El granadillo brasileño o palo de hierro, Libidibia férrea o Caesalpinia ferrea es un hermoso árbol perteneciente a la familia de las fabáceas que está representado en el Jardín Americano de la Expo de Sevilla ,puede crecer hasta 20 m de altura con una base acanalada y una corona bastante plana. La especie se origina en América tropical, incluyendo Brasil y Bolivia . Anteriormente se conocía como Caesalpinia ferrea.

La vi por primera vez en el Sitio de Burle Marx en Barra de Guaratiba Rio de Janeiro y me llamo la atencción por el colorido de sus troncos,parecidos a los de la Lagerstroemia indica.

Un árbol grande, semi-deciduo, que se puede podar a un tamaño adecuado para las calles suburbanas. Esta característica, su exhibición ornamental floral y de hojas de otoño, además de su dureza en condiciones de sequía lo hacen una árbol ideal para nuestra ciudad.

Es de naturaleza semi caducifolio y mantiene sus hojas durante una parte del año. La hoja es bipinnadamente compuesta y de aspecto emplumado. Cada foliolos es ovalado a redondo y de menos de 1 cm de ancho..

Típicamente recortados a 10-12 metros o menos para las plantaciones suburbanas, los árboles pueden llegar a 20 metros de altura cuando se deja crecer. Con la edad, el dosel de los árboles se vuelve denso y su tronco se espesa. Las ramas se extienden a 6-8 metros

El tronco es de color amarillo claro, liso al tacto y más bien como cuero suave. Con la edad, la corteza se vuelve gris o marrón y se despega en trozos largos, irregulares y rizados dejando manchas de corteza nueva beige. El tronco multicolor se asemeja a la coloración de la piel de un leopardo, dando lugar a su otro nombre común, en inglés Leopard Tree.

Las flores son amarillas, pequeñas, fragantes y soportadas en racimos cerca de las puntas de las ramas. Las vainas de semillas son gruesas, verdes cuando son jóvenes y se vuelven de color marrón oscuro, leñosas, duras y aplanadas cuando maduran.

Su follaje es de color verde oscuro hasta el otoño cuando cae en una espectacular exhibición de rojo 

Árbol de crecimiento rápido si se le da tierra fértil, bien drenada y pleno sol. La consideración principal al cultivar estos árboles es plantar en áreas abiertas lejos de sistemas de alcantarillado, tuberías o debajo del hormigón donde van a invadir sus raíces.

Libidibia ferrea en plena floracion

Propagación

Las semillas duras de estos árboles  son indehiscentes no se abrirán sin ayuda. Una vez separadas, las semillas en su interior son relativamente fáciles de germinar. Necesitan ser escarificadas y empapadas en agua antes del a siembra, pero después se llevarán fácilmente al suelo y brotan en cuestión de días.

La propagación por esquejes también es posible con estaquillas de madera vieja en combinación con la inmersión en una hormona de enraizamiento

La madera de esta especie es extremadamente densa y pesada. El epíteto de la especie ‘férrea‘ significa ‘hierro’ en latín y se refiere a la dureza de la madera. A diferencia de la mayoría de los otros tipos de madera que flotan en el agua, la madera sazonada seca del árbol de madera de hierro brasileño es tan densa que se hundirá en su lugar!

La madera se utiliza a menudo para hacer diapasón para guitarras. Se ve y se siente similar a la madera de rosa (Dalbergia spp.), pero es más difícil con un color ligeramente más claro. También se utiliza para suelos y muebles. 

Es un árbol a considerar en nuevas plantaciones en la ciudad,los años que lleva entre nosotros y su comportamiento lo hacen objeto de predilección.

Las fotos han sido obtenidas en el Jardín Americano de Sevilla excepto dos que son de Internet

                                                                                      Julio 2020