta lesión. También hay envolturas del tronco, tubos de polipropileno y otros dispositivos de protección diseñados para reducir este daño.

La transpiración y la evaporación del suelo también se mejoran en el aspecto sur y oeste, lo que hace más difícil mantener una humedad adecuada del suelo. Debido a esto, planee proporcionar más riego a las exposiciones del sur y oeste para ayudar a prevenir la desecación. Las laderas del norte están más protegidas de la exposición directa al sol y el suelo aquí permanece húmedo por más tiempo.

Una planificación adecuada puede producir calles con dosel exitosas y un bosque urbano saludable cuando hay suficiente tierra disponible

Viento

Es más probable que un árbol explote bajo condiciones de viento fuerte en un área donde sus raíces están confinadas.

El viento aumenta la cantidad de agua perdida de un árbol a la atmósfera. Esto puede no ser un gran problema para los árboles tolerantes a la sequía si las raíces se pueden expandir hacia el suelo circundante sin ser inhibidas por estructuras urbanas como suelo compactado, bordillos, edificios y calles.

Sin embargo, los árboles que crecen en espacios de suelo restringidos son especialmente susceptibles a la desecación del viento en verano porque el sistema de raíces es demasiado limitado.

Un buen ejemplo de este tipo de sitio son los árboles de la calle plantados en un recorte de la acera (plantando hoyos en una acera) con edificios altos cerca. A menos que el sitio esté diseñado adecuadamente o que el suelo sea arenoso, las raíces se concentran con frecuencia en el área pequeña del corte porque no pueden extenderse debajo del pavimento debido a la compactación del suelo o las condiciones de acumulación de agua. Debido a que las raíces se concentran en un área pequeña, el suelo en la zona de la raíz se seca rápidamente. También podrían volverse inestables y derivar una caída.

El riego bien administrado puede superar parte de este déficit hídrico, pero el riego es difícil de entregar a los árboles en sitios altamente urbanizados, a menos que se haya diseñado e instalado adecuadamente durante la construcción y se halle bien mantenido

Figura 2 La plantación de árboles lejos de los cables aéreos (arriba) reduce el mantenimiento costoso y las interrupciones del servicio en tormentas. Los árboles ubicados debajo de los cables (parte inferior) son costosos de mantener y pueden derribar los cables con vientos fuertes. Algunas comunidades plantan árboles grandes bajo cables y podan para mantenerlos libres de cables. Figura 3 Plante árboles de baja estatura en grupos si se desea sombra cerca de los edificios. Las marquesinas atrapan el viento y los árboles pueden volar cuando crecen sustancialmente por encima de la línea del techo.
Los árboles de maduración pequeña deben plantarse donde el espacio del suelo sea limitado para mantenerlos sanos y estables en los vientos, y para evitar daños a las estructuras circundantes.

El mejor método para manejar la pérdida de agua en un sitio ventoso es con el diseño adecuado del sitio y la selección adecuada de especies. Las especies tolerantes a la sequía generalmente crecen mejor en áreas ventosas a menos que el suelo esté mal drenado. Las especies que toleran tanto el suelo húmedo como la sequía son las más adecuadas para sitios ventosos mal drenados. En suelos húmedos, los árboles mal adaptados a menudo aparecen estresados por la sequía porque el oxígeno no está disponible para el crecimiento de las raíces. El sistema radicular subdesarrollado no puede absorber suficiente agua para Figura w La plantación de árboles lejos de los cables aéreos (arriba) reduce el mantenimiento costoso y las interrupciones del servicio en tormentas. Los árboles ubicados debajo de los cables (parte inferior) son costosos de mantener y pueden derribar los cables con vientos fuertes. Algunas comunidades plantan árboles grandes bajo cables y podan para mantenerlos libres de cables.
Figura w La plantación de árboles lejos de los cables aéreos (arriba) reduce el mantenimiento costoso y las interrupciones del servicio en tormentas. Los árboles ubicados debajo de los cables (parte inferior) son costosos de mantener y pueden derribar los cables con vientos fuertes. Algunas comunidades plantan árboles grandes bajo cables y podan para mantenerlos libres de cables.
mantener el ritmo de las demandas de transpiración.

El viento también debe considerarse en áreas sujetas a fuertes rachas de viento . Se ha informado que las especies muestran diferencias en la resistencia a los vientos , pero las especies resistentes al viento solo le brindan tanta protección. Creo que los factores más importantes son

1) las condiciones del suelo y del sitio, y

2) los defectos de los árboles en la corona y el sistema de raíces; Creo que estos superan la importancia de las especies, quizás por mucho.

Las listas de árboles tolerantes al viento varían porque los factores 1 y 2 anteriores anulan las especies muy a menudo. Así que disipemos el mito de que podemos hacer paisajes resistentes al viento seleccionando las especies correctas; Hacemos que los paisajes sean resistentes al comprender la información.

Sal en ambientes de litoral

El daño por sal ha despojado el follaje en el lado expuesto del árbol.

La sal transportada por el aire puede afectar a los árboles y las palmeras a través de ramas y follaje, o a través de las raíces después de que se deposita en el suelo y penetra en el suelo.

Los árboles plantados dentro de una distancia de 10 a 12 kilómetros de las costas de agua salada deben poseer cierto grado de tolerancia al aerosol de sal . Las personas expuestas a la pulverización directa a lo largo de las dunas deben ser altamente tolerantes a la sal.

Los árboles tolerantes a la sal a menudo se deforman por la exposición directa al aire salado, pero sobreviven y crecen. El follaje de los árboles sensibles a la sal arde y los árboles se deforman y crecen mal cuando se exponen a las brisas marinas.

En regiones de nevadas los árboles dentro de varios cientos de kilómetros de las carreteras principales  reciben sal descongelante regularmente  los árboles deben ser tolerantes al aerosol de sal l. Aquellos plantados adyacentes a caminos salados o estacionamientos deben ser tolerantes con la sal del suelo porque el agua salada salpica o sale del pavimento hacia la zona de la raíz.

Cables aéreos

Taxodium distichum , un árbol con una copa estrecha fue seleccionado y plantado a la distancia adecuada de los cables aéreos.

Los árboles a menudo se plantan demasiado cerca de las líneas eléctricas. Cuando las sucursales alcanzan los cables, la compañía de servicios públicos debe podarlos o recortarlos para garantizar un servicio ininterrumpido. Desafortunadamente, esto les cuesta a las compañías de servicios públicos (y en última instancia a los clientes).

Los costos podrían reducirse plantando solo árboles del tamaño adecuado cerca de los cables  Es mejor plantar árboles lo más lejos posible de los cables. Plantar más lejos de los cables le permitirá elegir entre una mayor variedad de árboles.

Algunas comunidades que no reciben heladas y tormentas de nieve pesadas permiten que los árboles sean entrenados para crecer bien sobre los cables. Esto permite plantar grandes árboles maduros cerca de los cables. Tendrán que coordinar y capacitar a los equipos de poda en las técnicas especializadas requeridas para esta capacitación.

Luces de calle, alumbrado, tráfico  y seguridad.

A medida que el árbol se desarrolla, es probable que entre en conflicto con el alumbrado a menos que se realicen visitas periódicas de mantenimiento para reducir el dosel.

La plantación de árboles pequeños evita el problema de mantenimiento.

Plantar un árbol que requiere una poda regular para mantenerlo alejado de una calle o luz alumbrado de seguridad es una mala práctica costosa. Si el presupuesto de mantenimiento del arbolado no permite formar árboles grandes lejos del alumbrado o sobre él, siembre al menos a 8 o 10 metros de distancia para minimizar la interferencia con el alumbrado.

Los árboles  plantados demasiado cerca requerirán podas regulares para evitar que el follaje bloquee la luz. Muchas personas olvidan la opción de mover una luz para que se pueda plantar o mantener un árbol en un lugar en particular sin una poda regular.

Mover la farola a menudo puede proporcionar una solución permanente a un posible conflicto entre luces y árboles. Siga las recomendaciones para la situación a continuación que más se asemeje a su sitio de plantación.

Pode los  árboles de maduración grande que se plantan cerca de una luz para que crezcan sobre ella, permitiendo que la luz brille debajo del dosel. Las personas responsables de mantener el árbol después de la siembra deben ser alertados de la poda temprana necesaria para implementar este plan.

Si no, el árbol podría ser podado incorrectamente para mantenerlo bajo la luz. Esto crea costos de poda recurrentes y no proporciona sombra al área. Los árboles de tamaño mediano pueden ser inadecuados cerca de las luces bajas porque bloquean la luz. Las ramas pueden no crecer lo suficientemente alto como para entrenar sobre la luz. Los árboles muy pequeños (de 8 a 10  metros de altura pueden ser adecuados si las copas no alcanzan las lámparas.

Los árboles grandes y medianos pueden no ser adecuados para plantar cerca de un accesorio de 12 a 15  metros de altura porque las ramas crecerán y bloquearán la luz. Mantener el árbol podado lejos de la luz será una tarea habitual. Los árboles pequeños son más adecuados para plantar cerca de luces de 8 a 10  metros de altura.

Los árboles pequeños y medianos son muy adecuados para plantar cerca de lámparas altas. Sus toldos no crecerán y bloquearán la luz. Se pueden plantar árboles de gran maduración si el espacio de la raíz es limitado, o si hay otras condiciones del sitio que evitarán que los árboles alcancen su tamaño maduro.

Elija árboles que sean lo suficientemente estrechos para que no crezcan hacia la luz. Si desea plantar árboles que se conviertan en luces, seleccione aquellos con una copa abierta para que la luz brille. Los árboles como las perales callejeros y los robles con copas densas a menudo se podan destructivamente cerca de las luces para proporcionar una iluminación y seguridad adecuadas.

Edificios

Los árboles plantados tan cerca de un edificio son un peligro potencial

Los árboles son más estables en el suelo cuando desarrollan un sistema de raíz uniforme distribuido más o menos uniformemente alrededor del árbol. Cuando las raíces se encuentran con una pared del edificio, se desvían lateralmente, y en suelos bien drenados, algunas pueden crecer hacia abajo. Si un árbol está cerca de un edificio, el sistema raíz puede volverse unilateral y desequilibrado.

Los árboles de gran maduración plantados a menos de 10 pies de un edificio de uno o dos pisos podrían volverse peligrosos y explotar debido a un sistema de raíces desequilibrado, especialmente si el viento sopla desde el lado del edificio.

Los árboles que crecen en suelos compactados y mal drenados serían más susceptibles a esto porque habría pocas raíces profundas, si es que las hay, que ayuden a sostener el árbol en posición vertical.

Un árbol con una copa abierta o angosta es probablemente la opción más apropiada dentro de los 3 metros de un edificio. Plante un bosque de ellos para crear un dosel cerrado de sombra en esta área, si lo desea. Los árboles pequeños o medianos también son adecuados para plantar  cerca de un edificio.

Señales

Las señales y los árboles a veces entran en conflicto entre sí. Para ayudar a prevenir esto, plante árboles pequeños cerca de letreros altos y árboles grandes cerca de letreros bajos. Los árboles de maduración grande podrían estar en el camino de un signo bajo durante varios años después de la siembra, pero las ramas inferiores pueden adelgazarse y eventualmente eliminarse para que el signo permanezca visible.

Un dosel alto sobre un letrero dirige los ojos de la gente hacia el letrero. Formar árboles en un tronco central es la mejor manera de mantener visibles los letreros mientras se mantiene la copa de los árboles en los paisajes urbanos.

Los árboles pueden bloquear las fachadas de los edificios, las características arquitectónicas interesantes y los letreros en las áreas del centro. Hay varias soluciones a este problema potencial. Se pueden comprar arboles de gran tamaño que tiene la mayoría de las ramas más altas que los letreros bajos en cualquier vivero..

Se pueden seleccionar árboles con un dosel delgado para permitir que la gente vea. Los árboles con un hábito vertical o columnar no se extenderán para cubrir edificios y señales adyacentes. Los árboles se pueden talar regularmente para que las personas puedan ver a través de ellos, pero esto requiere un mantenimiento regular. Los letreros en los edificios se pueden bajar para hacerlos visibles debajo de la copa de los árboles.

Vandalismo

Las personas a veces destruyen o hieren intencionalmente los árboles, o pueden lesionarse involuntariamente si se plantan en sitios vulnerables como recortes de aceras, donde las personas caminan cerca de los árboles. Si el vandalismo es una preocupación, considere no plantar árboles con corteza delgada (por ejemplo, arce rojo), o elija árboles de al menos 10 centímetros de diámetro de tronco.

Análisis del sitio subterráneo

Los atributos importantes del suelo que afectan la selección de los árboles son el pH, el drenaje, la profundidad, la salinidad, la distancia a la capa freática y los obstáculos al crecimiento de las raíces, como los bordillos. Muchas plantaciones fallan porque estos factores se evalúan o ignoran incorrectamente. La evaluación temprana le permitirá identificar un buen suelo y tomar medidas para eliminarlo y almacenarlo. La buena tierra es preciosa y no debe desperdiciarse. Se puede traer de vuelta al sitio una vez que se complete el trabajo para promover el crecimiento de los árboles. La planificación previa a la construcción también le brinda la oportunidad de trabajar con sus contratistas para evitar la compactación excesiva del suelo en áreas donde se preservarán y plantarán árboles. Aísle estas áreas de equipos pesados ​​y otros vehículos utilizando vallas resistentes y aplique multas a los contratistas por infracciones

Los troncos con raíces restringidas a una isla de tierra se estresan más que las que pueden expandir las raíces bajo el pavimento.
En este caso, limitar el espacio de la raíz del árbol tuvo consecuencias peligrosas. Foto cortesía de Andy Kitsley

Restricciones del espacio de enraizamiento

Adapte el tamaño máximo de los árboles al volumen de suelo disponible para el crecimiento de las raíces. Esta estrategia ayuda a mantener los árboles sanos y estables en las tormentas. También evita daños a las aceras, bordillos y pavimento circundantes (Figura 4). El suelo debajo del pavimento generalmente está mal aireado y compactado, una situación que se considera inhóspita para las raíces, a menos que el suelo sea arena gruesa y esté bien drenada. Las raíces se limitarán principalmente al espacio del suelo no cubierto por el pavimento o al espacio entre el suelo y el fondo del pavimento. Esto inhibirá el desarrollo de un sistema de raíces fuerte y puede provocar que el árbol se vuelva inestable en los vendavales.

Algunos árboles tolerantes a sitios húmedos (por ejemplo, el ciprés de los pantanos) están adaptados para producir raíces debajo del pavimento, y pueden permanecer en posición vertical con vientos fuertes.

Se deben plantar árboles de maduración pequeña donde el espacio del suelo es limitado para mantenerlos sanos y estables en vientos, y para evitar daños a las estructuras circundantes.

 PH del suelo

El pH del suelo regula la disponibilidad de nutrientes para las plantas y también afecta la actividad de los microorganismos del suelo. Se debe realizar una prueba de pH en varias áreas del sitio, donde el color o la textura del suelo parezcan diferentes. El pH del sitio puede variar demasiado para plantar la misma especie en todo el trabajo. Para recolectar muestras para analizar en un área abierta como un césped donde el suelo puede ser bastante uniforme, excave unos 10 pequeños agujeros con una llana o una pala a una distancia de un metro. Retire una rodaja de tierra del lado de cada agujero desde la superficie hasta 60 centímetros de profundidad. Puede optar por utilizar un dispositivo portátil de extracción de muestras de tierra para recoger las muestras si hay una disponible. Mezcle la tierra en una bolsa de plástico limpia o en un balde o frasco limpio y lleve o envíe por correo una submuestra (aproximadamente medio litro) a un laboratorio para su análisis. La mayoría de los árboles pueden crecer en suelos con un pH entre 4.8 y 7.2. Si el suelo es inferior a 4.8, seleccione árboles tolerantes a suelos ácidos. Si el suelo es mayor a 7.2, seleccione árboles tolerantes a suelos alcalinos. Pocos árboles crecen bien en suelos con un pH superior a 9.0.

Suelo compactado, drenaje deficiente y poco oxígeno

Los suelos urbanos a menudo están compactados y mal drenados; Incluso el suelo arenoso puede compactar. Estos suelos contienen poco oxígeno, un gas que las raíces de los árboles necesitan para sobrevivir y crecer. Solo las especies y cultivares

tolerantes a los sitios húmedos pueden sobrevivir en los suelos difíciles (por ejemplo, taxodium,, sweetbay, pond pond, etc.). El uso de árboles con sistemas de raíces agresivos (por ejemplo, ficus y roble) debe considerarse con cuidado porque a menudo se forman grandes raíces superficiales. Estos pueden interrumpir las operaciones de corte de césped y pueden dañar los bordillos, las aceras, el pavimento y otras estructuras cercanas.

Los grandes árboles de sombra a menudo se caen con vientos huracanados porque el suelo inhóspito impidió que establecieran sistemas de raíces profundas y estabilizadoras. Plante árboles de tamaño pequeño a mediano (menos de 12  14 metros de altura en la madurez), para un paisaje más resistente a los huracanes.

Para verificar la compactación y el drenaje, excave varios agujeros de al menos 60 centimetros de profundidad alrededor del sitio. Si el suelo es muy difícil de cavar con una pala, se puede compactar. Si el suelo es bastante fácil de cavar con una pala, probablemente no esté compactado. El drenaje se puede determinar llenando estos agujeros con agua (Figura 5). Si el suelo está muy compactado y duro hasta el fondo del hoyo de plantación, entonces los árboles tolerantes a sitios húmedos son los más apropiados. Espere que se desarrollen muchas raíces en la superficie. Ocasionalmente, el suelo está suelto debajo y se compacta solo en la superficie. Si puede romper la capa compactada en la superficie por 4 metros o más alrededor del árbol antes de plantar, el drenaje y el crecimiento del árbol pueden mejorar. En este caso, los árboles se pueden elegir independientemente de su tolerancia en sitios húmedos.

Los límites agudos en el suelo pueden indicar un problema de drenaje de agua. Observe cómo las raíces a menudo crecen mejor en la capa superior.

Capas compactadas del subsuelo

El suelo, extendido libremente sobre el subsuelo compactado, crea desafíos especiales. Las raíces a menudo crecen solo en el suelo suelto y no penetrarán en el subsuelo compactado (Figura 6). Se recomiendan árboles pequeños a medianos si se extienden menos de 60 centímetros de tierra suelta sobre un subsuelo compactado. Esto se debe a que los árboles de maduración grande pueden volverse inestables y peligrosos debido a los sistemas de raíces poco profundas (Figura 7)

Profundidad del suelo y distancia a la capa freática

Si el lecho rocoso se acerca a la superficie o si hay poca tierra, siembre solo árboles pequeños a medianos. Los árboles de gran maduración en suelos de menos de 60 centímetros de profundidad podrían caerse en las tormentas a medida que envejecen porque carecen de raíces profundas. Las raíces en algunos árboles pueden crecer en agujeros de solución en piedra caliza oolítica para asegurar el árbol firmemente. Excave varios agujeros de 60 a 90 centímetros de profundidad y espere de dos a cuatro horas si es necesario. Se puede plantar cualquier árbol si no aparece agua en el hoyo. Si aparece agua en el hoyo, seleccione árboles que toleren sitios húmedos. Si la distancia a la capa freática es inferior a 60 centímetros, plantar árboles pequeños a medianos. Las posibles excepciones son el taxodio y el tupelos ( Nyssa sylvatica ) especialmente si se plantan en grupos. La distancia a la capa freática a menudo varía durante el año. Puede estar varias centímetros debajo de la superficie en la estación más fría y caer varios pies en la temporada de crecimiento porque la transpiración lo saca del suelo. Los eventos climáticos especiales también pueden influir en la profundidad del nivel freático. Los sitios con condiciones variables deben considerarse mal drenados. Para ayudar a evitar conclusiones erróneas sobre la profundidad de la capa freática, determine la profundidad durante la estación más fría o húmeda. Consulte a expertos locales del suelo para esto.

Ubique las líneas subterráneas de servicios públicos antes de cavar hoyos profundos para plantar. Los servicios públicos pueden estar dispersos por la propiedad

Servicios subterráneos

No plante un árbol antes de determinar dónde están ubicados los servicios subterráneos (Figura 8). Consulte a las compañías de cable locales, departamentos de agua / alcantarillado, servicios públicos de electricidad y compañías de teléfono y gas antes de excavar. Las raíces de los árboles de gran maduración plantados a menos de tres metros de las líneas subterráneas de servicios públicos podrían dañarse cuando se repara el servicio. Por esta razón, algunas comunidades restringen la plantación cerca de estos servicios públicos. Por lo general, las raíces no penetrarán en servicios públicos bien diseñados e instalados adecuadamente que no tengan fugas de agua. Las raíces a veces crecen en la zanja excavada para mantener la utilidad porque puede estar menos compactada que el suelo circundante.

Modificaciones potenciales del sitio

Las modificaciones realizadas en el sitio pueden ayudar a acomodar una variedad más amplia de especies de árboles. Cuando se realiza antes de plantar, las modificaciones del sitio, como mover cables o alumbrado público, nivelar, mejorar el drenaje e incorporar enmiendas del suelo en áreas amplias pueden tener un impacto en las condiciones del suelo que afectarán el crecimiento de los árboles y la selección de especies.

Luces y cables en movimiento

Las luces de la calle y las líneas eléctricas aéreas se pueden mover o modificar para dejar espacio a los árboles. Aunque esto no es común, es sorprendente la frecuencia con que se hace una vez que se hace la sugerencia. En muchos casos, es una solución más permanente a un problema de diseño, ya que permite plantar árboles a lo largo de una calle en un área donde no se deben plantar sin mover o modificar accesorios. (Figura 9). Algunas comunidades diseñan corredores de servicios públicos que contienen servicios públicos dentro de un área específica y permiten plantar árboles fuera del corredor sin interferencia.

Cambio del pH del suelo

Es mejor plantar árboles adaptados al pH del suelo existente que cambiar el pH del suelo. Las aplicaciones de azufre o piedra caliza al suelo generalmente proporcionan solo un cambio temporal de pH. Se deben mantener aplicaciones regulares para ajustar los niveles de pH. Es mejor plantar especies que toleran el pH en el sitio o reemplazar el suelo

Mejorando el drenaje y reduciendo la escorrentía

El agua que se escapa de un sitio puede transportar tierra, pesticidas y fertilizantes que contribuyen a la degradación ambiental. El suelo a menudo se clasifica (forma) para mantener la mayor cantidad de agua posible en el sitio. Para reducir la escorrentía y la sedimentación, el agua redirigida debe permanecer en el sitio, en lugar de ser canalizada hacia calles o arroyos. Las carreteras y otros espacios lineales rodeados de bordillos pueden diseñarse para retener agua si el drenaje es adecuado. Use una zanjadora para cavar cuatro o más zanjas del hoyo de plantación, luego rellene sin apretar con el suelo de la zanja (Figura 10). Esto proporciona canales para el crecimiento de las raíces en un sitio compactado, mejora un poco el drenaje, aumenta la filtración de agua y reduce la escorrentía.

Se puede usar una zanjadora para cavar cuatro o más zanjas fuera del hoyo de plantación. Llenar las trincheras sin apretar con el mismo suelo que salió de la zanja, o modificarlo con materia orgánica si lo desea. Esto proporciona canales de tierra sueltos para el crecimiento de las raíces en un sitio compactado. Las zanjas verticales se pueden cortar a lo largo de una pendiente para frenar el agua de escorrentía

Otras mejoras en el suelo

Algunas técnicas de modificación del suelo pueden mejorar las condiciones del suelo para el crecimiento de las raíces. Estos incluyen agregar tierra de relleno, reemplazar tierra y agregar materia inorgánica u orgánica sobre un área grande. Modificar el área pequeña en el suelo de relleno adyacente al cepellón no beneficia a los árboles. El diseño y la modificación del sitio se cubren con mucho detalle.

Evaluar las prácticas de mantenimiento

Comprender cómo se gestionará el sitio después de plantar es un factor crítico en la selección de árboles. Los problemas de mantenimiento como el riego, la poda, la fertilización y el control de plagas pueden afectar si un árbol puede prosperar. Por ejemplo, si el planificador sabe que los árboles no recibirán ninguna poda una vez que estén en el paisaje, entonces se prefiere un árbol con una estructura naturalmente buena (por ejemplo, un hábito de crecimiento diferente).

 Riego

La capacidad de entregar riego determina qué especies y tamaños de stock de vivero son los más adecuados para el sitio. Si los árboles se pueden regar regularmente solo hasta que se establezcan, se deben elegir árboles tolerantes a la sequía y se pueden plantar viveros de cualquier tamaño. Si los árboles reciben riego durante el establecimiento y luego regularmente durante la vida del árbol, o si está plantando en el rango nativo de la planta y el tipo de suelo, se puede plantar cualquier árbol, independientemente de la tolerancia a la sequía (Tabla 2). Si el riego no se puede suministrar por el período de tiempo que se muestra en la Tabla 2, entonces plante un árbol de vivero de menor tamaño.

Poda

Los árboles deben podarse regularmente para mantener una buena salud y longevidad. Un programa de poda eficaz ayuda a los árboles a resistir los vientos huracanados. Un programa forestal urbano efectivo hace que esta poda necesaria sea una parte integral del presupuesto. Estos programas presupuestan para la poda estructural durante los primeros 25 años después de la plantación (para más detalles, consulte poda de árboles: Diseño de un programa de poda preventiva en su comunidad: árboles jóvenes). Desafortunadamente, los presupuestos de poda de árboles a menudo son demasiado bajos para permitir la poda cada 3 a 5 años después de la plantación. Si este es el caso, considere plantar aquellas especies que requieren solo una cantidad moderada de poda para desarrollar y mantener una buena estructura.

Si habrá poda infrecuente o nula, o si nadie sabe cuándo o cómo se podarán los árboles, no plantar árboles de gran maduración si hay una estructura (es decir, luz de calle) que pueda entrar en conflicto con el crecimiento de los árboles. Para obtener la máxima firmeza del viento en los huracanes, es mejor plantar árboles resistentes a los vendavales .

Fertilización

La fertilización es principalmente un problema en suelos alcalinos que causan deficiencias de micronutrientes. Si un árbol que no tolera el suelo alcalino (por ejemplo, la palmera reina) debe plantarse en un suelo con pH alcalino por razones históricas u otras razones especiales, entonces prepárese para llevar a cabo un programa regular de monitoreo y tratamiento diseñado para prevenir deficiencias de micronutrientes

 Limpieza

Los árboles con fruta grande (poinciana real), fruta dura (nogal o caoba) o fruta muy carnosa (higo, uva, cocoplum o palma reina) pueden crear un desastre o peligro en las aceras y el pavimento debajo del dosel. Los peatones pueden resbalar y caer sobre la fruta, y puede ser desagradable. Si los presupuestos para la limpieza son bajos, considere plantar árboles sin este tipo de fruta desordenada, como el cultivar infructuoso de goma de mascar ‘Rotundiloba’, en áreas con alto tráfico de peatones. Los aerosoles de ethephon se pueden usar en algunas especies para detener la producción de fruta, pero el momento adecuado es crucial.

Elija los atributos deseables del árbol Hasta este punto del proceso de evaluación, los árboles han sido elegidos principalmente por su capacidad de crecer en el sitio. Si bien este es el criterio más importante para la selección de árboles, los atributos deseados del árbol, como la función, el tamaño, la forma y la longevidad, también son importantes al elegir una especie.

Función

Los árboles saludables nos brindan muchos beneficios. Dan sombra, producen oxígeno, controlan la erosión, protegen nuestros recursos hídricos, aumentan la durabilidad del asfalto, mantienen la vida silvestre y estabilizan los bancos de corrientes. La función que nos gustaría que proporcionara un árbol puede determinar su tamaño, forma (forma), vida útil, densidad del dosel, color, tasa de crecimiento, características del fruto y otros atributos.

Tamaño maduro

Los árboles grandes (> 20 metros  a una altura madura) son la opción obvia para proporcionar sombra a grandes espacios abiertos y para plantar a lo largo de las calles si hay un espacio adecuado por encima y debajo del suelo. Los árboles medianos o grandes arrojarán la mayor sombra sobre un edificio, lo que puede reducir las facturas de aire acondicionado cuando los árboles se colocan correctamente.

Sin embargo, tenga en cuenta que los árboles más grandes tienen más probabilidades de sufrir daños y causar daños que los árboles pequeños. Los administradores prudentes sopesan las ventajas y desventajas de plantar árboles de sombra de gran tamaño. Los árboles pequeños (<10 metros a una altura madura) a menudo se sugieren para plantar en áreas del centro donde el espacio del suelo es limitado, pero proporcionan poca sombra. Los árboles pequeños o medianos pueden ser buenas opciones para plantar cerca de una terraza o patio, o en áreas expuestas a posibles vientos huracanados.

Sin embargo, tenga en cuenta que los beneficios que proporcionan los árboles pequeños son pequeños en comparación con los árboles grandes.

 Formulario

El formulario del árbol puede tener un gran impacto en los requisitos de mantenimiento del árbol. Hay muchas situaciones de paisajes urbanos que requieren árboles cerca del pavimento. Los árboles pequeños y extendidos que tienen varios troncos requieren una poda regular si se plantan demasiado cerca de una acera, mientras que un árbol pequeño y recto o un árbol más grande se pueden entrenar para crecer sobre el camino o la calle (Figura 11).

Los árboles con forma piramidal generalmente requieren menos poda para desarrollar una estructura de rama fuerte y resistente al viento que aquellos con otras formas. Los árboles con dosel redondeado, ovalado o extendido a menudo necesitan podas periódicas en los primeros 25 años después de la plantación para garantizar una buena estructura y proporcionar espacio libre.

 Longevidad

Parece que los árboles grandes y de larga vida podrían ser la opción lógica para plantar en la mayoría de las situaciones de paisaje, ya que proporcionarían un efecto duradero. Sin embargo, con una ubicación y cuidado razonables, los árboles de larga vida probablemente durarán más que muchas de las calles, casas y edificios de la actualidad. Muchas estructuras se renuevan o amplían 30 a 50 años después de la construcción. La renovación a menudo es tan extensa que se hace difícil proporcionar la protección necesaria para un sistema de raíces extenso de un árbol grande y de larga vida para mantenerlo vivo. Por esta razón, la preocupación por la longevidad de los árboles puede ser menos importante en paisajes altamente urbanizados a menos que se tomen medidas especiales para proteger el árbol.

Selección de árboles

Es importante plantar y mantener una diversidad de especies de árboles en toda la comunidad. Esto ayuda a extender el riesgo de daños en las tormentas. Puede requerir más trabajo y creatividad encontrar una variedad de árboles que puedan soportar las condiciones urbanas, pero vale la pena el esfuerzo. La diversidad de especies permite que un paisaje resista la devastación causada por brotes de insectos o enfermedades, y si se ejecuta adecuadamente puede proporcionar un atractivo más estético. Sin embargo, la selección de especies por sí sola no evitará el peligro de tormentas. Los árboles deben colocarse y mantenerse adecuadamente para crear bosques urbanos resistentes..

 

 

Marzo 2020