Raices espiralizadas

por  Dr. Edward F. Gilman

Raíces en entornos naturales

 Quizás una de cada mil millones de semillas se convierta en un árbol maduro. En el bosque, los roedores comen semillas, algunos son devorados por insectos, algunas semillas se pudren y algunas producen sistemas radiculares mal formados. Las raíces de los árboles en la naturaleza son el resultado de semillas que germinan en el suelo del bosque. Los sistemas de raíces de los árboles maduros tienen características distintas que les permiten crecer. Desarrollan un conjunto extendido de 6 a 12 raíces relativamente rectas y de gran diámetro que crecen radialmente y en su mayoría horizontalmente hacia afuera desde el tronco (Fig. 1).

 Esperamos que los árboles que plantamos en un paisaje crezcan y produzcan beneficios para que todos los disfruten. Esto hace que sea especialmente importante que los sistemas de raíces tengan características que les permitan crecer hasta la madurez. Este proceso comienza temprano en la primera etapa de propagación cuando la semilla o el esqueje enraizado forman sus primeras raíces.

 Revestimientos de propagación

 La mayoría de los productores germinan semillas o pegan esquejes directamente en el campo, en recipientes pequeños o en bandejas comunes de sustrato. Los árboles en bandejas comunes deben trasplantarse cuidadosamente a un contenedor de algún tipo o plantarse en el suelo del campo. Los defectos de la raíz se pueden formar cuando una raíz principal se dobla al plantar. Las raíces principales dobladas son difíciles de corregir y pueden afectar negativamente la salud y estabilidad del árbol.

El objetivo es producir un sistema de raíces con raíces rectas que crezcan radialmente lejos del tronco, no desviadas hacia abajo o alrededor de la maceta.

Los árboles propagados en contenedores tienen sus desafíos, pero la tecnología puede ayudar. Las raíces crecen alrededor de la maceta y descienden hasta el fondo de forma natural, o son desviadas allí por las paredes del recipiente. Esta forma de raíz puede resultar en inestabilidad de los árboles y un sistema de raíces anormalmente profundo que no es adecuado para suelos compactados en paisajes urbanos (Fig. 2).

 Las nuevas técnicas de propagación, incluidas macetas de papel fino, cubos Oasis® y otras, son prometedoras para producir sistemas de raíces de calidad. Las raíces deben ser rectas y rama (Fig. 3), pero no debe dirigirse hacia abajo o alrededor de la pared del contenedor. Estos defectos pueden convertirse en una parte permanente del sistema de raíces y obstaculizar el crecimiento adecuado, o pueden predisponer al árbol a la inestabilidad o una muerte prematura.

 Una vez que las raíces comienzan a dar vueltas o sumergirse por el costado de la maceta, deben retirarse por completo al cambiar a contenedores más grandes (Fig. 4) para que los segmentos de raíces retenidos estén orientados radialmente, relativamente rectos y crezcan principalmente horizontalmente desde el tronco.

 Una mirada al interior de los cepellones que normalmente plantamos muestra que esto no está sucediendo con suficiente regularidad.

 Raíces en los viveros de contenedores

El manejo de las raíces continúa en un vivero de contenedores donde se cultivan árboles ornamentales  terminados. El objetivo es producir un sistema de raíces con raíces rectas que crezcan radialmente lejos del tronco (Fig. 5), no desviadas hacia abajo o alrededor de la maceta.

 Si esto no ocurre, “afeitar” la periferia del cepellón en cada cambio a un recipiente más grande (Fig. 6) parece lograr el mismo objetivo (Fig. 7). Nuestra investigación muestra que si manejamos el riego con cuidado después del tratamiento, el calibre y la altura no deberían disminuir apreciablemente (1) como resultado del tratamiento.

Algunos viveros en Florida y California están practicando una versión de esto y están aprendiendo a usarla. Además, la llamarada de la raíz debe estar en la superficie o cerca de ella. Si el destello de la raíz está solo un 5 cms. debajo de la superficie del sustrato, las raíces desviadas por la pared del contenedor pueden ceñir el tallo.

 Raíces en el vivero de campo

Las raíces podadas varias veces en el vivero se vuelven más densas con raíces de menor diámetro y menos raíces grandes (Fig. 8). Se ha demostrado que esto aumenta la supervivencia de la excavación y mejora el rendimiento del paisaje (3). Los viveros que habitualmente mueven árboles de un campo a otro durante la producción podan automáticamente las raíces. Los viveros de calidad que producen ciertos árboles sin moverlos practican la poda de raíces en el lugar.

 Maneje las raíces al plantar

 Los defectos de las raíces, incluidos los que rodean el tronco o que crecen hacia abajo, siempre deben corregirse antes de plantar. Esto se puede hacer cortando la parte exterior de 1 a 2 cms  de la periferia del cepellón donde las raíces a menudo están enmarañadas o desviadas alrededor o hacia abajo por la superficie interior del contenedor. También es importante eliminar el exceso de tierra en la parte superior del cepellón hasta donde se originan las primeras raíces principales para verificar si hay raíces circulares cerca del tronco. Se puede usar una pala de excavación afilada o una sierra de mano para afeitar las raíces periféricas de los árboles cultivados en contenedores (Fig. 9).

 El corte radial del cepellón, un tratamiento más convencional, es menos efectivo (2). Las raíces enmarañadas contra la arpillera en los árboles cultivados en el campo también deben afeitarse al plantar. Si el cepellón no tiene defectos serios en el interior, este procedimiento ayudará a asegurar que la mayoría de las raíces circulares y en picada se corten y que las nuevas raíces crezcan hacia afuera, horizontales a la superficie del suelo para estabilizar mejor los árboles.

Literatura citada:

1. Gilman, E.F., C. Harchick y M. Paz. 2010. El afeitado del cepellón mejora los sistemas de raíces en siete especies de árboles en contenedores. J. Environ. Hort. (En revisión) 2. Gilman, E.F., C. Harchick y M. Paz. 2009. La poda de raíces afecta la calidad de los árboles en los robles cultivados en contenedores. J. Environ. Hort. 27: 7-11. 3. Gilman, E.F. y P. Anderson. 2006. Éxito en la poda de raíces y el trasplante de robles vivos Cathedral Oak®. J. Environ. Hort. 24: 13-17. Reconocimiento: Me gustaría agradecer a las organizaciones y empresas de la GreatSouthernTreeConference. org para el apoyo financiero de la investigación que hizo posible este artículo. Dr. Edward F. Gilman, profesor de la Universidad de Florida