Pistacia es un género de plantas con flores de la familia del anacardo, Anacardiaceae. Contiene de 10 a 20 especies que son nativas de África y Eurasia de las Islas Canarias, toda África y el sur de Europa, áreas cálidas y semidesérticas en Asia y América del Norte desde México hasta los Estados Unidos cálidos y semidesérticos, como Texas o California

Las plantas de pistacia son arbustos y árboles pequeños que crecen entre 5 y 15 m de altura. Las hojas son alternas, pinnadas compuestas y pueden ser de hoja perenne o caducifolias dependiendo de la especie. Todas las especies son dioicas, pero se han observado individuos monoicos de Pistacia atlantica.  

 Las plantas dioicas, tienen árboles masculinos y femeninos de forma independiente; una .población viable debe tener ambos sexos. Entre las especies más conocidas del género Pistacia se incluyen P. vera, el pistacho, que se cultiva por sus semillas comestibles;la P.atlantica, P. terebinthus, a partir del cual se produce la resina de terebinto, una trementina; P. lentiscus, fuente de la masilla de resina vegetal; y P. chinensis, el pistache chino, cultivado como árbol ornamental.

Pistacia lentiscus recortadas en un jardin

 Muchas especies de plantas están adaptadas a la sequía desértica o estival típica del clima mediterráneo, por lo que tienen una alta tolerancia a los suelos salinos. Crecen bien en agua que contiene hasta un 3,0 a un 4,0% de sales solubles.  Son bastante resistentes en sus requisitos ecológicos y pueden sobrevivir en temperaturas que oscilan entre los -10 ° C en invierno y los 45 ° C en verano. Prefieren lugares orientados al sol y suelo bien drenado, pero crecen bien en el fondo de barrancos. Aunque son muy resistentes y a la sequía, las especies de Pistacia crecen lentamente y sólo comienzan a dar frutos después de aproximadamente siete a 10 años desde la plantación, obteniendo un desarrollo completo solo después de 15 a 20 años. La fruta madura en el Mediterráneo a partir de agosto; solo los árboles hembras tienen fruto.

. Requieren un período de sequía cada año para su correcto desarrollo. Sus hojas son de un verde intenso y coriáceo, con tres a nueve foliolos. Las hojas son alternas, compuestas y paripinnadas. Las flores son unisexuales, apétalas y agrupadas en racimos. Las flores van del púrpura al verde. El fruto es una drupa, generalmente desagradable para los humanos, del tamaño de un guisante y de color rojo a marrón, según el grado de maduración. Las semillas no tienen endospermo. Las semillas son consumidas y dispersadas por las aves, por lo que son un recurso valioso por la escasez de alimento en algunas épocas importantes del año, como la época de cría, migración o la época seca.

Pistacia vera Pistacho.en una plantacion en Utreta.Sevilla

 La especie comercial de pistacho tiene frutos más grandes y es comestible. Las plantas emiten un olor amargo, resinoso o medicinal, que en algunas especies es muy intenso y aromático. Algunas especies desarrollan “agallas” que ocurren en las hojas y folíolos después de la picadura de insectos. Aunque estropeadas por la presencia de agallas, son plantas muy vigorosas y resistentes que sobreviven en zonas degradadas donde se han eliminado otras especies. Se multiplican por semillas, estolones y brotes de raíces. Varias especies se hibridan fácilmente entre ellas y las plantas híbridas son difíciles de identificar. Algunas especies de árboles (por ejemplo, Pistacia atlantica) pueden existir como pequeños arbustos  debido a los extremos de su hábitat, las condiciones adversas o el consumo excesivo por parte de la vida silvestre o el ganado que dificulta el crecimiento. 

 PISTACIA ATLANTICA Desf.

P. atlantica tiene tres subespecies o variedades  cabulica, kurdica y mutica..En Canarias se le conoce como Almácigo

Pistacia atlántica es un árbol de hoja caduca que crece hasta 7 m de altura con ramas que se extienden y crecen erguidas para formar una copa densa. El tronco es robusto y está cubierto de corteza agrietada. Los árboles viejos pueden tener troncos de 2 m  de diámetro; un árbol puede tardar 200 años en alcanzar 1 m de ancho. Las hojas son pinnadas, cada una con siete a 9 foliolos en forma de lanza. Las hojas y ramas a menudo tienen agallas cuando el árbol está infestado con especies de pulgones que producen agallas. El árbol es dioico con árboles masculinos y femeninos que producen diferentes tipos de flores. Ambos tipos son pequeños y verdosos y se caen rápidamente. Se han visto árboles monoicos y hermafroditas, pero son inusuales.  La fruta oblonga, carnosa y aceitosa que da el árbol hembra mide de 6 a 8 mm de largo y es de color rosado, madurando a azul. Crece lentamente y puede alcanzar los 1000 años. Tiene la corteza quebrada de color gris ceniciento. Las ramas más viejas tienen el mismo diseño, fracturadas y color ceniza, lo que le da al árbol un aspecto canoso. Las hojas son ovaladas, casi sésiles, brillantes en la parte superior y de color verde oscuro, con siete a 9 folíolos, imparipinnadas con pecíolos un poco alados, flores en racimos laxos, el macho y la hembra en diferentes árboles. Las flores son unisexuales, pequeñas, de un verde discreto, gruesas como la fruta de un guisante, y luego cambian a azul rojizo. 

 En las zonas más frías, las hojas en mayo se detienen y caen en noviembre. Aunque dioicos, en algunas comunidades los machos dominan en número a las hembras. Crece en bosques de robles esclerófilos. Los frutos maduran de julio a octubre, comenzando a dar frutos a la edad de ocho a 10 años, con frutos abundantes a los dos o tres años. 

Los frutos de pistacho son una fuente de alimento en la zona, pero el árbol de pistacho P. verá más comúnmente cultivado es más valioso para la producción de alimentos.  Las semillas, como el pistacho, son semillas oleaginosas comestibles, como las nueces, y contienen hasta un 60% de grasa. Los dulces hechos con P. atlántica en turco se llaman pistacho tsuki..

La Pistacia atlántica se planta como árbol ornamental que lleva la sombra y es tolerante a la sequía en jardines y parques,pero principalmente se utiliza como  portainjerto para los pistachos cultivados (Pistacia vera).

PISTACIA LENTISCUS L.

Pistacia lentiscus con nombre común de lentisco, es originaria de toda la región mediterránea, desde Marruecos y la península Ibérica en el oeste hasta el sur de Francia y Turquía hasta Irak e Irán en el este. También es originaria de las Islas Canarias.

En la Unión Europea, la producción de masilla en Quíos recibe denominaciones de origen protegidas y nombres de indicaciones geográficas protegidas. Aunque el árbol es originario de toda la región mediterránea, sólo en el sur de Quíos se marca la corteza del árbol de lentisco para “llorar” la resina de masticha.  La producción de masilla de la isla está controlada por una cooperativa de pueblos “medievales”, conocidos colectivamente como la ‘mastichochoria’.

La planta es siempre verde, de 1 a 5 m de altura, con un fuerte olor a resina, que crece en zonas secas y rocosas de la Europa mediterránea. Resiste fuertes heladas y crece en todo tipo de suelos, pudiendo crecer bien en zonas calizas e incluso en ambientes salados o salinos, por lo que es más abundante cerca del mar. 

También se encuentra en bosques, dehesas (pastizales casi deforestados), zonas boscosas dominadas por otros robles, garrigas, matorrales de maquis, cerros, quebradas, cañones y laderas rocosas de toda la zona mediterránea. Es una especie típica de comunidades mixtas mediterráneas que incluyen el mirto, la coscoja, la palmera enana mediterránea, el espino cerval y la zarzaparrilla, y sirve de protección y alimento a las aves y demás fauna de este ecosistema. 

Es una especie pionera muy resistente dispersada por aves. Cuando es mayor, desarrolla algunos troncos grandes y numerosas ramas más gruesas y largas. En áreas apropiadas, cuando se le permite crecer libremente y envejecer, a menudo se convierte en un árbol de hasta 7 m. Sin embargo, la tala, el pastoreo y los incendios a menudo impiden su desarrollo. Las hojas son paripinnadas alternas, coriáceas y compuestas (sin folíolos terminales) con cinco o seis pares de folíolos de color verde oscuro. Presenta flores muy pequeñas, la masculina con cinco estambres, la femenina estilo trífida. El fruto es una drupa, primero roja y luego negra cuando está madura, de unos 4 mm de diámetro.

Pistacia lentiscus es una planta muy común relacionada con Pistacia terebinthus con la que se hibrida. P. terebinthus es más abundante en las montañas y el interior de la Península Ibérica, y el lentisco suele encontrarse con mayor frecuencia en las zonas donde la influencia mediterránea del mar previene o modera las heladas. Hay especies con rangos muy pequeños que cubren solo una o un grupo de islas en el Mediterráneo. En la costa este del Mediterráneo, Siria, Líbano e Israel, Pistacia palaestina ocupa el mismo nicho ecológico de estas especies. En la costa oeste del Mediterráneo, Canarias y Oriente Medio, se puede confundir con Pistacia atlántica.

Pistacia lentiscus recortadas

 En zonas turísticas, con palmitos o palmera enana mediterránea, y plantas exóticas, se suele optar por repoblar jardines y balnearios, por su fuerza y ​​atractivo aspecto. A diferencia de otras especies de Pistacia, conserva sus hojas durante todo el año.

Aparte de sus propiedades medicinales y usos cosméticos y culinarios, la goma de masilla también se utiliza en la producción de barnices de alta calidad.

Sus usos en jardinería: en grupos, setos libres,en contenedor y en general excelente para jardines mediterráneos y xerofíticos .Muy rústica y con pocos requerimientos. Tiene éxito en cualquier suelo de jardín común , prefiriendo una posición cálida y seca a pleno sol  Prefiere un suelo alcalino arenoso o pedregoso bien drenado a seco 

PISTACIA TEREBINTHUS  L.

Pistacia terebinthus y también conocida comúnmente como cornicabra o terebinto,turbito en Canarias, es una especie de Pistacia, originaria de Irán y la región mediterránea desde las regiones occidentales de Marruecos, España y Portugal hasta Grecia, oeste y sureste de Turquía.

Un pequeño árbol de hoja persistente en nuestro clima o un arbusto grande, crece hasta 10 m  de altura. Las hojas están compuestas, de 10 a 20 cm de largo, pinnadas impares con cinco a once folletos ovalados brillantes opuestos, los folletos de 2 a 6 cm  de largo y de 1 a 3 cm a plena. Las flores son de color púrpura rojizo y aparecen con las hojas nuevas a principios de la primavera. El fruto consiste en pequeñas drupas globulares de 5 a 7 mm de largo, de color rojo a negro cuando están maduras..

Toda la planta emite un olor fuerte: amargo, resinoso o medicinal. En el período vegetativo desarrollan “agallas” con forma de cuerno de cabra (de donde la planta recibe el nombre de “cornicabra”, ),  se presentan en las hojas y folíolos que han sido picados por insectos. La especie se propaga por semillas y brotes.

 Pistacia terebinthus está relacionada con Pistacia lentiscus , con la que hibrida frecuentemente en zonas de contacto. Pistacia terebinthus más abundante en la montaña y en el interior y  suele encontrarse con mayor frecuencia en zonas donde la influencia mediterránea del mar modera el clima. El lentisco no alcanza el tamaño de la Pistacia terebinthus , pero los híbridos son muy difíciles de distinguir.  En la costa occidental del Mediterráneo, Canarias y Oriente Medio, P. terebinthus puede confundirse con P.atlantica..

Tiene un tronco gris muy aromático, puede tener múltiples troncos o tallos cuando se cultiva como arbusto.Pistacia terebinthus se utiliza como fuente de trementina, posiblemente la fuente más antigua conocida.

PISTACIA VERA L.

El pistacho  Pistacia vera se cultiva como frutal  a menudo se confunde con otras especies del género Pistacia que también se conocen como pistacho. Estas otras especies se pueden distinguir por su distribución geográfica (en la naturaleza) y sus semillas, que son mucho más pequeñas y tienen una cáscara blanda..

El árbol crece hasta 10 m de altura.Tiene hojas caducas pinnadas de 10-20 centímetros de largo. Las plantas son dioicas , con árboles masculinos y femeninos separados. Las flores son apétalas y unisexuales y nacen en panículas. 

El pistacho requiere inviernos fríos y húmedos y veranos secos y calurosos.. ….

El pistacho es una planta del desierto y es muy tolerante al suelo salino . Se ha informado que crece bien cuando se riega con agua que tiene entre 3000 y 4000 ppm de sales solubles., bastante resistentes en las condiciones adecuadas y pueden sobrevivir a temperaturas que oscilan entre -10 ° C  en invierno y 48 ° C en verano. Necesitan una posición soleada y un suelo bien drenado.

El árbol del pistacho tiene una larga vida, posiblemente hasta 300 años.Los árboles se plantan en huertos y tardan aproximadamente de siete a diez años en alcanzar una producción significativa. La producción es de producción alterna o bianual , lo que significa que la cosecha es más abundante en años alternos. La producción máxima se alcanza alrededor de los 20 años. Los nuevos cultivares precisan de polinizadores para mejorar la producción.. Después de descascararlos y secarlos, los pistachos se clasifican según las cáscaras de boca abierta y de boca cerrada, luego se tuestan o procesan en máquinas especiales para producir granos de pistacho…

Los frutos de pistacho son una fuente de alimento en la zona, pero el árbol de pistacho P. verá más comúnmente cultivado es más valioso para la producción de alimentos.  Las semillas, como el pistacho, son semillas oleaginosas comestibles, como las nueces, y contienen hasta un 60% de grasa. 

.La técnica de reproducción más usada es el injerto con variedades afines como la pistacia atlántica, pistacia terebinthus y pistacia integerrima; debido principalmente a que éstas son muy fuertes y resistentes a los ataques de los gusanos y hongos del suelo.

 Las variedades con una mayor productividad son Aegina, Mateur, Sirora, Golden Hill y Lost Hill, mientras que en el resto de variedades la productividad es algo menor.

En España hay actualmente algo más de 12.000 hectáreas de pistachero. Casi todas concentradas en Castilla-La Mancha, hasta un 80% del total, y casi todas plantadas en los últimos años.