Lantana es un género de la familia Verbenaceae con más de 100 especies, en su mayoría americanas. Existen numerosas variedades según el color de sus flores (rojas, amarillas, rojas y amarillas simultáneamente, moradas, azules, blancas, etc.. La lantana es cultivada fundamentalmente como planta decorativa, por su rápido crecimiento y sus alegres y abundantes flores de colores durante gran parte de año crece en casi todas las partes tropicales y subtropicales de América del Sur, África, Australia, América del Norte y el Sudeste Asiático. 

En la mayoría de los países tropicales es una planta invasora y se considera maleza,también en España. Aún así, se cultiva por sus coloridas flores que liberan una fragancia seductora, más intensa por la noche. 

La fragancia de lantana depende de la variedad que esté cultivando, las variedades híbridas son más afrutadas y ligeramente perfumadas. Las flores de lantana también atraen abejas, mariposas y aves que se alimentan de néctar.

Las lantanas están disponibles en un arco iris de colores, y cada vez se introducen más. Las variedades pueden crecer cerca del suelo como una planta rastrera o crecer más altas como un arbusto..

 Algunas de las variedades más populares y sus características:

LANTANA CAMARA COMÚN

La lantana común es la más cultivada de todas las espècies de lantana y la más invasiva, aunque se ha vuelto tan altamente hibridada pero no es raro encontrar verdaderas plantas de lantana común a la venta en viveros. Es un arbusto perenne, con un pequeño hábito erguido.  Les gustan los climas cálidos y secos, donde actuarán como plantas perennes, aunque en climas más fríos, se pueden helar.. Las lantanas se cultivan principalmente por sus flores vivas, que florecen durante toda la temporada, proporcionando al jardín  una abundancia de colores alegres. La lantana común presenta flores amarillas, rojas y anaranjadas, que florecen en racimos prolijos en el extremo de los tallos, que se elevan desde el follaje verde medio de la planta. Hay muchos otros colores disponibles que surgen de la creación de especies híbridas de lantana. Estas plantas prosperan en climas cálidos y, aunque puede plantarlas en su jardín en cualquier momento  hágalo después de los ultimos frios si los hay, rara vez comienzan a crecer antes que el clima realmente se calienta. Después de plantar, riegue estas plantas generosamente, pero una vez establecidas, prefieren el suelo seco y son tolerantes a la sequía. Demasiada agua o demasiado fertilizante inhibirá la capacidad de la planta para florecer. Tenga cuidado al cultivar estas plantas en condiciones cálidas y húmedas, ya que pueden naturalizarse fácilmente y volverse problemáticas. De hecho, esta planta se considera una especie invasora como antes hemos indicado.. Podar la planta con regularidad ayudará a evitar que la situación se salga de control. La poda se logra mejor a principios de la primavera y durante el verano  La lantana común se puede recortar a unos veinte centímetros del suelo y responderá bien. O si prefiere mantener algo de altura, elimine alrededor de un tercio del tamaño total de la planta. Eliminar las flores de la planta una vez que las flores se hayan desvanecido también contribuirá a prevenir que se salga del control.Hay que mantenerla a raya para que no se desmadre..

Lantana camara Bandera española

LANTANA CAMARA BANDERA ESPAÑOLA

Lantana camara: también conocida como lantana bandera española, esta es la variedad de lantana más ampliamente plantada y hay muchos cultivares dentro de esta especie. De hecho, cuando una planta de lantana se etiqueta simplemente como “Lantana común”, es muy probable que sea una variedad de L.camara.

Las lantanas están disponibles en un arco iris de colores, y cada vez se introducen más. variedades pueden crecer cerca del suelo como una planta o hacerse un poco más altas como un arbusto.

En nuestro clima de inviernos templados las lantanas pueden florecer casi todo el año.. La gama de colores que pueden tomar las lantanas es casi ilimitada. Las flores rojas, naranjas, amarillas, blancas,azules y púrpuras son fáciles de conseguir. Uno de los rasgos más atractivos de las lantanas es que sus flores cambian de color a medida que avanza la temporada, por lo que una flor amarilla puede eventualmente transformarse en una flor anaranjada o rojiza, a veces con más de un tono en un solo pétalo. Las alegres coloraciones que ofrecen las lantanas son la razón principal por la que son tan populares entre los jardineros  

Las hojas de las especies de lantana son bastante pequeñas y de color verde medio con una forma de lanza dentada. Muchas variedades tienen una sensación de rugosas, pero algunas son suaves.

Las lantanas responden al recorte o poda que puede  realizarse desde principios de primavera hasta otoño para conseguir continuas floraciones,no realizarla en invierno para protegerlas si hay alguna helada.. Los jardineros pueden reducir aproximadamente un tercio del crecimiento.. Los especímenes podados en forma  de árboles requieren una poda de rutina para ayudar a mantener su forma

Lantana camara flores rojas

.Aunque no es fundamental, algunos jardineros prefieren fertilizar las  plantas de Lantana. Utilizando un fertilizante equilibrado de aproximadamente 10-10-10  con cuidado de no excederse. 

Existe la creencia común de que las hojas de lantanas son venenosas para muchos herbívoros, pero hay algunas especies de aves que las consideran bastante sabrosas.

Aunque resistente, el género lantana tiene su parte de amenazas naturales. Los insectos como  las moscas blancas pueden atacar las hojas hay algunos hongos que también pueden posarse sobre las lantanas, como el mildiú polvoroso o la fumagina. Estos, junto con los problemas de insectos, pueden tratarse con aerosoles químicos formulados para plantas.

La propagación es por esquejes de tallo son la forma más fácil de propagar lantanas, aunque algunas personas también las multiplican a partir de semillas. Para enraizar un esqueje, corte diez centímetros de un rama sin flor y sumerja los extremos en una  hormona enraizante, evitando con cuidado las hojas de bajo crecimiento. Planta el esqueje en una mezcla de perlita y turba y coloque la bandeja  situada en un sitio protegido  que tenga luz filtrada Después de unas semanas, las raíces deberían haberse formado y las plantas se pueden sacar  y colocar en maceta.

Lantana camara comun en seto

Otro punto a favor de la lantana es el hecho de que  atraen mariposas al jardín .. Los colibríes también son visitantes frecuentes de los patios que tienen lantanas como parte del paisaje. Si desea atraer colibríes y mariposas cerca de su casa para poder observarlos a través de su ventana, plante variedades de lantana en macetas colgantes colocadas cerca de las ventanas. A algunas aves también les gusta cosechar las flores brillantes de las plantas de lantana para decorar sus nidos y atraer parejas .

Debido a que las abejas crean distintas variedades de miel según el tipo de planta de la que están recolectando néctar, algunas personas plantan grandes franjas de lantanas para obtener miel de lantana. Esto es más común en áreas donde las grandes praderas de la planta crecen libremente..

A Lantana le gusta la luz solar brillante durante al menos seis horas al día para mantener sus abundantes flores, crecen bien en toda clase de terrenos aunque prefiere los bien drenados, ligeramente ácidos, en cuanto a riegos es poco exigente  pueden sobrevivir en condiciones  de sequía. 

Lantana camara

La Lantana es un género extremadamente popular como planta de jardín. Puede plantar las especies cubresuelos que se arrastran o como plantas ideales para macetas, especialmente cuando se combinan con el verde brillante de otras plantas. Las variedades arbustivas crecen más altas y se pueden utilizar en un diseño de paisaje donde se necesitan follaje y prolíficos toques de colores brillantes.. Algunos viveristas  incluso optan por crear un árbol de lantana. Esto implica iniciar una variedad de arbusto de lantana en la primavera y podar con cuidado a medida que aparece un nuevo crecimiento. El tallo debe apoyarse con una vara de bambú hasta que la planta tenga un tronco  lo suficientemente fuerte como para sostenerse por sí sola. Con la poda y el trasplante oportunos, aparecerá la forma de un árbol y la planta puede florecer continuamente si se le practican las podas o recortes correspondientes..

LANTANA MONTEVIDENSIS

Lantana montevidensis syn.Lantana sellowiana es originaria de América del Sur y se caracteriza por sus flores perfumadas de color blanco, púrpura o lavanda. Si se le brinda apoyo, puede crecer como trepàdora y sin apoyo como cubierta vegetal. Se puede cultivar en macetas con otras plantas de crecimiento vertical sobre las que pueda trepar o en cestas colgantes o jardines verticales  para lograr un efecto colgante.

En áreas libres de heladas, crece como un arbusto leñoso bajo, rastrero hasta sólo 30-40 cm de altura, pero se extiende por tallos parecidos a enredaderas de hasta 1 m. de ancho o más. Por lo general, se cultiva como una cubresuelos densa. Tiene pelos , hojas opuestas, dentadas gruesas, ovadas, de color verde oscuro (de aroma desagradable cuando se magullan). Las hojas pueden irritar la piel. 

Racimos  de diminutas flores de color blanco, lila a rosa violáceo con gargantas amarillas que florecen profusamente el año en zonas libres de heladas. Las flores son atractivas para las abejas y las mariposas..  Puede extenderse de manera invasiva en áreas libres de heladas, pero parece ser algo menos invasiva que su pariente cercano Lantana camara común. El nombre del género proviene del nombre latino de viburnum. Esta especie fue supuestamente descubierta en Montevideo, Uruguay, de ahí el epíteto específico.